El somni, molt més que el descans

Etxebeste Aduriz, Egoitz

Elhuyar Zientzia

Si el somni no fos una funció absolutament necessària, l'investigador líder del somni d'Allan Rechtschaff va afirmar en 1978 que seria un dels majors errors de l'evolució. Per descomptat, no és un error de l'evolució. Gràcies als estudis dels últims anys, cada vegada tenim més clar que no passem en va gairebé 30 anys adormits.
loa-atsedena-baino-askoz-gehiago
Ed. Mariyaermolaeva/Shutterstock.

“És una necessitat vital, com beure i menjar”, diu clarament Joaquín Durán-Cantolla, Cap de Serveis de Recerca de BioÁlava i Eduardo Anitua, director de la Unitat de Somni de la Clínica. “Una setmana sense dormir ja provoca alteracions psiquiàtriques i el que no dorm està mort en tres mesos”.

El somni forma part de la vida animal. “S'ha investigat en noranta espècies i sabem que totes són necessàries”, explica Durán-Cantolla. “Els animals més simples dormen i els rèptils, els ocells i els mamífers tenen un somni molt semblant amb fases de diferent profunditat”.

Els éssers humans dormim gairebé 30 anys i no és en va. Durán-Cantolla té clar per què: “És una activitat imprescindible per a la nostra salut, en la qual es produeixen una gran quantitat de processos metabòlics i bioquímicos que garanteixen la salut durant el somni. S'organitzen els records i s'estructura la memòria, s'enforteix el nostre sistema de defensa, els nens creixen, el cervell es neteja, etc. Per això és tan necessari el somni, perquè fem totes aquestes coses quan dormim”.

Cada vegada és més evident que les funcions del somni són moltes i importants. Una de les funcions més conegudes és el processament i consolidació de la memòria. En el ratolí s'ha observat que els canvis estructurals i de composició que es produeixen en les sinapsis de les neurones durant el somni són clau per a la fixació dels records. I alguns experiments amb persones mostren que els qui no dormen bé conserven més records negatius. “El cervell fa una neteja de la memòria, elimina records innecessaris o indesitjables”, explica Durán-Cantolla.

Netejant el cervell

Un estudi de 2013 va revelar que el cervell també neta durant el somni més que memòria. L'investigador Maiken Nedergaard va pensar que era estrany que el sistema limfàtic no arribés al cervell. Gràcies a aquest sistema les cèl·lules del cos eliminen els residus. Creient que el cervell també havia de tenir un mecanisme similar d'eliminació de residus, Nedergaard va començar a buscar-lo en el cervell dels ratolins. I va descobrir que quan els ratolins estaven daurats les cèl·lules del cervell es contreuen i que l'espai intercel·lular augmenta un 60%, la qual cosa facilita el moviment del fluid intercel·lular i la neteja de les escombraries que s'acumula en el cervell. Se'l va denominar sistema glinfático per la importància de les cèl·lules glials en aquest procés.

Aquest sistema de neteja pot ser molt important ja que diverses malalties estan relacionades amb les escombraries que s'acumula en el cervell. L'alzheimer, per exemple, està relacionat amb l'acumulació de -amiloides < i proteïnes tau. I, precisament, hi ha molts estudis que posen de manifest la relació entre el somni i l'alzheimer, encara que encara no és molt clar què és abans l'ou o la gallina. “L'Alzheimer, com totes les malalties psiquiàtriques, altera el somni, mentre que dir que les alteracions del somni poden produir alzheimer, en l'actualitat, és a dir massa”, afirma Durán-Cantolla.

Joaquín Durán-CantollaJefe dels Serveis de Recerca de BioAraba, Director de la Unitat de Somni de la Clínica Eduardo Anitua i professor de la UPV

Però això tampoc pot ser descartat, tal com suggereixen les recerques dels últims anys. David Holtzman (Universitat de Washington), en 2009, va demostrar que en els ratolins el nivell d'amiloides <<és major quan estan desperts en el cervell i disminueix en dormir; i que en els cervells dels ratolins que no dormen bé, en un mes s'acumula més de -amiloide < doble que en els quals dormen bé.

