Prolonga les arpes el desert?

Roa Zubia, Guillermo

Elhuyar Zientzia

Les Nacions Unides van acordar en una reunió celebrada en 1998 una definició oficial sobre la desertificació, que consisteix en la degradació de la terra en zones àrides, semiàrides i subhúmedas seques. No obstant això, no tots els experts coincideixen en aquesta definició. Segons Nacions Unides, el 30% de la superfície terrestre s'està convertint en desert. Però, una vegada més, no tots els experts coincideixen. Fins i tot hi ha qui qüestiona que la desertització sigui un problema.
Prolonga les arpes el desert?
01/06/2006 | Rosegui Zubia, Guillermo | Elhuyar Zientzia Komunikazioa

(Foto: D'arxiu)
Ser deserts no és un problema en si mateix. No obstant això, els ecologistes estan preocupats per l'evolució d'aquests deserts, és a dir, volen saber si s'estan expandint i, en cas afirmatiu, volen saber per què. L'expansió dels deserts pot deure's a un procés d'origen natural o a l'acció humana. Possiblement ambdues influeixen, la naturalesa i l'ésser humà.

La influència humana

Això significa que la pròpia paraula desarrere té a veure amb el concepte d'agricultura, almenys a l'origen; el desert és una terra perduda per a l'agricultura pel que fa a l'etimologia de la paraula. Amb el temps el significat ha canviat, s'ha ampliat, però el concepte inicial no ha desaparegut. Moltes de les definicions de desertització continuen considerant la fertilitat de la terra.

La terra que ha perdut fertilitat s'està convertint en un desert. No obstant això, aquesta idea no explica quin és el culpable d'aquesta pèrdua. Però es pot pensar que és un ésser humà.

Ningú dubte que l'ésser humà té una enorme influència en el medi ambient. En definitiva, l'agricultura és una activitat que, en major o menor mesura, es dedica a la desertificació. La influència és alta quan s'exigeix molt al sòl i s'utilitzen mètodes molt inadequats. No sempre converteix la zona en desert, però sempre té una certa repercussió ecològica. Per exemple, la creació d'una zona de plantes comestibles requereix moltes vegades la desforestació, un dels primers passos del procés de desertització. I en els casos en què els boscos no es deprimeixen, es trenca l'organització de la naturalesa en benefici de l'home. D'una manera o un altre, l'agricultura sempre té influència, d'un tipus o un altre.

Un problema de l'agricultura és que en moltes zones només creix una espècie vegetal.
D'arxiu

És cert que l'agricultura no elimina la vegetació, però la substitueix. Allí on hi havia boscos i sotabosc s'han anat introduint cultius, artasoros o un altre tipus de plantes, en plantacions cada vegada més grans. I encara que no s'ha reduït la quantitat de plantes, aquesta substitució empobreix la terra. En definitiva, la presència de plantes monoespecífiques en un determinat camp trenca l'equilibri de fertilitzants, ja que hi ha plantes que acidifiquen el sòl, unes altres que consumeixen nitrogen o fòsfor, etc. Només hi ha una espècie que equilibra les quantitats de fertilitzants. A la llarga, la substitució de la vegetació provoca greus desequilibris del terreny.

Humus

Aquest desequilibri del sòl també ha de tenir en compte els residus. En molts tipus d'agricultura es neteja "" la terra després de la collita, evitant que els residus es dipositin en el sòl.

No obstant això, la naturalesa no funciona així, sinó que qualsevol fulla morta, tija o flor queda en el sòl i entra en procés de formació d'humus. És un procés d'almenys diverses setmanes. La planta morta és marcida, seca, deformada i descomposta. Passa de ser una fullaraca a no ser res. Aparentment es perd, però realment no es perd, es converteix en humus.

Aquest procés de transformació de l'humus és conseqüència de l'activitat de molts éssers vius i es produeix molt lentament. Al principi, les plantes mortes formen una capa de restes vegetals; en els boscos és una fullaraca i en els prats una herba assecada, flors o arrels esgotades. Insectes i molts altres invertebrats es beneficien d'aquesta pròspera capa. Insectes petits, aranyes i àcars i, a nivell microscòpic, bacteris i fongs també intervenen en la digestió a partir de plantes directament o de restes d'invertebrats.

