Ser muller cando se converte en enfermidade

Galarraga Aiestaran, Ana

Elhuyar Zientzia

A medicalización refírese á consideración dos episodios normais da vida como enfermidades e ao seu diagnóstico, prevención ou tratamento como talles. Aínda que afecta tamén aos homes, nas mulleres esta tendencia é aínda máis acusada. Ten consecuencias graves e non só nas persoas que sofren a medicalización.
emakume-izatea-gaixotasun-bihurtzen-dutenean
Ed. © auremar/350RF

A prestixiosa revista médica British Medical Journal publicou hai once anos un artigo titulado: "Selling sickness: the pharmaceutical industry and disease mongering" (Venda da enfermidade: industria farmacéutica e venda aproximada de enfermidades). Os autores son dous médicos e un xornalista e a primeira frase é moi clara: "Pódese conseguir unha chea de diñeiro grazas a persoas sas que creen estar enfermas".

Posteriormente, a mesma revista publicou una lista de non enfermidades, completada coas achegas dos lectores. Envellecemento, traballo, aburrimento, ojeras, ignorancia, calvicie, parto, insatisfacción, celulitis, ansiedade polo tamaño do pene, embarazo e soidade, entre outros.

E nos últimos anos publicáronse varios libros sobre o mesmo tema. Deste xeito, una parte da sociedade deuse conta de que algúns dos fenómenos que leva vivir son rendibles paira algúns, pero aínda queda moito por facer paira acabar coa tendencia á medicalización.

Así o cre Rosa Rico, xefa do servizo de avaliación de tecnoloxías sanitarias do Goberno Vasco. Na súa opinión, hai que prestar especial atención ás mulleres, que son as que máis sofren a medicalización e as consecuencias que iso leva.

Paira explicalo, lembrou o exemplo da osteoporose: "O noso traballo é a análise de tecnoloxías sanitarias e a elaboración de informes paira quen deben tomar decisións, e desde hai anos elaboramos un informe de osteoporose. Era a época na que todas as mulleres eran tratadas paira previr a osteoporose. Desde as organizacións privadas até a Organización Mundial da Saúde (OMS), todos dicían que había que tratar os síntomas da menopausa, entre eles paira previr a osteoporose".

Tratamento da osteoporose, aclaratorio

O equipo de Rico descubriu que no caso da osteoporose producíase una patoloxía da vellez, o que era normal considerábase una enfermidade. "Démonos conta de que os seus efectos desde o punto de vista económico eran importantes, xa que os tratamentos non se aplicaban aos individuos, senón a toda a poboación que estaba nese intervalo. Todos eran tratados con hormonas e/ou medicamentos específicos contra a osteoporose".

De feito, a terapia hormonal sustitutiva "era vendida como fonte da eterna mocidade", afirma Rico. "Grazas a iso, as mulleres non teriamos nin una só sinal de vellez: nin osteoporose, nin engurras, se non fósemos secas... nada".

Na década dos 90, ademais da industria farmacéutica e as institucións sanitarias, os medios de comunicación e a sociedade exercían una gran presión sobre o tratamento das mulleres, especialmente no campo da ginecología. "E entón xurdiu en Italia o conflito dos densitómetros. O ministro de Sanidade tivo que dimitir por aquela cuestión. De feito, a industria forneceu densitómetros a especialistas paira diagnosticar posibles osteoporoses ás mulleres. E eles empezáronse a utilizar e paira saber se tiñan ou non osteoporose utilizaban a definición da OMS. Segundo esta definición, as mulleres que tiñan dous puntos por baixo do estándar de calcificación ósea tiñan osteoporose, polo que debían ser tratadas".

Por tanto, grazas aos densitómetros diagnosticáronse numerosos casos de osteoporoses. Estudos que suxiren que a terapia hormonal sustitutiva prevía a osteoporose, xa que as mulleres que a estaban tomando non tiñan osteoporoses, "pero as mulleres ás que se lles administraba a terapia tiñan 50 anos e a osteoporose aparece a partir dos 70-80 anos. E non había estudos a longo prazo. Por tanto, a terapia estaba a aplicarse sen coñecer as súas consecuencias".