En l'estudi es va observar que com menys pernoctacions, les conseqüències eren pitjors. És més, en estudis posteriors s'ha observat que en dormir més es milloren, almenys, els problemes cognitius derivats de l'Alzheimer en mosques i ratolins.

I en un treball publicat al febrer en Science, Holtzman i els seus companys van demostrar que en les persones que van romandre sense dormir 36 hores, el 50% de les proteïnes tau es van acumular en el cervell. Així, els investigadors conclouen que la falta de somni pot accelerar el desenvolupament de l'Alzheimer. En això coincideix Durán-Cantolla: “Si un pacient amb Alzheimer dorm malament, la seva evolució serà pitjor que un pacient que dorm bé perquè els processos de neteja i reorganització que es produeixen durant el somni funcionen pitjor”.

Manteniment

A més de la neteja i reorganització, sembla que el somni pot ser també el moment de les reparacions. Un treball publicat al març en la revista Nature Communications ha demostrat que el moviment dels cromosomes en els peixos zebra augmenta durant el somni, alterant l'estructura per a poder corregir els errors que es van acumulant en l'ADN.

I un altre manteniment important durant el somni és el del sistema immunitari. “El nostre sistema immunitari necessita constants actualitzacions perquè no s'oposi a nosaltres mateixos”, afirma Durán-Cantolla. “L'equilibri entre protecció i mal és fràgil, encara que estigui molt ben estructurat, perquè aquest fràgil equilibri es reforça en el somni”.

En un estudi realitzat en 2017 amb els bessons es va comprovar que els que dormien menys tenien un sistema immunitari més feble que els seus familiars. Diversos estudis realitzats amb vacunes han demostrat que es generen menys anticossos quan s'adorm poc. I un treball publicat al febrer va mostrar que l'eficàcia dels limfòcits T dels voluntaris que van passar la nit desperts era significativament menor que la dels quals dormieron. Es va observar que algunes hormones, com l'adrenalina i la prostaglandina, redueixen els limfòcits T i, com el nivell d'aquestes hormones disminueix durant el somni, l'eficàcia dels limfòcits T és molt major.

En el cervell, el fluid cefaraquídeo (en blau) es mou més fàcilment pels canals que s'estenen durant el somni, netejant els residus acumulats. ED. : Maiken Nedergaard.

De fet, ja és clar que els sistemes de regulació hormonal estan molt influenciats pel somni. Per exemple, “sabem que la falta de somni provoca obesitat perquè afecta el metabolisme de la insulina i a algunes hormones i neuropéptidos que regulen la fam”, afirma Durán-Cantolla. En dormir poc, el nivell de la insulina baixa, el de l'hormona famolenca el grelín puja i el de la glòria baixa el de la leptina. En conseqüència, l'apetit augmenta quan no s'adorm prou.

A més de l'obesitat, el somni afecta a hipertensió, diabetis i altres alteracions metabòliques i malalties. Una de les més destacades és l'arterioesclerosi. En els últims anys, centenars de recerques han demostrat que la falta de somni pot provocar arterioesclerosi. “Els qui tenen problemes per a dormir, com l'insomni o l'apnea, tenen més risc de sofrir problemes cardiovasculars, i això és sobretot per l'arterioesclerosi”, explica Durán-Cantolla.

És clar que el somni augmenta el risc d'estar sa. “El somni lluita contra l'envelliment”, subratlla Durán-Cantolla. “Les persones que dormen bé tenen molt millor benestar psicològic i qualitat de vida, i es mantenen més joves”.

Bon somni

La quantitat i la qualitat són dues coses importants. “Vuit hores és un mite; sabem que qui dorm menys de sis hores o més de nou té un problema de salut. Però en aquest interval 6-9, segons la persona, pot ser adequat. Estadísticament una xifra adequada podria ser de set hores”.

Intentar recuperar el perdut durant la setmana els caps de setmana no serveix per a molt. “En cap de setmana o vacances, si dormim més de dues hores del normal, significa que tenim escassetat de somni. És que estem intentant pagar el deute de somni. Però el somni no es pot recuperar”, explica Durán-Cantolla.

