Novas tecnoloxías ao servizo de discapacitados

Etxebeste Aduriz, Egoitz

Elhuyar Zientzia

Chegaches a casa cansado de acender a tele e, na man do mando, empezaches a baixar a canle arriba. Nada interesante. A quenda do equipo de música: pulsar on, seleccionar a oitava canción do disco que hai no seu interior e dirixirche ao computador, o que di o correo electrónico ou... Agora pensa que es un discapacitado físico con problemas de brazos e mans. E cando chegas a casa, canso, encantaríache acender a tele e subir a canle cara abaixo, escoitar música ou... Pero non hai ninguén en casa.
Novas tecnoloxías ao servizo de discapacitados
01/01/2007 | Etxebeste Aduriz, Egoitz | Elhuyar Zientzia Komunikazioa
(Foto: R. Etxebeste)

Os pacientes con problemas de mobilidade en extremidades superiores, distrofia muscular ou alteracións neuromusculares como a parálise cerebral, a miúdo presentan una perda ou diminución da capacidade de mover bonecas e brazos, o que lles fai ter problemas paira utilizar dispositivos como o teclado e o rato do computador ou o mando do televisor. Este tipo de persoas están a traballar no proxecto COMPORTA, dirixido a persoas con graves deficiencias nas extremidades superiores. O obxectivo é crear un dispositivo móbil de comunicación paira eles con diferentes usos.

Paira iso, COMPORTA partiu dos PDA (Persoal Dixital Assistant), tamén coñecidos como axendas electrónicas.

O mercado deste tipo de terminais ou ferramentas móbiles ou portátiles de comunicación está a crecer de forma espectacular nos últimos anos. Cada vez son máis coñecidos. Ninguén se sorprende ao ver hoxe no metro a alguén tocando a pequena pantalla que ten na man co lapis de plástico, e paira moita xente está a converterse nunha ferramenta imprescindible paira o día a día e paira a vida. Os máis sofisticados son case ordenadores de peto con versións dos programas máis utilizados nos computadores de sobremesa, desde o correo electrónico até o editor de textos.

Ademais, polo seu pequeno tamaño e peso, son totalmente portátiles e cómodos de usar en calquera lugar. Por iso, os PDAs poden ser moi útiles paira persoas con deficiencias neurofísicas. Poden ter una maior autonomía persoal e mellorar a calidade de vida, xa que lles permitiría comunicarse en calquera lugar, elixir a música que queren escoitar, navegar por Internet ou controlar a televisión, por exemplo.

Con todo, as persoas con discapacidade en brazos e mans poden ter problemas paira manexar as pantallas e botóns táctiles habituais das PDA convencionais. E paira iso, este proxecto pretende adaptar Etsedi, a aplicación paira PC desenvolvida e comercializada pola empresa Xmadina. A aplicación Etsedi é a base do proxecto COMPORTA, que fará accesibles os PDAs ás persoas con discapacidade.

Editar textos

Etsedi crea un teclado virtual na pantalla do computador. O resto de aplicacións comerciais de teclado virtual crean teclados estándar completos. Etsedi reduce o teclado a oito teclas virtuais. Así, deseñouse una distribución seleccionable paira 8 teclas con movementos como as pancas de control de cadeiras de rodas eléctricas. É dicir, as teclas virtuais poden seleccionarse mediante movementos realizados nun plano e nun sentido determinado. En moitos casos, as persoas con mobilidade reducida manexan estas pancas de control con gran habilidade e precisión.

Etsedi edita textos en contorna Windows. Algúns menús permiten ao usuario introducir números, texto ou caracteres especiais. Cada tecla virtual ten un grupo de caracteres. Estes grupos realizáronse mediante a análise das frecuencias de combinación de caracteres, tendo en conta un gran número de combinacións que nunca se producen, de forma que o texto escríbese máis fácil e rápido.

Ademais, a medida que o usuario vai escribindo, noutras 16 teclas de predición ao redor de 8 teclas virtuais aparecen outras tantas palabras posibles. Grazas a eles, cun movemento sinxelo, pódese elixir directamente a palabra. Ademais, o usuario pode mellorar o vocabulario da aplicación paira facer predicións introducindo novas palabras e adaptándoas ás súas necesidades.

As persoas con discapacidade poden ter problemas paira utilizar o teclado ou o rato do computador ou paira escoitar música por si mesmas.
De arquivo

COMPORTA adaptou esta aplicación para que tamén estea dispoñible paira PDAs. Ademais, Etsedi desenvolveu o propio sistema de anuncios utilizado paira o castelán paira o eúscaro. Ademais, queren ampliar a funcionalidade da aplicación para que sexa útil paira o uso do correo electrónico, a navegación por internet, etc.

Con voz

Temos, por tanto, una axenda electrónica manexable por calquera persoa capaz de conducir una cadeira de rodas eléctrica. Pero máis aló dun paso, COMPORTA puxo voz ao texto escrito co teclado virtual. De feito, as persoas con graves deficiencias das extremidades superiores teñen a miúdo dificultades paira falar. Paira iso utilizáronse sintetizadores de voz que permiten que o usuario salga dos altofalantes mediante a tecnoloxía text to speech.

Isto foi obra de Eleka Ingeniaritza Linguistikoa. Había aplicacións desta tecnoloxía noutros idiomas. É a primeira vez que se fai algo así en eúscaro.

Por tanto, a PDA será bilingüe. A síntese de voz realizarase en castelán e eúscaro para que os usuarios poidan falar nun ou outro idioma en función das necesidades e da contorna no que se atopen. E poderanse utilizar diferentes tons de voz, de forma que o usuario poida elixir o que máis lle conveña segundo a súa identidade (sexo, idade...).

