Primeiros animais voadores: Txitxiburduntzi eta sorginorratza (I)

Altonaga, Kepa

EHUko biologia irakaslea

Os txitxiburduntzi eta sorginorratza son elementos de gran importancia nos ecosistemas de auga doce. E é que, ao ser depredadores ao longo de toda a vida, desempeñan un papel regulador no goberno da poboación de invertebrados destes biotopos e, ao mesmo tempo, son o alimento dos animais de niveis superiores das cadeas tróficas. Por tanto, as brochetas e as feiticeiras son un bo indicador da saúde do ecosistema, sendo a súa presenza o índice de riqueza da fauna de augas doces.
Nas beiras todos vimos algunha vez algún feitizo. A foto corresponde a un macho de xénero Ischnura, realizado nas Bardenas de Navarra. Este xénero ten tres especies no País Vasco, Lelegans , I. pumilio e I. graeslls i. tres habitan en charcas.
A. Elosegi

As brochetas e as hendiduras adóitanse clasificar na orde de Odonata. De feito, os odonatos son insectos moi rechamantes desde diversos puntos de vista, xa que, ademais da súa singular forma de vida, están totalmente illados da parte zoológica dentro da fauna actual, presentando infinidade de características primitivas. É máis, pódese dicir que son “revoltos”: cando apareceron fai trescentos millóns de anos, é dicir, cando as plantas que hoxe queimamos en forma de carbón ofrecíanlles un lugar onde repousar, os odonatos perduraron durante períodos sucesivos, nos que a súa estrutura básica ha sufrido variacións relativamente pequenas. O grupo de Odonatos conta na actualidade con 5.000 especies. Si á vez lembrásemos que os mamíferos, por exemplo, son unhas 4.000 especies, sen dúbida pódese aceptar que os odonatos superaron o cruel test do tempo.

En calquera caso, a diferenza do resto de insectos, o grupo de odonatos é na súa totalidade depredador, tanto en forma larvaria como adulta, alimentándose de todo tipo de invertebrados e mesmo de pequenos vertebrados (alevíns e faragullas). Ademais, o papel ecolóxico que desempeñan foi tan arraigado que non atoparon a concorrencia doutros grupos de animais que ameazan con expulsar do seu medio de vida. Como non podía ser doutra maneira, esta longa historia que correron obrigou en cada momento á especialización do equipo de odonatos, polo que os actuais broches e feitizos pódense entender como una amálgama de trazos especializados e arcaicos. É dicir, diremos que as principais claves do éxito dos odonatos foron dous: por unha banda, o seu deseño corporal básico funcionou adecuadamente ao longo dos cambios da contorna e, por outro, o seu estilo de vida é moi diferente.

Calopterys virgo aorginorratza é moi común nos ríos limpos de Euskal Herria atlántica e non se afasta das beiras. Na imaxe temos o gran macho, como nos di a cor azul metalizado. Femia verde. Vímolo en Iurreta (Bizkaia).

As larvas dos odonatos viven en augas doces. Con todo, este carácter dulcicola considérase secundario: crese que as larvas dos antepasados eran terrestres ou que, polo menos, os case terrestres eran habitantes dos brións húmidos do Carbonífero Superior. En calquera caso, poucas especies de odonatos actuais, sobre todo nas illas oceánicas do hemisferio sur, son larvas terrícolas, pero non podemos consideralas primitivas, xa que evolucionaron de especies que contiñan as dulcicas larvas, é dicir, que non teñen as secas primariamente.

Pola contra, os txitxiburduntzi e os feiticeiros adultos han convivido nun único medio ao longo de toda a evolución: son seres aéreos os que sempre actúan como cazadores. A principal condición paira levar a cabo una vida destas características é a habilidade de voo, xunto coa agudeza visual.

Tanto os adultos como as larvas son carnívoros. A da foto está a comerse una caza recentemente capturada. Hase visto que una feiticeira pode realizar 150 voos diarios en busca de comida, dos que o 43% pode ser un éxito, obtendo 6 mg de comida, o que supón un 11% do peso da feiticeira.

As ás destes animais son completamente venosas formando una especie de rede. Ambos os pares son membranosos e moi parecidos, sen estruturas resistentes de escardas e outros insectos, e sen escamas ou pelos pequenos das bolboretas. Ademais, cando o animal póusase paira descansar, as ás non se poden dobrar no dorso do corpo. De todos os insectos voados, os odonatos e os efemerópteros presentan este tipo de modelo primitivo de sur, polo que os entomólogos consideran os insectos pterigotos (= "con ás") paleopteros (= "con ás envellecidas") con terminología técnica. Con este tipo de ás, as brochetas e as feiticeiras non poden transitar polas rendijas, polo que teñen pechado o acceso a ese mundo. Neste mundo triunfaron os insectos neópteros, é dicir, os que poden circular encartando as súas ás. Ao parecer, os insectos alados (= pterigotos) procedían de insectos voados (= apterigotos) e dun antepasado paleóptero no seguinte paso evolutivo estarían os insectos neópteros.

