Noves tecnologies al servei de discapacitats

Etxebeste Aduriz, Egoitz

Elhuyar Zientzia

Has arribat a casa cansat d'encendre la tele i, a la mà del comandament, has començat a baixar el canal a dalt. Gens interessant. El torn de l'equip de música: prémer on, seleccionar la vuitena cançó del disc que hi ha en el seu interior i dirigir-te a l'ordinador, la qual cosa diu el correu electrònic o... Ara pensa que ets un discapacitat físic amb problemes de braços i mans. I quan arribes a casa, cansat, t'encantaria encendre la tele i pujar el canal cap avall, escoltar música o... Però no hi ha ningú a casa.
Noves tecnologies al servei de discapacitats
01/01/2007 | Etxebeste Aduriz, Egoitz | Elhuyar Zientzia Komunikazioa
(Foto: R. Etxebeste)

Els pacients amb problemes de mobilitat en extremitats superiors, distròfia muscular o alteracions neuromusculars com la paràlisi cerebral, sovint presenten una pèrdua o disminució de la capacitat de moure nines i braços, la qual cosa els fa tenir problemes per a utilitzar dispositius com el teclat i el ratolí de l'ordinador o el comandament del televisor. Aquest tipus de persones estan treballant en el projecte COMPORTA, dirigit a persones amb greus deficiències en les extremitats superiors. L'objectiu és crear un dispositiu mòbil de comunicació per a ells amb diferents usos.

Per a això, COMPORTA ha partit dels PDA (Personal Digital Assistant), també coneguts com a agendes electròniques.

El mercat d'aquesta mena de terminals o eines mòbils o portàtils de comunicació està creixent de manera espectacular en els últims anys. Cada vegada són més coneguts. Ningú se sorprèn en veure avui en el metre a algú tocant la pantalla petita que té a la mà amb el llapis de plàstic, i per a molta gent s'està convertint en una eina imprescindible per al dia a dia i per a la vida. Els més sofisticats són gairebé ordenadors de butxaca amb versions dels programes més utilitzats en els ordinadors de sobretaula, des del correu electrònic fins a l'editor de textos.

A més, per la seva petita grandària i pes, són totalment portàtils i còmodes d'usar en qualsevol lloc. Per això, els PDAs poden ser molt útils per a persones amb deficiències neurofísicas. Poden tenir una major autonomia personal i millorar la qualitat de vida, ja que els permetria comunicar-se en qualsevol lloc, triar la música que volen escoltar, navegar per Internet o controlar la televisió, per exemple.

No obstant això, les persones amb discapacitat en braços i mans poden tenir problemes per a manejar les pantalles i botons tàctils habituals de les PDA convencionals. I per a això, aquest projecte pretén adaptar Etsedi, l'aplicació per a PC desenvolupada i comercialitzada per l'empresa Xmadina. L'aplicació Etsedi és la base del projecte COMPORTA, que farà accessibles els PDAs a les persones amb discapacitat.

Editar textos

Etsedi crea un teclat virtual en la pantalla de l'ordinador. La resta d'aplicacions comercials de teclat virtual creen teclats estàndard complets. Etsedi redueix el teclat a vuit tecles virtuals. Així, s'ha dissenyat una distribució seleccionable per a 8 tecles amb moviments com les palanques de control de cadires de rodes elèctriques. És a dir, les tecles virtuals poden seleccionar-se mitjançant moviments realitzats en un pla i en un sentit determinat. En molts casos, les persones amb mobilitat reduïda manegen aquestes palanques de control amb gran habilitat i precisió.

Etsedi edita textos en entorn Windows. Alguns menús permeten a l'usuari introduir números, text o caràcters especials. Cada tecla virtual té un grup de caràcters. Aquests grups s'han realitzat mitjançant l'anàlisi de les freqüències de combinació de caràcters, tenint en compte un gran nombre de combinacions que mai es produeixen, de manera que el text s'escriu més fàcil i ràpid.

