Records portats dels tròpics

Algunes infeccions aquí desconegudes, com la malària, la malaltia de la lomina, les filariasias o la febre groga, són endèmiques a les regions tropicals. La majoria d'aquestes infeccions es transmeten per persones o animals infectats mitjançant picades de mosquits, mosques o altres artròpodes. En general, el risc d'infecció dependrà de la durada i destinació del viatge, així com dels costums, tasques i comportaments del viatger. Per tant, el més assenyat és consultar al metge abans del viatge, especialment quan l'estada sigui llarga. Abans de viatjar tenim la possibilitat de rebre vacunes o antibiòtics que ens protegeixin contra certes malalties. Després, hem de prendre mesures higièniques personals per a tallar la transmissió d'aquestes infeccions durant el viatge. A alguns col·lectius els convé realitzar una exploració després de tornar del viatge encara que no hi hagi símptomes.

La visita als territoris tropicals és cada vegada més comú entre nosaltres. Per exemple, l'any passat 10.000 biscains van acudir a aquesta destinació com a turistes, viatges o cooperants. Els estrangers dels territoris tropicals que habiten als nostres pobles també poden convertir-se en font d'infeccions quan tornen després de les vacances dels seus pobles d'origen. Com a conseqüència, la malària, les helmintiasias i altres infeccions procedents de les regions tropicals estan proliferant. No obstant això, el problema no és el mateix nombre d'infeccions tropicals que hi ha a Euskadi, ja que encara no és massa gran. El més preocupant és la falta d'hàbits que diagnostiquem i tractem aquest tipus d'infeccions. Patir febre i malestar després d'un llarg viatge i haver de medicar-se en el metge és freqüent fins que el diagnòstic estigui ben enfocat. D'altra banda, és lamentable que la majoria d'aquestes infeccions siguin evitables si es prenen mesures preventives concretes i que moltes vegades no es preocupi per això.

Les nostres organitzacions sanitàries han d'adaptar-se al més aviat possible als canvis que s'estan produint en la societat. Per tant, tenen un paper en la prevenció, diagnòstic i tractament d'infeccions d'origen extern.

Què podem atrapar en el tròpic?

Si després de visitar els paradisos tropicals tenim febre, en anar al metge és molt important informar-los del viatge. En la majoria dels casos es tracta de grip, una altra infecció respiratòria o infecció urinària, que podem prendre tant en el tròpic com a casa. Però una vegada descartades les infeccions convencionals pot ser un símptoma de febre groga, malària, esquistosomiasis o una altra malaltia exòtica, i per a adonar-se d'això el metge ha de conèixer on hem estat perquè pugui completar el diagnòstic. Hem de donar al metge tots els detalls del viatge: quant temps hem estat, quan hem vingut, quines vacunes i antibiòtics hem rebut, on hem viatjat i quins hem fet. Totes aquestes dades són molt valuosos per a orientar correctament el diagnòstic, ja que tenen molt a veure amb la transmissió de malalties.

Tripanosoma cruzi.
Causa de la malaltia de Changas.

La febre atípica del viatger procedent dels tròpics aconsella, en primer lloc, el diagnòstic de la malària. La malària és una malaltia molt greu, però després de ser diagnosticada i tractada a temps, la majoria dels pacients són curats. Si no es tracta d'una malària, el metge haurà d'investigar altres alternatives: febre recurrent, febre groga, dengue, etc.

Un altre símptoma típic d'anar al metge després del viatge és la diarrea. El 20-50% dels viatgers sofreixen i afortunadament el 95% dels casos no serà molt greu. Aquest tipus de diarrea es deu a uns serotips toxigénicos del bacteri E. coli. Comença durant el viatge o res més tornar i només dura un parell de dies. En el 5% dels casos, no obstant això, altres malalties més greus són la disenteria o el còlera. El principal símptoma de malalties causades per amebes i altres protozous abundants en els tròpics és també la diarrea.

Els grans paràsits, concretament els helmints, sovint produeixen infeccions subclínicas, el principal símptoma de les quals és l'anèmia. Moltes vegades sofrim aquestes infeccions sense adonar-nos amb símptomes inespecífics com a pèrdua de pes i fatiga.

Què determina l'extensió geogràfica de la infecció?

La clau està en la transmissió. Algunes infeccions aquí desconegudes, com la malària, la malaltia de la lomina, les filariasias o la febre groga, són endèmiques en els territoris tropicals, és a dir, les taxes d'infecció es mantenen aproximadament igual entre els habitants.

