Être une femme quand elle devient une maladie

Galarraga Aiestaran, Ana

Elhuyar Zientzia

La médicalisation se rapporte à la considération des épisodes normaux de la vie comme maladies et à leur diagnostic, prévention ou traitement en tant que tels. Bien qu'elle touche aussi les hommes, chez les femmes cette tendance est encore plus accusée. Il a des conséquences graves et pas seulement sur les personnes qui souffrent de la médicalisation.
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Ed. © auremar/350RF

Le prestigieux magazine médical British Medical Journal a publié il y a onze ans un article intitulé: "Selling sickness: the pharmaceutical industry and disease mongering" (Vente de la maladie: industrie pharmaceutique et vente approximative de maladies). Les auteurs sont deux médecins et un journaliste et la première phrase est très claire: "Vous pouvez obtenir beaucoup d'argent grâce à des personnes saines qui croient être malades".

Par la suite, le même magazine a publié une liste de non-maladies, complétée par les contributions des lecteurs. Vieillissement, travail, ennui, cireurs, ignorance, calvitie, accouchement, insatisfaction, cellulite, anxiété de la taille du pénis, grossesse et solitude, entre autres.

Et ces dernières années, plusieurs livres ont été publiés sur le même sujet. Ainsi, une partie de la société a réalisé que certains phénomènes qu'elle implique de vivre sont rentables pour certains, mais il reste encore beaucoup à faire pour mettre fin à la tendance à la médicalisation.

C'est ce qu'estime Rosa Rico, chef du service d'évaluation des technologies sanitaires du Gouvernement basque. À son avis, il faut accorder une attention particulière aux femmes, qui sont celles qui souffrent le plus de la médicalisation et des conséquences que cela comporte.

Pour l'expliquer, il a rappelé l'exemple de l'ostéoporose : « Notre travail est l'analyse des technologies de santé et l'élaboration de rapports pour les décideurs, et depuis des années nous avons élaboré un rapport d'ostéoporose. C'était l'époque où toutes les femmes étaient traitées pour prévenir l'ostéoporose. Des organisations privées à l'Organisation Mondiale de la Santé (OMS), tous ont dit qu'il fallait traiter les symptômes de la ménopause, notamment pour prévenir l'ostéoporose ».

Traitement de l'ostéoporose, éclaircissant

L'équipe de Rico a découvert que dans le cas de l'ostéoporose une pathologie de la vieillesse se produisait, ce qui était normal était considéré comme une maladie. « Nous avons réalisé que leurs effets du point de vue économique étaient importants, car les traitements ne s'appliquaient pas aux individus, mais à toute la population qui était dans cet intervalle. Tous étaient traités avec des hormones et/ou des médicaments spécifiques contre l'ostéoporose ».

En fait, la thérapie hormonale substitutive "était vendue comme source de la jeunesse éternelle", affirme Rico. « Grâce à cela, les femmes n'auraient pas un seul signe de vieillesse : ni ostéoporose, ni rides, si nous n'étions pas sèches... rien ».

Dans les années 1990, outre l'industrie pharmaceutique et les institutions sanitaires, les médias et la société exerçaient une forte pression sur le traitement des femmes, en particulier dans le domaine de la gynécologie. « Et alors est apparu en Italie le conflit des densitomètres. Le ministre de la Santé a dû démissionner pour cette question. En fait, l'industrie a fourni des densitomètres aux spécialistes pour diagnostiquer l'ostéoporose possible aux femmes. Et ils ont commencé à utiliser et pour savoir s'ils avaient ou non ostéoporose, ils utilisaient la définition de l'OMS. Selon cette définition, les femmes qui avaient deux points en dessous de la norme de calcification osseuse avaient l'ostéoporose et devaient donc être traitées ».

