Mil i un Sàhara

Rementeria Argote, Nagore

Elhuyar Zientziaren Komunikazioa

El Sàhara té una imatge romàntica. Per a alguns és el paisatge més bonic del món. I, a més de bell, és un exemple de tots els deserts del món. Per això no és d'estranyar que res més sentir la paraula desert, arribin a la memòria les zones àrides sahrauís i la mar de sorra. Però el Sàhara és més que una mar de sorra interminable. El Sàhara té mil i una cares.
Mil i un Sàhara
01/06/2006 | Rementeria Argote, Nagore | Elhuyar Zientzia Komunikazioa
(Foto: G. Lassa)

El Sàhara és un gran desert. En tots els sentits és enorme: és el desert més gran del món, el més calent, el més sec... Per a endinsar-se en ell cal ser molt valent. El millor és anar en caravana. I és que per a endinsar-se en el territori de la set, així es denominen a les zones allunyades de pous i oasis, millor en grup.

La caravana ha estat la forma més freqüent i segura de transport en el desert. Sigues quants esclaus, or i temes de luxe han travessat la caravana del Sàhara. Sempre ha estat la base del comerç. I el comerç és molt antic en el desert.

Primeres caravanes grans VIII. Els historiadors creuen que van ser cap al segle XX. Però no és clar quan es van obrir les vies comercials al Sàhara, ja que les petjades són escasses. Per exemple, alguns dels elements decoratius oposats a les ciutats subsaharianes han estat elaborats amb coure procedent de les mines marroquines. En funció de la datació, aquests adorns van a C. Corresponen a l'any 400. I també són escrits d'aquella època. L'herodoto romà, per exemple, va realitzar una expedició en el desert amb l'ajuda dels berbers i va descriure, entre altres coses, el comerç entre diversos grups humans.

La tradició comercial és molt important al Sàhara i en tot el seu entorn. Diuen que antigament arribaven a formar caravanes de dotze mil camells. I per cert, el propi camell va arribar al Sàhara gràcies al comerç. De fet, no és d'origen, sinó d'Aràbia. A. C. VI. Va ser introduïda a Egipte en el segle XX, però en la C. III. Fins al segle XX no es va estendre a tot el Sàhara. Però aquestes grans caravanes de camells són vells. El comerç ha sofert un declivi i, en l'actualitat, les caravanes són més petites i escasses. I a poc a poc la caravana de camells ha estat substituïda pel camió carregament.

Més que sorra i brou viu

Han estat grans civilitzacions entorn del Sàhara, senyal que els homes i dones s'han adaptat a aquesta zona tan dura.
A. Lassa

En qualsevol cas, els mitjans utilitzats pels nòmades del desert tant per al comerç com per al desplaçament són els mateixos que s'han utilitzat en els últims milers d'anys. Les vies de major trànsit es denominen autopistes del desert. Aquests camins travessen el desert d'un costat a un altre, d'un oasi o pou a un altre. En aquests llocs, el comerciant, el viatger o el nòmada tenen l'oportunitat de prendre aigua i descansar.

Àrea recreativa i viària Oasia de sorra. El paisatge que ve a la ment quan s'imagina una caravana és un territori interminable cobert de sorra. Però en la realitat el paisatge és més ric. Existeixen estructures geomorfològiques molt diferents al Sàhara: línies muntanyenques com a Atles, Tibesti i Ahaggar, conques fluvials seques, llacs de poca profunditat, planes rocoses reg, dunes de sorra erg, altiplans... I és que noms com erg, reg i hammada tenen el seu origen al Sàhara.

Els erg i reg són les estructures més conegudes del desert. S'originen per l'acció del vent i l'aigua i procedeixen dels anomenats hammadas, altiplans rocosos entorn del port nua per l'erosió. Quan hi ha pluja intensa (típiques del desert), l'aigua s'estén per la plana recorrent les escletxes. La inundació arrossega pedres i fang cap als territoris més baixos, donant lloc al regs, una zona gairebé plana de pedra.

