« Nous avons reconnu des lieux qui ont été fondamentaux pour la construction de notre science »

Etxebeste Aduriz, Egoitz

Elhuyar Zientzia

À Zumaia, la semaine dernière, cent sites du monde ont été reconnus comme essentiels au développement de la géologie. L'un de ces endroits est le Flysch de Zumaia, qui s'est réuni autour de lui, lors d'un congrès de quatre jours, géologues du monde entier. Ils ont célébré le 60e anniversaire de l'Association internationale des sciences géologiques (IUGS). Asier Hilario Orus est directeur du Comité international du patrimoine géologique de cette organisation.

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Ed. Géoparc de la Costa Vasca
Comment était l'acte?

Bref, parfait. Tout le congrès était rond. Et en particulier l'acte final que nous célébrons à Itzurun avec la lecture de la déclaration de Zumaia et l'annonce officielle des 100 places. Tout est sorti à la perfection, et la preuve en est le grand nombre de messages que nous recevons ces derniers jours de n'importe où dans le monde.

À l'occasion du 60e anniversaire de l'Association internationale des sciences géologiques. Ce n'est pas un anniversaire quelconque et ce n'est pas une association quelconque.
Asier Hilario Orus, Directeur du Comité international du patrimoine géologique de l'IUGS et Directeur scientifique du Géoparc de la Côte basque. Ed. Géoparc de la Costa Vasca

C'est l'une des plus grandes institutions scientifiques au monde. Il compte des représentants de 121 territoires et plus d'un million de scientifiques détachés. Il y a soixante ans, il a été créé dans le but clair de définir des normes dans les sciences géologiques. En fait, la géologie se développait dans différents endroits du monde différemment, et souvent en appelant différemment des choses égales. La nécessité d'une union par le biais d'une organisation internationale a alors été vue.

Dans les différentes commissions de l'IUGS (International Union of Geological Sciences), on décide comment le temps géologique est divisé, comment appeler les éléments géologiques, comment classer les roches, etc. Eh bien, en 2016 a été créée la Commission du patrimoine géologique, et il y a deux ans j'ai pris ma coordination. Nous avons vu la nécessité d'un programme qui protège toute la communauté des géologues et reconnaisse les lieux qui ont servi à construire notre science.

Vous avez reconnu cent lieux. Quels sont ces lieux?

Ce sont les environnements qui possèdent des éléments et/ou des processus géologiques d'importance scientifique internationale, mais en particulier ceux qui représentent une contribution significative au développement des sciences géologiques tout au long de l'histoire. C'est-à-dire qu'ils sont l'un des meilleurs exemples de leur nature au niveau mondial et ont ouvert la voie au développement de nouvelles idées. Ce sont des lieux qui nous ont permis de développer notre science.

Dans ce cas, seul l'aspect scientifique est évalué. Non, par exemple, leur potentiel éducatif, touristique, ou leur beauté, qui peuvent également être appréciés lors de la reconnaissance du patrimoine. Dans ce cas, ce n'est pas seulement du point de vue scientifique que c'est la Communauté géologique internationale qui leur donne du courage.

Parmi ces lieux se trouve le Flysch de Zumaia.

Oui, Zumaia est l'un des affleurements géologiques les plus étudiés au monde. Pendant de nombreuses années, de nombreux scientifiques sont venus de différents endroits pour rechercher des informations, car c'est un endroit avec beaucoup d'informations. Dans les 200 à 300 m de Zumaia, il n'y a que plus de 200 articles scientifiques de haut niveau et thèses doctorales à plus de 20.

Il y a beaucoup d'informations recueillies dans les couches de flysch. L'histoire de la Terre entre 100 et 50 millions d'années, et notamment entre 70 et 50 millions d'années, peut être lue avec le plus grand détail inconnu. Et à cette époque, il y avait des choses intéressantes, comme la disparition des dinosaures il y a 66 millions d'années. O, il y a 56 millions d'années, l'un des épisodes climatiques les plus importants de la Terre : Thermique maximale de paléozène-éocène. Toutes ces choses ont été écrites en détail dans ces sédiments marins, de sorte que tant de gens sont venus les étudier. D’où sa reconnaissance, qui a été indispensable pour étudier cette partie importante de l’histoire de la Terre.

Quel est le but de ces examens ?