Els paràsits que produeixen aquestes infeccions tenen complexos cicles de vida: han d'estar en l'ésser humà a meitat de la seva vida i en l'altre mitjà en un altre ésser. El paràsit de la malària, el protozoario Plasmodium, es reprodueix durant un temps en els nostres eritròcits, però no pot quedar-se en una sola hostal i haurà d'anar a la recerca d'un altre ser que completi el seu cicle reproductiu, concretament a l'estómac del mosquit Anopheles. Allí també es multipliquen els paràsits i es deixa el cicle quan els mosquits infectats moren a un altre ésser humà. Així, totes aquestes infeccions es transmeten per persones o animals infectats mitjançant picades de mosquits, mosques o altres artròpodes (Taula 1)

Aquests mediadors es denominen vectors biològics i són necessaris per a estendre la infecció i mantenir-la en un territori degut a la proliferació de paràsits dins del vector. El clima càlid i plujós del Tròpic és ideal per al creixement d'aquestes espècies transmisoras. En el nostre cas, no obstant això, aquests artròpodes vectors no presenten un estat òptim de posada i creixement de les larves, per la qual cosa els paràsits no poden completar els seus cicles vitals. Per això, els casos d'aquestes infeccions són escassos i sempre procedents d'altres territoris. Els vectors biològics són mediadors molt específics, és a dir, cada paràsit serà transmès per una o poques espècies. Per tant, en absència d'intermediaris específics s'acabarà la infecció.

Aedes aegypti,
transmissor de la febre groga.

No obstant això, com es pot observar en la Taula 2, altres infeccions que podem prendre en els territoris tropicals no requereixen de vectors. La disenteria, el còlera i els diarrees del viatger o l'hepatitis A, per exemple, es captura mitjançant aigua o aliments contaminats; l'esquistosomiosis i unes altres helmintiasis banyant-se en aigües contaminades; la sida, l'hepatitis B o la sífilis es transmeten mitjançant contactes sexuals i la tuberculosi o meningitis per aire.

La majoria d'aquestes malalties són universals, és a dir, els casos de malalties que poden aparèixer en qualsevol part del món, però les taxes d'infecció (morbiditat) a les regions tropicals són molt majors que aquí. En aquests casos la pobresa és la clau. La pobresa, a més de la falta de mitjans sanitaris, provoca l'acumulació de persones, la falta d'higiene i nutrició i la confusió sexual. La falta de nutrició provoca immunodeficiència en els éssers humans, la qual cosa augmenta la sensibilitat a les infeccions. Per falta de mitjans sanitaris aquestes infeccions no són tractades a temps i es converteixen en una font d'infecció per a altres persones. Fins que es trenqui aquest cercle viciós, la pobresa determinarà l'extensió geogràfica de moltes infeccions mundials.

On anar, portar

La figura 1 representa el risc d'infecció en cada territori. Per a això es tenen en compte les taxes d'infecció de la malaltia (número d'infectats per 100.000 habitants). Per tant, quan la font d'infecció és gran el risc d'infecció serà major. Aquest risc depèn de la destinació del viatge. Per exemple, el risc de contreure malària a Àfrica, a pesar que el percentatge d'infectats és igual, és major per al cooperant que per al turista. Aquest últim viatjarà una setmana, dormirà en hotels de luxe i recorrerà les ciutats sense tot just contacte amb els seus habitants. El cooperant, per part seva, treballarà durant uns dos mesos en algun poble del tròpic, vivint i pernoctant amb els seus habitants. Alguns d'aquests habitants són font d'infeccions i a més els mosquits Anopheles, vectors de la malària, són molt més nombrosos als pobles i, per tant, tenen major risc d'infecció.

Mesures preventives i recomanacions abans del viatge

Existeixen tres vies generals de prevenció de malalties infeccioses: 1) eliminar la font d'infecció; 2) tallar la transmissió i 3) protegir als éssers humans infectats. La primera via depèn dels metges, ja que diagnosticant els casos d'infecció i tractant-los adequadament es redueix la font d'infecció. Per a poder utilitzar les altres dues opcions és necessari que cadascun participi. En la majoria dels casos, hem de prendre mesures higièniques personals per a tallar la transmissió d'infeccions en els tròpics: no menjar aliments crus, beure sempre aigua embotellada, blanquejar els fruits, etc. Per a evitar les picades dels artròpodes també hem d'usar roba i sabates adequades i tirar a l'habitació insecticida. L'ús del preservatiu en les relacions sexuals amb els habitants dels tròpics és imprescindible, tenint en compte les taxes d'infecció de la sida i de l'hepatitis B, ja que el risc d'emmalaltir és alt.

També tenim la possibilitat de rebre vacunes o antibiòtics que ens protegeixin contra certes malalties abans de viatjar. Sovint convé actualitzar les vacunes preses de petit: tetano, diftèria, poliomielitis, hepatitis A i hepatitis B, ja que en moltes regions del tròpic són més abundants que aquí. Encara que de petit estiguem protegits contra aquestes malalties, amb el pas dels anys perdrem la immunitat i haurem de prendre dosi de reforç.

Diagnòstic d'infeccions tropicals; a dalt paràsits de malària (Plasmodium falciparum). una gota de sang.