A més, a mesura que l'usuari va escrivint, en altres 16 tecles de predicció al voltant de 8 tecles virtuals apareixen d'altres paraules possibles. Gràcies a ells, amb un moviment senzill, es pot triar directament la paraula. A més, l'usuari pot millorar el vocabulari de l'aplicació per a fer prediccions introduint noves paraules i adaptant-les a les seves necessitats.

Les persones amb discapacitat poden tenir problemes per a utilitzar el teclat o el ratolí de l'ordinador o per a escoltar música per si mateixes.
D'arxiu

COMPORTA ha adaptat aquesta aplicació perquè també estigui disponible per a PDAs. A més, Etsedi ha desenvolupat el propi sistema d'anuncis utilitzat per al castellà per al basc. A més, volen ampliar la funcionalitat de l'aplicació perquè sigui útil per a l'ús del correu electrònic, la navegació per internet, etc.

Amb veu

Tenim, per tant, una agenda electrònica manejable per qualsevol persona capaç de conduir una cadira de rodes elèctrica. Però més enllà d'un pas, COMPORTA ha posat veu al text escrit amb el teclat virtual. De fet, les persones amb greus deficiències de les extremitats superiors tenen sovint dificultats per a parlar. Per a això s'han utilitzat sintetitzadors de veu que permeten que l'usuari surti dels altaveus mitjançant la tecnologia text to speech.

Això ha estat obra d'Eleka Ingeniaritza Linguistikoa. Hi havia aplicacions d'aquesta tecnologia en altres idiomes. És la primera vegada que es fa una cosa així en basca.

Per tant, la PDA serà bilingüe. La síntesi de veu es realitzarà en castellà i basc perquè els usuaris puguin parlar en l'un o l'altre idioma en funció de les necessitats i de l'entorn en el qual es trobin. I es podran utilitzar diferents tons de veu, de manera que l'usuari pugui triar el que més li convingui segons la seva identitat (sexe, edat...).

Control remot

D'altra banda, el PDA també pot servir per a controlar altres aparells d'ús quotidià. Per a això volen convertir el PC en un control remot que usaria com a mitjà. És a dir, en l'ordinador de sobretaula hi haurà un programari que controli la televisió, l'equip de música i el DVD, i el PDA enviarà les ordres a l'ordinador quan es vulgui utilitzar un d'ells.

Per a això serà necessari desenvolupar un sistema de comunicació. La idea és definir un protocol comú perquè el PC i el PDA utilitzin el mateix idioma, utilitzant com a mitjà de transmissió la connexió Bluetooth.

Tuning de cadira de rodes

PDA adaptat al projecte COMPORTA. Es pot veure l'editor de text de l'aplicació Etsedi.
R. Etxebeste

Perquè el PDA sigui realment portàtil es dissenyarà també una base per a la seva col·locació en cadires de rodes. Es tracta d'un braç articulat que es pot col·locar en la majoria de models de cadira de rodes i que a més de l'agenda electrònica serveix de base per a altres dispositius.

A més, s'afegiran altaveus petits però amb potència i qualitat suficient per a escoltar en entorns sorollosos com el carrer. I és que els altaveus de les agendes electròniques que s'utilitzaran no són molt potents. D'aquesta forma es garanteix la qualitat de la comunicació.

I tot això, en quant?

Actualment existeixen en el mercat onze dispositius adaptats per a discapacitats. Desgraciadament, molts discapacitats viuen sense ells. El principal obstacle per a accedir a aquests dispositius adaptats és el seu elevat cost. Així ho testifiquen les enquestes realitzades per l'INE (Institut Nacional d'Estadística). Per això, en COMPORTA consideren important que el producte final sigui a un preu comprable.