Como se dixo, as catro ás dos odonatos son practicamente iguais, sobre todo no caso das feiticeiras, nas que os pares dianteiro e traseiro son inseparables, tanto na súa forma como na parede venosa. Tamén se considerou como una característica primitiva, xa que a inmensa maioría dos insectos presentan una diferencia sur. Do mesmo xeito, os músculos que moven as ás están directamente integrados nas bases das ás dos odonatos, de maneira que ambos os pares de ás poden funcionar de forma independente.

Esta brocheta macho de Libellula depressa, vista en Sobrón de Álava, reflicte suficientemente a morfología característica dos odonatos anisópteros: animais de gran corpo e ás en horizontal. O abdome da femia, sen azul claro, adoita ser de cor marrón.
I. Elorriaga

Non é o caso dos insectos modernos, nos que non existe una relación directa entre os músculos e as ás, e pódense conseguir taxas de sacudidas sur sincronizadas moi altas por contracción do tórax elástico. Con todo, como a taxa de sacudida non está relacionada de forma simple coa velocidade de voo, aínda que os odonatos non poden alcanzar taxas tan elevadas, as grandes txitxiburduntzas realizan entre 20 e 40 voos por segundo, é dicir, poden alcanzar velocidades de voo de 25 a 30 km/h. De feito, as brochetas, a pesar de estrutúraa sur básica e da paralización da musculatura de voo, compiten en velocidade cos insectos alados máis rápidos, impóndose mesmo en cuestións de manobra. Quizá a excepción serían os dipteros.

A vista dos odonatos é moi importante. Os seus grandes ollos compostos ofrecen una visión panorámica na que se pode apreciar calquera movemento desde unha distancia duns metros. O ollo composto está formado por ommatidios. De feito, cada ommatidio está formado por un sistema de lentes e oito fotorreceptores. Con todo, una gran txitxiburduntzi ten 30.000 ommatidio en cada ollo. Á súa vez, o 80% do cerebro está dedicado ao estudo da información visual. Segundo despréndese dos experimentos realizados con modelos, crese que os odonatos desenvolveron un gran rigor na diferenciación de formas e cores. Así mesmo, teñen una especial sensibilidade á luz polarizada, que, do mesmo xeito que as abellas e as formigas, poden utilizar paira a orientación.

Larva acuática da feiticeira do xénero Calopteryx. Son patentes tanto as antenas como as branquias situadas no extremo abdominal. A respiración realízase principalmente a través de branquias, pero tamén noutras zonas do corpo.
A. Elosegi

Por tanto, os odonatos viven un mundo visual. O desenvolvemento do resto dos órganos sensoriais foi moi escaso e as propias antenas, os principais órganos olfativos, son case inapreciables.

Aínda que o voo dunha especie de txitxiburduntzi é inferior a dous centímetros, a maioría dos odonatos modernos son de tamaño medio ou grande. Con todo, as ás da maior delas, como moito, non alcanzan a cuarta parte das ás dalgúns odonatos que vivían durante o Carbonífero Superior ou o Permico. A meganeura monyi é o fósil máis grande da hora coñecida. No xacemento de Commentry, pertencente ao departamento de Basses Alpes do sueste francés, atopouse a vida de fai 300 millóns de anos. O seu voo estimouse en 670 mm, é dicir, aproximadamente dun falcón.

A Torrecilla da Rioxa en Cameros, bruxa femia do xénero Platycnemis, que apenas pode ver as ás, deixa á vista por que o pobo chamáballes "agulla".
I. Elorriaga

Pero Meganeura non é o único odonato xigante da hora. Hai outros odonatos fósiles de tamaño similar. Todos eles son os primeiros animais que alcanzaron a capacidade de voar, 100 millóns de anos antes que os réptiles pterodactilos ou 150 millóns de anos antes que as aves conquistaron o aire.

Quizais, en lugar de realizar un verdadeiro voo activo, planearíano durante a maior parte do tempo. En calquera caso, as proporcións corporais e fórmaa sur destes fósiles son xeralmente dun gran odonato contemporáneo, e as súas poderosas mandíbulas suxiren una vida cazadora. Con todo, hai algunha diferenza entre estes fósiles de Carbonífero e as actuais txitxiburduntzis e bruxas, polo que algúns se clasificaron na orde de Protodonata e outros na orde de Odonata. Seguramente os odonatos proveñen dos protodonados na Baixa Permia, que aínda eran numerosos.

