Farmacocontaminación: els medicaments també són contaminants de la naturalesa? Notícies

Domingo Echaburu, Saioa

Debagoieneko ESIko farmazialaria

Lertxundi Etxebarria, Unax

Arabako Osasun Mentaleko farmazialaria

Orive Arroyo, Gorka

Farmazian doktorea. Biofarmazia, Farmakozinetika eta Farmazia-teknologiako irakasle kolaboratzailea

Farmazia Fakultatea UPV-EHU, Vitoria-Gasteiz

Entre els anys 2000 i 2004, Àsia va registrar un notable augment de la taxa de mortalitat entre els exemplars adults i joves del voltor biscaí bengalo (Gyps bengalensis). Com a conseqüència, la seva població es va reduir dràsticament, quedant en perill d'extinció una de les principals espècies de voltors asiàtiques. El responsable d'aquestes morts va ser un fàrmac molt conegut: el diclofeno (del grup dels antiinflamatoris no esteroidals).
farmakokutsadura-medikamentuak-ere-naturaren-kutsa
Gyps bengalensis. ED. : Goran Ekstrom (Gyps bengalensis PLoS.png).

Avui dia és molt habitual l'ús de medicaments en la nostra societat. Per contra, cada vegada es consumeix més i el seu ús ha augmentat considerablement, sobretot en les últimes dècades. S'estima que per a l'any 2020 s'utilitzaran 4,5 bilions de dosis de medicaments a tot el món, s'estima que l'any 2005 un terç de la població va consumir més d'una dosi al dia, i que l'any 2020 es preveu que aquests consumidors representin més de la meitat de la població [1].

No obstant això, els medicaments no són només humans, sinó que s'administren sovint als animals (tant en mascotes com en ramaderia).

Es tracta d'aconseguir efectes beneficiosos sobre l'organisme en la presa de medicaments, que són les causes (indicacions) del seu ús. Desgraciadament també produeixen efectes secundaris dels quals s'encarrega la farmacovigilància. L'alliberament, l'absorció, la separació, el metabolisme i l'excreció són processos farmacocinètics que sofreixen els medicaments durant la seva vida corporal. L'expulsió de medicaments i substàncies derivades dels mateixos de l'organisme es realitza a través de l'excreció, principalment mitjançant orina i femta, que poden mantenir-se parcialment actives.

Com és sabut, la matèria i l'energia no desapareixen, es transformen i els medicaments no són una excepció. Per tant, una vegada passat pel cos, els medicaments (i els seus residus) fan el seu propi camí… en el medi ambient.

Alguns exemples que ens vénen a la ment quan pensem en tòxics són pesticides, dioxines, chapote, etc. En els últims temps, no obstant això, es parla de contaminants acabats de designar, és a dir, substàncies desconegudes o no considerades com a contaminants. Entre ells, els medicaments són els que més preocupació susciten, per la qual cosa organitzacions com l'Organització Mundial de la Salut, l'Agència de Protecció del Medi Ambient i la Comissió Europea han convertit l'estudi de l'impacte ambiental dels medicaments en una línia de recerca prioritària [2,3].

Medicaments en la naturalesa

S'han detectat diferents tipus de medicaments i residus en compartiments ambientals, principalment en aigües residuals, superficials i subterrànies, també en aigües potables! ), també en sòls, aire i jo.

L'Agència Alemanya de Medi Ambient recull informació mundial sobre els medicaments que han aparegut en el medi ambient (https://www.umweltbundesamt.de/documento/database-pharmaceuticals-in-the-environment-excel).

En el nostre cas, també s'han mesurat medicaments en aigües i peixos d'Urdaibai, com a antibiòtics, antidepressius, etc. [4].

Una vegada que els medicaments estan en la naturalesa, es poden transformar i transferir a tots els compartiments. El temps de permanència en el medi ambient depèn de les característiques del contaminant i de la concentració i característiques dels compartiments [2,3].

Els medicaments poden bioacumularse en el medi ambient i estendre's a la cadena tròfica d'alimentació. Exemple d'això és un estudi realitzat a Austràlia en 2018, en el qual es van mesurar diversos medicaments en invertebrats aquàtics i larves d'insectes. Van estimar fins a quin punt els medicaments poden acumular-se en els depredadors que s'alimenten d'insectes adults, i van concloure que els ornitorrinos tindrien una exposició a nivells d'antidepressiu equivalent a la meitat de les dosis emprades en humans [5].

Les vies de transmissió i transferència de medicaments al medi ambient modificades des de [3].

Com arriben els medicaments al medi ambient?

Com ja s'ha esmentat, el consum de fàrmacs i l'excreció de metabòlits com a conseqüència d'això són vies de contaminació importants. No obstant això, totes les etapes del cicle de vida dels medicaments poden ser porta d'entrada al medi ambient: producció, distribució, consum, gestió de residus [2,3].

