Software libre, moito máis que conta de catro frikis

Leturia Azkarate, Igor

Informatikaria eta ikertzailea

Elhuyar Hizkuntza eta Teknologia

O termo "software libre" lembrará á maioría da xente Linux, un sistema operativo estraño que algúns informáticos din utilizar en lugar de Windows. E aínda que é certo que o software libre comezou a divulgarse con Linux e fíxose popular, hoxe en día o movemento do software libre é moito máis. Tanto que sen el o mundo non sería como hoxe coñecémolo.
software-librea-lau-frikiren-kontua-baino-askoz-ge
Tux, logo de Linux. O movemento do software libre comezou a difundirse con Linux, pero hoxe en día é moito máis. Imaxe: “Larry Ewing”, “Simon Budig”, “\}”

Os computadores, como moitas outras tecnoloxías, tiveron una longa historia antes de estenderse a toda a sociedade, máis longa do que creemos. Naceron no mundo académico-universitario. A principios do século XX e a partir da década dos 80 empézanse a converter en usos globais. Mentres tanto, nesta época entre os anos 50-80, as computadoras eran máquinas grandes e caras, e só estaban en universidades e grandes empresas. En canto ao software que se facía paira eles, era habitual que se difundise e distribuíse gratuitamente e libremente, que se fixese achegas ao software doutros... Por unha banda, porque sempre foi costume publicar e compartir descubrimentos no mundo académico; por outro, porque os produtores de computador tamén vían con bos ollos que os programas que facían máis útiles os seus carísimas máquinas fosen gratuítos e accesibles. Hacker foi filosofía e época.

Con todo, en 1980 a lei de copyright estendeuse ao software. E debido á expansión que estaban a ter as computadoras, o software converteuse nunha oportunidade de negocio e xurdiron empresas de software que vendían unicamente o código binario ou compilado do software, non o código fonte.

Ante este novo panorama, Richard Stallman, do Laboratorio de Intelixencia Artificial do MIT (Massachusetts Institute of Technology), abandonou a organización e fundou a FSF (Free Software Foundation ou Fundación do Software Libre), co obxectivo de recuperar a filosofía do hacker que coñeceu e impulsar o software libre. Na súa opinión, o software debe ser libre, porque cre que compartir coñecemento é imprescindible para que a sociedade avance e, doutra banda, ser libre permite realizar programas de mellor calidade.

Pero que é exactamente software libre? Definición publicada pola FSF en 1986 por Stallman. Un software é libre se o seu usuario ten catro liberdades (utilizando a numeración desde o 0 habitual en informática):

0 liberdade: liberdade de execución do programa sexa cal for a súa finalidade.

Liberdade 1: liberdade de analizar o programa e adaptalo ás propias necesidades.

Liberdade 2: liberdade de copia do programa e de distribución de copias.

Liberdade 3: Liberdade de mellorar o programa e de difundir a versión mellorada para que todo o mundo benefíciese.

Richard Stallman, fundador da Fundación Software Libre FSF. Ed. Gisle Hannemyr/Creative Commons/confesar e compartir baixo a mesma autorización

Paira garantir estas liberdades é necesario que o código fonte dos programas sexa aberto. Doutra banda, ademais da definición de software libre, FSF e Stallman deron a coñecer o concepto de copyleft (manter a dispoñibilidade en caso de modificar ou mellorar o software que se distribúe libremente) e inventaron a primeira licenza de distribución de software libre por copyleft (GPL ou Xeral Public License).

Stallman tamén puxo en marcha o proxecto GNU, cuxo obxectivo era dispor de todo o sistema necesario nun computador e dos programas máis comúns como software libre. A maior parte dos programas que require un sistema básico (o propio Richard Stallman elaborou moitos dos instrumentos necesarios paira o desenvolvemento do software, aínda moi utilizados, como o editor de textos Emacs e o compilador GCC C), e un estudante finlandés chamado Linus Torvalds, desenvolvendo o núcleo do sistema operativo que faltaba. O sistema operativo era o mesmo que os sistemas UNIX e denominouse Linux.

Moito máis que Linux

Foi entón cando empezou a expandirse aos poucos o software libre, a través de Linux, tentando romper o monopolio de Windows. E desde entón, moita xente asocia software libre con Linux, e por iso está tan estendida a crenza de que é cousa de catro frikis informáticos. Pero o software libre non é só Linux. Son moitos outros programas: Os navegadores web Mozilla Firefox e Google Chrome, que abarcan máis da metade do mercado, a gama de programas de ofimática LibreOffice, o programa de debuxo GIMP, o software de deseño 3D Blender, etc.

E en moitos ámbitos que non son os computadores dos usuarios comúns, predomina o software libre. Por exemplo, máis do 90% dos supercomputadores que permiten o progreso da ciencia funcionan con Linux.

Así mesmo, máis do 60% dos servidores web teñen como sistema operativo Linux. E a maioría do software utilizado en: Servidores web Apache, nginx ou lighttpd, base de datos MySQL, linguaxes de programación Python, Perl e PHP, MediaWiki (software utilizado por Wikipedia), Drupal, Joomla!, Software Plone ou WordPress CMS (Content Management System) e moitos máis. Se non todos eles estivesen, seguramente non existiría a Internet que coñecemos: os servizos de albergue de webs, blogs, etc. serían moito máis caros por licenzas de software, e moitos individuos ou pequenas empresas non poderían contratalo.

En Smartphones e tablets tamén é importante a presenza de software libre, tal e como vos informamos no número de outubro de 2010. Se non fóra polo sistema operativo Android desenvolvido por Google paira estes dispositivos e baseado en Linux, debido ao custo de desenvolvemento do seu propio sistema operativo e á dificultade de conseguir un atractivo número de aplicacións ao redor deste sistema operativo, paira outros fabricantes sería difícil romper o monopolio de facto obtido por Apple, e non habería una alternativa adecuada aos seus custosos e pechados produtos. Con todo, grazas a iso, máis da metade dos smartphones actuais dispoñen dun sistema operativo libre, mentres que nas tablets o número de usuarios de Android aumenta paulatinamente. Por último, non podemos esquecer a influencia do software libre noutros ámbitos como a fotografía, a literatura, a música, a enciclopedia e o audiovisual, a creación da idea de cultura libre...

O software libre xa non é una utopía tola duns poucos hackers idealistas: non é cousa duns poucos hackers idealistas, porque moitas empresas moi importantes como Google están a promover e financiando o software libre (aínda que sexan intereses económicos propios: paira estas empresas é máis barato utilizar ferramentas libres, melloralas e adaptalas ás súas necesidades que desenvolver desde cero); e non é una utopía tola porque xa cambiou o noso mundo.

Gehitu iruzkin bat

Saioa hasi iruzkinak uzteko.

Babesleak
Eusko Jaurlaritzako Industria, Merkataritza eta Turismo Saila
MAIER Koop. Elk.
KIDE Koop. Elk.
ULMA Koop. Elk.
EIKA Koop. Elk.
LAGUN ARO Koop. Elk.
FAGOR ELECTRÓNICA Koop. Elk.