Tartarugas? Aquí?

Paz Leiza, Leire

Biologoa

BOLUE Ingurumen Ikerketak

Buenetxea Aragüés, Xabier

Baso Ingeniari teknikoa

BOLUE Ingurumen Ikerketak

Si, nos nosos ríos e humidais viven apoiados. Desgraciadamente, hoxe en día, as especies máis abundantes e estendidas son as de especies foráneas, mentres que as especies autóctonas atópanse ameazadas. Tras anos de investigación nos territorios de Bizkaia e Araba, trataremos de desvelar algúns segredos sobre este mundo tan descoñecido.
dortokak-hemen
Emys orbicularis, galápago europeo. Ed. © BOLUE Estudos Ambientais

No ano 2001, tras a realización do inventario herpetológico do municipio de Getxo e a preocupación polo crecente número de galápagos estraños no humidal de Bolue, co apoio do Departamento de Medio Ambiente do Concello de Getxo, S.Ou.S. Comeza o proxecto Galápagos. Buenetxe, I. Coa axuda de Zugadi, coa intención de sacalos. A pesar de que na Península Ibérica sabíase que o galápago estraño é invasor, ninguén se atreveu até entón a afrontar o problema.

O de Bolu foi, por tanto, una iniciativa pioneira a nivel estatal, que inicialmente mantiña aos animais capturados nun recinto controlado xunto ao humidal. Pronto quedou pequeno e tiveron que trasladarse ao Centro de Restauración de Fauna Silvestre de Bizkaia.

Só no primeiro ano capturáronse máis de 150 galápagos estraños, 17 galápagos corruptos ( Mauremys leprosa ) e en 2003, o primeiro número do galápago europeo ( Emys orbicularis ). Estas dúas especies son autóctonas na Comunidade Autónoma do País Vasco e están clasificadas no Catálogo de Especies Ameazadas coa característica "Vulnerable", polo que se procedeu á súa solta no humidal tras a súa identificación. Ademais, no Centro de Rehabilitación tomouse a decisión de desprenderse no humidal de Bolue de exemplares de diferentes orixes destas especies, co fin de reforzar a súa poboación. Isto sucedeu no verán de 2004, á vez que se detectaron os primeiros exemplares recentemente nados do galápago europeo, primeiro dato de reprodución da especie na CAPV.

Pouco despois de empezar a traballar no humidal de Bolue, levaron a cabo estudos en lugares concretos das dúas provincias mencionadas, e en 2007 en Bizkaia e en 2010 en Álava comezamos a explorar aos poucos todo o territorio cun dobre obxectivo: por unha banda, buscar especies autóctonas e por outro, sacar os galápagos de especies estrañas de espazos naturais.

Metodoloxía de traballo

Mauremys leprosa, galápago correcedor, cun emisor de radiotracking recentemente adherido. Ed. © BOLUE Estudos Ambientais

Os galápagos son animais fugaces que poden pasar desapercibidos facilmente. Por tanto, cando chegamos a un novo lugar, un día asollado, achegámonos ao humidal con todo silencio e movementos lentos, e coa axuda dos prismáticos ou do telescopio, buscamos en primeiro lugar os apoiados que poden estar ao sol.

Despois pomos trampas. Adoitan ser de diferentes modelos: en forma de plataforma e que se denominaron "trampas de Bolue". Os primeiros son similares aos utilizados paira a captura de cangrexos ou anguías, é dicir, as aberturas en forma de cono investido permiten a entrada do galápago pero evitan a saída; nós, ademais, fornecémolos con flotador para que os apoarmados respiren, e paira atraelos pomos como cebo o peixe ou o fígado de pito. A trampa Bolue, pola súa banda, aproveita a necesidade de que os apoiados tomen o sol; cando soben sobre a trampa, actívase desde fóra e quedan atrapados dentro de una rede que a rodea, cuxo nome provén do humidal de Bolue, onde se inventou. Desde entón foi utilizado en diversos espazos naturais do estado paira capturar galápagos estraños.

