Menys calories per a viure més

Galarraga Aiestaran, Ana

Elhuyar Zientzia

Entre les estratègies per a allargar la vida, la reducció de calories és una de les quals més interès ha suscitat, ja que s'ha demostrat que és eficaç i segura en algunes espècies animals. No obstant això, els científics encara no coneixen bé els mecanismes que estan darrere de la reducció de calories, ni la seva influència en les persones a llarg termini. L'objectiu de l'experiment CALERIE és respondre a aquestes preguntes i ara s'han donat a conèixer les conclusions del segon any: com en els animals, la reducció de calories alenteix l'envelliment en les persones.
kaloria-gutxiago-gehiago-bizitzeko
Ed. -

CALERIE és l'experiment més complet i rigorós per a analitzar les conseqüències de menjar menys calories de les desitjades a llarg termini per persones sanes. Ha estat patrocinat per l'Institut de Salut dels Estats Units (NIH) i desenvolupat entre diversos centres en dues fases.

En una primera fase es van estudiar les conseqüències de la reducció de calories en un termini de sis mesos en el metabolisme de les persones. Es van analitzar tres situacions: prendre un 20% menys de calories de les quals necessitarien per a mantenir el pes inicial, un 25% menys i un 30% menys de calories, garantint sempre els nutrients necessaris per a mantenir la salut.

Entre els participants es trobaven homes i dones, amb un índex de massa corporal d'entre 25 i 30, és a dir, amb sobrepès.

Els resultats de l'experiment van ser satisfactoris: en general, van perdre pes i greix visceral, van millorar la sensibilitat a la insulina, van disminuir la temperatura corporal i van disminuir el nivell de l'hormona tiroidal T3 o triiodotironina, entre altres. D'alguna manera, es van acostar als paràmetres dels animals i les persones que viuen llargament.

Segon, amb pes adequat

A partir d'aquests resultats es va dissenyar la segona fase. La característica principal d'aquesta fase és que els participants tenien un pes adequat o estaven una mica més gruixuts de prou. Cal destacar que la reducció de calories era més suau que en la fase anterior, amb una mitjana del 15%.

Durant dos anys han realitzat un experiment en el Centre de Recerques Biomèdiques Pennington. Al principi eren 73 voluntaris, però finalment han tingut en compte les dades de 53 voluntaris: 36 dones i 17 homes de 34 a 46 anys, la majoria blancs. D'elles, 34 van sofrir una reducció de calories i 19 van menjar el que van voler.

Mª Puy Portillo Baquedano. Investigador del grup de Nutrició i Obesitat i CIBERobn de la UPV.

Els resultats han estat publicats en la revista científica Cell, la principal conclusió de la qual es resumeix en el títol de l'article. Diu aproximadament: “L'atenuació del metabolisme per reducció progressiva de calories i la reducció del mal oxidatiu confirma les teories de la Taxa de Vida i l'envelliment del Mal Oxidatiu” (“Metabolic Slowing and Reduced Oxidative Damage with Sustained Caloric Restriction Support the Rate of Living and Oxidative Damage Theories of Aging”).

Dues teories, totes dues correctes

L'objectiu de la segona fase era explicar el mecanisme pel qual la reducció de calories prolonga la seva vida. De fet, s'han proposat molts mecanismes, però no s'ha aconseguit un aclariment total. En la recerca s'han centrat en les dues principals teories de l'envelliment. Tots dos d'antany, amb signes experimentals favorables però no profundament demostrats.

La primera és la denominada taxa de vida, relacionada amb la taxa metabòlica: en els mamífers, dins d'una determinada espècie, a major taxa metabòlica respecte a la unitat de massa, menor vida i viceversa. L'altra és la teoria del Mal Oxidatiu, en la qual els productes laterals (ROS) de la fosforilació oxidativa que es produeix en els mitocondris danyen l'ADN, els lípids i les proteïnes, accelerant l'envelliment.

Doncs bé, segons els resultats obtinguts en l'experiment, els investigadors conclouen que tots dos es produeixen. És a dir, consideren que la reducció de calories prolonga la vida moderant el metabolisme i reduint el mal oxidatiu.

