Saúde Única

Etxebeste Aduriz, Egoitz

Elhuyar Zientzia

Para vivir san necesitamos un planeta san. A saúde humana, a dos demais animais e a do medio ambiente están tan relacionadas que se pode dicir que todo é Saúde Única. Así o confirman o ecólogo Fernando Vallados Ros, a veterinaria Elisa Pérez Rámirez e o epidemiólogo Adrian Hugo Aginagalde Llorente.

osasun-bakarra
Ed. Smileus/Shutterstock

Como nota violenta de películas e series, o ecólogo Fernando Vallados Ros iniciou a súa intervención advertíndolle de que ía falar cos mortos. E tamén desde o principio: “O cambio climático causa directamente a morte de máis de medio millón de persoas ao ano”. E isto é só a punta do iceberg, porque o cambio climático ten moitas ramas: “Afecto á distribución vectorial de enfermidades infecciosas e alérgenos aéreos, dificulta as enfermidades cardiopulmonares, condiciona a dispoñibilidade de auga e alimentos e favorece a máis da metade das migracións humanas. Tendo isto en conta, pódese dicir que decenas de millóns de persoas morren cada ano debido ao cambio climático”.

Valada, investigadora do CSIC e profesora da Universidade Rei Juan Carlos, conta con ampla experiencia no estudo do cambio climático na biodiversidade e os ecosistemas e leva anos alertando sobre a influencia da saúde dos ecosistemas no ser humano. Tamén o fixo na súa intervención en San Sebastián o pasado mes de marzo nos Cursos de Verán da UPV. Mensaxe clara no propio título: “O cambio será socio-económico cando entendamos que só hai unha saúde”.

“Inevitablemente, todos aprendemos o concepto de ‘inmunidade de grupo’; existe un concepto similar, moito máis descoñecido pero cunha capacidade de prevención moito maior: ‘psy-inmunidade’, explicou Valados. “As paisaxes funcionais que permiten a biodiversidade son un bo seguro contra as enfermidades infecciosas. Evidentemente, non as destrúen completamente, pero estas enfermidades reducen considerablemente o risco de pasar aos humanos”.

“Por iso, moitas accións de restauración ecolóxica deberían integrarse no ámbito da saúde pública”, continuou.

Investimento rendible

Fernando Ofizialen Ros na súa intervención nos Cursos de Verán da UPV/EHU. ED: UIK, Cursos de Verán da UPV.

“Previr as pandemias é moito máis barato que enfrontarse a unha pandemia”. Así o demostra un traballo publicado por Dobson e os seus compañeiros na revista Science. Estimaron o custo de tres medidas para previr as pandemias: deter a deforestación dos bosques tropicais, limitar o tráfico ilegal de especies e establecer un sistema de alerta e control temperán das enfermidades infecciosas. Saíron entre 17 e 27 mil millóns. “É moito diñeiro”, dicía Valados, “pero está a custarnos mil veces máis enfrontarse ao COVID 19”.

E a pesar das enfermidades infecciosas e as pandemias, son moitas as investigacións que destacan o valor e mesmo a rendibilidade da protección do medio ambiente. Noutro traballo publicado por Hamilton e os seus compañeiros de The Lancet, por exemplo, estimaron que si se cumprisen as medidas establecidas no Acordo de París evitaríanse uns 10 millóns de mortes para 2040.

“Millóns de mortes son evitables”, dicía Valados. Pero para iso ve a necesidade de facer moitos cambios: o sistema socioeconómico, o modelo enerxético, o modelo de empresa, e mesmo o propio concepto de saúde. “En definitiva, a felicidade, o benestar e moitos aspectos psicolóxicos e físicos da saúde están directamente relacionados co concepto de saúde planetaria ou saúde única. Todas as evidencias indican que a nosa saúde está directamente relacionada coa saúde dos ecosistemas. É necesario introducir o concepto de Saúde Única nas estratexias sanitarias, etc.”.

"Por que non cambiamos de rumbo? Pois porque non somos conscientes de até que punto a nosa saúde depende deste cambio e de como o impacto que producimos no medio ambiente vólvenos contra nós coma se fose unha persoa”, concluíu Valados.

“Coidar o medio ambiente é a mellor vacina posible”, afirma Elisa Pérez Ramírez, veterinaria viróloga. “Si co impacto da pandemia, non só na nosa saúde, senón tamén nas nosas vidas, non comprendemos que relación hai entre todo isto e o que estamos a facer ao planeta, non se que máis necesitamos”.

Elisa Pérez Rámírez. Veterinario virólogo, investigador do CISA.