Enchemos una ficha por cada un dos galápagos capturados, onde o sexo, as medidas (dimensións da casca, peso, etc.) e detalles de acceso (data, lugar, etc.) indícanse. Logo, dependendo da especie, actuamos da seguinte maneira: trasladamos os exemplares de especies exóticas aos Centros de Restauración da Fauna Silvestre da Deputación Foral correspondente, e identificamos os exemplares das especies autóctonas mediante microchips e/ou marchitas nos bordos da casca, deixándoos soltos no mesmo lugar de captura. A algúns dos galápagos de especies autóctonas unímoslles tamén un emisor no caparazón paira, a través da tecnoloxía denominada radiotracking, seguir os movementos destes animais e obter información sobre o uso do hábitat.

Por último, cada vez que nos desprazamos dun humidal a outro, desinfectamos adecuadamente o instrumental que estivo en contacto coa auga paira evitar o transporte do mexillón cebra ou outros axentes patógenos.

Resultado e futuro de 10 anos de traballo

Trampas paira capturar galápagos: á esquerda, en forma de plataforma; arriba, esquema do funcionamento da trampa Bolue. Ed. © BOLUE Estudos Ambientais

En total puidemos sacar dos nosos espazos naturais máis de 500 galápagos estraños, a maioría deles de Bizkaia, onde actuamos con maior intensidade. Pódense atopar en calquera río, encoro, pozo ou humidal, especialmente nos máis próximos aos núcleos urbanos. Ademais, comprobamos que estes estraños galápagos son capaces de reproducirse tamén no noso país, aínda que polo momento só son eventos illados. Desgraciadamente, aínda hai moitos exemplares libres no noso territorio, polo que hai moito traballo por facer si queremos adiantarnos á invasión.

En canto ás especies de galápagos autóctonas, a situación actual non é nada relaxante: atopáronse exemplares illados dispersos polo territorio, pero poucas poboacións, algunhas delas con moi poucos exemplares. Sabemos que algúns destes animais procedían dalgunha outra zona xeográfica, pero os maiores cóntannos que as tartarugas estaban máis estendidas no noso territorio no pasado. Os drásticos cambios que sufriu o medio provocaron que a maioría das poboacións desaparecesen e que a captura silenciosa resultoulles, sen dúbida, moi daniña. Doutra banda, os estraños galápagos que proliferaron ultimamente tampouco beneficiaron a nosos galápagos. Por tanto, é moi importante atopar e protexer aos que quedan.

Como chegaron aos nosos humidais os galápagos estraños e por que os sacamos?

Todos veriades pequenos galápagos verdes vendidos nas tendas de animais, seguramente algúns deles tivéstelos en casa. Moitos destes galápagos morren aínda pequenos, mentres que outros continúan crecendo e vivindo durante anos. Desgraciadamente, a xente ao final abúrrese e, por boa intención e descoñecemento, os solta nos humidais, é dicir, abandónaos. Son animais robustos, capaces de sobrevivir en liberdade sen problemas e de reproducirse. Así, o estraño galápago converteuse hoxe nun dos animais invasores máis daniños do mundo, segundo a Organización Internacional paira a Conservación da Natureza.

Nos anos 80 e 90 estendeuse a compra da tartaruga de Florida ( Trachemys scripta elegans ) e o abandono de certos animais en medios naturais. Os danos máis graves nos ecosistemas que causan os galápagos estraños son os grandes restaurantes, de dieta ampla, que afectan a anfibios, invertebrados, pequenos vertebrados e plantas, ademais de competir directamente cos galápagos autóctonos ameazados, que lles quitan os mellores lugares paira alimentarse, tomar o sol e aniñar, así como problemas de saúde ao ser portadores de patógenos perigosos como Salmonella.

