Tortugues? Aquí?

Paz Leiza, Leire

Biologoa

BOLUE Ingurumen Ikerketak

Buenetxea Aragüés, Xabier

Baso Ingeniari teknikoa

BOLUE Ingurumen Ikerketak

Sí, en els nostres rius i aiguamolls viuen secundats. Desgraciadament, avui dia, les espècies més abundants i esteses són les d'espècies foranes, mentre que les espècies autòctones es troben amenaçades. Després d'anys de recerca en els territoris de Bizkaia i Llaurava, tractarem de revelar alguns secrets sobre aquest món tan desconegut.
dortokak-hemen
Emys orbicularis, tortuga d'estany. Ed. © BOLUE Estudis Ambientals

L'any 2001, després de la realització de l'inventari herpetològic del municipi de Getxo i la preocupació pel creixent nombre de tortugues estranyes en l'aiguamoll de Bolue, amb el suport del Departament de Medi Ambient de l'Ajuntament de Getxo, S.O.S. Comença el projecte Galápagos. Buenetxe, I. Amb l'ajuda de Zugadi, amb la intenció de treure'ls. A pesar que en la Península Ibèrica se sabia que la tortuga estranya és invasor, ningú es va atrevir fins llavors a afrontar el problema.

El de Bolu va ser, per tant, una iniciativa pionera a nivell estatal, que inicialment mantenia als animals capturats en un recinte controlat al costat de l'aiguamoll. Aviat es va quedar petit i van haver de traslladar-se al Centre de Restauració de Fauna Silvestre de Bizkaia.

Només en el primer any es van capturar més de 150 tortugues estranyes, 17 tortugues corruptes ( Mauremys leprosa ) i en 2003, el primer número de la tortuga d'estany ( Emys orbicularis ). Aquestes dues espècies són autòctones en la Comunitat Autònoma del País Basc i estan classificades en el Catàleg d'Espècies Amenaçades amb la característica "Vulnerable", per la qual cosa es va procedir a la seva solta en l'aiguamoll després de la seva identificació. A més, en el Centre de Rehabilitació es va prendre la decisió de desprendre's en l'aiguamoll de Bolue d'exemplars de diferents orígens d'aquestes espècies, amb la finalitat de reforçar la seva població. Això va succeir a l'estiu de 2004, al mateix temps que es van detectar els primers exemplars nounats de la tortuga d'estany, primera dada de reproducció de l'espècie en la CAPV.

Poc després de començar a treballar en l'aiguamoll de Bolue, es van dur a terme estudis en llocs concrets de les dues províncies esmentades, i en 2007 en Bizkaia i en 2010 a Àlaba comencem a explorar a poc a poc tot el territori amb un doble objectiu: d'una banda, buscar espècies autòctones i per un altre, treure les tortugues d'espècies estranyes d'espais naturals.

Metodologia de treball

Mauremys leprosa, tortuga correcedor, amb un emissor de radiotracking acabat d'adherir. Ed. © BOLUE Estudis Ambientals

Les tortugues són animals fugaços que poden passar desapercebuts fàcilment. Per tant, quan arribem a un nou lloc, un dia assolellat, ens acostem a l'aiguamoll amb tot silenci i moviments lents, i amb l'ajuda dels prismàtics o del telescopi, busquem en primer lloc els secundats que poden estar al sol.

Després posem paranys. Solen ser de diferents models: en forma d'andana i que es van denominar "paranys de Bolue". Els primers són similars als utilitzats per a la captura de crancs o anguiles, és a dir, les obertures en forma de con invertit permeten l'entrada de la tortuga però eviten la sortida; nosaltres, a més, els subministrem amb flotador perquè els apoarmados respirin, i per a atreure'ls posem com a esquer el peix o el fetge de pollastre. El parany Bolue, per part seva, aprofita la necessitat que els secundats prenguin el sol; quan pugen sobre el parany, s'activa des de fora i queden atrapats dins d'una xarxa que l'envolta, el nom de la qual prové de l'aiguamoll de Bolue, on es va inventar. Des de llavors ha estat utilitzat en diversos espais naturals de l'estat per a capturar tortugues estranyes.