Així, per exemple, els voluntaris van perdre 8,7 kg de mitjana i els del grup de control van guanyar 1,8 kg. Doncs bé, els que van sofrir una reducció de calories per pèrdua de pes tenien una despesa energètica encara menor del que es preveu, tant en 24 hores com en pernoctacions (entre 80 i 120 kcal per dia). Segons els investigadors, això significa que se'ls va adaptar el metabolisme. Paral·lelament, es va reduir l'activitat de les hormones tiroidals i els nivells de ROS. És a dir, el mal oxidatiu va disminuir.

Per tant, la reducció del 15% de calories sembla ser eficaç per a allargar la vida. A més, els investigadors van afirmar que és segur en un article publicat en 2016.

Com en els animals

Encara que els resultats de l'experiment CALERIE coincideixen amb les dues principals teories sobre l'envelliment, encara queden moltes preguntes per respondre. En qualsevol cas, Mª Puy Portillo Baquedano, Cap del Grup de Recerca Nutrició i Obesitat de la UPV/EHU, i la investigadora del grup CIBERobn, considera que la recerca és “realment interessant”.

En 2009, un estudi realitzat per la Universitat Wisconsin-Madison va demostrar que la reducció de calories és efectiva per a allargar la vida dels primats. ED. : Jet Miller/ Wisconsin.

Portillo recorda que les primeres recerques de l'efecte de la reducció de calories en la vida es van realitzar en els llevats, després en els nematodes, i a partir d'aquí, en animals cada vegada més complexos, fins a arribar als primats: “En tots ells han vist que una baixa reducció calòrica prolonga la seva vida comparada amb la dels quals mengen el que vulguin”.

Però en humans, Portillo ha explicat que és molt difícil dur a terme aquest tipus de recerques: “Com vivim molts anys, no s'ha proposat una recerca que perduri tota la vida del voluntariat. A més, els comitès ètics han d'aprovar l'estudi i pot qüestionar-se fins a quin punt és ètic que una persona sense obesitat pugui sotmetre's a una dieta baixa en calories. Etc”.

No obstant això, Portillo també afirma que els resultats de l'experiment CALERIE confirmen el que ja havia vist en els animals i en aquest sentit considera “significatiu”: “Perquè també estem cansats de veure que s'aconsegueixen uns resultats en els animals i que després en les persones no passa el mateix. En aquesta ocasió no han demostrat que la reducció de calories prolonga la seva vida, però les dades obtingudes en un període de dos anys suggereixen que és possible”.

També ha donat importància a la ratificació de totes dues teories: “Tant del metabolisme com dels radicals oxidants han demostrat que tots dos ocorren”.

Portillo ha reconegut que esperava una disminució dels radicals oxidants, conseqüència que s'ha demostrat en molts altres estudis, fins i tot en els realitzats per ells. Per contra, la reducció del metabolisme era menys clara: “En aquest sentit em sembla una fita, ja que els mesuraments s'han realitzat en una cambra metabòlica i les dades obtingudes són reveladors”.

Preguntes i opcions

L'equip de Portillo ha investigat amb rates. A dalt, el fetge d'una rata sana. A baix, la d'una rata amb molt de greix saturat i sucre. ED. : Portillo.

Però també sorgeixen preguntes: “Per exemple, quant s'ha d'allargar la reducció de calories? La recerca ha durat dos anys, no és tant i les seves conseqüències s'han mesurat ràpidament. Però, cal fer-ho tota la vida perquè tingui efecte? I és que si ara tornen a menjar amb normalitat, el metabolisme torna a normalitzar-se, el nivell d'oxidants… No sé”.

Afegeix una altra pregunta: “Fins a quin punt s'allarga la vida? És fonamental saber quant temps dedicaràs a menjar poc i en funció d'això, quant t'allargaràs la teva vida. Si és necessari, es guanya poc temps i no val la pena”.

En aquest sentit, Portillo ha assenyalat una altra via: reduir les calories de manera periòdica i en un breu espai. “Això pot ser una bona opció, almenys més fàcil que fer dieta al llarg de tota la vida”.