A mesura que el rega s'erosiona, sobretot a causa del vent, es desprèn sorra. Aquesta sorra és fàcilment transportada pel vent i acumulada en depressions tancades. L'activitat mil·lenària ha anat acumulant sorra formant àmplies zones de dunes arenoses, erg. El major erg del Sàhara és el desert de Líbia --pujat al cim d'una duna, sembla que aquesta mar de sorra no té la seva fi -.

Normalment en el desert no hi ha rius amb cabal durant tot l'any, però les conques fluvials són zones relativament humides.
A. Lassa

Territori de contrastos

Perquè el desert de Líbia és el lloc més càlid del món. La temperatura més alta de la història s'ha mesurat en l'erg de Líbia, concretament en Azizija: 58 °C en les ombres. En general, la temperatura mitjana diària al Sàhara supera els 30 °C. A la nit, no obstant això, la temperatura baixa molt, sobretot a l'hivern. Res més amagar el sol la terra comença a perdre calor, i com no hi ha núvols en el cel per a retenir aquesta calor, també hi ha temperatures sota zero. Aquesta incidència tèrmica no és de broma. La incidència ha estat de trenta-vuit graus en poques hores (-0,5 °C a la nit i 37,5 °C pel dia).

No obstant això, el clima no és homogeni en tot el desert del Sàhara, i se solen diferenciar dues zones climàtiques. Així, en el sud es diu que el clima és tropical sec i en el nord, subtropical sec. Aquesta diferenciació es deu principalment a la temperatura i a les pluges. El nord és molt sec. Al Sud, no obstant això, plou més sovint: El Sahel és un territori de transició entre el desert i la sabana.

Els camells es van introduir primer a Egipte i després es van estendre a tot el Sàhara.
MEC

A diferència de Sabana, al Sàhara no hi ha una època de pluges netes i en general plou poc. A causa de la seva ubicació i orografia, els núvols de pluja són escasses. Des del sud d'Àfrica, per l'anomenada convergència intercontinental, arriba una mica al sud del Sàhara. El Sàhara Septentrional presenta un major inconvenient: Els Atles serveixen de barrera als núvols procedents de l'oceà. Així, és molt difícil que arribin els núvols al centre del desert. Per això és el territori més sec. Poden transcórrer anys sense degotar i la mitjana anual oscil·la entre 0 i 25 mm.

Malgrat les escasses pluges, es creu que en gairebé tot el fons del desert hi ha aigua. Aquesta aigua arriba a la superfície en determinades zones i gràcies a ella, per exemple, hi ha oasis. No obstant això, en la zona mitjana del Sàhara són abundants els extensos territoris sense aigua, denominats tanezfouft, que són els territoris de la set.

De sabana abundant a zona àrida

El Sàhara és, sens dubte, un territori sec. Però no sempre ha estat així. Aquest clima només té cinc mil anys. En l'última època de gel, per exemple, gran part del Sàhara era una ventresca sabana, la majoria de les quals avui són hammadas. Els grups humans van deixar testimoniatge d'aquesta riquesa. En els petroglifos de Tassili n'Ajjer d'Algèria es poden veure imatges de cocodrils, de grans conjunts de girafes i d'altres animals que viuen habitualment en rius i sabanes.

Oasi té ombra, menjar i aigua, és un paradís en l'àrid desert.
A. Lassa

L'actual Sàhara està lluny de la prosperitat representada per aquells homes i dones prehistòrics. La terra és àrida, amb molt poca matèria orgànica i escassetat de pluges. Per això, hi ha poca gent que viu. Al marge de la conca del Nil, viu aproximadament 0,4 persones per quilòmetre quadrat. La gent no viu dispersa per tot el desert. S'acumula en llocs on hi ha aigua, sobretot als voltants dels rius i oasis.

