Pharmacopollution: les médicaments sont-ils aussi polluants de la nature? Nouvelles Nouvelles

Domingo Echaburu, Saioa

Debagoieneko ESIko farmazialaria

Lertxundi Etxebarria, Unax

Arabako Osasun Mentaleko farmazialaria

Orive Arroyo, Gorka

Farmazian doktorea. Biofarmazia, Farmakozinetika eta Farmazia-teknologiako irakasle kolaboratzailea

Farmazia Fakultatea UPV-EHU, Vitoria-Gasteiz

Entre 2000 et 2004, l'Asie a enregistré une augmentation notable du taux de mortalité chez les spécimens adultes et jeunes du vautour biscaïen bengale (Gyps bengalensis). En conséquence, sa population s'est considérablement réduite, l'une des principales espèces de vautours asiatiques étant menacée d'extinction. Le responsable de ces décès était un médicament bien connu : le diclofène (du groupe des anti-inflammatoires non stéroïdiens).
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Gyps bengalensis. ED. : Goran Ekstrom (Gyps bengalensis PLoS.png).

Aujourd'hui, il est très habituel d'utiliser des médicaments dans notre société. Au contraire, il est de plus en plus consommé et son utilisation a considérablement augmenté, surtout au cours des dernières décennies. On estime qu'en 2020, 4,5 milliards de doses de médicaments seront utilisées dans le monde, on estime qu'en 2005, un tiers de la population a consommé plus d'une dose par jour et qu'en 2020, ces consommateurs devraient représenter plus de la moitié de la population [1].

Cependant, les médicaments ne sont pas seulement humains, ils sont souvent administrés aux animaux (animaux de compagnie et élevage).

Il s'agit d'obtenir des effets bénéfiques sur l'organisme dans la prise de médicaments, qui sont les causes (indications) de son utilisation. Malheureusement, ils produisent également des effets secondaires dont la pharmacovigilance est responsable. La libération, l'absorption, la séparation, le métabolisme et l'excrétion sont des processus pharmacocinétiques qui souffrent des médicaments pendant leur vie corporelle. L'expulsion de médicaments et de substances dérivés de ceux-ci de l'organisme se fait par l'excrétion, principalement par l'urine et les selles, qui peuvent être maintenues partiellement actives.

Comme on le sait, la matière et l'énergie ne disparaissent pas, elles se transforment et les médicaments ne font pas exception. Par conséquent, une fois passé par le corps, les médicaments (et leurs déchets) font leur propre chemin… dans l'environnement.

Quelques exemples qui nous viennent à l'esprit quand nous pensons aux toxiques sont pesticides, dioxines, chapote, etc. Ces derniers temps, cependant, on parle de polluants nouvellement désignés, c'est-à-dire de substances inconnues ou non considérées comme polluantes. Parmi eux, les médicaments sont ceux qui suscitent le plus d'inquiétude, et des organisations comme l'Organisation mondiale de la santé, l'Agence de protection de l'environnement et la Commission européenne ont fait de l'étude de l'impact environnemental des médicaments une ligne de recherche prioritaire [2,3].

Médicaments dans la nature

Différents types de médicaments et de déchets ont été détectés dans des compartiments environnementaux, principalement dans les eaux usées, superficielles et souterraines, également dans les eaux potables ! ), aussi sur les sols, l'air et moi.

L'Agence allemande pour l'environnement recueille des informations mondiales sur les médicaments qui sont apparus dans l'environnement (https://www.umweltbundesamt.de/document/database-pharmaceuticals-in-the-environment-excel).

Dans notre cas, des médicaments ont également été mesurés dans les eaux et les poissons d'Urdaibai, tels que les antibiotiques, les antidépresseurs, etc. [4].

Une fois que les médicaments sont dans la nature, ils peuvent être transformés et transférés à tous les compartiments. Le temps de permanence dans l'environnement dépend des caractéristiques du polluant et de la concentration et des caractéristiques des compartiments [2,3].

Les médicaments peuvent être bioaccumulés dans l'environnement et s'étendre à la chaîne alimentaire trophique. Par exemple, une étude réalisée en Australie en 2018, dans laquelle divers médicaments ont été mesurés dans les invertébrés aquatiques et les larves d'insectes. Ils ont estimé à quel point les médicaments peuvent s'accumuler chez les prédateurs qui se nourrissent d'insectes adultes, et ont conclu que les ornithormones auraient une exposition à des niveaux d'antidépresseur équivalent à la moitié des doses employées chez l'homme [5].

Les voies de transmission et de transfert de médicaments à l'environnement modifiées depuis [3].

Comment les médicaments entrent-ils dans l'environnement ?

Comme déjà mentionné, la consommation de médicaments et l'excrétion de métabolites en conséquence sont des voies de pollution importantes. Cependant, toutes les étapes du cycle de vie des médicaments peuvent être une passerelle vers l'environnement : production, distribution, consommation, gestion des déchets [2,3].