La reconnaissance par la communauté scientifique de ces lieux qui ont été essentiels à la construction de sa science, en l'occurrence les sciences géologiques. Il n'y a plus, c'est très simple à cet égard.

Nous espérons ensuite que cette reconnaissance servira à protéger les zones non protégées ou à encourager les zones non encouragées.

Il serait logique de penser que des endroits aussi importants sont déjà protégés.

Dans ces tissus, il y a de nombreux endroits bien connus, parcs nationaux, patrimoine mondial de l’Unesco, El Grand Canyon, Kilimandjaro, Iguazu… Mais il y a beaucoup d’autres qui sont inconnus pour le grand public. Par exemple, les roches les plus anciennes du monde ou les vestiges les plus anciens du monde. Il y a environ 15 endroits qui sont les meilleurs affleurements des moments les plus importants de l'histoire de la vie. Certains sont protégés, mais d'autres non. Nous espérons que cette reconnaissance sera un bon argument pour protéger ces lieux.

L'acte a pris fin avec la lecture de la Déclaration de Zumaia. Ed. Géoparc de la Costa Vasca
Le congrès a compté sur la présence de certains des plus grands experts du monde.

Il y a lieu de souligner l'assistance d'environ 140 personnes, mais plus encore, la présence de représentants de 42 territoires différents. Comme pour Zumaia, cette reconnaissance a été un honneur pour le reste du monde. 64 des 100 places ont été présentées au même endroit. Pour tout géologue, la vérité est que pour un enfant a été comme aller à Disneyland. Le géologue principal du Grand Canyon explique ce qui est cet endroit et pourquoi il est si important, après celui de Perito el Moreno, puis celui du volcan Poas, et ainsi de suite. Nous avons eu l'occasion de rencontrer en première personne ces superlieux. Voir le programme ne semblait que vertige.

Et il a été très intéressant de réunir des scientifiques de toutes les disciplines. Voici les paléontologues, les minéralogues, les stratographes, les géomorphologues... Il a été très enrichissant. Tout le processus a été en fait très enrichissant. Construire le réseau que nous avons dû compléter depuis que nous avons lancé il y a un an. Ce processus souligne l'intérêt manifesté pour la participation et la collaboration.

Vous commencez avec cent. Ils seront plus?

Oui, ce sont les premiers tissus, ils ne sont pas les meilleurs. Nous avons eu clairement, dès le début, qu'il s'agit d'un projet que nous allons développer plusieurs années, et nous allons reconnaître peu à peu plus d'endroits. Nous ne savons pas combien ils seront.

Mais il était clair que nous devions commencer avec un grand nombre pour commencer avec force le projet. Et nous l'avons fait. Ils ont déjà écrit depuis plusieurs pays, exprimant leur désir de proposer de nouveaux endroits.

Ils ont mis le point final à l'acte en lisant une déclaration, la Déclaration de Zumaia

Nous avons réalisé que ce projet avait une adhésion très large. Le projet compte 10 autres organisations géologiques mondiales, appuyées par la majorité de la communauté géologique mondiale. Nous avons vu que c'était une bonne occasion de faire une déclaration. La déclaration a pour seul but la géologie.

Et il a trois idées principales. Tout d'abord, souligner le rôle des sciences de la terre face aux défis écologiques, sociaux et économiques que nous aurons dans les années à venir. Changement climatique, eau, minéraux, énergies renouvelables et fossiles. Dans tous ces domaines, la géologie est fondamentale, car nous devons bien connaître les possibilités que nous offre le système terrestre.

Deuxièmement, promouvoir la recherche fondamentale. Il est essentiel de connaître le fonctionnement du système pour comprendre comment il peut réagir à tout moment.

Et troisièmement, la mise sur la protection ou la reconnaissance du patrimoine géologique. C’est-à-dire comprendre que, comme certaines plantes, animaux ou monuments sont patrimoine, il existe des éléments géologiques qui ont une valeur intrinsèque. Et sa reconnaissance et gestion.

Ce sont les trois piliers sur lesquels repose la Déclaration de Zumaia : la géologie pour la société, la géologie en tant que science de base et le patrimoine.

Certains des lieux reconnus dans le magazine Elhuyar:

  • - Pamukkale, château de coton
  • - Cappadoce, un village de pierre
  • - Cascades d'Iguazú
  • - Géisères de Tatio
  • - Chaussée des géants
  • - Volcan Dallol
  • - Perito Moreno
  • - Yellowstone
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