Les griffes prolongent-elles le désert ?

Roa Zubia, Guillermo

Elhuyar Zientzia

Les Nations Unies ont convenu lors d'une réunion en 1998 d'une définition officielle de la désertification, qui consiste en la dégradation des terres dans les zones arides, semi-arides et subhumides sèches. Cependant, tous les experts ne correspondent pas à cette définition. Selon les Nations Unies, 30% de la surface terrestre est en train de devenir désert. Mais, encore une fois, tous les experts ne coïncident pas. Il y a même des gens qui demandent que la désertification soit un problème.
Les griffes prolongent-elles le désert ?
01/06/2006 Roa Zubia, Guillermo Elhuyar Zientzia Komunikazioa

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Être déserts n'est pas un problème en soi. Cependant, les écologistes sont préoccupés par l'évolution de ces déserts, c'est-à-dire qu'ils veulent savoir s'ils sont en expansion et, si oui, ils veulent savoir pourquoi. L'expansion des déserts peut être due à un processus d'origine naturelle ou à l'action humaine. Peut-être les deux influencent, la nature et l'être humain.

L'influence humaine

Cela signifie que le mot lui-même est lié au concept de l'agriculture, au moins à son origine; le désert est une terre perdue pour l'agriculture en ce qui concerne l'étymologie du mot. Avec le temps la signification a changé, elle a été élargie, mais le concept initial n'a pas disparu. Beaucoup de définitions de désertification continuent à considérer la fertilité de la terre.

La terre qui a perdu la fertilité devient un désert. Cependant, cette idée n'explique pas ce qui est coupable de cette perte. Mais on peut penser qu'il est un être humain.

Nul doute que l'être humain a une énorme influence sur l'environnement. En définitive, l'agriculture est une activité qui, dans une plus ou moins grande mesure, est consacrée à la désertification. L'influence est élevée quand beaucoup est exigé au sol et des méthodes très inadéquates sont utilisées. Il ne convertit pas toujours la zone en désert, mais a toujours un certain impact écologique. Par exemple, la création d'une zone de plantes comestibles nécessite souvent la déforestation, une des premières étapes du processus de désertification. Et dans les cas où les forêts ne sont pas déprimées, l'organisation de la nature est rompue au profit de l'homme. D'une manière ou d'une autre, l'agriculture a toujours une influence, d'un type ou d'un autre.

Un problème de l'agriculture est que dans de nombreuses régions, seule une espèce végétale pousse.
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Certes, l'agriculture n'élimine pas la végétation, mais la remplace. Là où il y avait des forêts et sous-bois, des cultures, des artasores ou d'autres plantes ont été introduites, dans des plantations de plus en plus grandes. Et même si la quantité de plantes n'a pas été réduite, ce remplacement appauvrit la terre. En définitive, la présence de plantes monospécifiques dans un certain champ brise l'équilibre des engrais, car il y a des plantes qui acidifient le sol, d'autres qui consomment de l'azote ou du phosphore, etc. Il n'y a qu'une espèce qui équilibre les quantités d'engrais. À long terme, le remplacement de la végétation provoque de graves déséquilibres du terrain.

Humus

Ce déséquilibre du sol doit également tenir compte des déchets. Dans de nombreux types d'agriculture, la terre est "nettoyée" après la récolte, empêchant les déchets de se déposer dans le sol.

Cependant, la nature ne fonctionne pas comme ça, mais toute feuille morte, tige ou fleur reste sur le sol et entre dans le processus de formation de l'humus. C'est un processus d'au moins plusieurs semaines. La plante morte est fanée, sèche, déformée et décomposée. Il arrive d'être un chaume à ne rien être. Apparemment perdu, mais pas vraiment perdu, il devient humus.

Ce processus de transformation de l'humus est la conséquence de l'activité de nombreux êtres vivants et se produit très lentement. Au début, les plantes mortes forment une couche de restes végétaux; dans les forêts, c'est un feuillage et dans les prés une herbe séchée, des fleurs ou des racines épuisées. Insectes et de nombreux autres invertébrés bénéficient de cette couche florissante. Petits insectes, araignées et acariens et, au niveau microscopique, bactéries et champignons interviennent également dans la digestion à partir de plantes directement ou de restes d'invertébrés.

