Onze secrets illuminés par Rosetta

Galarraga Aiestaran, Ana

Elhuyar Zientzia

Rosetta était la pierre clé pour décoder les hiéroglyphes. Eh bien, l'Agence spatiale européenne a donné son nom à la mission qui visait à démêler le mystère des comètes: Mission Rosetta. En particulier, le Rosetta a suivi la comète 67 P/Churyumov-Gerasimen, laissant sur sa surface un module: Philae. Le bateau a terminé son voyage en 2004 le 30 septembre, et l'analyse de toutes les données recueillies durera longtemps. Cependant, grâce aux résultats publiés jusqu'à présent, certaines croyances sur les cerfs-volants ont déjà été confirmées et d'autres ont été annulées.
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L'activité de la comète a augmenté à l'époque la plus proche du Soleil. Ed. ESA/Rosetta/MPS for OSIRIS Team MPS/UPD/LAM/IAA/SSO/INTA/UPM/DASP/IDA

1. Les comètes peuvent avoir deux noyaux

L'apparence de la comète 67P a surpris: selon les images et contre ce qu'ils attendaient, la comète n'était pas une sorte de roche mononoyle, mais un corps asymétrique formé par deux noyaux. Ils lui ont paru un canard en caoutchouc et l'ont imaginé depuis.

Le volume du noyau supérieur, c'est-à-dire le volume du corps est de 4,1x3,3x1,8 km3, tandis que celui du petit ou de la tête est de 2,6x2,3x1,8 km3. Son volume au cou est de 21,4 km3 et sa densité est de 470 kg/m3 (inférieure à celle du liège).

2. Petit mais complexe

L'axe de rotation de la comète est incliné de 52º par rapport à l'écliptique, il a donc des stations extrêmes. Par son aspect, la gravité varie beaucoup d'un endroit à l'autre en raison de la force centrifuge. Ainsi, dans certaines zones, elle peut être trois fois plus petite que celle terrestre. La vitesse d'échappement est d'environ 0,9 m/s.

3. Il naît au début du système solaire

Les astronomes ont cru pendant de nombreuses années que les comètes ont été formés à partir de l'union des restes de matière, lorsque le système solaire a été formé. Donc, selon Rosetta, au moins, la comète 67P est apparue ainsi. Et il est très possible que les autres aussi l'aient fait.

En fait, pour expliquer l'aspect du 67P, les astronomes avaient deux hypothèses: que certaines parties ont été plus faciles à éroder que d'autres, de sorte que leur apparence était due à l'érosion, ou qu'il a été formé par l'union de deux parties. Les données recueillies par Rosetta soutiennent cette dernière hypothèse. Par exemple, l'ESA a souligné que le corps et l'esprit ont des caractéristiques différentes, ce qui montre que c'est la somme des deux cerfs-volants.

4ème Pas une boule de neige sale

Il a été habituel pour les comètes de se représenter comme une boule de neige sale. Rosetta dément cette image. En fait, sur la surface de la comète ont trouvé très peu de glace, plus semblable à un astéroïde qu'à une boule de neige.

Ed. ESA/Rosetta NAVCAM

Cependant, certains croyaient que la glace pouvait être sous la peau. Et oui, il l'a, mais presque tout est mélangé avec d'autres matériaux, donc il n'apparaît pas en forme de glace. En outre, il a été prouvé que certaines zones sont pratiquement sèches. Ainsi, en tout cas, la comète 67P est une boule de poussière.

5. La glace est vivante

Bien qu'ils aient trouvé moins de glace que prévu, ils ont montré que la glace couvre un cycle. La nuit, la glace à faible profondeur est sublimée en raison des températures élevées subies pendant la journée. Une fois la surface atteinte, elle est gelée pour former une couche de glace. Mais cette couche est de nouveau sublimée dès le lever du soleil. Par conséquent, comme vu dans la comète 67P, il n'y a pas besoin de beaucoup de glace pour qu'une comète ait l'activité.

