Seda? Què va!

Irazabalbeitia, Inaki

kimikaria eta zientzia-dibulgatzailea

Elhuyar Fundazioa

“Quin bon mocador! Et queda molt elegant. De seda no?” t'entra un nou amic. “T'ho pagaries car!” li crides “No t'ho pensis!”. Mentre somrius per al teu golf, perquè saps que la “seda” del mocador no està feta per cucs, sinó per una màquina.

La producció mundial de fibres naturals és encara superior a la de fibres químiques, amb un 56% i un 44% respectivament, segons dades de 1994. No obstant això, la producció de fibres químiques pot superar a la més natural si, abans d'hora, atenem les opinions dels experts. Per exemple, la producció de cotó, la principal fibra des del punt de vista productiu, no ha augmentat en els últims deu anys.

I és que, a més d'oferir unes característiques que les fibres químiques no poden oferir els naturals, són barates i no deixen de dependre de la fertilitat. D'altra banda, en l'ús de fibres químiques també ha influït la moda i, per exemple, el lema “l'arruga és elegant” ha fet un gran favor a la producció de fibres de poliamida, ja que permet fabricar productes més arrugats. Per això, gràcies a les fibres químiques, els dissenyadors de moda disposen de matèries primeres suficients per a satisfer les seves preferències estètiques (tacte, textura, caiguda, etc.). poden adaptar-se com vulguin.

Parlem constantment de fibres químiques i encara no hem explicat què són. És clar què són les fibres naturals, que s'obtenen de la naturalesa només per transformació mecànica, com per exemple el filat: cotó, seda, jute, etc. Les fibres químiques poden ser artificials o sintètiques. Les fibres artificials s'obtenen mitjançant la transformació de fibres naturals mitjançant agents químics, com el raió, que s'obté mitjançant el tractament de la cel·lulosa.

Les fibres sintètiques són materials polimèrics, composts en sentit ampli per síntesi química. S'utilitzen processos de polimerització en els quals les molècules petites, monòmers, s'uneixen entre si per a obtenir molècules grans, polímers, amb diferents propietats físiques i químiques.

Membres individuals

Si comparem les fibres químiques amb les naturals, les similituds es veuen ràpidament. A més, totes les fibres naturals tenen el seu component químic, una fibra química de característiques similars. En l'ús de fibres, almenys, queda patent aquesta afinitat: se substitueix la llana per fibres acríliques, la seda per poliamides o polièsters, el cotó per polièsters i el component de jute és polipropilè.

Així mateix, l'afinitat no sols es refereix a les característiques sinó que existeixen altres relacions, generalment econòmiques, entre fibres naturals i químiques. Suposem que els sastres han estès la moda de la roba de punt i que la llana és escassa. Això suposarà un increment sostingut de la producció de fibres acríliques.

D'altra banda, els experts no consideren que es creïn noves famílies de fibres químiques i, a més, no consideren que s'incrementi notablement la producció d'acrílics, poliamides, polièsters i altres famílies de fibres conegudes a més del polipropilè. Aquests quatre tipus de fibres, a més d'oferir un espectre de característiques molt ampli, poden superar les seves manques mitjançant processos de copolimerización (mitjançant la polimerització simultània de dues o més tipus de monòmers), mescla de polímers o tractament tèrmic i mecànic.

Filtres de cigarrets

Quan li donem un xuclador al cigarret, el filtre d'acetat de cel·lulosa “netejarà” el fum que arriba als pulmons, ja que s'utilitza fil d'aquest compost cel·lulòsic per a realitzar els filtres de cigarrets. No creguis que és una qüestió d'una vegada, ja que la producció de fil d'acetat de cel·lulosa és la cinquena part de totes les fibres cel·lulòsiques.

Les fibres sintètiques són materials polimèrics, composts en sentit ampli per síntesi química. Tens un vestit de lli i raió.