La déforestation est la première modification de l'écorce terrestre vers la formation de déserts.
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Toutes ces digestitions de nombreuses étapes rendent cette terre riche, c'est-à-dire que des molécules à haute teneur en carbone, azote, soufre et phosphore se forment. C'est aussi un processus sans oxygène, c'est-à-dire, comme dans les couches souterraines qui ne sont pas en contact avec l'atmosphère, la terre supporte un jeu sans oxygène. Tout se passe non pas dans le milieu oxydant mais dans le réducteur. En conséquence, les éléments nécessaires à la croissance des plantes sont retournés au sol. La nature fonctionne sur la base de cycles chimiques.

Pour l'agriculture, cependant, les invertébrés et les microbes meurent et il n'y a pas de digestion. En outre, avant le semis le sol est retourné avec la charrue, en contactant l'oxygène. C'est pourquoi l'humus n'est pas généré parce qu'il a besoin d'un environnement sans oxygène.

Ne pas créer de l'humus ne signifie pas que cette terre est en processus de désertification. Chaque zone évolue en fonction des conditions locales. Mais là où l'agriculture extensive ne produit pas d'humus, cela appauvrit la terre et crée des conditions pour l'expansion du désert.

Animaux domestiques admis: Animaux acceptés

En plus de l'agriculture, de nombreuses autres activités humaines ont influencé la surface terrestre. L'élevage, par exemple, a eu une grande importance; d'une part, la déforestation et, d'autre part, l'excès d'animaux a éliminé la végétation. Quand la nature est déséquilibrée parce qu'il y a beaucoup d'êtres vivants de la même espèce, qu'ils soient humains ou animaux. Lorsque les ressources d'une zone sont épuisées, la surface terrestre est déséquilibrée. En fait, l'élevage est le principal facteur causant l'expansion des déserts.

L'élevage est la principale cause d'épuisement de la terre.
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D'autre part, l'être humain a défriché les forêts, non seulement pour la plantation ou pour que les animaux aient des pâturages; il a abattu des arbres afin de les exploiter, donnant la priorité à plusieurs espèces. Selon les espèces arborescentes, la végétation sous-jacente est différente. Ainsi, dans de nombreux cas, des plantes non récupérables sont perdues.

Les experts de la recherche sur l'expansion des déserts mentionnent d'autres activités comme l'origine de la transformation ou la disparition de la végétation. La construction de mines à ciel ouvert, par exemple, a eu un grand impact, et la construction n'a fait que dire.

Les machines lourdes utilisées dans la construction compactent le sol. Dans les terres compactées, la croissance de la végétation est réduite et, surtout, le filtrage de l'eau. Ces zones facilitent ou, au moins, permettent l'expansion du désert.

Érosion

Le problème de ne pas créer de l'humus est lié à celui de compacter la terre. Le cycle naturel de l'eau est modifié dans les deux. Le sol non altéré est un matériau perméable. Et il est perméable grâce à l'action des animaux et des microbes, à ce processus de formation de l'humus. En définitive, les engrais contenant l'humus sont dissous dans l'eau, de sorte qu'ils sont absorbés par les plantes depuis leurs racines. Les racines poussent avec la plante et soutiennent le sol.

Le feu a un double effet; d'une part, il fait partie du cycle de la nature, mais d'autre part, le feu excessif épuise la terre.
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Si cela ne se produit pas, si le sol n'est pas perméable et que les racines des plantes ne sont pas maintenues, l'eau érode le sol. Il rampe lentement. Il s'agit d'un effet connu qui se produit dans les zones de coupe des arbres. En coupant l'arbre meurt et les racines ne remplissent pas la fonction de tenir le sol. En fin de compte, au fil du temps, cette surface se perd peu à peu, traînée par l'eau.

