Por primeira vez demostrouse a existencia e abundancia de exoplanetas acuosos

Galarraga Aiestaran, Ana

Elhuyar Zientzia

lehen-aldiz-frogatu-dute-badirela-exoplaneta-urtsu
Representación artística dun exoplaneta acuoso. Ed. Pilar Montañés

 

Despois de estudar máis de 40 exoplanetas, os astrofísicos afirman que moitos deles teñen moita auga, até a metade da súa masa pode ser auga (só o 0,02% da Terra). Ao parecer, esta auga non está na superficie, senón no interior, mesturada coas rocas, ou nos depósitos que as separan. Segundo os astrofísicos isto pode afectar á habitabilidade destes planetas.

A investigación foi publicada na revista Science co título: “A densidade, non o radio, distingue entre os planetas rochosos que orbitan os nanos M e os ricos en auga” (Density, not radius, separates rocky and water-rich small planets orbiting M dwarf stars). Concretamente, estudaron o radio e a densidade de 43 pequenos exoplanetas que orbitan ao redor das estrelas M ananas.

O 80% das estrelas da Vía Láctea son ananas e son máis pequenas que o Sol. Os exoplanetas que investigaron xa eran coñecidos, é dicir, non os atoparon nesta investigación. Con todo, o seu radio e densidade nunca foron tan estudadas.

A detección de exoplanetas realízase habitualmente mediante a observación da perda de ruído que inciden no paso por diante da súa estrela e a medida da atracción que exerce sobre ela a súa gravidade. O primeiro método permite coñecer o diámetro do planeta e o segundo a masa. Coñecendo ambos, dedúcese a densidade, é dicir, si é un xigante gaseoso como Júpiter, ou un pequeno planeta rochoso como a Terra. Pois ben, como viron, moitas están formadas por roca e auga, metade e metade.

É a primeira vez que se observa a presenza de exoplanetas acuosos, tan abundantes como rochosos. Doutra banda, descartouse que esa auga poida estar na superficie, posto que están tan preto dos seus soles, se a auga estivese na superficie estaría evaporada, o que aumentaría o radio. Por tanto, chegaron á conclusión de que está no interior, a diferenza do que ocorre no noso planeta.

O seguinte paso será investigar a composición interna destes exoplanetas. Para iso, esperan que o telescopio de James Webespacio teña unha gran utilidade.

 

Babesleak
Eusko Jaurlaritzako Industria, Merkataritza eta Turismo Saila
MAIER Koop. Elk.
KIDE Koop. Elk.
ULMA Koop. Elk.
EIKA Koop. Elk.
LAGUN ARO Koop. Elk.
FAGOR ELECTRÓNICA Koop. Elk.