Píndoles d'esperança

Lakar Iraizoz, Oihane

Elhuyar Zientzia

Els tractaments sense ingredients actius poden arribar a tenir efectes terapèutics.
Píndoles d'esperança
01/09/2010 | Lakar Iraizoz, Oihane | Elhuyar Zientzia Komunikazioa
(Foto: Sanvi.)

II. Guerra Mundial. Els ferits creixien, però la morfina, cada vegada menys als hospitals de les zones batallades. En una operació inevitable d'un soldat, en lloc de morfina, la infermera de l'anestesista Henry Beecher li va aplicar desesperadament una solució salina. Beecher es va sorprendre en veure que el soldat es va calmar i no va sentir dolor. Va reaccionar com si hagués rebut morfina.

Aquesta va ser una de les primeres vegades que es va observar l'efecte placebo en la medicina moderna. Des de llavors s'han realitzat onze sessions amb efecte placebo i tant en les declaracions dels participants com en els mesuraments dels investigadors s'ha constatat que els pacients milloren. El placebo, encara que sigui tractat sense components actius de curació espontània.

La major part dels estudis en els quals han intervingut els placebos han estat recerques per a mesurar l'eficàcia dels fàrmacs, per aquest motiu s'hagi obtingut la major part de la informació disponible sobre l'efecte placebo. Mitjançant l'administració de fàrmacs o placebos als participants en els assajos i l'anàlisi de les seves reaccions, s'han conegut algunes característiques de l'efecte placebo. No obstant això, el metge de l'hospital d'Encreuaments, Mikel Latorre, considera que "són necessaris estudis per a estudiar l'efecte terapèutic dels placebos. Però per a això es necessita finançament. I a més a la indústria farmacèutica no li interessa fer-ho".

Malgrat la recerca directa o indirecta, algunes característiques de l'efecte placebo ja són conegudes. Per exemple, l'experiència prèvia dels pacients amb medicaments, tractaments, o amb la persona que els dóna el tractament té una gran influència en la seva resposta. I és que, a partir d'experiències anteriors i de la informació que reben, els pacients creuen que l'impacte serà així. Aquesta creença provoca moltes vegades que el cos respongui així.

Un professor de psicologia de la Universitat Noruega de Ciència i Tecnologia, Magne Arve Flaten, va observar en un estudi que la informació proporcionada pot alterar el seu impacte. A tres grups de persones se'ls van lliurar pastilles sense cap mena de substància activa, abans se'ls va esmentar la possible influència del tractament. A un grup se li va dir que estava prenent un sedant, a un altre que estava prenent un estimulant i al tercer que estava prenent una píndola sense cap efecte.

Doncs bé, en els resultats van observar, en general, els participants que creien que havien pres un sedant amb menor nivell d'estrès i van trobar més amics en el grup que els van dir que havien pres el despertar.

Claus: esperança i condicionament

Els estudis sobre l'efecte placebo han demostrat que dos són els estímuls que poden provocar un efecte placebo: l'esperança i el condicionament. Quant a l'esperança, el fet de veure's a si mateix a les mans d'un especialista pot donar lloc a la seva curació, proporcionant-li l'especialista. Confia a curar-se i el cos adopta una actitud favorable.

El segon estímul, el condicionament, recorda als gossos de Pavloven: quan els gossos escoltaven el diapasó que començaven a fluir saliva. Perquè els individus aprenem al llarg de la vida amb aquesta mena de píndoles, que ens lleva el mal de cap o que ens relaxa. Per tant, quan prenem una píndola del mateix aspecte podem aconseguir el mateix efecte, encara que ens canviïn les píndoles i ens donin una cosa ineficaç.

La Universitat Australiana de la Trobe va condicionar a alguns voluntaris l'ús dels gossos Pavloven. En l'experiment es va demostrar que una crema sense ingredients actius pot tenir un efecte analgèsic. Per a això van jugar amb una màquina que causava dolor.

Al principi, es va mostrar als assistents que la màquina causava dolor. Després, per a fer creure que la crema eliminava el dolor, es feien les aparences que els feien mal amb la màquina, una vegada aplicada la crema. Però realment ho tenien apagat. Al final, després de diversos intents, els pacients no sentien dolor en donar-li la crema, encara que la màquina estigués realment encesa.

D'altra banda, dos investigadors de la Universitat de Califòrnia van observar un estrany fenomen en pacients amb dolor postoperatori. A alguns els van ficar 6-8 mil·ligrams de morfina sense saber-los ni veure'ls. Als altres, a la vista i prometent llevar-los el dolor, se'ls va injectar una solució salina pura. Perquè els pacients de tots dos grups van aconseguir el mateix nivell d'analgèsia. Van haver de duplicar la dosi de morfina oculta per a superar l'efecte placebo causat per la solució salina.

Aquesta recerca demostra que tan important com creure en l'eficàcia del tractament és ser conscient que s'està prenent el medicament o el tractament. En cas contrari, no es genera cap esperança i la influència, placebo o no, és molt de menor.