Les voies de contamination liées à la gestion des déchets seraient le rejet incorrect des médicaments périmés ou non consommés, y compris la mauvaise gestion des déchets pendant leur fabrication, et leur élimination totale dans les stations d'épuration.

On sait que la plupart des médicaments vendus ne sont pas consommés. L'exclusion indue des médicaments périmés ou non consommés est une voie importante de pollution qui peut être largement évitée [2,3]. Il existe plusieurs façons de retirer les médicaments: les jeter dans les toilettes ou les drains, les jeter à la poubelle ou utiliser des systèmes spécialement créés. Du point de vue environnemental, le plus approprié serait le dernier. Il existe un manque de conformité au niveau mondial quant à la manière de refuser les médicaments et les systèmes créés spécifiquement pour leur élimination ne sont pas disponibles dans tous les pays [6]. La législation européenne oblige les pays à disposer de systèmes d'exclusion à partir de 2004. Cependant, selon un rapport de 2013, on estime que 50% des médicaments ne sont pas correctement écartés. Par exemple, en France seulement 6% des ventes ont été retournées en 2008 [3]. En Espagne, à partir de 2000, il existe un système créé par le secteur pharmaceutique pour gérer les déchets et les contenants de médicaments consommés dans les foyers: la collecte se fait aux points SIGRE des pharmacies [7]. La gestion des déchets dans les hôpitaux et les centres de santé est organisée différemment (par des entreprises privées).

Une des principales voies d'accès au milieu aquatique sont les eaux usées, qui peuvent être d'origine urbaine, hospitalière, industrielle, agricole, éleveur [2,3]. Les EDAR n'ont pas été conçues pour éliminer les résidus de médicaments, certains polluants ne sont donc pas totalement éliminés. Dans une étude réalisée à Galindo (Sestao), plusieurs mesures ont été effectuées sur les eaux qui ont atteint la station d'épuration. On a constaté que même si le débit d'eau de l'hôpital de Galdakao était de 0,56% du débit total, la concentration de plusieurs polluants était de 4 à 20% de la concentration moyenne d'entrée [8]. Il est remarquable et inquiétant que 80% des eaux résiduaires mondiales ne passent pas par des stations d'épuration [9].

Risques environnementaux

Parmi les désastres écologiques produits par la pharmacopollution, le premier documenté correspond au diclofène (un type d'anti-inflammatoire non stéroïdien ou AIEE) [2]. Au début du siècle, la mortalité des individus adultes et jeunes de Gyps bengalensis, au Pakistan, a considérablement augmenté et la population a chuté brusquement. Comment les vautours ont-ils été contaminés? Ils ont mangé les cadavres traités précédemment avec cette AIEE, ce qui leur a causé une grave erreur rénale et la mort [10]. Cette espèce a été inscrite dans la liste des espèces menacées d'extinction en 2004, dans la catégorie des risques graves, qui continue aujourd'hui [11].

Parmi les exemples les plus courants figurent les problèmes de reproduction des poissons exposés à l'éthylestradiol (oestrogène) [3]. L'ibermectine utilisée dans l'élevage (antiparasitaire) est excrétée dans les selles et on a démontré qu'elle peut causer la mort des invertébrés qui y sont soumis depuis longtemps [3]. Cependant, il a récemment causé des massacres à Doñana [12].

Dans le cas des antibiotiques, en raison des rejets dans les usines de production, des bactéries résistantes aux antibiotiques ont été détectées dans l'environnement [3].

En général, l'exposition chronique à des contaminants ou des mélanges de polluants est plus préoccupante que la forte concentration qui peut avoir un certain polluant. Les données de recherches réalisées sur des humains ne peuvent pas toujours être extraites à d'autres êtres vivants, et il faut un plus grand nombre d'études écotoxicologiques qui analysent les effets nocifs des médicaments dans la nature [2,3].

Risques pour la santé humaine

Peu de recherches ont été menées sur les dommages possibles que les déchets de médicaments peuvent causer chez l'homme. Les voies de pollution sont principalement liées à la consommation d'eau, légumes, tubercules, viandes, poissons et produits laitiers. Bien que les niveaux de contaminants soient généralement faibles, comme dans le cas précédent, la préoccupation réside dans les conséquences possibles de l'exposition à long terme à des polluants et des mélanges [2,3].

Comme mentionné ci-dessus, la pollution des antibiotiques génère une grande préoccupation pour leur capacité à générer des souches résistantes. Selon l'Organisation des Nations Unies, c'est actuellement l'un des plus grands problèmes de santé publique au niveau mondial [14]. En ce sens, la lutte contre les résistances repose sur le concept de santé unique (one health), qui intègre la santé humaine, animale et naturelle en une seule santé.

