Restes organiques inhabituels dans les fossiles communs de dinosaures il ya 75 millions d'années

Carton Virto, Eider

Elhuyar Zientzia

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Griffe d'un theropode. Dans ce fossile, on a trouvé des structures en forme d'oculaires rouges. Ed. Laurent Mekul

Des chercheurs de l'Imperial College de Londres ont découvert des structures qui ressemblent aux globules rouges et aux fibres de collagène dans les fossiles de dinosaures il y a 75 millions d'années. Six des huit fragments d'os analysés ont détecté des restes de structures organiques. Selon les chercheurs, la découverte indique que les restes de tissus mous peuvent être plus fréquents que prévu dans des dizaines de millions d'années de fossiles. En fait, des échantillons qui n'avaient pas de conditions de conservation spéciales ont été délibérément sélectionnés pour effectuer la recherche.

On a déjà trouvé des restes de composants organiques dans des fossiles aussi anciens que ceux étudiés, mais comme il s'agit d'exemplaires particulièrement bien conservés, ils ont été considérés comme des exceptions. « Il est bon que les protéines ne durent pas plus de quatre millions d’années, selon les chercheurs dans l’article publié dans la revue Nature Communications, « et que seules des traces partielles sont conservées plus longtemps ». Cependant, «les résultats présentés à présent suggèrent que le stockage des tissus mous et des structures protéiques plus complexes est un phénomène plus commun que ce qui était considéré», ont ajouté.

Structure de l'échantillon prise d'un flanc de dinosaures par microscope électronique à balayage. Sur l'image on voit les fibres minéralisées. Ed. Sergio Bertazzo

Les échantillons analysés appartiennent à la collection du Musée d'histoire naturelle de Londres, où les représentants des deux principaux côtés des dinosaures ont été sélectionnés. Pour l'observation de ces structures on a utilisé le microscope électronique de transmission (GFT), le microscope électronique à balayage (SEM) et d'autres techniques complémentaires. La composition a été étudiée par spectrométrie de masse. Ainsi, ils ont vu que la composition des structures ressemblant aux globules les plus rouges ressemble beaucoup à celle des cellules d'oiseau. En outre, la structure tressée du collagène a été observée et des traces d'acides aminés qui forment la protéine ont été détectées.

La conservation des protéines à l'échelle temporelle géologique permet d'étudier la physiologie et le comportement des animaux disparus depuis longtemps. Par conséquent, «le fossile le plus simple pourrait aussi mériter une analyse moléculaire», ils ont noté.

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