Diuen que l'ésser humà ha tingut alguna cosa a veure amb l'escassetat d'aigua i que la terra no és productiva, no sols per la incidència del clima. Ha explotat massa els aqüífers, el regadiu dels segles ha salat les terres i el bestiar ha menjat plantes. Això ha suposat l'expansió del desert. Molts creuen que el Sàhara ha arribat al sud d'Espanya. Arribarà a Euskal Herria?

Límits del Sàhara
Per extensió, ocupa aproximadament nou milions de quilòmetres quadrats del nord d'Àfrica, creixent any rere any. Per això, no és fàcil conèixer la dada concreta. A més depèn en gran manera del paràmetre utilitzat per al mesurament. No obstant això, a les fronteres geogràfiques tots estan d'acord, encara que sigui per damunt. Limita al nord amb la serralada de l'Atles i, sobretot, amb la mar Mediterrània, a l'est amb l'oceà Atlàntic, al sud amb la vall del Níger i Sudan, i a l'est amb el Mar Roig.
Abasten en major o menor mesura Marroc, Algèria, Tunísia, Egipte, Mauritània, Níger, el Sàhara Occidental, Txad i Líbia. I dos grans rius: Níger i Nil, font de riques valls.
No l'aventura sinó la supervivència
Si els Tuareg són una visió romàntica del poble, a part d'això, caminar pel desert és una gran aventura. Però la realitat és que per a aquest poble caminar a un costat i a un altre és costum i, sobretot, necessitat. I és que viuen sobretot del comerç: comprar en un i vendre en l'altre. Han viscut així durant segles i gràcies a això coneixen millor que ningú el desert.
(Foto: P. Serè)
No obstant això, conèixer el lloc no eximeix del perill. En el desert hi ha poques referències que orientar i, en general, segueixen les estrelles. No obstant això, es queden sense aquesta referència quan detecta tempestes de pluja o sorra. En aquests casos tampoc es veu a escassos metres. Perdre's en el desert és un greu perill, ja que transporten la quantitat d'aigua ben mesurada. En general, només porten l'aigua que necessiten d'un pou o d'un oasi a un altre.
Els tuaregs han après a viure en el desert. Tampoc tenen sentit orientador. Però cap dels dos ha mort en el desert.
Sahel, desert humit
Al voltant del Sàhara hi ha un territori denominat Sahel. En realitat ocupa tot l'entorn del desert, però sobretot s'utilitza per a representar el territori situat al sud del Sàhara.
A Sahel es precipiten entre 150 i 500 mil·límetres en època de pluges (estiu), una mica més que en el desert brut. No obstant això, està en greu perill de desertització. Això és degut, almenys a un costat, al clima, que és el territori de transició entre el desert i les zones tropicals. I les sequeres dels últims anys han posat la balança a favor del desert. No obstant això, diuen que l'ésser humà té molt a veure en aquest perill.
Es diu que els metges van arribar al Sahel abans que els agrònoms. Les vacunes van augmentar considerablement la població. Però aquella gent havia d'alimentar-se i van conrear més terres, van créixer més guanyat, van perforar pous, van talar arbres... En definitiva: sobreexplotació.
La situació és tan greu que la UNESCO ha creat un observatori especial: Observatori Sàhara-Sahel. És un espai de trobada que conjumina el treball de persones multidisciplinàries. L'objectiu és que els països del desert del Sàhara i més al sud treballin unint forces per a, entre altres coses, gestionar els recursos naturals de manera sostenible.
Rementeria Argote, Nagore
Serveis
221
2006
Seguretat
041
Medi Ambient; Geologia; Hidrologia; Ecologia; Geografia; Climatologia; Humanitats
Dossier
Serveis

Gehitu iruzkin bat

Saioa hasi iruzkinak uzteko.

Babesleak
Eusko Jaurlaritzako Industria, Merkataritza eta Turismo Saila
MAIER Koop. Elk.
KIDE Koop. Elk.
ULMA Koop. Elk.
EIKA Koop. Elk.
LAGUN ARO Koop. Elk.
FAGOR ELECTRÓNICA Koop. Elk.