O concepto de Saúde Única é un concepto que os veterinarios teñen claro desde hai tempo. De feito, o XXI foi creado por unha asociación veterinaria estadounidense. principios do século XX. Na súa opinión, era necesario ter unha visión unitaria da saúde, incluíndo o medio ambiente, os animais e as persoas, e con esa perspectiva debíanse abordar as estratexias da prevención. Actualmente, a estratexia Saúde Única está apoiada polas principais organizacións internacionais, como a Organización Mundial da Saúde, a FAO, a Organización Mundial da Alimentación e a Agricultura, a OIE, a Organización Mundial da Sanidade Animal e UNICEF. “Nós témolo moi claro: si os animais non están sans e en boas condicións de vida, os humanos nunca teremos boa saúde”, di Pérez. “O vínculo é total”.

Favorecendo o paso de patóxenos

“Unha chea de enfermidades proveñen dos animais. E canto máis perturbadores están os ecosistemas, maior é a perda de equilibrio, de defensa e dos problemas de obtención de nutrientes nos animais, que afectan significativamente aos seus sistemas inmunitarios. Todo iso aumenta considerablemente a excreción de patóxenos”, explica. “E a isto hai que engadir que cada vez se está introducindo máis en hábitats que até agora eran de fauna silvestre, non só nós, senón tamén gañado, etc. As interaccións aumentaron enormemente e, por tanto, os riscos”.

Por iso, a saúde dos ecosistemas é esencial para a saúde dos animais sans e unha primeira barreira contra estas enfermidades que proveñen dos animais. E, pola contra, “fálase pouco diso, pero nós tamén transmitimos enfermidades aos animais, que tamén é moi importante para a saúde dos ecosistemas”.

Os virus e as bacterias sempre estiveron aí, pero estamos a facilitar o camiño. “As facilidades para difundirse entre nós aumentaron enormemente”, afirma o epidemiólogo Adrian Hugo Aginagalde Llorente. “Un dos grandes problemas deste mundo globalizado son os vectores que transmiten enfermidades”. É o caso do mosquito Aedes albopictus: Entrou no porto de Barcelona, na auga acumulada nuns pneumáticos, adaptouse ben, ascendeu polo Ebro e xa está no País Vasco. “O comportamento e reprodución dos vectores cambiou moito. Non esperabamos que A. albopictus e A. japonicus estivesen tan ben na Península Ibérica. Adáptanse ao cambio climático, á súa bioloxía, e no inverno non morren. Son grandes augas”.

Adrian Hugo Aginagalde Llorente. Epidemiólogo, especialista en medicamento preventivo e saúde pública.

“Doutra parte, o XXI. O novo que vimos no século XX é que, sen que nós fagamos nada, as aves migratorias poden traer virus, pasar estes virus aos mamíferos de aquí e completar un novo ciclo. Tampouco o esperabamos”. Aginagalde refírese á febre hemorráxica do Crimea-Congo.

Tamén menciona unha nova ameaza que se está presentando debido ao cambio climático: “Permafrost estase descongelando, o que provoca a reaparición do ántrax, afectando a mamíferos e algúns casos nas persoas no norte de Rusia. E non sabemos que microorganismos poden haber no permafrost”.

“Sabiamos que o clima e o medio ambiente teñen unha gran importancia na saúde, pero agora estámolo vendo en novas formas. E isto volveunos a relacionar con Saúde Única”, di Aginagalde.

Traballo interdisciplinar

O enfoque de Saúde Única agrupa tres grandes áreas: medicamento e saúde pública, veterinaria e ciencias ambientais. “A isto pódense engadir outros moitos, e creo que habería que engadilos, por exemplo, antropoloxía, sociología, economía, que ten moitas ramas”, explica Pérez. “Pero, polo menos, esta conexión entre os especialistas deste triángulo básico é fundamental para o correcto tratamento de moitas enfermidades”.

O primeiro candidato a unha pandemia era o brote É imprescindible analizar que virus circulan polas aves silvestres. Ed. Nickolai Repnitskii/Shutterstock

O virus occidental do Nilo, por exemplo, é a estratexia coa que están a traballar. O equipo de Pérez detecta o virus nas aves, e outro equipo de entomólogos, que traballan con mosquitos. “Habemos visto que en humanos podemos detectar o virus en mosquitos, patos ou aguias 20 días antes de que aparezan os primeiros casos. Pois ben, non existe un sistema óptimo de <br spacewithin="1.35" spacebefore="0.2"/ Non é fácil e é caro, pero o aforro é moito máis, porque permite tomar medidas concretas a tempo”.

