Nuevas tecnologías al servicio de discapacitados

Etxebeste Aduriz, Egoitz

Elhuyar Zientzia

Has llegado a casa cansado de encender la tele y, en la mano del mando, has empezado a bajar el canal arriba. Nada interesante. El turno del equipo de música: pulsar on, seleccionar la octava canción del disco que hay en su interior y dirigirte al ordenador, lo que dice el correo electrónico o... Ahora piensa que eres un discapacitado físico con problemas de brazos y manos. Y cuando llegas a casa, cansado, te encantaría encender la tele y subir el canal hacia abajo, escuchar música o... Pero no hay nadie en casa.
Nuevas tecnologías al servicio de discapacitados
01/01/2007 | Etxebeste Aduriz, Egoitz | Elhuyar Zientzia Komunikazioa
(Foto: R. Etxebeste)

Los pacientes con problemas de movilidad en extremidades superiores, distrofia muscular o alteraciones neuromusculares como la parálisis cerebral, a menudo presentan una pérdida o disminución de la capacidad de mover muñecas y brazos, lo que les hace tener problemas para utilizar dispositivos como el teclado y el ratón del ordenador o el mando del televisor. Este tipo de personas están trabajando en el proyecto COMPORTA, dirigido a personas con graves deficiencias en las extremidades superiores. El objetivo es crear un dispositivo móvil de comunicación para ellos con diferentes usos.

Para ello, COMPORTA ha partido de los PDA (Personal Digital Assistant), también conocidos como agendas electrónicas.

El mercado de este tipo de terminales o herramientas móviles o portátiles de comunicación está creciendo de forma espectacular en los últimos años. Cada vez son más conocidos. Nadie se sorprende al ver hoy en el metro a alguien tocando la pequeña pantalla que tiene en la mano con el lápiz de plástico, y para mucha gente se está convirtiendo en una herramienta imprescindible para el día a día y para la vida. Los más sofisticados son casi ordenadores de bolsillo con versiones de los programas más utilizados en los ordenadores de sobremesa, desde el correo electrónico hasta el editor de textos.

Además, por su pequeño tamaño y peso, son totalmente portátiles y cómodos de usar en cualquier lugar. Por ello, los PDAs pueden ser muy útiles para personas con deficiencias neurofísicas. Pueden tener una mayor autonomía personal y mejorar la calidad de vida, ya que les permitiría comunicarse en cualquier lugar, elegir la música que quieren escuchar, navegar por Internet o controlar la televisión, por ejemplo.

Sin embargo, las personas con discapacidad en brazos y manos pueden tener problemas para manejar las pantallas y botones táctiles habituales de las PDA convencionales. Y para ello, este proyecto pretende adaptar Etsedi, la aplicación para PC desarrollada y comercializada por la empresa Xmadina. La aplicación Etsedi es la base del proyecto COMPORTA, que hará accesibles los PDAs a las personas con discapacidad.

Editar textos

Etsedi crea un teclado virtual en la pantalla del ordenador. El resto de aplicaciones comerciales de teclado virtual crean teclados estándar completos. Etsedi reduce el teclado a ocho teclas virtuales. Así, se ha diseñado una distribución seleccionable para 8 teclas con movimientos como las palancas de control de sillas de ruedas eléctricas. Es decir, las teclas virtuales pueden seleccionarse mediante movimientos realizados en un plano y en un sentido determinado. En muchos casos, las personas con movilidad reducida manejan estas palancas de control con gran habilidad y precisión.

Etsedi edita textos en entorno Windows. Algunos menús permiten al usuario introducir números, texto o caracteres especiales. Cada tecla virtual tiene un grupo de caracteres. Estos grupos se han realizado mediante el análisis de las frecuencias de combinación de caracteres, teniendo en cuenta un gran número de combinaciones que nunca se producen, de forma que el texto se escribe más fácil y rápido.

Además, a medida que el usuario va escribiendo, en otras 16 teclas de predicción alrededor de 8 teclas virtuales aparecen otras tantas palabras posibles. Gracias a ellos, con un movimiento sencillo, se puede elegir directamente la palabra. Además, el usuario puede mejorar el vocabulario de la aplicación para hacer predicciones introduciendo nuevas palabras y adaptándolas a sus necesidades.

Las personas con discapacidad pueden tener problemas para utilizar el teclado o el ratón del ordenador o para escuchar música por sí mismas.
De archivo

COMPORTA ha adaptado esta aplicación para que también esté disponible para PDAs. Además, Etsedi ha desarrollado el propio sistema de anuncios utilizado para el castellano para el euskera. Además, quieren ampliar la funcionalidad de la aplicación para que sea útil para el uso del correo electrónico, la navegación por internet, etc.

Con voz

Tenemos, por tanto, una agenda electrónica manejable por cualquier persona capaz de conducir una silla de ruedas eléctrica. Pero más allá de un paso, COMPORTA ha puesto voz al texto escrito con el teclado virtual. De hecho, las personas con graves deficiencias de las extremidades superiores tienen a menudo dificultades para hablar. Para ello se han utilizado sintetizadores de voz que permiten que el usuario salga de los altavoces mediante la tecnología text to speech.

Esto ha sido obra de Eleka Ingeniaritza Linguistikoa. Había aplicaciones de esta tecnología en otros idiomas. Es la primera vez que se hace algo así en euskera.

Por lo tanto, la PDA será bilingüe. La síntesis de voz se realizará en castellano y euskera para que los usuarios puedan hablar en uno u otro idioma en función de las necesidades y del entorno en el que se encuentren. Y se podrán utilizar diferentes tonos de voz, de forma que el usuario pueda elegir el que más le convenga según su identidad (sexo, edad...).