Quantité de médicaments détectés dans les eaux superficielles, souterraines et potables, modifiée de [13].

Que pouvons-nous faire pour réduire la pharmacopollution ?

Diverses mesures ont été proposées pour faire face au problème. La Commission européenne a défini, en 2019, entre autres [15]:

- Encourager l'utilisation rationnelle des médicaments et éviter la consommation excessive.

- Fabrication de médicaments plus “verts” qui peuvent être plus facilement dégradés dans l’environnement ou dans les stations d’épuration.

- Sensibiliser les patients et les professionnels de la santé à l'élimination adéquate des médicaments périmés ou non consommés.

- Optimisation des techniques des épurateurs.

- Utiliser des traitements spécifiques pour les polluants aux points d'émission importants comme les eaux usées hospitalières.

- Surveiller systématiquement les polluants et les compartiments d'intérêt.

Réflexions finales

Comme toute pollution de notre planète, la pharmacopollution est un problème mondial. Non seulement en raison de la consommation mondiale de médicaments, mais aussi parce que les émissions environnementales peuvent se produire dans tous les territoires (étapes du cycle de vie des médicaments), mais parce que les effets de la pharmacopollution peuvent être globalisés, comme la résistance des antibiotiques. Sinon, quelle influence peut avoir la disparition d'une espèce ?

La recherche sur les effets environnementaux potentiels des médicaments est essentielle pour mettre en place des mesures appropriées pour éviter ou réduire dans la mesure du possible cet impact. Pour cela, la première étape est la sensibilisation. Pour tout cela, nous avons récemment mis en place à Vitoria-Gasteiz une stratégie intégratrice appelée Basque Sustainable Pharmacy, qui a comme lignes stratégiques la création d'un accord interinstitutionnel qui intègre tous les agents, la sensibilisation de tous les acteurs impliqués dans le cycle complexe de vie des médicaments, la recherche de la situation dans l'environnement proche et la diffusion des contributions à la communauté scientifique.

Références

[1] IMS. Global medicine use. https://www.iqvia.com/-/media/iqvia/pdfs/institute-reports/global-medicines-use-in-2020
[2] Pollution pharmaceutique. Impact environnemental des médicaments. INFAC. 2016;24:10
[3] BIO Intelligence Service. Produits en environnement Final report prepared for Executive Agency for Health and Consumers. 2013 Disponible dans https://ec.europa.eu/health/sites/health/files/environment/study_environment.pdf
[4] Restes de médicaments et filtres solaires dans les poissons. Magazine Elhuyar, [23/04/2019]. https://boletaria.elhuyar.eus/nouvelles/botiken-le-filtre solaire -en poissons/
[5] Richmond EK, Rosi GV, Walters DM, Fick J, Hamilton SK, Brodin T, Sundelin A, Grace MR. A diverse suite of pharmaceuticals contaminates stream and riparian food webs. Nat Commun. 2018 (1):4491
[6] Tong AY, Peake BM, Braund R. Al practices for unused medications around the world. Environ Int. 2011. 37(1):292-8
[7] SIGRE. https://www.sigre.es/
[8] Galindo Fondation TEKNIKER. - 2011. Disponible en: http://www.euskadi.eus/contenus/documentation/2011_tekniker_pharmacos/fr_def/pièces jointes/Tekniker_Publicaci%C3%B3%20%C3%A1gina%20URA%20del%202011.pdf.
[9] Organisation des Nations Unies. Disponible sur : http://www.unesco.org/new/es/natural-sciences/environment/water/wwap/wwdr/
[10] Oaks JL, Gilbert M, Virani MZ, Watson RT, Meteyer CU, Rideout BA et al. Déchets de Diclofenac as the cause of vulture population decline in Pakistan. Nature. 2004;427:630-3.
[11] https://www.iucnredlist.org/species/22695194/118307773
[12] Verdú JR, Lobo JM, Sánchez-Piñero F, Gallego B, Numa C, Lumaret JP, Cortez V, Ortiz AJ, Tonelli M, García-Teba JP, Rey A, Rodríguez, Durán. Déchets Ivermectin Functioning: An interdisciplinary field study. Sci Total Environ. 2018 15;618:219-228.
[13] Agence allemande pour l'environnement. Médicaments dans l'environnement - une perspective globale. 2014 2014 2014 2014
[14] Note d'information AEMPS 11/2010. I.- https://www.aemps.gob.es/informa/xliff-newline/laAEMPS/2016/docs/ni-aemps_11-2016reunion-onu-antibioticos.pdf
[15] Commission européenne. Disponible en https://ec.europa.eu/environment/water/water-dangersub/pdf/strategic_approach_pharmaceuticals_env.PDF.

Travail présenté aux prix CAF-Elhuyar.

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