Inusuais restos orgánicos en fósiles comúns de dinosauros de fai 75 millóns de anos

Carton Virto, Eider

Elhuyar Zientzia

ezohiko-arrasto-organikoak-duela-75-milioi-urteko-
Garra dun terópodo. Neste fósil atopáronse estruturas en forma de óculos vermellos. Ed. Laurent Mekul

Investigadores do Imperial College de Londres descubriron estruturas que parecen glóbulos vermellos e fibras de colágeno en fósiles de dinosauros de fai 75 millóns de anos. Seis do oito fragmentos de óso analizados detectaron restos de estruturas orgánicas. Segundo os investigadores, o descubrimento indica que os restos de tecidos brandos poden ser máis frecuentes do que se esperaba en decenas de millóns de anos de fósiles. De feito, seleccionáronse deliberadamente mostras que non tiñan condicións especiais de conservación paira levar a cabo a investigación.

Xa se atoparon restos de compoñentes orgánicos en fósiles tan antigos como os estudados, pero ao tratarse de exemplares especialmente ben conservados, foron considerados como excepcións. “Deuse por bo que as proteínas non duran máis de catro millóns de anos, segundo os investigadores no artigo publicado na revista Nature Communications, “e que só se conservan durante máis tempo pegadas parciais”. Con todo, “os resultados agora presentados suxiren que o almacenamento de tecidos brandos e estruturas de proteínas máis complexas é un fenómeno máis común do que se consideraba”, engadiron.

Estrutura da mostra tomada dun flanco de dinosauros mediante microscopio electrónico de varrido. Na imaxe ven as fibras mineralizadas. Ed. Sergio Bertazzo

As mostras analizadas pertencen á colección do Museo de Historia Natural de Londres, onde se seleccionaron aos representantes dos dous principais lados dos dinosauros. Paira a observación destas estruturas utilizáronse o microscopio electrónico de transmisión (TEM), o microscopio electrónico de varrido (SEM) e outras técnicas complementarias. A composición estudouse por espectrometría de masas. Así, han visto que a composición das estruturas que parecen os glóbulos máis vermellos parécese moito á das células da ave. Ademais, observouse a estrutura trenzada do colágeno e detectáronse restos de aminoácidos que forman a proteína.

A conservación de proteínas a escala temporal xeolóxica permite investigar a fisiología e o comportamento de animais desaparecidos hai tempo. Por iso, “o fósil máis sinxelo tamén podería merecer unha análise molecular”, sinalaron.

Gehitu iruzkin bat

Saioa hasi iruzkinak uzteko.

Babesleak
Eusko Jaurlaritzako Industria, Merkataritza eta Turismo Saila
MAIER Koop. Elk.
KIDE Koop. Elk.
ULMA Koop. Elk.
EIKA Koop. Elk.
LAGUN ARO Koop. Elk.
FAGOR ELECTRÓNICA Koop. Elk.