Moins de calories pour vivre plus

Galarraga Aiestaran, Ana

Elhuyar Zientzia

Parmi les stratégies pour prolonger la vie, la réduction des calories est l'une des plus intéressantes qu'elle ait suscitées, car il a été démontré qu'elle est efficace et sûre chez certaines espèces animales. Cependant, les scientifiques ne connaissent pas encore bien les mécanismes qui sont derrière la réduction des calories, ni leur influence sur les personnes à long terme. L'objectif de l'expérience CALERIE est de répondre à ces questions et les conclusions de la deuxième année ont été dévoilées : comme chez les animaux, la réduction des calories ralentit le vieillissement chez les personnes.
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Ed. -- --- ---- --------

CALERIE est l'expérience la plus complète et rigoureuse pour analyser les conséquences de manger moins de calories que celles souhaitées à long terme par des personnes en bonne santé. Il a été parrainé par l'Institut américain de santé (NIH) et développé entre plusieurs centres en deux phases.

Dans une première phase, les conséquences de la réduction des calories ont été étudiées dans un délai de six mois dans le métabolisme des personnes. Trois situations ont été analysées: prendre 20% de calories en moins que celles dont vous auriez besoin pour maintenir le poids initial, 25% de moins et 30% de moins de calories, garantissant toujours les nutriments nécessaires pour maintenir la santé.

Parmi les participants se trouvaient des hommes et des femmes, avec un indice de masse corporelle entre 25 et 30, c'est-à-dire en surpoids.

Les résultats de l'expérience ont été satisfaisants: en général, ils ont perdu du poids et de la graisse viscérale, amélioré la sensibilité à l'insuline, diminué la température corporelle et diminué le niveau de l'hormone thyroïdienne T3 ou triiodothyronine, entre autres. D'une certaine façon, ils ont approché les paramètres des animaux et des personnes qui vivent longtemps.

Deuxième, avec un poids approprié

À partir de ces résultats, la deuxième phase a été conçue. La caractéristique principale de cette phase est que les participants avaient un poids adéquat ou étaient un peu plus épais que suffisant. Il convient de noter que la réduction des calories était plus douce que dans la phase précédente, avec une moyenne de 15%.

Pendant deux ans, ils ont fait une expérience au Pennington Biomedical Research Center. Au début, il y avait 73 volontaires, mais ils ont finalement pris en compte les données de 53 volontaires: 36 femmes et 17 hommes de 34 à 46 ans, la majorité blanche. Parmi eux, 34 ont subi une réduction de calories et 19 ont mangé ce qu'ils voulaient.

Mª Puy Portillo Baquedano. Chercheur du groupe Nutrition et Obésité et CIBERobn de l'UPV.

Les résultats ont été publiés dans la revue scientifique Cell, dont la principale conclusion est résumée dans le titre de l'article. Il dit environ: “L’atténuation du métabolisme par réduction progressive des calories et la réduction des dommages oxydatifs confirme les théories du Taux de Vie et le vieillissement du Dommage Oxydatif” (“Metabolic Slowing and Reduced Oxyative Damage with Sustained Caloric Restriction Support the Rate of Living and Oxyative Damage Theories of Aging”).

Deux théories, les deux correctes

L'objectif de la deuxième phase était d'expliquer le mécanisme par lequel la réduction des calories prolonge sa vie. En fait, de nombreux mécanismes ont été proposés, mais aucune clarification totale n'a été obtenue. Dans la recherche ont été axés sur les deux principales théories du vieillissement. Les deux d'antan, avec des signes expérimentaux favorables mais pas profondément démontrés.

La première est le soi-disant taux de vie, liée au taux métabolique: chez les mammifères, dans une espèce donnée, à un taux métabolique plus élevé par rapport à l'unité de masse, une vie plus faible et vice versa. L'autre est la théorie des dommages oxydatifs, dans laquelle les produits latéraux (ROS) de la phosphorylation oxydante qui est produite dans les mitochondries endommagent l'ADN, les lipides et les protéines, accélérant le vieillissement.

Or, selon les résultats obtenus dans l'expérience, les chercheurs concluent que les deux se produisent. Autrement dit, ils considèrent que la réduction des calories prolonge la vie en modérant le métabolisme et en réduisant les dommages oxydatifs.