A més, podem incloure altres vacunes que no s'utilitzen aquí, sempre que s'estudiïn els riscos del viajero6. La vacuna més important és l'anti-febre groga. La febre groga és una malaltia molt estesa, tant a Amèrica com a Àfrica i Àsia. Si es tracta de vacunes contra l'epidèmia, l'encefalitis japonesa i altres malalties, però a causa de l'escassa difusió d'aquestes infeccions, rares vegades les utilitzarem. En altres casos, concretament en el cas del còlera, encara que existeix bovina, no es recomana la seva administració per la seva baixa eficàcia. En conseqüència, la via més directa per a evitar el còlera és l'estricte compliment de les mesures higièniques.

Desgraciadament algunes malalties infeccioses encara no tenen vacuna. Les parasitosis (malària, malaltia de la lomina, leishmanosis, etc.) són produïdes per animals paràsits. Aquests paràsits són molt més complexos que els bacteris i els virus en els antígens. En conseqüència, la cerca de vacunes per al bloqueig d'aquests antígens és molt difícil i de moment no disposem de vacunes eficaces per a evitar parasitosis, malgrat les recerques que s'estan realitzant en aquest camp.

Les vacunes no són l'única manera de protegir a la població de les infeccions. També es pot fer quimioprofilaxi, és a dir, prendre antibiòtics per a evitar la infecció. En el cas de la malària i fins a la comercialització de la vacuna en fase de recerca, la ingesta setmanal de cloroquina de 300 mg serà obligatòria la realització de quimioprofilaxi. Aquesta profilaxi s'iniciarà una setmana abans del viatge i haurà de completar-se quatre setmanes després de tornar del viatge. Per a anar a alguns territoris, a causa de problemes de resistència a la cloroquina, prendrem altres antibiòtics. És molt important que una vegada iniciada la quimioprofilaxi es compleixi el tractament. Algunes persones en prendre l'antibiòtic el cedeixen immediatament després de sofrir el malestar i moltes d'elles atrapen la malària.

S'observa que és possible protegir-se de la major part de les infeccions tropicals, però per a determinar les mesures preventives serà necessari realitzar el corresponent estudi (Figura 2). En la majoria dels casos, el risc d'infecció dependrà de la durada i destinació del viatge i dels costums, tasques i comportaments del viatger. A més, les dosis de vacunes i antibiòtics hauran d'adaptar-se a l'edat del viatger, al seu estat de salut i a altres característiques.

Segons el que s'ha dit, el més lògic és consultar al metge abans del viatge, sobretot quan l'estada sigui llarga. En el cas de cooperants, immigrants, mariners i altres treballadors també val la pena acudir al metge després de la volta, encara que no hi hagi símptomes. Per als turistes comuns, per contra, és molt convenient realitzar una consulta prèvia al viatge, almenys per a obtenir informació, però no han de realitzar-se revisions sistemàtiques posteriors al viatge. Però si per alguna raó han d'acudir al metge, és molt important esmentar al metge el del viatge, ja que d'aquesta manera ell mateix tindrà una bona indicació per a orientar correctament el diagnòstic.

A dalt, una ameba (Entamoeba histolytica) en una mostra de femta.

Les malalties exòtiques no són difícils de diagnosticar. En el cas de la febre no típica n'hi ha prou amb analitzar una gota de sang al microscopi per a posar de manifest la presència del paràsit Plasmodium, Trypanosoma o Leishmània. Observant una mostra de femta al microscopi es poden veure les amebes o els ous d'esquistosomas i altres helmints (Figura 3). No obstant això, aquestes mostres clíniques poden ser enviades a centres de referència perquè realitzin altres proves de confirmació del diagnòstic.

En molts llocs d'Europa i a Catalunya, fa uns anys s'han dedicat a les malalties exòtiques que han portat. Analitzant sistemàticament alguns col·lectius concrets de la zona (immigrants, cooperants voluntaris i amb freqüència de viatges al tròpic), s'han trobat taxes d'infecció extremadament altes en el cas de la malària o la febre del dengue, encara que la majoria d'aquestes persones no tenen símptomes. Al nostre país i últimament, amb l'objectiu de recopilar tots els casos d'infecció portats, en alguns hospitals s'han obert consultes especials en les quals col·laboren especialistes en malalties infeccioses i microbiologia. Són centres de referència per al diagnòstic i tractament de malalties tropicals que són enviats a pacients des d'altres centres sanitaris. També són llocs idonis per a resoldre dubtes abans del viatge.

Febre ParásitaVector biològic Plasmodium sppAnopheles elicEnfermedades de la LomanosBreiGlossina eulTripanosoma cruziLeishmaniLeishmaniLeisphyIospugs, l'altre tall

Jarrai iezaguzu

Zu idazle

Zientzia aldizkaria

azken alea
Babesleak
Eusko Jaurlaritzako Industria, Merkataritza eta Turismo Saila
MAIER Koop. Elk.
KIDE Koop. Elk.
ULMA Koop. Elk.
EIKA Koop. Elk.
LAGUN ARO Koop. Elk.
FAGOR ELECTRÓNICA Koop. Elk.