Ainsi, grâce aux densitomètres, de nombreux cas d'ostéoporose ont été diagnostiqués. Des études qui suggèrent que la thérapie hormonale substitutive prévoyait l'ostéoporose, car les femmes qui la prenaient n'avaient pas d'ostéoporose, « mais les femmes auxquelles la thérapie était administrée avaient 50 ans et l'ostéoporose apparaît à partir de 70-80 ans. Et il n'y avait pas d'études à long terme. Par conséquent, la thérapie était appliquée sans connaître ses conséquences ».

En outre, Rico a rappelé qu'avec le traitement hormonal, l'industrie a également introduit la calcitonine inhalée: Ce médicament était utilisé en cas de cancer osseux et était très cher. Avec sa généralisation, les dépenses pharmaceutiques dans la Communauté Autonome du Pays Basque ont augmenté de 5% en un an."

Les experts demandent une attention particulière aux femmes, qui sont celles qui subissent la médicalisation et les conséquences que cela comporte. Ed. NIH

Cette dépense était si évidente qu'elle a suscité l'attention internationale. En conséquence, une enquête a été menée en Italie qui a conduit à la démission du ministre de la Santé. "Dans la CAPV, nous avons élaboré un rapport qui a cessé d'émettre de la calcitonine".

Aux États-Unis, où une telle thérapie hormonale substitutive a également été menée, une recherche à long terme a montré qu'elle "augmentait le risque d'infarctus et de cancer du sein". Pour Rico, "XX. C'est un exemple typique de la [médicalisation] de la fin du XXe siècle."

Mois et accouchement

Dans tous les cas, la tendance à la médicalisation féminine ne commence pas à arriver à la ménopause, car elle risque de le faire bien avant. Par exemple, plusieurs experts ont signalé que les troubles menstruels sont couverts par des méthodes contraceptives. D'autre part, les femmes enceintes et accoucher sont souvent considérées comme malades et soumises à des reconnaissances inutiles et à des traitements médicaux. Tout cela suppose la perte de la responsabilité et de la capacité de décision sur la santé elle-même.

Rosa Rico a beaucoup travaillé sur l'accouchement ces dernières années, étant l'un des auteurs du guide d'attention à l'accouchement normal. Selon lui, l'accouchement a été beaucoup médicalisé et espère que le guide contribuera à l'éviter. Ainsi, le guide recueille des conseils fondés sur des preuves scientifiques pour les soins aux accouchements sans risques spéciaux, par exemple, recommande de rester tranquilles à la maison et de ne pas aller à l'hôpital pendant la phase latente de l'accouchement, car « on a détecté que l'hospitalisation à cette phase peut présenter un risque associé à une plus grande intervention ».

Le guide recommande également de ne pas faire des pratiques habituelles telles que l'administration de l'ocytocine dans la phase de dilatation ou l'episiotomie. L'objectif du guide est "d'aider les professionnels qui veulent faire un effort de démédicalisation", selon Rico.

Afin de réduire au silence les symptômes

Outre la gynécologie, un autre exemple remarquable de la médicalisation que les experts ont trouvé chez les femmes est la santé mentale. La chercheuse Carme Valls dénonce que 85% des psychotropes prescrits en Espagne s'adressent aux femmes. Selon Valls, le pourcentage est très significatif, "au plus, parmi les femmes, puisque les cas d'anxiété et de dépression sont deux fois plus nombreux que chez les hommes".

Deux raisons principales pour lesquelles les femmes ont recours au médecin: la douleur et la fatigue. Valls estime que, à plusieurs reprises, les processus qui se trouvent derrière ces deux symptômes sont dus à l'absence de protocoles et de ressources, et que les médecins utilisent anxiolytiques ou antidépresseurs pour couvrir cette lacune.

En ce sens, ces dernières années, les voix qui demandent une attention à la fibromyalgie sont renforcées. Valls, dans un travail conjoint avec d'autres chercheurs, a recueilli une tendance disproportionnée à diagnostiquer la fibromyalgie des femmes souffrant de douleur, en particulier dans notre environnement. Et il a donné les données suivantes: Aux États-Unis, 2% des femmes ont la fibromyalgie, contre 18% en Espagne. La différence est grande, pour ignorer est trop grande.

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