La desforestació és la primera modificació de l'escorça terrestre cap a la formació de deserts.
D'arxiu
Totes aquestes digestions de molts passos fan que aquesta terra s'enriqueixi, és a dir, es formen molècules amb alt contingut en carboni, nitrogen, sofre i fòsfor. A més és un procés sense oxigen, és a dir, com ocorre en capes subterrànies que no estan en contacte amb l'atmosfera, la terra suporta un joc sense oxigen. Tot ocorre no en el mig oxidant sinó en el reductor. En conseqüència, els elements necessaris per al creixement de les plantes són retornats al sòl. La naturalesa funciona sobre la base de cicles químics.

Per a l'agricultura, no obstant això, els invertebrats i els microbis moren i no hi ha digestió. A més, abans de la sembra el sòl es bolca amb l'arada, posant-se en contacte amb l'oxigen. Per això no es genera humus perquè necessita un entorn lliure d'oxigen.

No crear humus no significa que aquesta terra estigui en procés de desertització. Cada àrea evoluciona en funció de les condicions locals. Però on hi ha agricultura extensiva no es produeix humus, això empobreix la terra i es creen condicions per a l'expansió del desert.

Animals

A més de l'agricultura, moltes altres activitats humanes han influït en la superfície terrestre. La ramaderia, per exemple, ha tingut una gran importància; d'una banda, la desforestació i, per un altre, l'excés d'animals ha eliminat la vegetació. Quan la naturalesa està desequilibrada perquè hi ha molts éssers vius de la mateixa espècie, independentment de si són humans o animals. Quan s'esgoten els recursos d'una zona, la superfície terrestre es desequilibra. De fet, la ramaderia és el principal factor causant de l'expansió dels deserts.

La ramaderia és la principal causa d'esgotament de la terra.
D'arxiu

D'altra banda, l'ésser humà ha esbrossat els boscos, no sols per a la sembra o perquè els animals tinguin pastures; ha talat arbres amb la finalitat d'explotar-los, donant prioritat a diverses espècies. Depenent de les espècies arbòries, la vegetació subjacent és diferent. D'aquesta forma, en molts casos es perden plantes no recuperables.

Experts en la recerca de l'expansió dels deserts esmenten altres activitats com l'origen de la transformació o desaparició de la vegetació. La construcció de mines a cel obert, per exemple, ha tingut un gran impacte, i la construcció no ha fet més que dir.

Les màquines pesades emprades en la construcció compacten el sòl. En les terres compactades es redueix el creixement de la vegetació i, sobretot, el filtrat de l'aigua. Aquestes zones faciliten o, almenys, permeten l'expansió del desert.

Erosió

El problema de no crear humus està relacionat amb el de compactar la terra. En tots dos es modifica el cicle natural de l'aigua. El sòl no alterat és un material permeable. I és permeable gràcies a l'acció d'animals i microbis, a aquest procés de formació d'humus. En definitiva, els fertilitzants que conté l'humus es dissolen en l'aigua, per la qual cosa són absorbits per les plantes des de les seves arrels. Les arrels creixen amb la planta i sostenen el sòl.

El foc té un doble efecte; d'una banda, forma part del cicle de la naturalesa, però per un altre, el foc excessiu esgota la terra.
D'arxiu
Si això no ocorre, si el sòl no és permeable i no se sostenen les arrels de les plantes, l'aigua erosiona el sòl. A poc a poc es va arrossegant. Es tracta d'un efecte conegut que es produeix en les zones de tala d'arbres. En tallar l'arbre mor i les arrels no compleixen la funció de subjectar el sòl. Al final, amb el temps, aquesta superfície es perd a poc a poc, arrossegada per l'aigua.

Un exemple molt cridaner és la desembocadura de l'Ebre. Avui dia hi ha un gran delta, però fa cinc-cents anys no existia aquest tipus de deltes, es va estendre per uns pocs anys fins a arribar a la forma actual. De fet, l'origen del delta va ser conseqüència de la brutal desforestació dels Pirineus. XVI. En el segle XIX, el govern espanyol necessitava arbres per a construir vaixells que necessitaven fusta. La desforestació va provocar una forta erosió i les terres erosionades van donar forma al delta del riu Ebre.