Les fibres de cel·lulosa s'obtenen mitjançant el tractament químic de la cel·lulosa a través d'un procés denominat “altercat”, que dóna lloc al conegut teixit conegut com a “raió”. En un procés conflictiu una massa de fusta de pi és tractada en primer lloc amb hidròxid sòdic. A continuació s'afegeix sulfur de carboni i es deixa macerar la massa formant un xantato de cel·lulosa. La solució de cel·lulosa xantato és una solució conflictiva que es dilueix “en humit”. La dissolució es fa passar pels orificis de la màquina de filar i la fibra s'obté per la coagulació d'una solució diluïda de cel·lulosa àcid sulfúric. El procés és molt contaminant i la indústria està treballant per fer-ho més ecològic.

La producció d'aquestes fibres ha disminuït en els últims quinze a setze anys, situant-se la producció en 1994 en tan sols dos terços de la de 1980. A més, si la producció no ha disminuït més, es deu a la forma informal de vestir que s'ha estès en els últims anys. Els teixits cel·lulòsics són còmodes i de toc suau.

Més diversitat

Entre les fibres químiques destaquen els polièsters. D'una banda, la seva diversitat permet la fabricació de fibres en polièster amb característiques físiques i mecàniques molt diferents. Per exemple, es poden imitar característiques de fibres diferents com la seda i el cotó. Aquesta diversitat, per part seva, afecta a la producció, sent la producció de polièsters el 55% de la producció de fibres químiques en 1994. A més, entre 1980 i 1994 la producció de polièsters s'ha duplicat.

El principal dels polièsters és el denominat poli (etilen tereftalato) (PET), que recentment es proposa com a substitut del PVC en ampolles i recipients de contingut. La producció de PET es distribuïa en 1994 en un 73% de fibres, un 15% d'envasos de contingut, un 7% de pel·lícules i un 5% de les restants. El PET se sintetitza mitjançant la reacció de l'àcid tereftàlic i l'etilè glicol.

Una de les característiques més destacades de les fibres de polièster és que el seu component amorf està més orientat que en altres fibres, la qual cosa es tradueix en una sèrie d'avantatges i desavantatges. Entre els avantatges destaca la lleugera tendència a arrugar i entre els desavantatges la necessitat d'altes temperatures de tenyit.

Les fibres de polièster estan en continu procés de recerca i desenvolupament. En els últims temps s'està realitzant un gran esforç en l'obtenció de polièsters biodegradables. Lògicament, aquests polièsters biodegradables tindrien aplicacions tèxtils molt especials. Els biopoliésteres actuals s'obtenen per fermentació, per la qual cosa la seva producció i ús són limitats. No obstant això, el desenvolupament de plantes genèticament dissenyades pot obrir noves finestres al mercat de biopoliésteres.

El raió utilitzat per a la realització de la camisa de la foto s'obté a través d'un procés denominat “altercat”.

Els polièsters han fet un llarg camí per a aconseguir fibres com la seda. La primera generació va aparèixer en la dècada de 1960 i imitava la seva lluentor. Les fibres de segona generació, desenvolupades en els anys 70, eren molt millors que les anteriors, amb un aspecte adequat, suau i de volum. Aquestes dues últimes característiques s'obtenien barrejant filaments de diferent contracció en la fibra.

La tercera generació de productes similars a Seda va aparèixer en 1988. En aquests productes també s'utilitzen filaments de diferent contracció, però els filaments tenen tractaments superficials per a obtenir estructures poroses o seccions no circulars (veure figura). No obstant això, la realització d'aquests productes és un procés complex, en el qual cal parar esment en tots els passos: polimerització, filatura, estirament, mescla de fibres, tricotado, tintat i acabat. Per tant, després de tots aquests processos s'obtenen productes d'alta qualitat.

En definitiva, els polièsters s'utilitzen per a fabricar teixits de gairebé qualsevol naturalesa, estant la clau en idear un procés adequat. Per exemple, per a aconseguir teixits amb caiguda adequada s'afegeixen partícules orgàniques o inorgàniques a la fibra.

Poliamida o niló, dir-ho com vulguis

Les fibres de poliamida o, si ets més nostra, el niló constitueixen el segon gran grup de fibres químiques, encara que en l'última dècada han perdut pes relatiu a causa de l'avanç dels polièsters. No obstant això, la seva producció ha pujat una quarta part entre 1980 i 1994 i s'espera que continuï creixent.