La solució triada ha estat l'ús de maquinari comercial i programari adaptat. En la majoria dels casos el maquinari és especialitzat o creat específicament. En aquest cas, no obstant això, es parteix d'un dispositiu comercial fabricat en grans sèries, la qual cosa suposa una important reducció de costos. A l'hora de seleccionar els PDAs entre els dispositius mòbils de comunicació també es va tenir en compte el factor econòmic, sent els més barats d'entre els seus similars.

COMPORTA pot ser un pas més en la integració social de les persones amb discapacitat. Per a ser més com els altres, per a facilitar la vida i millorar el benestar. I en arribar a casa comprant pa, potser cansat, encenem la tele i, amb el comandament a la mà, pugem el canal cap avall...

Participants del projecte COMPORTA
Xmadina Tecnologia Adaptable, S.L. : Coordinació i aplicació Etsedi.
Eleka Ingeniaritza Linguistikoa, S.L. : Síntesi vocal.
Robotiker: Integració i coordinació de tots els components.
Minos 97: Disseny i muntatge de la base per a cadira de rodes.
Associació de persones amb discapacitat Bidaideak: Proves. Usuaris potencials.
Societat de la informació accessible
Les tecnologies de la informació i la comunicació estan canviant la vida de milers de persones en el món. Han canviat el món laboral, el comerç, l'oci i el món de les relacions personals. Però cal tenir en compte que la societat de la informació pot ser una arma dual. Pot ser una nova forma de relació, una manera de participar en la societat, però també pot ser la contrària: una barrera o barrera d'integració social i una font d'exclusió per a qui no té accés a aquestes tecnologies.
(Foto: D'arxiu)
L'accés a aquestes tecnologies pot ser especialment important per a les persones amb discapacitat. Per a aquest col·lectiu les Tics poden ser eines bàsiques de participació social: noves oportunitats d'accés al mercat laboral i a l'educació, una altra forma de participació activa en la vida social... En definitiva, les noves tecnologies poden ser molt útils per a millorar l'autonomia personal i la qualitat de vida.
Xabier Madina, director de Xmadina
Xabier Madina coneix les conseqüències de tenir una discapacitat física. I aquesta és la seva millor eina per a oferir solucions eficaces a les necessitats diàries de les persones amb discapacitat.
L'aplicació Etsedi i el seu sistema de predicció són probablement la clau de COMPORTA.
La predicció proporciona rapidesa al sistema. Pensa que això és per a sortir al carrer. Imagina que no pots parlar i que has entrat en la fleca a comprar pa. El sistema ha de ser el més ràpid i eficient possible, en cas contrari no et fan cas. Això és molt més ràpid que els dispositius específics de comunicació existents.
Dispositius específics de comunicació?
Són com a teclats, grans i molt cars. A més, només serveixen per a això, no tenen una altra funció.
(Foto: R. Etxebeste)
COMPORTA servirà també per a controlar altres aplicacions de l'ordinador.
La idea és funcionar com un control remot. El comandament del DVD de la meva casa té 42 botons. Per a nosaltres pot ser gairebé impossible manejar-ho.
Heu provat amb els usuaris. Es van quedar satisfets?
Sí, ho lliurem a algunes associacions de Viatges per a provar. Es van quedar molt a gust. Va haver-hi qui no podia amb el dit, però també el manejava perfectament amb el nas. També es va preguntar quant costa... A més, aquestes proves ens han servit per a realitzar algunes millores.
Quan sortirà al mercat...
És difícil dir-ho, encara falta treball i necessitem una mica de temps. Però hem d'anar ràpid perquè la gent està esperant.
Etxebeste Aduriz, Egoitz
Serveis
227
2007
1.
031
Tecnologia
Article
Uns altres

Gehitu iruzkin bat

Saioa hasi iruzkinak uzteko.

Babesleak
Eusko Jaurlaritzako Industria, Merkataritza eta Turismo Saila
MAIER Koop. Elk.
KIDE Koop. Elk.
ULMA Koop. Elk.
EIKA Koop. Elk.
LAGUN ARO Koop. Elk.
FAGOR ELECTRÓNICA Koop. Elk.