No ADN

Carton Virto, Eider

Elhuyar Zientzia eta Teknologia aldizkariaren zuzendaria

"Cada persona té un únic genoma, però els epigenomas, uns 150. Una per cada tipus de cèl·lula". Són paraules de Manel Esteller, l'investigador que ha participat en el reportatge que hem preparat amb epigenètica en aquest número. Esteller investiga l'epigenètica del càncer i el seu treball és un exemple de l'evolució de l'àrea de l'epigenètica.

Sense alterar la seqüència de l'ADN, però influint en l'expressió dels gens, l'epigenètica recull els mecanismes que provoquen l'aparició de variants en el fenotip. El concepte sorgeix de l'embriologia en la dècada de 1930, de la mà de Conrad Waddington, per a explicar com la regulació dels gens modula el desenvolupament. En embriologia, l'epigenètica descriu el que fa la bioquímica per a crear, a partir d'una sola cèl·lula i genoma, tot tipus de cèl·lules i organismes; una persona i les seves 150 epigenomas en el nostre cas.

Si bé el món de l'epigenètica es limita a l'embriologia, és fascinant, però la influència de l'epigenètica no acaba en el naixement, i així s'entén avui dia aquest camp de recerca, que abasta els processos de regulació dels gens que es produeixen en tot el cicle de vida de l'individu, i en el qual les línies de recerca i similars d'Esteller han arribat a través d'aquesta expansió. De fet, els canvis epigenètics que es produeixen en les cèl·lules poden causar malalties com el càncer. O bé, a causa de diferents marques epigenètiques, dues persones amb la mateixa predisposició genètica al càncer poden evolucionar de manera diferent davant la malaltia. Encara que fins ara no ho he dit, una dels principals senyals d'identitat de l'epigenoma és l'exposició al mitjà.

Precisament la seva sensibilitat cap al mitjà ha fet una crida directa a la nostra imaginació i a poc a poc va obrint una porta que la genètica tenia suposadament tancada. Si el mitjà i els hàbits de vida influeixen i deixen petjada en les característiques epigenètiques, és possible transmetre als descendents els canvis epigenètics ocorreguts en un individu? És possible que les petjades de la vida dels nostres pares o avis estiguin ocultes en les nostres cèl·lules?

Gehitu iruzkin bat

Saioa hasi iruzkinak uzteko.

Babesleak
Eusko Jaurlaritzako Industria, Merkataritza eta Turismo Saila
MAIER Koop. Elk.
KIDE Koop. Elk.
ULMA Koop. Elk.
EIKA Koop. Elk.
LAGUN ARO Koop. Elk.
FAGOR ELECTRÓNICA Koop. Elk.