La force des huiles végétales, cette fois oui?

Etxebeste Aduriz, Egoitz

Elhuyar Zientzia

"L'utilisation d'huiles végétales comme combustible moteur semble aujourd'hui insignifiante, mais à l'avenir elle peut avoir la même importance que le pétrole aujourd'hui". Ce sont des mots de l'ingénieur diesel Rudolf en 1912. Oui, maintenant un siècle. Et d'ici là, près de vingt ans après la mise en service en 1893 du premier prototype du moteur diesel à huile d'arachide. Bien que le gasoil ait cessé de remplacer l'huile d'arachide, ces dernières années, il semble que les huiles végétales repoussent nos voitures.
La force des huiles végétales, cette fois oui?
01/02/2007 Etxebeste Aduriz, Egoitz Elhuyar Zientzia Komunikazioa
(Photo: R. Etxebeste)

Selon une directive de l'Union européenne, en 2010, les biocarburants devraient représenter 5,75% du total des combustibles. En 2005, 2% devaient être biocarburants, et à l'exception de la Suède, les autres territoires n'ont pas atteint l'objectif. En Espagne, par exemple, ce chiffre était de 0,45%.

Cependant, les biocarburants prennent une grande impulsion. De plus en plus de plantes biocarburantes sont créées et de plus en plus d'agriculteurs sèment des semences pour les biocarburants. Acciona et Repsol-YPF, par exemple, ont prévu de construire 6 usines de biocarburants pour 2010, l'une d'entre elles à Bilbao, avec une production totale d'un million de tonnes de biodiesel.

Le biodiesel au Pays Basque est produit depuis 2003 dans l'entreprise alavaise Bionor, ainsi que dans l'usine d'Acciona en Navarre. Le premier, à partir d'huiles usagées, a une capacité de production de 30.000 m 3 de biodiesel par an, tandis que le second utilise des huiles brutes, produites à cet effet, avec une capacité de production annuelle de 35.000 tonnes.

Huiles végétales comme combustible

Ces deux matières premières sont les principales utilisées dans l'élaboration du biodiesel, c'est-à-dire les huiles végétales crues et utilisées. Dans le premier cas, les huiles peuvent être extraites de graines et de fruits de différentes plantes oléagineuses, il y a environ 300 espèces. Cependant, les plus utilisés sont la colza, le tournesol, le soja et le palmier.

Dans le second cas on recueille les huiles utilisées dans la cuisine. En principe, à partir de ces huiles, on n'atteignait pas la même qualité qu'avec les huiles brutes dans le produit final. Cependant, grâce à de nombreuses études et innovations, un biodiesel de qualité égale à celle des huiles usées a été obtenu.

Sur la gauche, l'usine de biodiesel de Acciona à Caparroso. À droite, celle de Bionor à Berantevilla.
Acciona; Bionor

Dans les deux cas, le processus principal pour obtenir le biodiesel à partir de ces huiles est la transestérification. C'est-à-dire, en utilisant un alcool léger, les triglycérides et les acides gras contenus dans les huiles deviennent des esters méthyliques, et dans ce processus est également généré le produit latéral glycérine. Ces esters métalliques sont le biodiesel.

Le principal objectif du biodiesel est le transport. Il peut être utilisé dans différentes proportions, théoriquement dans n'importe quel moteur diesel, sans aucun changement dans le moteur. Les moteurs utilisés précédemment avec du gasoil commun peuvent rencontrer des problèmes initiaux avec les filtres. En fait, le biodiesel a une plus grande capacité de dissolution que le gasoil et nettoie les dépôts générés lors de leur utilisation. C'est pourquoi, une fois commencé à utiliser le biodiesel, après les deux premières obligations, il est recommandé de changer les filtres.

Les résultats obtenus dans les tests de transport public ont été satisfaisants en général. Dans l'entreprise municipale EMT de Madrid, par exemple, en 2004, des tests ont été réalisés avec des mélanges de 20%, 50% et 100% de biodiesel, sans problèmes importants dans les moteurs. La seule sangria trouvée, avec une consommation entre 4 et 6% supérieure. Et étant le biodiesel un peu plus cher que le gasoil, il a son importance. Cependant, 220 bus sont actuellement utilisés avec un mélange de 20%.

Avantages et inconvénients

Les avantages et les inconvénients du biodiesel ont été largement commentés ces derniers temps, et bien que pour certains, c'est un carburant presque parfait qui ne pollue pas, d'autres se soucient également.

La transestérification d'huiles végétales permet d'obtenir du biodiesel.
Shizhao

Il y a des points que personne ne met en doute: il est biodégradable, il n'est pas toxique et son moindre risque d'incendie est plus sûr. En outre, grâce à sa capacité de lubrification élevée, il protège le moteur. En revanche, il est plus visqueux que le gasoil et réduit l'efficacité du système d'injection, en plus d'accélérer le gel à basse température. Cependant, ces deux derniers problèmes peuvent être résolus avec des additifs appropriés ou mélangés avec du gasoil.

Un autre problème peut être le stockage du biodiesel. Il n'est pas très stable et, si on veut conserver pendant longtemps, des traitements spéciaux sont nécessaires si on ne veut pas changer les propriétés du combustible.

Cependant, par rapport aux combustibles pétroliers, la différence la plus importante est peut-être celle renouvelable. Les réserves de pétrole sont épuisées. Les experts estiment qu'il reste du pétrole à environ 40 ans et le biodiesel peut être, en principe, une alternative au pétrole.