Quant a la qualitat, és important que les fases del somni es compleixin correctament. “És com baixar escales, anem a fases cada vegada més profundes, fins a acabar la fase REM”, explica Durán-Cantolla. “Normalment realitzem 5-6 cicles d'aquest tipus durant una nit, cadascun d'ells dura una hora i mitja”. És important que aquests cicles es compleixin bé i és especialment important el somni profund. El sistema de neteja cerebral i els processos de reparació i reorganització són els més eficaços. “Aproximadament un 20-25% ha de tenir son profund”.

Placa apilada en les artèries dels ratolins (arterioesclerosis): a dalt, d'un ratolí que ha dormit bé; a baix, d'un que ha dormit poc. ED. : Mc Alpine et al. 2019/Nature.

“Pots dormir deu hores, però, per exemple, si tens apnea, el cervell està despertant constantment, encara que no el sàpigues. No dorms en profunditat i no hi haurà somni de qualitat”, explica Durán-Cantolla. I subratlla que qui se sent cansat o endormiscat de dia, o creu que no dorm bé de nit, hauria de consultar al metge. “Gairebé totes les alteracions del somni tenen remei. Però al que no es diagnostica, no es pot remeiar”.

El somni dret

No obstant això, “en la societat cada vegada hi ha més consciència de la importància del somni”, afirma Durán-Cantolla. “Nosaltres sempre diem que dormir és un dret. El dret a la salut inclou el dret a dormir bé, tenint en compte que la salut és molt més que no estar malalta.

En aquest sentit, rebutja els hàbits i horaris que tenim actualment sobretot al Sud: “Estem en una zona horària que no ens correspon. El nostre cervell ha passat centenars de milers d'anys regulant-se amb la foscor de la claredat, i no pot ser que un home, fa gairebé vuitanta anys, era molt amic dels alemanys, posi l'hora dels alemanys i, a pesar que la situació política hagi canviat, segueixi amb l'hora dels alemanys. No té cap sentit. I tampoc els canvis d'hora. Embogeix el cervell. Hauríem de quedar-nos en la zona horària de Greenwich i amb l'horari d'hivern”.

“Els nostres horaris són bojos. Som la societat que més hores treballa a Europa i amb menor rendiment. Prenem massa temps per a menjar, mengem massa tard i massa i després traiem poc rendiment al treball. Sortim tard del treball, sopem a partir de les 21.00 i ens fiquem al llit a les 00.00. Però al matí ens aixequem a la mateixa hora que la resta d'europeus. Vivim amb una escassetat crònica de somni. Tenim moltíssim per a millorar, però no n'hi ha prou que els especialistes del somni reivindiquin crits, es necessiten accions polítiques i ciutadanes. És molt important que la societat reivindiqui el dret a dormir bé”.

Dormir bé.

Consells per a dormir bé
Ed. Banu Sevim//Shutterstock.)
Dormir bé també depèn en gran manera d'un mateix. Durán-Cantolla ens dóna uns consells bàsics: “El primer que cal fer és tenir una actitud adequada per a dormir, cal prendre el somni com a plaer per a gaudir. Sopar primerenc i ficar-se al llit primerenc. I a última hora de la tarda no facis esport, perquè l'esport encén el cervell. No hauríem d'usar televisió ni pantalla en el llit. Podem escoltar la ràdio sempre programada per a apagar-la automàticament. Perquè si la tele o la ràdio es queda encesa, serà un estímul per al nostre cervell, alterarà el somni i no arribarà el somni profund. El millor seria prescindir dels dispositius electrònics. És hora de deixar de costat esclavismes com el de les xarxes socials. El llit és espai per a dormir i sexe. El sexe sí, és una activitat excel·lent, ja que genera endorfinas i un munt de substàncies que afecten la salut i ajuden a dormir bé”.

Jarrai iezaguzu

Zu idazle

Zientzia aldizkaria

azken alea
Babesleak
Eusko Jaurlaritzako Industria, Merkataritza eta Turismo Saila
MAIER Koop. Elk.
KIDE Koop. Elk.
ULMA Koop. Elk.
EIKA Koop. Elk.
LAGUN ARO Koop. Elk.
FAGOR ELECTRÓNICA Koop. Elk.