6º Les comètes ne sont pas l’origine de l’eau de la Terre

Il y avait une autre hypothèse non confirmée, que les comètes ont apporté de l'eau à la Terre. Quand on a découvert que beaucoup d'astéroïdes avaient aussi de l'eau, l'hypothèse a perdu de la force, d'autant plus que la glace des astéroïdes et des océans avait la même composition isotopique. En outre, quand ils ont eu l'occasion d'analyser les données des comètes, ils ont réalisé qu'ils avaient une autre composition.

Cependant, quand les isotopes de la comète 350P/Hartley 2 ont été analysés, le pourcentage du deutérien (un isotope de l'hydrogène) était similaire à celui des océans terrestres. La comète 350P est de courte période et il en est de même 67P. La question est venue tout de suite: Aura-t-il aussi une composition isotopique semblable à celle des océans? La réponse a été l'outil ROSINA de Rosetta: non. Par conséquent, l'hypothèse la plus convaincante est que l'eau de la Terre est due à des astéroïdes.

7. Le soleil le rend agressif

L'un des principaux objectifs de la mission Rosetta a été de suivre les changements que subit la comète à mesure qu'elle s'approche et s'éloigne du Soleil. Lorsque la sonde Rosetta est arrivée à la comète en 2014, la comète a mesuré 300 g de vapeur d'eau par jour. À l'approche du soleil, l'activité a augmenté et en août 2015, alors qu'elle était plus proche du soleil, le périhélium, a émis 300 kg de vapeur d'eau par seconde et une tonne de poussière. On estime que chaque fois qu'il passe par le périhélium, il perd entre 3 et 5 millions de tonnes. Certaines basses sont particulièrement violentes et émettent de la poussière et des fragments de roche.

8º. Fossé

Environnement proche où les deux parties de la comète sont réunies. Ed. ESA/Rosetta/MPS for OSIRIS Team MPS/UPD/LAM/IAA/SSO/INTA/UPM/DASP/IDA

Parmi les structures les plus singulières observées à la surface de la comète se trouvent les fosses circulaires. Dans certaines zones, elles sont plus abondantes et plus profondes que dans d'autres. Comme ils l'ont expliqué, les monoxydes de carbone et le dioxyde de carbone congelés de l'intérieur de la comète se produisent en se sublimant, puisque la couverture superficielle s'effondre. Alors, la glace qui est restée au soleil est également sublimée et traîne la poussière. Ainsi, la comète perd la plupart des gaz et des poudres du noyau.

9. Paysages divers

En plus des puits, dunes, canyons... la comète possède une grande variété de structures. Ceux de l'ESA ont distingué 20 zones et leur ont donné le nom des dieux égyptiens. Cependant, en général, ces zones sont de deux types: certaines montrent la surface solide de la comète, sont rocheuses et présentent de grandes fissures et ravins, d'autres beaucoup plus douces et sont formées de poussière accumulée. L'endroit où le module Philae devait atterrir était de ces doux, tandis que le rocheux et rugueux était celui choisi pour la salutation de Rosetta.

10. Il a des molécules organiques

La mission Rosetta n'a pas dévoilé si la vie sur Terre provient de comètes, mais la comète 67P contient de nombreux composés organiques. Parmi les autres, on peut citer la glycine acide aminé, qui détecte aussi le glycoaldéhyde, l'éthanodiol et l'acétone. En outre, d'autres substances qui sont à la base de la vie, comme l'éthanol et le phosphore ont été trouvés.

11. Et l'oxygène !

L'oxygène moléculaire a également été détecté dans la comète 97P. Les astrophysiciens ne l'attendaient pas parce qu'il est très réactif, mais les mesures du spectromètre de masse (derrière l'eau, le monoxyde de carbone et le dioxyde de carbone) se sont avérées être le quatrième composant le plus abondant des gaz entourant la comète.

Les cerfs-volants sont considérés comme des fossiles de la formation du système solaire, car ils sont fabriqués avec des restes de la formation du système solaire il ya environ 4,5 milliards d'années et ont à peine varié depuis. Selon les chercheurs de la mission Rosetta, il est possible que cet oxygène moléculaire soit antérieur à la formation de la comète. De plus, il semble que certaines molécules d'oxygène stockées par la comète soient antérieures à la formation du soleil.

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