Ainsi, par exemple, les volontaires ont perdu 8,7 kg en moyenne et ceux du groupe de contrôle ont gagné 1,8 kg. Or, ceux qui ont subi une réduction de calories par perte de poids avaient une dépense énergétique encore plus faible que prévu, tant en 24 heures que en nuitées (entre 80 et 120 kcal par jour). Selon les chercheurs, cela signifie que le métabolisme leur a été adapté. Parallèlement, l'activité des hormones thyroïdiennes et des niveaux de ROS a été réduite. Autrement dit, les dommages oxydatifs ont diminué.

Par conséquent, la réduction de 15% de calories semble être efficace pour prolonger la vie. En outre, les chercheurs ont déclaré qu'il est sûr dans un article publié en 2016.

Comme chez les animaux

Bien que les résultats de l'expérience CALERIE coïncident avec les deux principales théories sur le vieillissement, il reste encore beaucoup de questions à répondre. Dans tous les cas, Mª Puy Portillo Baquedano, Chef du Groupe de Recherche Nutrition et Obésité de l’UPV/EHU, et la chercheuse du groupe CIBERobn, estime que la recherche est « vraiment intéressante ».

En 2009, une étude menée par l'Université Wisconsin-Madison a montré que la réduction des calories est efficace pour prolonger la vie des primates. ED. : Jet Miller/ Wisconsin.

Portillo rappelle que les premières recherches sur l'effet de la réduction des calories dans la vie ont été effectuées sur les levures, puis sur les nématodes, et de là, sur des animaux de plus en plus complexes, jusqu'à atteindre les primates: « Ils ont tous vu qu’une faible réduction calorique prolonge leur vie comparée à celle de ceux qui mangent ce qu’ils veulent ».

Mais chez les humains, Portillo a expliqué qu'il est très difficile de mener à bien ce type de recherche : « Comme nous vivons depuis de nombreuses années, aucune enquête n’a été proposée pour durer toute la vie du bénévolat. En outre, les comités éthiques doivent approuver l'étude et peut se demander à quel point il est éthique qu'une personne sans obésité puisse subir un régime faible en calories. Etc. »

Cependant, Portillo affirme également que les résultats de l'expérience CALERIE confirment ce qu'il avait déjà vu chez les animaux et considère dans ce sens « significatif » : « Parce que nous sommes fatigués de voir que l'on obtient des résultats chez les animaux et que, ensuite chez les personnes, cela ne se passe pas de même. À cette occasion, ils n’ont pas montré que la réduction des calories prolonge leur vie, mais les données obtenues sur une période de deux ans suggèrent que c’est possible.»

Il a également donné une importance à la ratification des deux théories: “Tant du métabolisme que des radicaux oxydants ont montré que les deux se produisent”.

Portillo a reconnu qu'il attendait une diminution des radicaux oxydants, conséquence qui a été démontré dans de nombreuses autres études, même celles faites par eux. Au contraire, la réduction du métabolisme était moins claire: « À cet égard, je trouve une étape importante, car les mesures ont été effectuées dans une chambre métabolique et les données obtenues sont révélatrices. »

Questions et options

L'équipe de Portillo a enquêté sur des rats. En haut, le foie d'un rat sain. En bas, celle d'un rat avec beaucoup de graisse saturée et de sucre. ED. : Portillon.

Mais il y a aussi des questions: « Par exemple, combien de calories faut-il allonger ? La recherche a duré deux ans, ce n'est pas tellement et ses conséquences ont été mesurées rapidement. Mais faut-il le faire toute une vie pour qu'il ait un effet? Et c’est que s’ils reviennent maintenant à manger normalement, le métabolisme redevient normalisé, le niveau d’oxydants… Je ne sais pas ».

Ajoutez une autre question : « Dans quelle mesure la vie est-elle étendue ? Il est essentiel de savoir combien de temps vous allez consacrer à manger peu et en fonction de cela, combien vous allez prolonger votre vie. Si nécessaire, on gagne peu de temps et cela ne vaut pas la peine.»

