Bioéconomie: prête à faire le saut des centres de recherche à la société

Les centres de l’alliance BRTA montrent clairement que la bioéconomie est une voie stratégique pour répondre aux défis économiques et environnementaux actuels. En fait, la bioéconomie est un pari du gouvernement basque, et en témoigne le plan stratégique d'économie circulaire et de bioéconomie. Ce plan retrace les principales initiatives qui seront prises à Euskadi au cours des prochaines années, et un groupe de travail au sein du BRTA est en place. Ce groupe de travail est dirigé par NEIKER, un de ses membres.

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« La bioéconomie consiste à utiliser économiquement les déchets d’origine naturelle », explique Soraya Prieto Fernández, responsable de la chimie durable de Tecnalia. Il précise également comment il est effectué: « Chez Tecnalia, nous travaillons dans toute la chaîne, des matières premières au produit final. Nous extrayons d’abord des produits de valeur de la biomasse, les traitons pour obtenir des produits chimiques intermédiaires, puis les utilisons pour produire de nouveaux matériaux : plastifiants, engrais, biocomposites, floculants, biométhane, bioadhésifs… C’est-à-dire différents matériaux et produits chimiques. »

« De notre point de vue, la bioéconomie est une opportunité pour le secteur », explique Olatz Unamunzaga Premiza, responsable de l’innovation et de la technologie chez NEIKER. Il dit que la bioéconomie est nécessaire pour passer de chaînes de valeurs linéaires à l'économie circulaire. « Mais nous pensons aussi que c’est une chance pour les exploitations. »

« Le traitement des déchets et sous-produits actuellement générés représente un coût important pour les producteurs. Et ils sont déjà très justes, entre autres problèmes, par les facteurs externes qui aggravent l’économie, comme la pénurie de matières premières, l’énergie… Par conséquent, pour eux, une option est que ces déchets puissent être transformés et utilisés dans la production, ou transformés en produits intermédiaires pour d’autres productions. En outre, il aide à résoudre les lacunes, les abus et les problèmes qui se posent dans d’autres secteurs », explique Unamunzaga.

Dans NEIKER, la recherche a porté sur la production d'engrais à partir de résidus agricoles et d'éleveurs. Ils produisent également des produits pour l'alimentation animale.

Soraya Prieto Fernández. Responsable de la chimie durable de Tecnalia.

Unamunzaga a souligné l'importance qu'ils ont acquise dans la situation actuelle, qui a été beaucoup traitée en raison des guerres et de la pénurie de matières premières. « Chez NEIKER, nous travaillons avec cet objectif depuis des décennies. Parmi d'autres initiatives, nous recherchons des engrais moléculaires qui agissent comme biostimulants et qui sont obtenus à partir de résidus agricoles, d'éleveurs ou de pêcheurs. Nous contribuons également au développement de bioplastiques à base de déchets d’abattoirs ou de fromages. » Ce qui ne peut pas être ramené au secteur primaire est dérivé de TECNALIA ou d'autres centres pour qu'ils l'utilisent dans la production d'autres produits.

Crise, opportunité

En fait, la crise actuelle a conduit les centres BRTA à faire un tour et à faire le saut. « L’un des problèmes des bioproduits est le prix, car ils ne peuvent pas concurrencer ceux générés par d’autres moyens. Maintenant, en raison de la rareté et du prix, les bioproduits sont également attrayants pour le marché. En définitive, le marché a beaucoup de force », explique Unamunzaga.

Dans la même ligne, Prieto souligne l'importance de la législation: « Les lois contribuent également, par exemple, à exiger que les matériaux soient réutilisés ou à limiter les produits pouvant être mis en décharge. Il existe de nombreux exemples. Nous avons mentionné les déchets provenant de l'agriculture, de l'élevage ou de la sylviculture, mais aussi ceux provenant de l'aquaculture ou des stations d'épuration. En plus de tout cela, nous prenons en compte l’utilisation du dioxyde de carbone industriel dans la bioéconomie. »

Olatz Unamunzaga Prima. Responsable de l'innovation et de la technologie de NEIKER.

Ils reconnaissent cependant qu'il reste encore des difficultés à surmonter ou des lacunes à combler. D'une part, ils ne connaissent pas bien la quantité de déchets produits, où et de quel type. A cet égard, la récente analyse des aliments gaspillés dans la chaîne agroalimentaire basque a été un pas remarquable.

Par ailleurs, il existe un grand vide entre ces déchets et les consommateurs finals, car il n'existe pas d'infrastructures qui transforment les déchets et produisent des bioproduits au niveau industriel.

En tout état de cause, tout en reconnaissant les lacunes et les problèmes, ils sont optimistes parce qu'ils sont convaincus qu'il est temps de transférer la technologie qu'ils ont développée et d'apporter des solutions à la société.

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