Cependant, selon les écologistes, si le transport suit la tendance actuelle, il n'y a pas de terre suffisante pour produire des biocarburants dans le monde. Selon une étude américaine, si tout le soja produit était destiné à la production de biodiesel, seulement 6% du gasoil nécessaire serait obtenu.

En ce qui concerne l'agriculture, les biocarburants offrent de nouvelles opportunités et la Commission européenne estime que la production de biocarburants peut être importante pour la croissance économique durable de nombreux pays en développement.

En Euskal Herria, vous pouvez consommer du biodiesel dans plus d'endroits. Sur l'image, la station d'essence du centre commercial Urbil.
R. Etxebeste

Cependant, pour certains experts, la production de biocarburants à partir de matières premières agricoles est préoccupante, car dans de nombreux cas ils sont les mêmes que ceux nécessaires à l'alimentation et il peut y avoir concurrence entre les deux usages.

Le nettoyage en question

Un autre point discuté est le nettoyage des biocarburants. Selon diverses études, les émissions de gaz dans l'atmosphère dues à la combustion du biodiesel sont généralement bien inférieures à celles du gasoil. Selon une étude d'Acciona, par exemple, les émissions de SO 2 sont réduites de 99%, 63% d'hydrocarbures non brûlés et 22% de CO. Dans le cas des gaz NOx, les émissions augmentent de 5%.

Dans le cas du CO 2, on parle de réductions de 90%. Cependant, il faut garder à l'esprit que ces calculs tiennent compte de l'ensemble du cycle. Autrement dit, le CO 2 qui absorbe les plantes utilisées pour fabriquer du biodiesel est également pris en compte. Mais le biodiesel brûlé libère autant de CO 2 que le gasoil.

Les défenseurs des biocarburants prétendent que les biocarburants servent à réduire les émissions de CO 2 et à lutter contre l'effet de serre. Cela peut se produire si des terres déjà vides sont utilisées pour produire des matières premières. Mais si les plantes poussaient déjà, elles absorberaient également le dioxyde de carbone, fabriquaient ou non des biocarburants. Bien sûr, pour l'obtention de terres agricoles pour les biocarburants, en cas de déforestation.

La colza peut avoir une deuxième chance grâce au biodiesel.
Germanywx

Enfin, la production de biodiesel est actuellement plus chère que celle de gasoil. Et donc, cette activité a besoin pour rentabiliser les aides fiscales. Actuellement, les biocarburants ont un taux spécial de 0 euros, que le gouvernement espagnol s'engage à maintenir jusqu'en 2012.

Face aux dérivés du pétrole, il est clair que c'est un combustible plus propre et durable. Cependant, il ne semble pas inclure toutes les caractéristiques nécessaires pour être le carburant de l'avenir. Selon de nombreux experts, il peut s'agir d'un combustible approprié pour remplacer partiellement les combustibles dérivés du pétrole à court terme, mais d'autres combustibles seront nécessaires à l'avenir. L'hydrogène et les piles à combustible sont l'une des options les plus encourageantes.

Bioéthanol
En plus du biodiesel, le bioéthanol est un biocarburant important. Il remplace l'essence et, comme avec le biodiesel, le bioéthanol peut également être utilisé sous vide ou mélangé avec de l'essence.
Le bioéthanol est fabriqué par fermentation et trois types de matières premières sont utilisés. D'une part, matières premières avec une grande teneur en saccharose comme la canne à sucre et la betterave. D'autre part, ceux qui ont beaucoup d'amidon, comme le maïs et la pomme de terre. Et enfin, il peut être fait à partir de la cellulose à partir de bois, herbe et divers déchets agricoles. Cependant, les deux premières options sont les plus utilisées.
(Photo: R. Etxebeste)
Le Brésil et les États-Unis sont les plus grands producteurs de bioéthanol. Le premier le fait à partir de la canne à sucre et le second le fait principalement avec du maïs.
Des chercheurs de l'Université du Minnesota ont comparé le bioéthanol au maïs et le biodiesel au soja. Selon cette étude, le bioéthanol est plus pollué parce que le maïs a besoin de plus d'engrais et de pesticides que le soja et, en outre, le biodiesel apporte plus d'énergie que le bioéthanol: il apporte 25% plus d'énergie que le bioéthanol, tandis que le biodiesel apporte 93% plus d'énergie.
Biodiesel de poisson
Le biodiesel n'est pas seulement réalisé avec des huiles végétales, mais aussi avec des graisses animales. Et c'est ce qui est fait dans les îles Aleutiennes de l'Alaska avec la graisse des poissons.
Ce parent de morue ( Theragra chalcogramma ) utilise principalement de la graisse pour fabriquer du biodiesel.
(Photo: NOAA)
La production annuelle d'huile de poisson dans les usines de transformation du poisson est d'environ 13 millions de litres et sa valeur est très faible. Car maintenant ils ont commencé à faire du biodiesel avec cette graisse. Mélangés en différentes proportions avec le gasoil commun, ou avec le biodiesel de poisson vide, ils ont prouvé comme combustible de génération électrique. En fait, dans de nombreux villages de l'Alaska, ils obtiennent de l'électricité avec des générateurs qui travaillent avec du diesel.
Les résultats ont été satisfaisants. Ils ont vu qu'il pollue moins que le gasoil et il semble qu'il peut être mieux pour les générateurs. Mais le meilleur est le coût. Le biodiesel à l'huile de poisson est très simple, car il ne nécessite qu'un filtrage mécanique. Ils obtiennent ainsi un carburant très bon marché par rapport au gasoil : le gallon de gasoil (1,8 l) coûte 1,19$ et celui de biodiesel, 25 cents.
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