Ademais, Rico lembrou que coa terapia hormonal, a industria tamén introduciu a calcitonina inhalada: "Este medicamento utilizábase en casos de cancro óseo e era moi caro. Co seu generalización, o gasto farmacéutico na Comunidade Autónoma do País Vasco creceu un 5% nun ano."

Os expertos piden una especial atención ás mulleres, que son as que sofren a medicalización e as consecuencias que iso leva. Ed. NIH

Este gasto era tan evidente que espertou a atención internacional. Como consecuencia diso, levou a cabo una investigación en Italia que deu lugar á dimisión do ministro de Sanidade. "Na CAPV elaboramos un informe que deixou de emitir calcitonina".

En Estados Unidos, onde tamén se daba tanta terapia hormonal sustitutiva, levou a cabo una investigación a longo prazo que demostrou que "aumentaba o risco de infarto e cancro de mama". Paira Rico, "XX. É un exemplo típico da [medicalización] de finais do século XX."

Mes e parto

En calquera caso, a tendencia á medicalización feminina non se inicia ao chegar á menopausa, xa que se corre o risco de facelo moito antes. Por exemplo, varios expertos denunciaron que as alteracións menstruales cóbrense con métodos anticonceptivos. Doutra banda, as embarazadas e as mulleres que dan a luz son a miúdo consideradas enfermas e sometidas a inútiles recoñecementos e tratamentos médicos. Todo iso supón a perda da responsabilidade e da capacidade de decisión sobre a propia saúde.

Rosa Rico traballou moito sobre o parto nos últimos anos, sendo un dos autores da guía de atención ao parto normal. Na súa opinión, o parto hase medicalizado moito e espera que a guía contribúa a evitalo. Así, a guía recolle consellos baseados en evidencias científicas paira a atención de partos sen riscos especiais, por exemplo, recomenda permanecer tranquilos en casa e non acudir ao hospital durante a fase latente do parto, xa que se detectou que a hospitalización nesta fase pode supor un risco asociado a unha maior intervención".

A guía tamén recomenda non realizar prácticas habituais como a administración de oxitocina na fase de dilatación ou a episiotomía. O obxectivo da guía é "axudar aos profesionais que queiran facer un esforzo de desmedicalización", segundo Rico.

Co obxectivo de silenciar os síntomas

Á marxe da ginecología, outro exemplo destacado da medicalización que os expertos atoparon nas mulleres é a saúde mental. A investigadora Carme Valls denuncia que o 85% dos psicofármacos que se prescriben en España están dirixidos a mulleres. En opinión de Valls, a porcentaxe é moi significativo, "como moito, entre as mulleres, xa que os casos de ansiedade e depresión son o dobre que nos homes".

Dous son os principais motivos polos que as mulleres recorren ao médico: a dor e fatígaa. Valls cre que, en moitas ocasións, os procesos que se atopan detrás destes dous síntomas débense á falta de protocolos e recursos, e que os médicos utilizan ansiolíticos ou antidepresivos paira cubrir esa lagoa.

Neste sentido, nos últimos anos están a fortalecerse as voces que demandan atención á fibromialxia. Valls, nun traballo conxunto con outros investigadores, recolleu una tendencia desproporcionada a diagnosticar fibromialxia a mulleres con dor, sobre todo na nosa contorna. E deu o seguinte dato: En Estados Unidos, o 2% das mulleres teñen fibromialxia, fronte ao 18% de España. A diferenza é grande, paira ignorar é demasiado grande.

Gehitu iruzkin bat

Saioa hasi iruzkinak uzteko.

Babesleak
Eusko Jaurlaritzako Industria, Merkataritza eta Turismo Saila
MAIER Koop. Elk.
KIDE Koop. Elk.
ULMA Koop. Elk.
EIKA Koop. Elk.
LAGUN ARO Koop. Elk.
FAGOR ELECTRÓNICA Koop. Elk.