Recordos traídos dos trópicos

Algunhas infeccións aquí descoñecidas, como a malaria, a enfermidade da lomina, as filariasias ou a febre amarela, son endémicas nas rexións tropicais. A maioría destas infeccións transmítense por persoas ou animais infectados mediante picaduras de mosquitos, moscas ou outros artrópodos. En xeral, o risco de infección dependerá da duración e destino da viaxe, así como dos costumes, tarefas e comportamentos do viaxeiro. Por tanto, o máis sensato é consultar ao médico antes da viaxe, especialmente cando a estancia sexa longa. Antes de viaxar temos a posibilidade de recibir vacinas ou antibióticos que nos protexan contra certas enfermidades. Despois, debemos tomar medidas hixiénicas persoais paira cortar a transmisión destas infeccións durante a viaxe. A algúns colectivos convenlles realizar una exploración despois de volver da viaxe aínda que non haxa síntomas.

A visita aos territorios tropicais é cada vez máis común entre nós. Por exemplo, o ano pasado 10.000 biscaíños acudiron a este destino como turistas, viaxes ou cooperantes. Os estranxeiros dos territorios tropicais que habitan nos nosos pobos tamén poden converterse en fonte de infeccións cando volven despois das vacacións dos seus pobos de orixe. Como consecuencia, a malaria, as helmintiasias e outras infeccións procedentes das rexións tropicais están a proliferar. Con todo, o problema non é o mesmo número de infeccións tropicais que hai en Euskadi, xa que aínda non é demasiado grande. O máis preocupante é a falta de hábitos que diagnosticamos e tratamos este tipo de infeccións. Padecer febre e malestar despois dunha longa viaxe e ter que medicarse no médico é frecuente ata que o diagnóstico estea ben enfocado. Doutra banda, é lamentable que a maioría destas infeccións sexan evitables si tómanse medidas preventivas concretas e que moitas veces non se preocupe por iso.

As nosas organizacións sanitarias deben adaptarse canto antes aos cambios que se están producindo na sociedade. Por tanto, teñen un papel na prevención, diagnóstico e tratamento de infeccións de orixe externa.

Que podemos atrapar no trópico?

Se despois de visitar os paraísos tropicais temos febre, ao ir ao médico é moi importante informarlles da viaxe. Na maioría dos casos trátase de gripe, outra infección respiratoria ou infección urinaria, que podemos tomar tanto no trópico como en casa. Pero una vez descartadas as infeccións convencionais pode ser un síntoma de febre amarela, malaria, esquistosomiasis ou outra enfermidade exótica, e paira darse conta diso o médico debe coñecer onde estivemos para que poida completar o diagnóstico. Debemos dar ao médico todos os detalles da viaxe: canto tempo estivemos, cando viñemos, que vacúas e antibióticos recibimos, onde viaxamos e que fixemos. Todos estes datos son moi valiosos paira orientar correctamente o diagnóstico, xa que teñen moito que ver coa transmisión de enfermidades.

Tripanosoma cruzi.
Causa da enfermidade de Changas.

A febre atípica do viaxeiro procedente dos trópicos aconsella, en primeiro lugar, o diagnóstico da malaria. A malaria é una enfermidade moi grave, pero tras ser diagnosticada e tratada a tempo, a maioría dos pacientes son curados. Se non se trata dunha malaria, o médico deberá investigar outras alternativas: febre recorrente, febre amarela, dengue, etc.

Outro síntoma típico de ir ao médico despois da viaxe é a diarrea. O 20-50% dos viaxeiros sofren e afortunadamente o 95% dos casos non será moi grave. Este tipo de diarrea débese a uns serotipos toxigénicos da bacteria E. coli. Comeza durante a viaxe ou nada máis regresar e só dura un par de días. No 5% dos casos, con todo, outras enfermidades máis graves son a disentería ou o cólera. O principal síntoma de enfermidades causadas por amebas e outros protozoos abundantes nos trópicos é tamén a diarrea.

Os grandes parásitos, concretamente os helmintos, a miúdo producen infeccións subclínicas, cuxo principal síntoma é a anemia. Moitas veces sufrimos estas infeccións sen darnos conta con síntomas inespecíficos como perda de peso e fatiga.

Que determina a extensión xeográfica da infección?

A clave está na transmisión. Algunhas infeccións aquí descoñecidas, como a malaria, a enfermidade da lomina, as filariasias ou a febre amarela, son endémicas nos territorios tropicais, é dicir, as taxas de infección mantéñense aproximadamente igual entre os habitantes.