Control remoto

Por otro lado, el PDA también puede servir para controlar otros aparatos de uso cotidiano. Para ello quieren convertir el PC en un control remoto que usaría como medio. Es decir, en el ordenador de sobremesa habrá un software que controle la televisión, el equipo de música y el DVD, y el PDA enviará las órdenes al ordenador cuando se quiera utilizar uno de ellos.

Para ello será necesario desarrollar un sistema de comunicación. La idea es definir un protocolo común para que el PC y el PDA utilicen el mismo idioma, utilizando como medio de transmisión la conexión Bluetooth.

Tuning de silla de ruedas

PDA adaptado al proyecto COMPORTA. Se puede ver el editor de texto de la aplicación Etsedi.
R. Etxebeste

Para que el PDA sea realmente portátil se diseñará también una base para su colocación en sillas de ruedas. Se trata de un brazo articulado que se puede colocar en la mayoría de modelos de silla de ruedas y que además de la agenda electrónica sirve de base para otros dispositivos.

Además, se añadirán altavoces pequeños pero con potencia y calidad suficiente para escuchar en entornos ruidosos como la calle. Y es que los altavoces de las agendas electrónicas que se van a utilizar no son muy potentes. De esta forma se garantiza la calidad de la comunicación.

¿Y todo esto, en cuánto?

Actualmente existen en el mercado once dispositivos adaptados para discapacitados. Desgraciadamente, muchos discapacitados viven sin ellos. El principal obstáculo para acceder a estos dispositivos adaptados es su elevado coste. Así lo atestiguan las encuestas realizadas por el INE (Instituto Nacional de Estadística). Por ello, en COMPORTA consideran importante que el producto final sea a un precio comprable.

La solución elegida ha sido el uso de hardware comercial y software adaptado. En la mayoría de los casos el hardware es especializado o creado específicamente. En este caso, sin embargo, se parte de un dispositivo comercial fabricado en grandes series, lo que supone una importante reducción de costes. A la hora de seleccionar los PDAs entre los dispositivos móviles de comunicación también se tuvo en cuenta el factor económico, siendo los más baratos de entre sus similares.

COMPORTA puede ser un paso más en la integración social de las personas con discapacidad. Para ser más como los demás, para facilitar la vida y mejorar el bienestar. Y al llegar a casa comprando pan, quizás cansado, encendemos la tele y, con el mando en la mano, subimos el canal hacia abajo...

Participantes del proyecto COMPORTA
Xmadina Tecnología Adaptable, S.L. : Coordinación y aplicación Etsedi.
Eleka Ingeniaritza Linguistikoa, S.L. : Síntesis vocal.
Robotiker: Integración y coordinación de todos los componentes.
Minos 97: Diseño y montaje de la base para silla de ruedas.
Asociación de personas con discapacidad Bidaideak: Pruebas. Usuarios potenciales.
Sociedad de la información accesible
Las tecnologías de la información y la comunicación están cambiando la vida de miles de personas en el mundo. Han cambiado el mundo laboral, el comercio, el ocio y el mundo de las relaciones personales. Pero hay que tener en cuenta que la sociedad de la información puede ser un arma dual. Puede ser una nueva forma de relación, una forma de participar en la sociedad, pero también puede ser la contraria: una barrera o barrera de integración social y una fuente de exclusión para quien no tiene acceso a estas tecnologías.
(Foto: De archivo)
El acceso a estas tecnologías puede ser especialmente importante para las personas con discapacidad. Para este colectivo las TICs pueden ser herramientas básicas de participación social: nuevas oportunidades de acceso al mercado laboral y a la educación, otra forma de participación activa en la vida social... En definitiva, las nuevas tecnologías pueden ser muy útiles para mejorar la autonomía personal y la calidad de vida.
Xabier Madina, director de Xmadina
Xabier Madina conoce las consecuencias de tener una discapacidad física. Y esa es su mejor herramienta para ofrecer soluciones eficaces a las necesidades diarias de las personas con discapacidad.
La aplicación Etsedi y su sistema de predicción son probablemente la clave de COMPORTA.
La predicción proporciona rapidez al sistema. Piensa que esto es para salir a la calle. Imagina que no puedes hablar y que has entrado en la panadería a comprar pan. El sistema debe ser lo más rápido y eficiente posible, de lo contrario no te hacen caso. Esto es mucho más rápido que los dispositivos específicos de comunicación existentes.
¿Dispositivos específicos de comunicación?
Son como teclados, grandes y muy caros. Además, sólo sirven para ello, no tienen otra función.
(Foto: R. Etxebeste)
COMPORTA servirá también para controlar otras aplicaciones del ordenador.
La idea es funcionar como un control remoto. El mando del DVD de mi casa tiene 42 botones. Para nosotros puede ser casi imposible manejarlo.
Habéis probado con los usuarios. ¿Se quedaron satisfechos?
Sí, lo entregamos a algunas asociaciones de Viajes para probar. Se quedaron muy a gusto. Hubo quien no podía con el dedo, pero también lo manejaba perfectamente con la nariz. También se preguntó cuánto cuesta... Además, estas pruebas nos han servido para realizar algunas mejoras.
Cuándo saldrá al mercado...
Es difícil decirlo, todavía falta trabajo y necesitamos un poco de tiempo. Pero tenemos que ir rápido porque la gente está esperando.
Etxebeste Aduriz, Egoitz
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