Cita a continuació l'epigenètica: “Els dejunis i altres situacions d'estrès provoquen marques epigenètiques i crec que les marques afectades per la reducció de calories tenen més possibilitats de perdurar si es fan de manera periòdica. Però, clar, cal demostrar-ho i concretar tots els aspectes: quan començar, quant ha de durar la reducció, quant espai ha de deixar fins al següent...”.

Això sí, té clar que la reducció de calories no pot ser gran: “Parlem d'una població sana, no d'obesos, per la qual cosa no pot portar una dieta hipocalórica. Per exemple, en l'experiment CALERIE s'ha reduït un 15%, la qual cosa és bastant suau. Als qui vulguin aprimar se'ls aplica més del 25%. És cert que els investigadors afirmen que els voluntaris van perdre 8 kg, però això és molt poc si l'objectiu hagués estat aprimar. A més, aquesta pèrdua es va produir en el primer any i després es van mantenir en el pes”.

Molècules imitadores

Tenint en compte l'anterior, considera que val la pena continuar investigant en aquesta línia. L'equip de recerca de Portillo investiga amb rates: “Són estudis preclínicos. Investiguem la influència dels polifenoles en l'obesitat i les seves patologies associades”.

El resveratrol és un dels polifenoles més estudiats. “A més del que hem fet, existeixen nombroses bibliografies sobre la influència dels polifenoles i hem vist que funcionen amb mecanismes d'acció similars als de la reducció de calories. Per això es diu que són molècules que imiten la reducció de calories”, explica Portillo.

No obstant això, l'efecte no és el mateix. Per exemple, s'han comparat els efectes d'una reducció calòrica del 15% i el resveratrol en rates. “Aquí vam veure que és cert que el resveratrol imita la reducció de calories, però els efectes de la reducció són més evidents en els paràmetres mesurats per nosaltres: quantitat de greix corporal, resistència a la insulina i greix acumulat en el fetge, és a dir, esteatosis hepàtica”.

Els habitants d'Okinawa tenen la major esperança de vida del món i prenen per si mateixos menys calories que en altres llocs. ED. : USA.

També s'ha provat l'addició de resveratrol en la dieta a les rates amb reducció de calories. “La nostra hipòtesi era que l'efecte de la reducció de calories augmentaria, la qual cosa seria molt interessant aplicar-lo en les pautes d'aprimament, ja que és molt més fàcil fer una dieta amb una reducció del 15% durant molt de temps que una reducció del 25%. Però el resultat no va ser bo: no hi havia diferències entre els que prenien i els que no ho feien”.

Fa tres anys que van fer un experiment similar però amb una reducció del 25%. Llavors van pensar que l'efecte de la reducció era tan gran que el del resveratrol no es notava. “Però, pel que sembla, no és això, sinó que la influència del resveratrol queda en res quan hi ha una reducció de calories”, conclou Portillo.

Més que calories

Per tant, la baixa reducció de calories sembla ser un bon camí per a allargar la vida. Però adverteix que cal tenir en compte a altres agents: “És freqüent citar, per exemple, als habitants d'Okinawa (el Japó). Gaudeixen de la major esperança de vida del món i prenen per si mateixes menys calories que en altres llocs. Però el nombre de calories és només un factor”.

Ha comparat amb la població japonesa: “Nosaltres també tenim una esperança de vida molt alta; si no m'equivoco, la segona del món, per darrere del Japó. I no mengem com al Japó, però tenim similituds: no mengem tant de greix saturat com en altres llocs; nosaltres mengem monoinsaturadas, i ells poliinsaturats; prenem molts polifenoles, molta fibra… La conseqüència no es pot associar a un únic agent, és un grup d'agents”.

Gehitu iruzkin bat

Saioa hasi iruzkinak uzteko.

Babesleak
Eusko Jaurlaritzako Industria, Merkataritza eta Turismo Saila
MAIER Koop. Elk.
KIDE Koop. Elk.
ULMA Koop. Elk.
EIKA Koop. Elk.
LAGUN ARO Koop. Elk.
FAGOR ELECTRÓNICA Koop. Elk.