Os parásitos que producen estas infeccións teñen complexos ciclos de vida: teñen que estar no ser humano a metade da súa vida e no outro medio noutro ser. O parásito da malaria, o protozoario Plasmodium, reprodúcese durante un tempo nos nosos eritrocitos, pero non pode quedar nun soa hostal e terá que ir en busca doutro ser que complete o seu ciclo reprodutivo, concretamente ao estómago do mosquito Anopheles. Alí tamén se multiplican os parásitos e déixase o ciclo cando os mosquitos infectados morren a outro ser humano. Así, todas estas infeccións transmítense por persoas ou animais infectados mediante picaduras de mosquitos, moscas ou outros artrópodos (Táboa 1)

Estes mediadores denomínanse vectores biolóxicos e son necesarios paira estender a infección e mantela nun territorio debido á proliferación de parásitos dentro do vector. O clima cálido e chuvioso do Trópico é ideal paira o crecemento destas especies transmisoras. No noso caso, con todo, estes artrópodos vectores non presentan un estado óptimo de posta e crecemento das larvas, polo que os parásitos non poden completar os seus ciclos vitais. Por iso, os casos destas infeccións son escasos e sempre procedentes doutros territorios. Os vectores biolóxicos son mediadores moi específicos, é dicir, cada parásito será transmitido por unha ou poucas especies. Por tanto, en ausencia de intermediarios específicos acabarase a infección.

Aedes aegypti,
transmisor da febre amarela.

Con todo, como se pode observar na Táboa 2, outras infeccións que podemos tomar nos territorios tropicais non requiren de vectores. A disentería, o cólera e as diarreas do viaxeiro ou a hepatite A, por exemplo, captúrase mediante auga ou alimentos contaminados; a esquistosomiosis e outras helmintiasis bañándose en augas contaminadas; a sida, a hepatite B ou a sífilis transmítense mediante contactos sexuais e a tuberculose ou meninxite por aire.

A maioría destas enfermidades son universais, é dicir, os casos de enfermidades que poden aparecer en calquera parte do mundo, pero as taxas de infección (morbilidad) nas rexións tropicais son moito maiores que aquí. Nestes casos a pobreza é a clave. A pobreza, ademais da falta de medios sanitarios, provoca a acumulación de persoas, a falta de hixiene e nutrición e a confusión sexual. A falta de nutrición provoca inmunodeficiencia nos seres humanos, o que aumenta a sensibilidade ás infeccións. Por falta de medios sanitarios estas infeccións non son tratadas a tempo e convértense nunha fonte de infección paira outras persoas. Ata que rompa este círculo vicioso, a pobreza determinará a extensión xeográfica de moitas infeccións mundiais.

Onde ir, traer

A figura 1 representa o risco de infección en cada territorio. Paira iso téñense en conta as taxas de infección da enfermidade (número de infectados por 100.000 habitantes). Por tanto, cando a fonte de infección é grande o risco de infección será maior. Este risco depende do destino da viaxe. Por exemplo, o risco de contraer malaria en África, a pesar de que a porcentaxe de infectados é igual, é maior paira o cooperante que paira o turista. Este último viaxará una semana, durmirá en hoteis de luxo e percorrerá as cidades sen apenas contacto cos seus habitantes. O cooperante, pola súa banda, traballará durante uns dous meses nalgún pobo do trópico, vivindo e pasando a noite cos seus habitantes. Algúns destes habitantes son fonte de infeccións e ademais os mosquitos Anopheles, vectores da malaria, son moito máis numerosos nos pobos e, por tanto, teñen maior risco de infección.

Medidas preventivas e recomendacións antes da viaxe

Existen tres vías xerais de prevención de enfermidades infecciosas: 1) eliminar a fonte de infección; 2) cortar a transmisión e 3) protexer aos seres humanos infectados. A primeira vía depende dos médicos, xa que diagnosticando os casos de infección e tratándoos adecuadamente redúcese a fonte de infección. Paira poder utilizar as outras dúas opcións é necesario que cada un participe. Na maioría dos casos, debemos tomar medidas hixiénicas persoais paira cortar a transmisión de infeccións nos trópicos: non comer alimentos crus, beber sempre auga embotellada, blanquear os froitos, etc. Paira evitar as picaduras dos artrópodos tamén debemos usar roupa e zapatos adecuados e tirar na habitación insecticida. O uso do preservativo nas relacións sexuais cos habitantes dos trópicos é imprescindible, tendo en conta as taxas de infección da sida e da hepatite B, xa que o risco de enfermar é alto.

Tamén temos a posibilidade de recibir vacinas ou antibióticos que nos protexan contra certas enfermidades antes de viaxar. A miúdo convén actualizar as vacinas tomadas de pequeno: tetano, difteria, poliomielitis, hepatite A e hepatite B, xa que en moitas rexións do trópico son máis abundantes que aquí. Aínda que de pequeno esteamos protexidos contra estas enfermidades, co paso dos anos perderemos a inmunidade e teremos que tomar dose de reforzo.

Diagnóstico de infeccións tropicais; arriba parásitos de malaria (Plasmodium falciparum). una pinga de sangue.