Especies estrañas máis abundantes que capturamos no noso territorio. De esquerda a dereita: Trachemys scripta elegans, Trachemys scripta scripta, Graptemys pseudogeographica, Pseudemys nelsoni. Ed. © BOLUE Estudos Ambientais

Consciente deste problema, en 1997 prohibiuse na Unión Europea a importación desta subespecie. Esta medida foi moi deficiente, xa que a venda de galápagos estraños (paira ser animais domésticos) aumentou nos últimos anos e as novas subespecies e especies (Trachemys scripta scripta, Graptemys pseudogeographica, Pseudemys sp. etc) comercializáronse. Así mesmo, a pesar de que se realizaron e levan a cabo labores de concienciación, a xente segue abandonando os galápagos en espazos naturais, o que permite atopar exemplares de diversas especies na súa contorna.

Agora, en decembro de 2011, publicouse o Real Decreto polo que se regula o catálogo e listado español de especies exóticas invasoras, no que se considera á especie Trachemys scripta como invasora, mentres que todas as outras especies exóticas mencionadas só se admiten como invasoras potenciais. Isto significa que a partir de 2013 o script Trachemys deixará de comercializarse nas tendas de animais do estado, mentres que o resto si. Estabamos esperanzados de que este Decreto fose máis rigoroso en canto á consideración de animais domésticos de forrados estraños, pero a convicción de que a situación anterior non vai supor grandes diferenzas, sen un profundo labor de concienciación.

Por todo iso, que facer en caso de atopar algún apoardo ou despreocuparse do apoiado doméstico? Levalo ao Centro de Restauración de Fauna Silvestre Próxima (Bizkaia, Gorliz, Araba, Martioda e Gipuzkoa, Igeldo) ou chamar ao servizo de Gardaría Forestal da Deputación Foral correspondente. Depende de todos!

Estes traballos foron financiados polos Concellos de Getxo, Vitoria-Gasteiz e as Deputacións Forais de Bizkaia e Araba.

Máis información en http://sosgalapagos.blogspot.com/.

No noso territorio habitan dúas especies autóctonas ou autóctonas:
· Galápago europeo ( Emys orbicularis ), tartaruga escura de auga doce cun caparazón de até 20 cm. A súa área de distribución desde Portugal até o Cáucaso é coñecida na CAPV por unha soa poboación, o humidal de Bolue (Getxo, Bizkaia).
· O galápago corrante ( Mauremys leprosa ) pode ser de maior tamaño que o anterior e é de cor oliva. Só se atopa no mundo, na Península Ibérica e nalgúns fragmentos do norte de África e do sur de Francia. Na CAPV coñécense poboacións illadas, en Bizkaia e Araba.
Datos básicos sobre bioloxía dos galápagos:
· Son réptiles de orde Chelonia.
· Do mesmo xeito que outras tartarugas, presentan un caparazón escamoso que lles proporciona protección pasiva.
· Os que viven en auga doce teñen ademais membranas interdigitales que lles axudan a nadar, é dicir, patas palmadas.
· Teñen respiración pulmonar polo que teñen que saír regularmente á superficie da auga paira respirar.
· Os poiquilotermos, é dicir, son de sangue frío, polo que teñen o costume de estar expostos ao sol en pedras, ramas ou troncos flotantes, co fin de acelerar o metabolismo, mentres que no inverno, cando a temperatura da auga descende por baixo dos 10ºC, entran no letargo enterrados baixo a auga ou na beira.
· Son ovíparos que realizan postas de 8 a 18 ovos en niños escavados no chan.

Jarrai iezaguzu

Zu idazle

Zientzia aldizkaria

azken alea
Babesleak
Eusko Jaurlaritzako Industria, Merkataritza eta Turismo Saila
MAIER Koop. Elk.
KIDE Koop. Elk.
ULMA Koop. Elk.
EIKA Koop. Elk.
LAGUN ARO Koop. Elk.
FAGOR ELECTRÓNICA Koop. Elk.