Outro exemplo é o da gripe marismeña. “É imprescindible analizar que virus circulan nas aves silvestres, especialmente nos patos, xa que é o que despois chega ás granxas”. En efecto, o primeiro candidato a unha pandemia era a gripe gemelar, que aínda segue manifestándose en opinión de Pérez. “Nos últimos tres anos tivéronse que sacrificar millóns de aves. E todos os anos temos algún susto porque aparece unha cepa nova. Ten todas as características de paso a outras especies. Afortunadamente, até agora poucos subtipos demostraron a capacidade de pasar do ser humano ao ser humano, pero cando isto ocorre prefiro non pensar…”.

“Vimos como unha pandemia afecto á nosa saúde e á nosa vida. Pois ben, o risco de ter máis pandemia é enorme, e máis aínda tendo en conta como estamos a destruír o planeta, a inxente cantidade de carne que comemos, as macropías xigantes que temos, os mercados de animais vivos, etc.”.

Por iso, Pérez considera imprescindible un compromiso real das institucións para traballar coa estratexia de Saúde Única. “Os profesionais temos claro, e as institucións tamén deben entender que promover este concepto é un bo investimento, crear institutos de investigación especializados e mesmo crear organismos interministeriais. É triste, pero o traballo preventivo non é tan espectacular como construír novos hospitais ou crear novas vacinas. Sería moito mellor que se gastou ese diñeiro para previr que todo isto sucedese”.

“O medicamento centrouse fundamentalmente no diagnóstico e o tratamento, onde se concentran case todos os recursos, quedando moi poucos para a protección, promoción, prevención e vixilancia”, afirma Aginagalde.

Na Amazonía e en África, asociado á deforestación, existe o risco de que as enfermidades viroso hemorráxicas aumenten, así como a aparición de novos virus. Ed. Richard Whitcombe/Shutterstock

Quizais o enfoque de Saúde Única contribúa a cambiar isto. “Xa está a axudar”, aclara Aginagalde. “Están a obterse resultados bastante interesantes en canto á resistencia aos antibióticos, tanto no consumo de antibióticos gandeiros como nas resistencias que se detectan en augas residuais. XXI. É a maior ameaza do século XXI e, en contra dela, é necesario ese enfoque. Con todo, temos moito traballo en cooperación, porque nos nosos países non basta con cambiar as cousas, hai que incidir tamén na gandaría de China, África, etc. Porque as resistencias, como as enfermidades, expándense”.

Cara adiante

Tamén preguntamos a Aginagalde e a Pérez que previsións teñen para o futuro. “Uf, é o que fixen ultimamente cando anunciei que teriamos un coronavirus, un MERS ou similar, e que viría de China”, advirte Aginagalde.

“Probablemente estamos a asistir a unha aceleración das infeccións viroso agudas do aparello respiratorio, que será un dos retos do futuro”, continúa. “Doutra banda, a bacteria multiresistente será, sen dúbida, un dos maiores problemas. Relacionado directamente co cambio climático, os sofocos extremos e os vectores tamén poden provocar grandes problemas. E logo hai cuestións que son máis difíciles de prever. Por exemplo, non sabemos que pode aparecer coa descongelación do permafrost, onde podería haber un risco latente. Por outra banda, na Amazonia e en África, ligada á deforestación, existe o risco de que as enfermidades viroso hemorráxicas aumenten, así como a aparición de novos virus”.

Pérez tamén ve riscos similares, pero tamén quixo abrir unha xanela á esperanza: “Intento ser optimista e espero que con este susto que tivemos empezo a entender que investir en coidar o medio ambiente é un gasto fantástico e empezar a traballar nese sentido. E, por outra banda, que o traballo interdisciplinar poida frear as cousas antes de que sucedan. E é que está claro que as novas enfermidades irán aparecendo cada vez máis. Eu confío nas novas xeracións, creo que están máis concienciadas para coidar o medio ambiente, os ecosistemas e a saúde. E tamén teño moita confianza no voso traballo [os comunicadores da ciencia], que durante estes dous anos fixestes un gran traballo”.

Jarrai iezaguzu

Zu idazle

Zientzia aldizkaria

azken alea
Babesleak
Eusko Jaurlaritzako Industria, Merkataritza eta Turismo Saila
MAIER Koop. Elk.
KIDE Koop. Elk.
ULMA Koop. Elk.
EIKA Koop. Elk.
LAGUN ARO Koop. Elk.
FAGOR ELECTRÓNICA Koop. Elk.