Control remoto

Doutra banda, o PDA tamén pode servir paira controlar outros aparellos de uso cotián. Paira iso queren converter o PC nun control remoto que usaría como medio. É dicir, no computador de sobremesa haberá un software que controle a televisión, o equipo de música e o DVD, e o PDA enviará as ordes ao computador cando se queira utilizar un deles.

Paira iso será necesario desenvolver un sistema de comunicación. A idea é definir un protocolo común para que o PC e o PDA utilicen o mesmo idioma, utilizando como medio de transmisión a conexión Bluetooth.

Tuning de cadeira de rodas

PDA adaptado ao proxecto COMPORTA. Pódese ver o editor de texto da aplicación Etsedi.
R. Etxebeste

Para que o PDA sexa realmente portátil deseñarase tamén una base paira a súa colocación en cadeiras de rodas. Trátase dun brazo articulado que se pode colocar na maioría de modelos de cadeira de rodas e que ademais da axenda electrónica serve de base paira outros dispositivos.

Ademais, engadiranse altofalantes pequenos pero con potencia e calidade suficiente paira escoitar en contornas ruidosas como a rúa. E é que os altofalantes das axendas electrónicas que se van a utilizar non son moi potentes. Desta forma garántese a calidade da comunicación.

E todo isto, en canto?

Actualmente existen no mercado once dispositivos adaptados paira discapacitados. Desgraciadamente, moitos discapacitados viven sen eles. O principal obstáculo paira acceder a estes dispositivos adaptados é o seu elevado custo. Así o testemuñan as enquisas realizadas polo INE (Instituto Nacional de Estatística). Por iso, en COMPORTA consideran importante que o produto final sexa a un prezo comprable.

A solución elixida foi o uso de hardware comercial e software adaptado. Na maioría dos casos o hardware é especializado ou creado especificamente. Neste caso, con todo, se parte dun dispositivo comercial fabricado en grandes series, o que supón una importante redución de custos. Á hora de seleccionar os PDAs entre os dispositivos móbiles de comunicación tamén se tivo en conta o factor económico, sendo os máis baratos de entre os seus similares.

COMPORTA pode ser un paso máis na integración social das persoas con discapacidade. Paira ser máis como os demais, paira facilitar a vida e mellorar o benestar. E ao chegar a casa comprando pan, quizais canso, acendemos a tele e, co mando na man, subimos a canle cara abaixo...

Participantes do proxecto COMPORTA
Xmadina Tecnoloxía Adaptable, S.L. : Coordinación e aplicación Etsedi.
Eleka Ingeniaritza Linguistikoa, S.L. : Síntese vocal.
Robotiker: Integración e coordinación de todos os compoñentes.
Minos 97: Deseño e montaxe da base paira cadeira de rodas.
Asociación de persoas con discapacidade Bidaideak: Probas. Usuarios potenciais.
Sociedade da información accesible
As tecnoloxías da información e a comunicación están a cambiar a vida de miles de persoas no mundo. Cambiaron o mundo laboral, o comercio, o lecer e o mundo das relacións persoais. Pero hai que ter en conta que a sociedade da información pode ser unha arma dual. Pode ser una nova forma de relación, una forma de participar na sociedade, pero tamén pode ser a contraria: una barreira ou barreira de integración social e una fonte de exclusión paira quen non ten acceso a estas tecnoloxías.
(Foto: De arquivo)
O acceso a estas tecnoloxías pode ser especialmente importante paira as persoas con discapacidade. Paira este colectivo os Tics poden ser ferramentas básicas de participación social: novas oportunidades de acceso ao mercado laboral e á educación, outra forma de participación activa na vida social... En definitiva, as novas tecnoloxías poden ser moi útiles paira mellorar a autonomía persoal e a calidade de vida.
Xabier Madina, director de Xmadina
Xabier Madina coñece as consecuencias de ter una discapacidade física. E esa é a súa mellor ferramenta paira ofrecer solucións eficaces ás necesidades diarias das persoas con discapacidade.
A aplicación Etsedi e o seu sistema de predición son probablemente a clave de COMPORTA.
A predición proporciona rapidez ao sistema. Pensa que isto é paira saír á rúa. Imaxina que non podes falar e que entraches na panadaría a comprar pan. O sistema debe ser o máis rápido e eficiente posible, pola contra non fanche caso. Isto é moito máis rápido que os dispositivos específicos de comunicación existentes.
Dispositivos específicos de comunicación?
Son como teclados, grandes e moi caros. Ademais, só serven paira iso, non teñen outra función.
(Foto: R. Etxebeste)
COMPORTA servirá tamén paira controlar outras aplicacións do computador.
A idea é funcionar como un control remoto. O mando do DVD da miña casa ten 42 botóns. Paira nós pode ser case imposible manexalo.
Probastes cos usuarios. quedaron satisfeitos?
Si, entregámolo a algunhas asociacións de Viaxes paira probar. quedaron moi a gusto. Houbo quen non podía co dedo, pero tamén o manexaba perfectamente co nariz. Tamén se preguntou canto costa... Ademais, estas probas servíronnos paira realizar algunhas melloras.
Cando sairá ao mercado...
É difícil dicilo, aínda falta traballo e necesitamos un pouco de tempo. Pero temos que ir rápido porque a xente está a esperar.
Etxebeste Aduriz, Egoitz
Servizos
227
2007
1.
031
Tecnoloxía
Artigo
Outros

Gehitu iruzkin bat

Saioa hasi iruzkinak uzteko.

Babesleak
Eusko Jaurlaritzako Industria, Merkataritza eta Turismo Saila
MAIER Koop. Elk.
KIDE Koop. Elk.
ULMA Koop. Elk.
EIKA Koop. Elk.
LAGUN ARO Koop. Elk.
FAGOR ELECTRÓNICA Koop. Elk.