Estes feiticeira Lestes viridis, vista en Iurreta (Bizkaia), ofrécenos un bo momento paira tomar conciencia da morfología externa dos odonatos. Como calquera insecto, ten cabeza, tórax e abdome. Destacan os ollos grandes da cabeza e as antenas curtas, as patas torácicas e as extremadamente delicadas ás, e o abdome longo con forma de agulla.
I. Elorriaga

Paira comprender os tamaños destes fósiles xigantes debemos entender a relación presa/presa. Os protodonados capturaban os grandes insectos que habitaban nos troncos do arbusto licopodio dos pantanos de entón. Esta competencia se focalizó na idea de que só os máis grandes gañaban. Así, cando as capturas creceron, os depredadores responderon a un crecemento da mesma magnitude, alcanzando as medidas antes mencionadas.

Os odonatos actuais clasificáronse en tres subórdenes: Zygoptera (= pegada), Anisoptera (= brochetas) e Anisozygoptera en subórdenes. As dúas especies vivas deste último grupo están limitadas ás reducidas zonas relicticas de Xapón e o Himalaya, sendo as do primeiro e segundo grupo as que vemos nas nosas beiras. Á marxe das peculiaridades zoológicas máis profundas, paira identificar estes dous grupos tense en conta a característica de que, cando se colocan nas plantas, os anisópteros colocan as ás cara aos lados do corpo na parede horizontal, mentres que os zigópteros tenden cara atrás oblicuamente. Ademais, os anisópteros son de corpo grande e voo rápido, sendo os zigópteros máis deliciosos e delincuentes.

Esta feiticeira de xénero Lestes mostra claramente a adaptación á vida aérea: os dous pares de ás e o zoo visual. De feito, este exemplar macho detectado na Lagoa do Pulgar (Sueste de Navarra) posúe uns ollos azuis moi destacados. (Foto: J.R. Aihartza).

Os odonatos son totalmente lesionados paira o público. Quero destacar este punto, xa que ao redor destes animais hai varias supersticiones, tal e como nos indica o propio nome de bruxas. O outro día o meu amigo Xarles Bidegain deume outro dato cando lle preguntei polo nome de Iparralde destes animalitos. Xarles chamoume “ollo”. Con respecto a min, e facendo una etimología sinxela e falsa, quixen ver a referencia dos grandes ollos dos odonatos baixo ese nome. Con todo, como explicou Xarles, chámanse ollos porque a xente cre que van en ataque aos ollos. Realmente non hai. Pero esta convicción, como comprobei, está estendida tamén no Sur.

É máis, en opinión do euskaltzale Gerhard Bähr (RIEV, 1936), o pobo ten moito medo á txitxiburduntzia porque ten a aparencia dun pequeno dragón voando. Este medo estendeuse en varias rexións europeas. Por tanto, temos que volver lembrar que estes animais non supoñen ningún dano paira a xente, senón un beneficio, xa que se alimentan de mosquitos.

Lestes viridis feiticeira macho. Esta especie é moi común en todo o País Vasco, desde os últimos días de xuño até os primeiros de novembro. A imaxe pon de manifesto a importancia da vista na vida dos odonatos.
A. Elosegi

Digamos, por último, que estes belos animais, aínda que carecen de valor económico ou médico, son insubstituíbles no noso planeta. Lamentablemente, despois de una longa historia de éxito, hai moitos sinais de que o grupo dos odonatos está en perigo, sobre todo nas partes máis desenvolvidas do mundo. Por exemplo, tres especies de odonatos foron destruídas no Gran Bretaña durante este século, dous desde 1950, e as áreas ocupadas por varias especies reducíronse drasticamente, ben por contaminación industrial, polo uso excesivo de pesticidas, ou por labores de drenaxe, etc.

Fósil do Jurásico superior, Urogomphus giganteus, de fai aproximadamente 150 millóns de anos. Este fósil atopouse no sur de Alemaña, en Baviera, e mostra de cheo a morfología dun odonato contemporáneo.
M. Alcosser

Esta tráxica historia repetiuse tamén en Holanda (nove especies non foron detectadas desde 1950), en Suíza (45 das 73 especies de odonatos foron consideradas ameazadas ou totalmente desaparecidas recentemente) ou na Alemaña occidental (72 a todas e só 22 a todas). E, por suposto, en nós non parece que funcione mellor, aínda que non haxa datos concretos.

Talvez, coñecendo e apreciando o que estamos a esnaquizar a cegas, detéñase a eliminación do que destruímos e perdemos.

Gehitu iruzkin bat

Saioa hasi iruzkinak uzteko.

Babesleak
Eusko Jaurlaritzako Industria, Merkataritza eta Turismo Saila
MAIER Koop. Elk.
KIDE Koop. Elk.
ULMA Koop. Elk.
EIKA Koop. Elk.
LAGUN ARO Koop. Elk.
FAGOR ELECTRÓNICA Koop. Elk.