Les vies de contaminació relacionades amb la gestió dels residus serien el rebuig incorrecte dels medicaments caducats o no consumits, inclosa la no correcta gestió dels residus durant la seva fabricació, i la seva eliminació total en les depuradores.

Se sap que gran part dels medicaments que es venen no es consumeixen. L'exclusió indeguda dels medicaments caducats o no consumits és una via important de contaminació que en gran manera pot evitar-se [2,3]. Existeixen diverses maneres de retirar els medicaments: tirar-los del vàter o desguassos, tirar-los a les escombraries o utilitzar sistemes especialment creats. Des del punt de vista ambiental, la més adequada seria l'última. Existeix una falta de conformitat a nivell mundial quant a la manera de rebutjar els medicaments i els sistemes creats específicament per a la seva eliminació no estan disponibles en tots els països [6]. La legislació europea obliga els països a disposar de sistemes d'exclusió a partir de 2004. No obstant això, segons un informe de 2013, s'estima que el 50% dels medicaments no es descarten correctament. Per exemple, a França només el 6% de les vendes es van retornar en 2008 [3]. A Espanya, a partir de l'any 2000, existeix un sistema creat pel sector farmacèutic per a gestionar els residus i contenidors de medicaments consumits en les llars: la recollida es realitza en els punts SIGRE de les farmàcies [7]. La gestió dels residus als hospitals i centres de salut s'organitza d'una altra manera (a través d'empreses privades).

Una de les principals vies d'accés al mitjà aquàtic són les aigües residuals, que poden ser d'origen urbà, hospitalari, industrial, agrícola, ramader [2,3]. Les EDAR no es van dissenyar per a eliminar els residus de medicaments, per la qual cosa alguns contaminants no s'eliminen totalment. En un estudi realitzat en Galindo (Sestao) es van realitzar diversos mesuraments en les aigües que van arribar a la depuradora. Es va comprovar que a pesar que el cabal d'aigua de l'Hospital de Galdakao era del 0,56% del cabal total, la concentració de diversos contaminants era del 4 al 20% de la concentració mitjana d'entrada [8]. És ressenyable i preocupant que el 80% de les aigües residuals mundials no passen per estacions depuradores [9].

Riscos mediambientals

Entre els desastres ecològics produïts per la farmacocontaminación, el primer documentat correspon al diclofeno (un tipus d'antiinflamatori no esteroidal o AIEE) [2]. A principis de segle, la mortalitat dels individus adults i joves de Gyps bengalensis, al Pakistan, va augmentar notablement i la població es va reduir bruscament. Com es van contaminar els voltors? Van menjar els cadàvers dels caps de bestiar tractats prèviament amb aquest AIEE, la qual cosa els va provocar un greu error renal i la mort [10]. Aquesta espècie va ser inclosa en el Llistat d'Espècies Amenaçades d'Extinció l'any 2004, en la categoria de Risc Greu, que continua en l'actualitat [11].

Entre els exemples més comuns es troben els problemes reproductius dels peixos exposats a etinilestradiol (estrogen) [3]. La ibermectina utilitzada en ramaderia (antiparasitària) s'excreta en la femta i s'ha demostrat que pot causar la mort dels invertebrats que se sotmeten a ella fa temps [3]. No obstant això, recentment ha causat matança en Doñana [12].

En el cas dels antibiòtics, a causa dels abocaments en les plantes de producció, s'han detectat en el medi ambient bacteris resistents als antibiòtics [3].

En general, l'exposició crònica a contaminants o mescles de contaminants és més preocupant que l'alta concentració que pot tenir un determinat contaminant. Les dades de recerques realitzades en humans no sempre poden extrapolar-se a altres éssers vius, i és necessari un major nombre d'estudis ecotoxicológicos que analitzin els efectes nocius dels medicaments en la naturalesa [2,3].

Riscos per a la salut humana

S'han realitzat poques recerques sobre els possibles danys que els residus de medicaments poden causar en l'ésser humà. Les vies de contaminació estan relacionades principalment amb el consum d'aigua, hortalisses, tubercles, carns, peixos i lactis. Encara que els nivells de contaminants són generalment baixos, com en el cas anterior, la preocupació radica en les possibles conseqüències de l'exposició a llarg termini a contaminants i mescles [2,3].

Com s'ha esmentat anteriorment, la contaminació dels antibiòtics genera una gran preocupació per la seva capacitat de generar ceps resistents. Segons l'Organització de les Nacions Unides, aquest és en l'actualitat un dels majors problemes de salut pública a nivell mundial [14]. En aquest sentit, la lluita contra les resistències es basa en el concepte de salut única (one health), que integra la salut humana, animal i natural en una sola salut.

Quantitat de fàrmacs detectats en aigües superficials, subterrànies i potables, modificada de [13].

Què podem fer per a reduir la farmacocontaminación?