Les poliamides es van sintetitzar en la dècada de 1930 i van ser pioneres de les fibres sintètiques. Són fàcils de sintetitzar i les seves matèries primeres són econòmiques. Niló va revolucionar la indústria tèxtil i de la moda, obrint l'era de peces més barates i variades.

Hi ha dos tipus principals de nilons: niló 6 i niló 66. Encara que aquests dos nilons són intercanviables en gairebé totes les aplicacions, la producció de Niló 6 és major que la de niló 66, sobretot en aplicacions tèxtils, on és tres vegades major. Les raons que s'amaguen són: que el caprolactama sigui més barat i assequible, que la tecnologia sigui més accessible, que el consum energètic sigui menor, etc. En el cas del Niló 6 el monòmer és el kaprolactama i en el de Niló 66 l'àcid adípic i l'hexametilendiamina.

El mal que suposa no donar-lo

Els polièsters s'utilitzen per a fabricar teixits de gairebé qualsevol naturalesa, estant la clau en idear un procés adequat.

Les fibres acríliques que les nostres mares o àvies anaven puntejant o dolotando a casa tenien la matèria primera diària. De fet, la “llana” de la trikitixa era en molts casos unes fibres acríliques especials, denominades “high bulk”. Penseu que la importància del punt de casa era que el 40% de la producció de certes plantes de producció era de fibra “high bulk”.

En l'actualitat, el fet d'estar tan estès l'hàbit de la trikitixa en la llar ha ocasionat cert mal a la producció de fibres acríliques, que es troba estabilitzada en els últims deu anys. Com a conseqüència, les fibres acríliques han perdut pes en el món de les fibres químiques.

Les fibres acríliques se sintetitzen mitjançant la polimerització de l'acrilonitrilo i un altre o altres monòmers. El segon component té un pes aproximat del 8% i normalment és un dels següents: metacrilat de metil, acrilato d'etil o acetats de vinil. Els commonómeros són bastant intercanviables i es poden obtenir fibres de característiques similars en tots dos casos. Per exemple, en els últims 15 anys un productor europeu ha modificat tres vegades la seva comonomero en funció del seu preu de mercat.

El polipropilè no és moda

Si mires l'etiqueta de la teva roba, trobaràs polièster, poliamida, cotó o seda escrita, però mai trobaràs polipropilè, ja que les fibres de polipropilè no són un objecte de les costures.

En el cas de l'alta, la producció de fibres de polipropilè està creixent en els últims anys, més que en qualsevol altra fibra química. Està de moda, però no és moda. Per exemple, els experts en tèxtil rebutgen la paraula “testil” en el cas del polipropilè, ja que darrere d'aquest adjectiu s'entén habitualment “teixits per a roba”.

D'altra banda, la fibra de polipropilè té un gran ús industrial. Els teixits tècnics de polipropilè es troben per onsevulla, com a revestiments o xarxes de paviments. No obstant això, els experts no descarten que en el futur el polipropilè pugui ser utilitzat en la confecció de peces de vestir. Mentrestant, si has de bregar amb la moda del polipropilè, hauràs de vestir-te de busseig o surfista en el món. Per què? Les fibres de polipropilè són molt hidròfobes, és a dir, no absorbeixen fàcilment l'aigua i no deixen de filtrar-se. Per tant, només en aquells casos en els quals es pretén evitar el contacte amb l'aigua s'utilitza el polipropilè per a la confecció de peces de vestir.

Era sabut que els teixits químics ens envolten. No obstant això, si ens fixem en l'etiqueta d'aquesta camisa de cotó llis i veiem que en la rematada diu “poli(eztakit zer)”, ens semblarà que no ens envolten i ens mengen. No obstant això, no és una qüestió d'angoixa, sobretot tenint en compte el bé que et toquen aquests nous pantalons.

Gehitu iruzkin bat

Saioa hasi iruzkinak uzteko.

Babesleak
Eusko Jaurlaritzako Industria, Merkataritza eta Turismo Saila
MAIER Koop. Elk.
KIDE Koop. Elk.
ULMA Koop. Elk.
EIKA Koop. Elk.
LAGUN ARO Koop. Elk.
FAGOR ELECTRÓNICA Koop. Elk.