Logiciel libre, beaucoup plus que compte de quatre frikis

Leturia Azkarate, Igor

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Le terme "logiciel libre" rappellera à la plupart des gens Linux, un système d'exploitation étrange que certains informatiques disent utiliser au lieu de Windows. Et même s'il est vrai que le logiciel libre a commencé à être diffusé sous Linux et est devenu populaire, aujourd'hui le mouvement du logiciel libre est beaucoup plus. Tant que sans lui le monde ne serait pas comme aujourd'hui nous le connaissons.
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Tux, logo Linux. Le mouvement du logiciel libre a commencé à se répandre sous Linux, mais aujourd'hui c'est beaucoup plus. Image: “Larry Ewing”, “Simon Budig”, “\}”

Les ordinateurs, comme beaucoup d'autres technologies, ont eu une longue histoire avant de s'étendre à toute la société, plus longue que nous le croyons. Ils sont nés dans le monde universitaire. Au début du XXe siècle et à partir des années 80 commencent à devenir des usages globaux. Pendant ce temps, à cette époque entre les années 50-80, les ordinateurs étaient de grandes et chères machines, et étaient seulement dans les universités et les grandes entreprises. Quant au logiciel qui leur était destiné, il était courant de diffuser et de distribuer gratuitement et librement, de faire des contributions au logiciel des autres... D'une part, parce qu'il a toujours été d'usage de publier et de partager des découvertes dans le monde académique; d'autre part, parce que les producteurs d'ordinateurs voyaient aussi de bons yeux que les programmes qui rendaient plus utiles leurs très chères machines étaient gratuits et accessibles. Hacker était philosophie et époque.

Cependant, en 1980, la loi sur le copyright a été étendue au logiciel. Et en raison de l'expansion des ordinateurs, le logiciel est devenu une opportunité commerciale et des entreprises de logiciels ont émergé qui vendaient uniquement le code binaire ou compilé du logiciel, pas le code source.

Dans ce nouveau panorama, Richard Stallman, du Laboratoire d'Intelligence Artificielle du MIT (Massachusetts Institute of Technology), a quitté l'organisation et a fondé la FSF (Free Software Foundation ou Free Software Foundation), dans le but de retrouver la philosophie du hacker qu'il a connu et impulser le logiciel libre. Selon lui, le logiciel doit être libre, car il croit que le partage des connaissances est indispensable pour que la société progresse et, d'autre part, être libre permet de réaliser des programmes de meilleure qualité.

Mais quel est exactement le logiciel libre ? Définition publiée par la FSF en 1986 par Stallman. Un logiciel est libre si votre utilisateur a quatre libertés (en utilisant la numérotation depuis le 0 habituel en informatique):

0 liberté: liberté d'exécution du programme quel que soit son but.

Liberté 1: liberté d'analyser le programme et de l'adapter à ses propres besoins.

Liberté 2: liberté de copie du programme et de distribution de copies.

Liberté 3: Liberté d'améliorer le programme et de diffuser la version améliorée pour que tout le monde en bénéficie.

Richard Stallman, fondateur de la Free Software Foundation FSF. Ed. Gisle Hannemyr/Creative Commons/avouer et partager sur autorisation

Pour garantir ces libertés, le code source des programmes doit être ouvert. Par ailleurs, en plus de la définition du logiciel libre, FSF et Stallman ont dévoilé le concept de copyleft (maintenir la disponibilité en cas de modification ou d'amélioration du logiciel librement distribué) et ont inventé la première licence de distribution de logiciel libre par copyleft (GPL ou General Public License).

Stallman a également lancé le projet GNU, dont l'objectif était de disposer de tout le système nécessaire sur un ordinateur et des logiciels libres les plus courants. La plupart des programmes nécessitant un système de base (Richard Stallman lui-même a élaboré de nombreux instruments nécessaires au développement du logiciel, encore très utilisés, comme l'éditeur de texte Emacs et le compilateur GCC C), et un étudiant finlandais nommé Linus Torvalds, développant le noyau du système d'exploitation manquant. Le système d'exploitation était le même que les systèmes UNIX et s'appelait Linux.

Bien plus que Linux

C'est alors que le logiciel libre a commencé à se développer progressivement, via Linux, en essayant de briser le monopole de Windows. Et depuis, beaucoup de gens associent des logiciels libres avec Linux, et c'est pourquoi la croyance est si répandue qu'elle fait partie de quatre frikis informatiques. Mais le logiciel libre n'est pas seulement Linux. Il y a beaucoup d'autres programmes: Les navigateurs Web Mozilla Firefox et Google Chrome, qui couvrent plus de la moitié du marché, la gamme de logiciels bureautiques LibreOffice, le programme de dessin GIMP, le logiciel de conception 3D Blender, etc.

Et dans de nombreux domaines autres que les ordinateurs des utilisateurs ordinaires, le logiciel libre prévaut. Par exemple, plus de 90% des superordinateurs qui permettent le progrès de la science fonctionnent avec Linux.

De même, plus de 60% des serveurs web ont comme système d'exploitation Linux. Et la plupart des logiciels utilisés dans: Serveurs web Apache, nginx ou lighttpd, base de données MySQL, langages de programmation Python, Perl et PHP, MediaWiki (logiciel utilisé par Wikipedia), Drupal, Joomla!, Logiciel Plone ou WordPress CMS (Content Management System) et bien plus encore. Si tous n'étaient pas, il n'y aurait sûrement pas l'Internet que nous connaissons: les services d'hébergement de sites web, blogs, etc. Ils seraient beaucoup plus chers pour les licences de logiciels, et beaucoup d'individus ou de petites entreprises ne pourraient pas l'embaucher.

Sur les Smartphones et les tablettes, la présence de logiciels libres est également importante, comme nous vous le signalons dans le numéro d'octobre 2010. Si ce n'était pas par le système d'exploitation Android développé par Google pour ces appareils et basé sur Linux, en raison du coût de développement de son propre système d'exploitation et de la difficulté d'obtenir un nombre attrayant d'applications autour de ce système d'exploitation, pour d'autres fabricants il serait difficile de casser le monopole de facto obtenu par Apple, et il n'y aurait pas une alternative appropriée à ses produits coûteux et fermés. Cependant, grâce à cela, plus de la moitié des smartphones actuels disposent d'un système d'exploitation libre, tandis que sur les tablettes le nombre d'utilisateurs d'Android augmente progressivement. Enfin, nous ne pouvons pas oublier l'influence du logiciel libre dans d'autres domaines comme la photographie, la littérature, la musique, l'encyclopédie et l'audiovisuel, la création de l'idée de culture libre...

Le logiciel libre n'est plus une utopie folle de quelques hackers idéalistes : ce n'est pas une affaire de quelques hackers idéalistes, car beaucoup d'entreprises très importantes comme Google promeuvent et financent le logiciel libre (même s'il s'agit d'intérêts économiques propres : pour ces entreprises, il est moins cher d'utiliser des outils libres, de les améliorer et de les adapter à leurs besoins que de zéro).

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