Pluges torrencials i incendis

El clima també causa erosió. L'erosió de l'aigua pot dependre del clima. Es dóna la paradoxa que en alguns territoris on plou poc, la pluja que fa es fa en forma de pluja intensa, amb molta força, i es produeix un efecte contrari al que es pot esperar: es produeix una forta erosió a causa de la pluja. En aquestes zones, en general, no sol haver-hi molta vegetació i el vent també erosiona el sòl.

És un procés natural, no humà. No obstant això, si l'activitat humana elimina la vegetació, l'expansió del desert pot considerar-se artificial o, almenys, com un procés accelerat per l'home.

L'erosió, tant de l'aigua com del vent, ha donat forma al desert.
D'arxiu

Una altra paradoxa es dóna en el cas dels incendis. En la naturalesa es produeixen incendis; una zona pot inflamar-se de manera natural, per exemple, en els boscos no és estrany. I aquests incendis estan dins dels cicles de la naturalesa. Els incendis són necessaris per a mantenir l'equilibri.

Això és el que van aprendre als parcs naturals dels Estats Units, on els incendis són essencials per a l'avanç d'algunes espècies. Des que Yellowstone, Yosemite i llocs similars, la tendència dels vigilants era apagar els incendis. És lògic des del punt de vista de la conservació. No obstant això, amb el pas dels anys es van adonar que en algunes espècies, per exemple, les secuoyas estaven en una situació cada vegada més greu. Necessitaven foc per a viure; entre altres coses, el foc netejava la zona circumdant. Per tant, van deixar d'extingir-se els incendis als parcs naturals. Controlaven sí, però no els apagaven sistemàticament.

El problema dels incendis és la mesura i la freqüència. Els focs provocats per l'home trenquen l'equilibri natural, perquè són molts i en molts casos destrueixen completament el territori. Igual que ocorre amb altres factors, els incendis naturals tenen una mesura i l'activitat humana trenca ràpidament l'equilibri que aquesta mesura dóna a la naturalesa.

Suma de factors

Tots aquests factors no converteixen directament les terres en deserts. Són factors auxiliars. La desforestació i l'empobriment de la terra no són sinònims; l'agricultura no esgota totalment els fertilitzants; no crear humus no significa que la vegetació no creixi. No són efectes automàtics causa-efecte. El procés de desertització és més complex, no és igual a tot arreu i no depèn d'un sol factor.

La construcció pot no ser el motor principal del procés de desertització, però ha de tenir-se en compte la longitud.
D'arxiu

Un procés gradual consisteix a transformar un camp en desert, és la suma de molts factors. En el sòl desolat, per exemple, malgrat els anys de grans ramats, la terra necessita una altra cosa per a convertir-se en desert. Però si el clima s'escalfa en la zona i les pluges torrencials provoquen erosió, per exemple, aquesta zona es troba en vies de desertització. A vegades es perd una zona fèrtil, encara que l'entorn continua sent fèrtil, però normalment es tracta de l'expansió d'un desert ja existent.

És per això que els experts volen analitzar l'origen d'aquests factors. Qui és el culpable de la desertificació, la naturalesa o l'home? És clar que molts d'aquests factors es deuen a l'activitat humana, però no és fàcil saber si l'expansió d'un determinat desert és un procés natural. És difícil determinar el grau d'influència humana.

No obstant això, abans de preguntar-se si la influència humana és alta o baixa, cal preguntar-se si s'està produint l'expansió dels deserts. En alguns casos no hi ha dubte. Ningú posa en dubte que el llac Txad s'està assecant i que a mesura que s'assequi, el desert que li envolta s'expandeix. Però en molts altres llocs no és clar si s'està produint la desertització.