Un exemple très frappant est l'embouchure de l'Èbre. Aujourd'hui, il ya un grand delta, mais il ya cinq cents ans, il n'y avait pas ce genre de deltas, étendu pour quelques années jusqu'à ce que vous atteignez la forme actuelle. En fait, l'origine du delta a été la conséquence de la déforestation brutale des Pyrénées. XVI. Au XIXe siècle, le gouvernement espagnol avait besoin d'arbres pour construire des bateaux nécessitant du bois. La déforestation a provoqué une forte érosion et les terres érodées ont façonné le delta de l'Ebre.

Pluies torrentielles et incendies

Le climat provoque également l'érosion. L'érosion de l'eau peut dépendre du climat. Le paradoxe est que dans certains territoires où il pleut peu, la pluie qu'il fait se fait sous forme de pluie intense, avec beaucoup de force, et il se produit un effet contraire à ce que l'on peut attendre: une forte érosion se produit en raison de la pluie. Dans ces zones, il n'y a généralement pas beaucoup de végétation et le vent érode également le sol.

C'est un processus naturel, non humain. Cependant, si l'activité humaine élimine la végétation, l'expansion du désert peut être considérée comme artificielle ou, au moins, comme un processus accéléré par l'homme.

L'érosion, tant de l'eau que du vent, a façonné le désert.
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Un autre paradoxe est donné dans le cas des incendies. Dans la nature, des incendies se produisent; une zone peut être enflammée naturellement, par exemple, dans les forêts n'est pas étrange. Et ces incendies sont dans les cycles de la nature. Les incendies sont nécessaires pour maintenir l'équilibre.

C'est ce qu'ils ont appris dans les parcs naturels des États-Unis, où les incendies sont essentiels à la progression de certaines espèces. Depuis Yellowstone, Yosemite et des endroits similaires, la tendance des gardiens était d'éteindre les incendies. Il est logique du point de vue de la conservation. Cependant, au fil des ans, ils ont réalisé que chez certaines espèces, par exemple, les séquoias étaient dans une situation de plus en plus grave. Ils avaient besoin de feu pour vivre ; entre autres, le feu nettoyait la zone environnante. Les incendies ont donc cessé d'être éteints dans les parcs naturels. Ils contrôlaient oui, mais ils ne les éteignaient pas systématiquement.

Le problème des incendies est la mesure et la fréquence. Les feux provoqués par l'homme brisent l'équilibre naturel, car ils sont nombreux et dans de nombreux cas détruisent complètement le territoire. Comme pour d'autres facteurs, les incendies naturels ont une mesure et l'activité humaine rompt rapidement l'équilibre que cette mesure donne à la nature.

Addition de facteurs

Tous ces facteurs ne transforment pas directement les terres en déserts. Ce sont des facteurs auxiliaires. La déforestation et l'appauvrissement de la terre ne sont pas synonymes ; l'agriculture n'épuise pas totalement les engrais ; ne pas créer de l'humus ne signifie pas que la végétation ne croisse pas. Ce ne sont pas des effets automatiques cause-effet. Le processus de désertification est plus complexe, il n'est pas pareil partout et ne dépend pas d'un seul facteur.

La construction peut ne pas être le moteur principal du processus de désertification, mais la longueur doit être prise en compte.
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Un processus graduel consiste à transformer un champ en désert, est la somme de nombreux facteurs. Dans le sol désolé, par exemple, malgré les années de grands troupeaux, la terre a besoin d'autre chose pour devenir désert. Mais si le climat est chaud dans la région et que les pluies torrentielles provoquent l'érosion, par exemple, cette zone est en voie de désertification. Une zone fertile est parfois perdue, bien que l'environnement reste fertile, mais il s'agit généralement de l'expansion d'un désert existant.

C'est pourquoi les experts veulent analyser l'origine de ces facteurs. Qui est coupable de la désertification, de la nature ou de l'homme? Il est clair que beaucoup de ces facteurs sont dus à l'activité humaine, mais il n'est pas facile de savoir si l'expansion d'un certain désert est un processus naturel. Il est difficile de déterminer le degré d'influence humaine.

