Non ADN

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"Chaque personne a un génome unique, mais les épigénomes, environ 150. Une pour chaque type de cellule". Ce sont les mots de Manel Esteller, le chercheur qui a participé au reportage que nous avons préparé avec épigénétique dans ce numéro. Esteller étudie l'épigénétique du cancer et son travail est un exemple de l'évolution de la zone épigénétique.

Sans altérer la séquence de l'ADN, mais en influençant l'expression des gènes, l'épigénétique recueille les mécanismes qui provoquent l'apparition de variantes dans le phénotype. Le concept découle de l'embryologie dans les années 1930, de la main de Conrad Waddington, pour expliquer comment la régulation des gènes module le développement. En embryologie, l'épigénétique décrit ce que fait la biochimie pour créer, à partir d'une seule cellule et génome, toutes sortes de cellules et d'organismes; une personne et ses 150 épigénomes dans notre cas.

Bien que le monde de l'épigénétique est limitée à l'embryologie, il est fascinant, mais l'influence de l'épigénétique ne se termine pas à la naissance, et il est ainsi aujourd'hui compris ce champ de recherche, qui englobe les processus de régulation des gènes qui se produisent dans le cycle de vie de l'individu, et dans lequel les lignes de recherche et similaires d'Esteller sont venus à travers cette expansion. En fait, les changements épigénétiques qui se produisent dans les cellules peuvent causer des maladies comme le cancer. Ou, en raison de différentes marques épigénétiques, deux personnes ayant la même prédisposition génétique au cancer peuvent évoluer différemment contre la maladie. Bien que jusqu'ici je ne l'ai pas dit, l'une des principales caractéristiques de l'épigénome est l'exposition au milieu.

Précisément sa sensibilité au milieu a fait un appel direct à notre imagination et peu à peu ouvre une porte que la génétique avait soi-disant fermé. Si le milieu et les habitudes de vie influencent et marquent les caractéristiques épigénétiques, est-il possible de transmettre aux descendants les changements épigénétiques survenus chez un individu ? Est-il possible que les traces de la vie de nos parents ou grands-parents soient cachées dans nos cellules?

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