Inusuals restes orgàniques en fòssils comuns de dinosaures de fa 75 milions d'anys

Carton Virto, Eider

Elhuyar Zientzia

ezohiko-arrasto-organikoak-duela-75-milioi-urteko-
Arpa d'un teròpode. En aquest fòssil s'han trobat estructures en forma d'òculs vermells. Ed. Laurent Mekul

Investigadors de l'Imperial College de Londres han descobert estructures que semblen glòbuls vermells i fibres de col·lagen en fòssils de dinosaures de fa 75 milions d'anys. Sis dels vuit fragments d'os analitzats han detectat restes d'estructures orgàniques. Segons els investigadors, el descobriment indica que les restes de teixits tous poden ser més freqüents del que s'esperava en desenes de milions d'anys de fòssils. De fet, s'han seleccionat deliberadament mostres que no tenien condicions especials de conservació per a dur a terme la recerca.

Ja s'han trobat restes de components orgànics en fòssils tan antics com els estudiats, però en tractar-se d'exemplars especialment ben conservats, han estat considerats com a excepcions. “S'ha donat per bo que les proteïnes no duren més de quatre milions d'anys, segons els investigadors en l'article publicat en la revista Nature Communications, “i que només es conserven durant més temps petjades parcials”. No obstant això, “els resultats ara presentats suggereixen que l'emmagatzematge de teixits tous i estructures de proteïnes més complexes és un fenomen més comú del que es considerava”, han afegit.

Estructura de la mostra presa d'un flanc de dinosaures mitjançant microscopi electrònic d'escombratge. En la imatge es veuen les fibres mineralizadas. Ed. Sergio Bertazzo

Les mostres analitzades pertanyen a la col·lecció del Museu d'Història Natural de Londres, on s'han seleccionat als representants dels dos principals costats dels dinosaures. Per a l'observació d'aquestes estructures s'han utilitzat el microscopi electrònic de transmissió (TEM), el microscopi electrònic d'escombratge (SEM) i altres tècniques complementàries. La composició s'ha estudiat per espectrometria de masses. Així, han vist que la composició de les estructures que semblen els glòbuls més vermells s'assembla molt a la de les cèl·lules de l'ocell. A més, s'ha observat l'estructura trenada del col·lagen i s'han detectat restes d'aminoàcids que formen la proteïna.

La conservació de proteïnes a escala temporal geològica permet investigar la fisiologia i el comportament d'animals desapareguts fa temps. Per això, “el fòssil més senzill també podria merèixer una anàlisi molecular”, han assenyalat.

Gehitu iruzkin bat

Saioa hasi iruzkinak uzteko.

Babesleak
Eusko Jaurlaritzako Industria, Merkataritza eta Turismo Saila
MAIER Koop. Elk.
KIDE Koop. Elk.
ULMA Koop. Elk.
EIKA Koop. Elk.
LAGUN ARO Koop. Elk.
FAGOR ELECTRÓNICA Koop. Elk.