Els placebos cars són més eficients que els més barats. Ed. : Iryna Rasko/350RF.

A vegades sí, unes altres no

En moltes malalties s'ha observat que els placebos són efectius, però l'efecte no és uniforme ni regular. Un placebo determinat pot tenir una influència molt diferent en dues persones, i les persones que han estat sensibles a un no tenen per què respondre igual davant un placebo. Ra l de la Font, neuròloga de la Universitat British Columbia del Canadà, creu que "encara que és molt canviant, els individus amb major esperança de curar-se són els que més sofreixen l'efecte placebo".

No obstant això, els placebos no afecten a totes les malalties. En la majoria dels casos s'ha observat que els placebos són eficaços per a eliminar el dolor. D'altra banda, en pacients amb depressió, ansietat i altres trastorns psicològics/psiquiàtrics també s'ha observat que s'han format amb placebos.

Al costat d'ells, l'altra malaltia més comentada pels experts entre les malalties sensibles a aquest efecte placebo pels pacients és el parkinson. En 2001 la Universitat British Columbia, per mitjà de la investigadora Ra l de la Font, va demostrar que el 30% dels casos els medicaments utilitzats per al tractament dels placebos i el parkinson eren similars.

Tipus de tractament, resposta

Atès que l'efecte placebo depèn de l'esperança que es produeixi, els tractaments més agressius són els que tenen major efecte. Així, s'ha observat que el major efecte placebo es deu a la cirurgia, és a dir, a la simulació operatòria. En segon lloc, l'administració de substàncies placebas mitjançant vacunes i, finalment, l'administració de pastilles de placebo.

Si a més d'estar en el quiròfan, poden veure el treball realitzat durant la cirurgia o el treball realitzat en cas de ser forense, la recuperació dels pacients és més ràpida. Així ho van veure en la Universitat St George de Londres en pacients amb microdisectomía (extracció de disc intervertebral). Van tenir menys dolor i van demanar menys analgèsics el disc o fragment extret després de la intervenció, un record que demostrava que se'ls havia operat.

En el cas de les píndoles, les característiques físiques dels placebos, és a dir, el color, la grandària, el nom comercial, el preu, etc., influeixen en l'efecte placebo. L'efecte és major, per exemple, si els pacients relacionen d'alguna manera el color de les píndoles amb la malaltia a tractar. Així, les píndoles verdes o blaves celestes s'utilitzen per a sedants, vermelles i grogues per als estimulants, marrons per als laxants, etc.

Així mateix, Donen Ariely i els seus col·laboradors de la Universitat de Duke van demostrar en 2008 que els placebos cars eren més eficients que els barats.

El nou medicament també ajuda a millorar: En la dècada de 1970 es va observar que l'any 2000 un medicament molt eficaç contra la depressió era menys eficaç. "Simplement perquè no semblava tan eficient", explica.

En definitiva, la novetat, els preus, les aparences, la visualització d'alguna prova de tractament, l'experiència prèvia, etc., afecten l'esperança de les persones que reben tractament. Esperança de nou.

No placebo ni tractament: recuperació espontània
En 1994, un cirurgià de Houston va observar que tots els pacients amb osteoartritis de genoll havien millorat durant l'operació. A tots ells, no obstant això, no els van operar de la mateixa manera: a uns els van operar habitualment per a tractar aquesta malaltia, però a uns altres només els van obrir i van tancar. La conclusió va ser que els que van sofrir una intervenció real van millorar gràcies a la intervenció i els altres, gràcies a l'efecte placebo.
Es tracta d'una de les 114 recerques que van ser revisades per dos investigadors de Copenhaguen l'any 2000. En l'article escrit d'aquesta revisió es va denunciar que la conclusió d'aquesta recerca era errònia. De fet, en aquest estudi s'hauria de concloure que la cirurgia és inútil per a aquesta malaltia, ja que els genolls es recuperen per si mateixes.
Igual que en el cas de l'osteoartritis, també s'han detectat estudis i efectes adversos similars en les afeccions cardíaques. De fet, totes les malalties tenen una evolució natural: algunes milloren espontàniament després d'un període de temps. Els símptomes presenten fluctuacions, i els valors que inicialment es troben allunyats de la mitjana se solen traduir a valors mitjans quan es realitzen diversos mesuraments (el que es denomina en estadística devolució a la mitjana), etc.
Per això, aquestes evolucions i millores intrínseques de les malalties poden confondre's amb tractaments o efectes placebos, si no es diferencien adequadament. I com es pot distingir l'evolució natural de la malaltia? Introduint grups de control sense tractament experimental.
Lakar Iraizoz, Oihane
Serveis
267
2010
Informació
020
Medicina
Article
Descripció

Gehitu iruzkin bat

Saioa hasi iruzkinak uzteko.

Babesleak
Eusko Jaurlaritzako Industria, Merkataritza eta Turismo Saila
MAIER Koop. Elk.
KIDE Koop. Elk.
ULMA Koop. Elk.
EIKA Koop. Elk.
LAGUN ARO Koop. Elk.
FAGOR ELECTRÓNICA Koop. Elk.