Cependant, avant de se demander si l'influence humaine est élevée ou faible, il faut se demander si l'expansion des déserts se produit. Dans certains cas, il n'y a pas de doute. Personne ne doute que le lac Tchad se dessèche et qu'à mesure qu'il sèche, le désert qui l'entoure s'étend. Mais dans beaucoup d'autres endroits, on ne sait pas si la désertification se produit.

Avis des Nations Unies

Au niveau planétaire, il est très difficile de déterminer à quel point l'action humaine arrive. Cependant, il existe des données officielles sur le processus de désertification. Selon les responsables du Programme des Nations Unies pour l'environnement, 30% de la superficie terrestre est en train de devenir, dans une plus ou moins grande mesure, désert. De plus, 6% de la surface terrestre souffre d'une grande désertification, ce sont des territoires inrécupérables. Ces données ont été publiées en 1984 lors d'un congrès à Nairobi. Selon eux, la somme des surfaces des territoires en désertification équivaut à la superficie totale de l'Amérique, 33 millions de kilomètres carrés.

(Photo: A. Lasa)

Les données des Nations Unies sont représentatives. Mais les données sont-elles correctes ? Tous les experts ne sont pas d'accord. Selon certains, cette donnée a été soufflée par la Conférence des Nations Unies elle-même, afin d'avoir l'excuse d'allouer de l'argent à plusieurs projets.

Les critiques ont été publiées dans des sources diverses, comme la revue de diffusion Newscientist, le New York Times et quelques livres. David S. G. Thomas et Nicholas J. Desertification publiée par des géographes middleton: Un des exemples les plus importants est le livre Exploding the Mith.

Selon ces géographes, les facteurs scientifiques de la désertification ne sont pas suffisamment connus. Par conséquent, si elles ne sont pas connues, il n'est pas possible de mesurer avec précision l'influence de ces facteurs. Et, au fil de cette idée centrale, ils critiquent quatre points, généralement acceptés par la plupart des experts.

Tout d'abord, ils remettent en question les données fournies par les Nations Unies, c'est-à-dire qu'un tiers de la surface terrestre subit un processus de désertification, donnée qui n'a pas été mesurée, mais qui a été extrapolée et, bien que du point de vue de la publicité, c'est une idée forte, c'est une donnée "inventée".

Le deuxième point est que les zones arides sont des écosystèmes fragiles et sensibles ; ces experts affirment que non, selon les conditions, leur état est réversible.

Le troisième point concerne la société. Ils acceptent que la désertification est l'une des principales causes de la pauvreté des peuples, tandis que les géographes Middleton et Thomas considèrent que l'origine de la pauvreté sont les politiques et les mauvais systèmes économiques.

Le dernier point concerne l'importance des Nations Unies; selon les auteurs du livre, la désertification est devenue un mythe institutionnel, mais il n'a pas encore été démontré que les mesures des Nations Unies améliorent la situation.

La désertification n'est pas remise en question, mais elle peut ne pas se produire dans la mesure où elle est annoncée. Qui sait, peut être un problème politique et économique, plus que biologique.

Patrimoine du volcan Saint Helens
Une des grandes éruptions volcaniques documentées par l'homme est celle du volcan Saint Helens. Il est situé aux États-Unis, dans l'état de Washington, près de la côte occidentale et à 150 kilomètres de la ville de Seattle.
Une éruption brutale a eu lieu en 1980. Le sommet du volcan a éclaté, a perdu environ quatre cents mètres en quelques minutes. Le matériel perdu a été dispersé dans l'atmosphère, les cendres ont été traînées et diffusées par le vent et distribué autour des trois cents kilomètres de retour autour du volcan. En conséquence, la vie a disparu des pentes du volcan et des terrains environnants. L'éruption provoqua une brusque désertification.
(Photo: QUAI)
Mais la vie a seulement pris une vingtaine d'années à coloniser les pentes du volcan. Au début, des insectes et de petites plantes sont arrivés, puis plus grandes et avec d'autres animaux.
Vingt ans plus tard, la vie a lancé un processus contre la désertification. Cela représente la force de la vie. C'est un colonisateur. Par conséquent, la nature a la capacité de récupérer des espaces perdus, qui dans de nombreux cas ne prend que du temps.
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