S'han proposat diverses mesures per a fer front al problema. La Comissió Europea va definir, en 2019, entre altres [15]:

- Fomentar l'ús racional dels medicaments i evitar el consum excessiu.

- Fabricació de medicaments més “verds” que puguin degradar-se més fàcilment en el medi ambient o en plantes depuradores.

- Conscienciar a pacients i professionals sanitaris de l'adequada eliminació dels medicaments caducats o no consumits.

- Optimització de les tècniques de les depuradores.

- Utilitzar tractaments específics per a contaminants en punts d'emissió importants com a aigües residuals hospitalàries.

- Monitorar sistemàticament els contaminants i compartiments d'interès.

Reflexions finals

Com tota contaminació del nostre planeta, la farmacocontaminación és un problema mundial. No sols pel consum mundial de medicaments, sinó perquè les emissions al medi ambient poden produir-se en tots els territoris (etapes del cicle de vida dels medicaments), sinó perquè els efectes de la farmacocontaminación poden globalitzar-se, com la resistència dels antibiòtics. En cas contrari, quina influència pot tenir la desaparició d'alguna espècie?

La recerca dels possibles efectes ambientals dels medicaments és fonamental per a poder posar en marxa mesures adequades per a evitar o reduir en la mesura que sigui possible aquest impacte. Per a això, el primer pas és la conscienciació. Per tot això, recentment hem posat en marxa a Vitòria-Gasteiz una estratègia integradora denominada Basque Sustainable Pharmacy, que té com a línies estratègiques la creació d'un acord interinstitucional que integri a tots els agents, la sensibilització de tots els agents implicats en el complex cicle de vida dels medicaments, la recerca de la situació en l'entorn pròxim i la difusió de les aportacions a la comunitat científica.

Referències

[1] IMS. Global medicine usi. https://www.iqvia.com/-/media/iqvia/pdfs/institute-reports/global-medicines-use-in-2020
[2] Contaminació farmacèutica. Impacte ambiental dels medicaments. INFAC. 2016;24:10
[3] BIO Intelligence Service. Productes al mig ambient Final report prepared for Executive Agency for Health and Consumers. 2013 Disponible en https://ec.europa.eu/health/sites/health/files/files/environment/study_environment.pdf
[4] Restes de medicaments i filtres solars en peixos. Revista Elhuyar, [23/04/2019]. https://boletaria.elhuyar.eus/notícies/botiken-el-filtre solar -en peixos/
[5] Richmond EK, Rosi GV, Walters DM, Fick J, Hamilton SK, Brodin T, Sundelin A, Grace MR. A diverse suite of pharmaceuticals contaminates stream and riparian food webs. Nat Commun. 2018 (1):4491
[6] Tong AI, Peake BM, Braund R. Disposal practices for unused medications around the world. Environ Int. 2011. 37(1):292-8
[7] SIGRE. https://www.sigre.es/
[8] Galindo Fundación TEKNIKER. - 2011. Disponible en: http://www.euskadi.eus/continguts/documentacion/2011_tekniker_farmacos/és_def/adjunts/Tekniker_Publicaci%C3%B3%20%C3%A1gina%20URA%20del%202011.pdf.
[9] Organització de les Nacions Unides. Disponible en: http://www.unesco.org/new/es/natural-sciences/environment/water/wwap/wwdr/
[10] Oaks JL, Gilbert M, Virani MZ, Watson RT, Meteyer CU, Rideout BA et al. Residus de Diclofenac as the causi of vulture population declini in el Pakistan. Nature. 2004;427:630-3.
[11] https://www.iucnredlist.org/species/22695194/118307773
[12] Verdú JR, Llop JM, Sánchez-Piñero F, Gallec B, Numa C, Lumaret JP, Cortez V, Ortiz AJ, Tonelli M, García-Teba JP, Rei A, Rodríguez, Durán. Residus Ivermectin Functioning: An interdisciplinary field study. Sci Total Environ. 2018 15;618:219-228.
[13] Agència Alemanya de Medi Ambient. Fàrmacs en el medi ambient-una perspectiva global. 2014
[14] Nota informativa AEMPS 11/2010. I.- https://www.aemps.gob.es/informa/xliff-newline/laaemps/2016/docs/ni-aemps_11-2016reunion-onu-antibioticos.pdf
[15] Comissió Europea. Disponible en https://ec.europa.eu/environment/water/water-dangersub/pdf/strategic_approach_pharmaceuticals_env.pdf.

Treball presentat als premis CAF-Elhuyar.

Gehitu iruzkin bat

Saioa hasi iruzkinak uzteko.

Babesleak
Eusko Jaurlaritzako Industria, Merkataritza eta Turismo Saila
MAIER Koop. Elk.
KIDE Koop. Elk.
ULMA Koop. Elk.
EIKA Koop. Elk.
LAGUN ARO Koop. Elk.
FAGOR ELECTRÓNICA Koop. Elk.