Ademais, podemos incluír outras vacinas que non se utilizan aquí, a condición de que se estuden os riscos do viajero6. A vacina máis importante é a anti-febre amarela. A febre amarela é una enfermidade moi estendida, tanto en América como en África e Asia. Se se trata de vacinas contra a epidemia, a encefalitis xaponesa e outras enfermidades, pero debido á escasa difusión destas infeccións, de cando en cando utilizarémolas. Noutros casos, concretamente no caso do cólera, aínda que existe vacina, non se recomenda a súa administración pola súa baixa eficacia. En consecuencia, a vía máis directa paira evitar o cólera é o estrito cumprimento das medidas hixiénicas.

Desgraciadamente algunhas enfermidades infecciosas aínda non teñen vacina. As parasitosis (malaria, enfermidade da lomina, leishmanosis, etc.) son producidas por animais parásitos. Estes parásitos son moito máis complexos que as bacterias e os virus nos antígenos. En consecuencia, a procura de vacúas paira o bloqueo destes antígenos é moi difícil e polo momento non dispomos de vacinas eficaces paira evitar parasitosis, a pesar das investigacións que se están realizando neste campo.

As vacinas non son a única maneira de protexer á poboación das infeccións. Tamén se pode facer quimioprofilaxis, é dicir, tomar antibióticos paira evitar a infección. No caso da malaria e até a comercialización da vacina en fase de investigación, a inxesta semanal de cloroquina de 300 mg será obrigatoria a realización de quimioprofilaxis. Esta profilaxis iniciarase una semana antes da viaxe e deberá completarse catro semanas despois de volver da viaxe. Paira ir a algúns territorios, debido a problemas de resistencia á cloroquina, tomaremos outros antibióticos. É moi importante que una vez iniciada a quimioprofilaxis cúmprase o tratamento. Algunhas persoas ao tomar o antibiótico cédeno inmediatamente despois de sufrir o malestar e moitas delas atrapan a malaria.

Obsérvase que é posible protexerse da maior parte das infeccións tropicais, pero paira determinar as medidas preventivas será necesario realizar o correspondente estudo (Figura 2). Na maioría dos casos, o risco de infección dependerá da duración e destino da viaxe e dos costumes, tarefas e comportamentos do viaxeiro. Ademais, as doses de vacinas e antibióticos deberán adaptarse á idade do viaxeiro, ao seu estado de saúde e a outras características.

Segundo o devandito, o máis lóxico é consultar ao médico antes da viaxe, sobre todo cando a estancia sexa longa. No caso de cooperantes, inmigrantes, mariñeiros e outros traballadores tamén merece a pena acudir ao médico despois da volta, aínda que non haxa síntomas. Paira os turistas comúns, pola contra, é moi conveniente realizar una consulta previa á viaxe, polo menos paira obter información, pero non deben realizarse revisións sistemáticas posteriores á viaxe. Pero si por algunha razón teñen que acudir ao médico, é moi importante mencionar ao médico o da viaxe, xa que desta maneira el mesmo terá una boa indicación paira orientar correctamente o diagnóstico.

Arriba, una ameba (Entamoeba histolytica) nunha mostra de feces.

As enfermidades exóticas non son difíciles de diagnosticar. No caso da febre non típica basta con analizar una pinga de sangue ao microscopio paira pór de manifesto a presenza do parásito Plasmodium, Trypanosoma ou Leishmania. Observando una mostra de feces ao microscopio pódense ver as amebas ou os ovos de esquistosomas e outros helmintos (Figura 3). No entanto, estas mostras clínicas poden ser enviadas a centros de referencia para que realicen outras probas de confirmación do diagnóstico.

En moitos lugares de Europa e en Cataluña, hai uns anos dedicáronse ás enfermidades exóticas que trouxeron. Analizando sistematicamente algúns colectivos concretos da zona (inmigrantes, cooperantes voluntarios e con frecuencia de viaxes ao trópico), atopáronse taxas de infección extremadamente altas no caso da malaria ou a febre do dengue, aínda que a maioría destas persoas non teñen síntomas. No noso país e ultimamente, co obxectivo de recompilar todos os casos de infección traídos, nalgúns hospitais abríronse consultas especiais nas que colaboran especialistas en enfermidades infecciosas e microbiología. Son centros de referencia paira o diagnóstico e tratamento de enfermidades tropicais que son enviados a pacientes desde outros centros sanitarios. Tamén son lugares idóneos paira resolver dúbidas antes da viaxe.

Febre ParásitaVector biolóxico Plasmodium sppAnopheles elicEnfermedades da LomanosBreiGlossina eulTripanosoma cruziLeishmaniLeishmaniLeisphyIospugs, o outro fío

Jarrai iezaguzu

Zu idazle

Zientzia aldizkaria

azken alea
Babesleak
Eusko Jaurlaritzako Industria, Merkataritza eta Turismo Saila
MAIER Koop. Elk.
KIDE Koop. Elk.
ULMA Koop. Elk.
EIKA Koop. Elk.
LAGUN ARO Koop. Elk.
FAGOR ELECTRÓNICA Koop. Elk.