Opinió de les Nacions Unides

A nivell planetari és molt difícil determinar fins a quin punt arriba l'acció humana. No obstant això, existeixen dades oficials del procés de desertització. Segons els responsables del Programa de les Nacions Unides per al Medi Ambient, el 30% de la superfície terrestre s'està convertint, en major o menor mesura, en desert. A més, el 6% de la superfície terrestre està sofrint una gran desertització, són territoris inrecuperables. Aquestes dades van ser publicades en 1984 en un congrés celebrat a Nairobi. Segons ells, la suma de les superfícies dels territoris en desertificació és equivalent a la superfície total d'Amèrica, 33 milions de quilòmetres quadrats.

(Foto: A. Lassa)

Les dades de les Nacions Unides són representatius. No obstant això, són dades correctes? No tots els experts estan d'acord en això. Segons alguns, aquesta dada ha estat bufat per la pròpia Conferència de les Nacions Unides, amb la finalitat de tenir l'excusa d'assignar diners a diversos projectes.

Les crítiques han estat publicades en fonts diverses, com la revista divulgativa Newscientist, el diari New York Times i alguns llibres. David S. G. Thomas i Nicholas J. Desertification publicada per geògrafs middleton: Un dels exemples més importants és el llibre Exploding the Mith.

Segons aquests geògrafs, els factors científics de la desertificació no són prou coneguts. Per tant, si no es coneixen, no és possible mesurar amb precisió la influència d'aquests factors. I, al fil d'aquesta idea central, critiquen quatre punts, generalment acceptats per la majoria d'experts.

En primer lloc, qüestionen les dades aportades per les Nacions Unides, és a dir, que un terç de la superfície terrestre està sofrint un procés de desertització, dada que no s'ha mesurat, sinó que ha estat extrapolat i, encara que des del punt de vista de la publicitat és una idea forta, és una dada "inventada".

El segon punt és que les zones àrides són ecosistemes fràgils i sensibles; aquests experts afirmen que no, segons les condicions, el seu estat és reversible.

El tercer punt té a veure amb la societat. Accepten que la desertització és una de les principals causes de la pobresa dels pobles, mentre que els geògrafs Middleton i Thomas consideren que l'origen de la pobresa són les polítiques i els mals sistemes econòmics.

L'últim punt es refereix a la importància de les Nacions Unides; segons els autors del llibre, la desertificació s'ha convertit en un mite institucional, però encara no s'ha demostrat que les mesures de les Nacions Unides millorin la situació.

No es qüestiona que s'està produint la desertificació, però pot ser que no ocorri en la mesura en què s'anuncia. Qui sap, pot ser un problema polític i econòmic, més que biològic.

Patrimoni del volcà Saint Helens
Una de les grans erupcions volcàniques documentades per l'home és la del volcà Saint Helens. Es troba als Estats Units, en l'estat de Washington, prop de la costa occidental i a cent cinquanta quilòmetres de la ciutat de Seattle.
En 1980 es va produir una brutal erupció. El cim del volcà va esclatar, va perdre uns quatre-cents metres en uns minuts. El material perdut es va dispersar a l'atmosfera, les cendres van ser arrossegades i difoses pel vent i es van distribuir al voltant dels tres-cents quilòmetres de retorn al voltant del volcà. En conseqüència, la vida va desaparèixer dels vessants del volcà i dels terrenys circumdants. L'erupció va provocar una brusca desertització.
(Foto: ANDANA)
Però la vida només va trigar uns vint anys a colonitzar els vessants del volcà. Al principi van arribar insectes i petites plantes, després més grans i amb elles altres animals.
Vint anys després, la vida va posar en marxa un procés contra la desertificació. Això representa la força de la vida. És un colonitzador. Per tant, la naturalesa té la capacitat de recuperar espais perduts, que en molts casos només requereix temps.
Puente Rosegui, Guillermo
Serveis
221
2006
Seguretat
040
Medi Ambient; Geologia; Hidrologia; Biologia; Ecologia; Agricultura
Dossier
Serveis

Gehitu iruzkin bat

Saioa hasi iruzkinak uzteko.

Babesleak
Eusko Jaurlaritzako Industria, Merkataritza eta Turismo Saila
MAIER Koop. Elk.
KIDE Koop. Elk.
ULMA Koop. Elk.
EIKA Koop. Elk.
LAGUN ARO Koop. Elk.
FAGOR ELECTRÓNICA Koop. Elk.