En ce sens, Portillo a indiqué une autre voie: réduire les calories régulièrement et dans un court espace. “Cela peut être une bonne option, au moins plus facile que de prendre un régime tout au long de la vie”.

Citez ci-dessous l’épigénétique: “Les jeûnes et autres situations de stress provoquent des marques épigénétiques et je pense que les marques touchées par la réduction des calories ont plus de chances de durer si elles sont faites régulièrement. Mais, bien sûr, il faut le démontrer et concrétiser tous les aspects: quand commencer, combien doit durer la réduction, combien d’espace doit laisser jusqu’au prochain...»

Oui, il est clair que la réduction des calories ne peut pas être grande: « Nous parlons d’une population saine, pas d’obèses, de sorte qu’elle ne peut pas prendre un régime hypocalorique. Par exemple, l'expérience CALERIE a diminué de 15%, ce qui est assez doux. Plus de 25% sont appliqués à ceux qui veulent maigrir. Il est vrai que les chercheurs affirment que les volontaires ont perdu 8 kg, mais c'est très peu si l'objectif avait été de maigrir. En outre, cette perte a eu lieu dans la première année, puis ils ont gardé le poids”.

Molécules imitatrices

Compte tenu de ce qui précède, il estime qu'il vaut la peine de continuer à enquêter sur cette ligne. L'équipe de recherche de Portillo enquête sur les rats: « Ce sont des études précliniques. Nous étudions l’influence des polyphénols sur l’obésité et leurs pathologies associées».

Le resvératrol est l'un des polyphénols les plus étudiés. « Outre ce que nous avons fait, il existe de nombreuses bibliographies sur l’influence des polyphénols et nous avons vu qu’ils fonctionnent avec des mécanismes d’action similaires à ceux de la réduction des calories. C’est pourquoi on dit que ce sont des molécules qui imitent la réduction des calories », explique Portillo.

Cependant, l'effet n'est pas le même. Par exemple, les effets d'une réduction calorique de 15% et le resvératrol sur les rats ont été comparés. « Nous avons vu qu’il est vrai que le resvératrol imite la réduction des calories, mais les effets de la réduction sont plus évidents dans les paramètres mesurés par nous : quantité de graisse corporelle, résistance à l’insuline et graisse accumulée dans le foie, c’est-à-dire stéatose hépatique. »

Les habitants d'Okinawa ont la plus grande espérance de vie au monde et prennent par eux-mêmes moins de calories qu'ailleurs. ED. : USA.

Il a également été testé l'ajout de resvératrol dans l'alimentation aux rats avec une réduction des calories. « Notre hypothèse était que l’effet de la réduction des calories augmenterait, ce qui serait très intéressant de l’appliquer dans les directives d’amincissement, car il est beaucoup plus facile de faire un régime avec une réduction de 15% pendant une longue période qu’une réduction de 25%. Mais le résultat n’était pas bon : il n’y avait pas de différences entre ceux qui prenaient et ceux qui ne le faisaient pas ».

Il y a trois ans, ils ont fait une expérience similaire mais avec une réduction de 25%. Ils ont alors pensé que l'effet de la réduction était si grand que celui du resvératrol n'était pas remarqué. «Mais, apparemment, ce n’est pas cela, mais l’influence du resvératrol reste en rien quand il y a une réduction de calories», conclut Portillo.

Plus que des calories

Par conséquent, la faible réduction des calories semble être une bonne voie pour prolonger la vie. Mais il avertit qu'il faut tenir compte des autres agents: « Il est fréquent de citer, par exemple, les habitants d’Okinawa (Japon). Ils jouissent du plus grand espoir de vie du monde et prennent par eux-mêmes moins de calories que dans d'autres endroits. Mais le nombre de calories est juste un facteur”.

Comparé à la population japonaise: « Nous avons aussi une espérance de vie très élevée ; si je ne me trompe pas, la seconde du monde, derrière le Japon. Et nous ne mangeons pas comme au Japon, mais nous avons des similitudes: nous ne mangeons pas autant de graisse saturée qu’ailleurs; nous mangeons monoinsaturés, et eux polyinsaturés; nous prenons beaucoup de polyphénols, beaucoup de fibres… La conséquence ne peut pas être associée à un seul agent, c’est un groupe d’agents».

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