Emplenem una fitxa per cadascun de les tortugues capturades, on el sexe, les mesures (dimensions de la pela, pes, etc.) i detalls d'accés (data, lloc, etc.) s'indiquen. Després, depenent de l'espècie, actuem de la següent manera: traslladem els exemplars d'espècies exòtiques als Centres de Restauració de la Fauna Silvestre de la Diputació Foral corresponent, i identifiquem els exemplars de les espècies autòctones mitjançant microxips i/o marcides en les vores de la pela, deixant-los solts en el mateix lloc de captura. A alguns de les tortugues d'espècies autòctones els unim també un emissor en la closca per a, a través de la tecnologia denominada radiotracking, seguir els moviments d'aquests animals i obtenir informació sobre l'ús de l'hàbitat.

Finalment, cada vegada que ens desplacem d'un aiguamoll a un altre, desinfectem adequadament l'instrumental que ha estat en contacte amb l'aigua per a evitar el transport del musclo zebra o altres agents patògens.

Resultat i futur de 10 anys de treball

Paranys per a capturar tortugues: a l'esquerra, en forma d'andana; a dalt, esquema del funcionament del parany Bolue. Ed. © BOLUE Estudis Ambientals

En total hem pogut treure dels nostres espais naturals més de 500 tortugues estranyes, la majoria d'ells de Bizkaia, on hem actuat amb major intensitat. Es poden trobar en qualsevol riu, embassament, pou o aiguamoll, especialment en els més pròxims als nuclis urbans. A més, hem comprovat que aquestes estranyes tortugues són capaces de reproduir-se també al nostre país, encara que de moment només són esdeveniments aïllats. Desgraciadament, encara hi ha molts exemplars lliures en el nostre territori, per la qual cosa hi ha molta feina per fer si volem avançar-nos a la invasió.

Quant a les espècies de tortugues autòctones, la situació actual no és gens relaxant: s'han trobat exemplars aïllats dispersos pel territori, però poques poblacions, algunes d'elles amb molt pocs exemplars. Sabem que alguns d'aquests animals procedien d'alguna altra zona geogràfica, però els majors ens conten que les tortugues estaven més esteses en el nostre territori en el passat. Els dràstics canvis que ha sofert el mitjà van provocar que la majoria de les poblacions desapareguessin i que la captura silenciosa els hagués resultat, sens dubte, molt nociva. D'altra banda, les estranyes tortugues que han proliferat últimament tampoc han beneficiat a les nostres tortugues. Per tant, és molt important trobar i protegir als que queden.

Com han arribat als nostres aiguamolls les tortugues estranyes i per què els traiem?

Tots haureu vist petites tortugues verdes venuts a les botigues d'animals, segurament alguns d'ells els heu tingut a casa. Molts d'aquestes tortugues moren encara petits, mentre que uns altres continuen creixent i vivint durant anys. Desgraciadament, la gent al final s'avorreix i, per bona intenció i desconeixement, els deixa anar en els aiguamolls, és a dir, els abandona. Són animals robustos, capaços de sobreviure en llibertat sense problemes i de reproduir-se. Així, l'estranya tortuga s'ha convertit avui en un dels animals invasors més nocius del món, segons l'Organització Internacional per a la Conservació de la Naturalesa.

En els anys 80 i 90 es va estendre la compra de la tortuga de Florida ( Trachemys scripta elegans ) i l'abandó de certs animals en medis naturals. Els danys més greus en els ecosistemes que causen les tortugues estranyes són els grans restaurants, de dieta àmplia, que afecten amfibis, invertebrats, petits vertebrats i plantes, a més de competir directament amb les tortugues autòctones amenaçades, que els lleven els millors llocs per a alimentar-se, prendre el sol i niar, així com problemes de salut en ser portadors de patògens perillosos com a Salmonel·la.

Espècies estranyes més abundants que capturem en el nostre territori. D'esquerra a dreta: Trachemys scripta elegans, Trachemys scripta scripta, Graptemys pseudogeographica, Pseudemys nelsoni. Ed. © BOLUE Estudis Ambientals

Conscient d'aquest problema, en 1997 es va prohibir a la Unió Europea la importació d'aquesta subespècie. Aquesta mesura ha estat molt deficient, ja que la venda de tortugues estranyes (per a ser animals domèstics) ha augmentat en els últims anys i les noves subespècies i espècies (Trachemys scripta scripta, Graptemys pseudogeographica, Pseudemys sp. etc) s'han comercialitzat. Així mateix, a pesar que s'han realitzat i es duen a terme labors de conscienciació, la gent continua abandonant les tortugues en espais naturals, la qual cosa permet trobar exemplars de diverses espècies en el seu entorn.

Ara, al desembre de 2011, es va publicar el Reial decret pel qual es regula el catàleg i llistat espanyol d'espècies exòtiques invasores, en el qual es considera a l'espècie Trachemys scripta com a invasora, mentre que totes les altres espècies exòtiques esmentades només s'admeten com a invasores potencials. Això significa que a partir de 2013 el script Trachemys deixarà de comercialitzar-se a les botigues d'animals de l'estat, mentre que la resta sí. Estàvem esperançats que aquest Decret fos més rigorós quant a la consideració d'animals domèstics de folrats estranys, però la convicció que la situació anterior no suposarà grans diferències, sense una profunda labor de conscienciació.

Per tot això, què fer en cas de trobar algun apoardo o despreocupar-se del secundat domèstic? Portar-ho al Centre de Restauració de Fauna Silvestre Pròxima (Bizkaia, Gorliz, Llaurava, Martioda i Guipúscoa, Igeldo) o cridar al servei de Guarderia Forestal de la Diputació Foral corresponent. Depèn de tots!

Aquests treballs han estat finançats pels Ajuntaments de Getxo, Vitòria-Gasteiz i les Diputacions Forals de Bizkaia i Llaurava.

Més informació en http://sosgalapagos.blogspot.com/.

En el nostre territori habiten dues espècies autòctones o autòctones:
· Tortuga d'estany ( Emys orbicularis ), tortuga fosca d'aigua dolça amb una closca de fins a 20 cm. La seva àrea de distribució des de Portugal fins al Caucas és coneguda en la CAPV per una sola població, l'aiguamoll de Bolue (Getxo, Bizkaia).
· La tortuga corrante ( Mauremys leprosa ) pot ser de major grandària que l'anterior i és de color oliva. Només es troba en el món, en la Península Ibèrica i en alguns fragments del nord d'Àfrica i del sud de França. En la CAPV es coneixen poblacions aïllades, en Bizkaia i Llaurava.
Dades bàsiques sobre biologia de les tortugues:
· Són rèptils d'ordre Chelonia.
· Igual que altres tortugues, presenten una closca escatosa que els proporciona protecció passiva.
· Els que viuen en aigua dolça tenen a més membranes interdigitals que els ajuden a nedar, és a dir, potes palmades.
· Tenen respiració pulmonar pel que han de sortir regularment a la superfície de l'aigua per a respirar.
· Els poiquiloterms, és a dir, són de sang freda, per la qual cosa tenen el costum d'estar exposats al sol en pedres, branques o troncs flotants, amb la finalitat d'accelerar el metabolisme, mentre que a l'hivern, quan la temperatura de l'aigua descendeix per sota dels 10 °C, entren en la letargia enterrats sota l'aigua o en la riba.
· Són ovípars que realitzen posades de 8 a 18 ous en nius excavats en el sòl.

Jarrai iezaguzu

Zu idazle

Zientzia aldizkaria

azken alea
Babesleak
Eusko Jaurlaritzako Industria, Merkataritza eta Turismo Saila
MAIER Koop. Elk.
KIDE Koop. Elk.
ULMA Koop. Elk.
EIKA Koop. Elk.
LAGUN ARO Koop. Elk.
FAGOR ELECTRÓNICA Koop. Elk.