La força dels olis vegetals, aquesta vegada sí?

Etxebeste Aduriz, Egoitz

Elhuyar Zientzia

"L'ús d'olis vegetals com a combustible de motors sembla avui insignificant, però en un futur pot tenir la mateixa importància que el petroli en l'actualitat". Són paraules de l'enginyer dièsel Rudolf en 1912. Sí, ara un segle. I per a llavors, gairebé vint anys després de la posada en marxa en 1893 del primer prototip del motor dièsel amb oli de cacauet. Encara que després el gasoil ha deixat de substituir a l'oli de cacauet, en els últims anys sembla que els olis vegetals tornen a empènyer els nostres cotxes.
La força dels olis vegetals, aquesta vegada sí?
01/02/2007 | Etxebeste Aduriz, Egoitz | Elhuyar Zientzia Komunikazioa
(Foto: R. Etxebeste)

Segons una directiva de la Unió Europea, en 2010 els biocarburants haurien de representar el 5,75% del total dels combustibles. Per a l'any 2005 el 2% havia de ser biocombustible, i a excepció de Suècia la resta de territoris no van aconseguir l'objectiu. A Espanya, per exemple, aquesta xifra va ser del 0,45%.

No obstant això, els biocombustibles estan prenent un gran impuls. Cada vegada es creen més plantes de biocarburants i cada vegada són més els agricultors que sembren llavors per a biocombustibles. Acciona i Repsol-YPF, per exemple, tenen previst construir 6 plantes de biocombustibles per a 2010, una d'elles a Bilbao, amb una producció total d'un milió de tones de biodièsel.

El biodièsel al País Basc es produeix des de 2003 en l'empresa alabesa Bionor, així com a la fàbrica d'Acciona a Navarra. El primer, partint d'olis usats, té una capacitat de producció de 30.000 m 3 de biodièsel a l'any, mentre que el segon utilitza olis bruts, produïts a aquest efecte, amb una capacitat de producció anual de 35.000 tones.

Olis vegetals com a combustible

Aquestes dues matèries primeres són les principals utilitzades en l'elaboració del biodièsel, és a dir, els olis vegetals crus i usats. En el primer cas, els olis es poden extreure de llavors i fruits de diverses plantes oleaginoses, hi ha unes 300 espècies. No obstant això, els més utilitzats són la colza, el gira-sol, la soia i la palma.

En el segon cas es recullen els olis usats en la cuina. En principi, a partir d'aquests olis, no s'aconseguia la mateixa qualitat que amb els olis bruts en el producte final. No obstant això, gràcies a nombrosos estudis i innovacions, s'ha aconseguit que amb els olis usats es produeixi un biodièsel de la mateixa qualitat que amb els crus.

A l'esquerra, la fàbrica de biodièsel d'Acciona en Caparroso. A la dreta, la de Bionor en Berantevilla.
Acciona; Bionor

En tots dos casos, el procés principal per a obtenir biodièsel d'aquests olis és la transesterificación. És a dir, mitjançant la utilització d'un alcohol lleuger, els triglicèrids i àcids grassos continguts en els olis es converteixen en èsters metílics, i en aquest procés es genera també el producte lateral glicerina. Aquests èsters metílics són el biodièsel.

El principal objectiu del biodièsel és el transport. Pot utilitzar-se en diferents proporcions, teòricament en qualsevol motor dièsel, sense que es produeixi cap canvi en el motor. En els motors utilitzats anteriorment amb gasoil comú poden existir problemes inicials amb els filtres. De fet, el biodièsel té una major capacitat de dissolució que el gasoil i neta els dipòsits que es generen durant la seva utilització. Per això, una vegada començat a utilitzar biodièsel, després de les dues primeres obligacions, es recomana canviar els filtres.

Els resultats obtinguts en les proves de transport públic han estat satisfactoris en general. En l'empresa municipal EMT de Madrid, per exemple, en 2004 es van realitzar proves amb mescles de 20%, 50% i 100% de biodièsel, sense que es detectessin problemes significatius en els motors. L'única sagnia oposada, amb un consum entre 4 i 6% superior. I sent el biodièsel una mica més car que el gasoil, té la seva importància. No obstant això, en l'actualitat s'utilitzen 220 autobusos amb una mescla del 20%.

Avantatges i inconvenients

Els avantatges i desavantatges del biodièsel han estat àmpliament comentades en els últims temps, i encara que per a alguns és un combustible gairebé perfecte que no contamina, uns altres també es preocupen.

La transesterificación d'olis vegetals permet obtenir biodièsel.
Shizhao

Hi ha punts que ningú posa en dubte: és biodegradable, no és tòxic i pel seu menor risc d'incendi és més segur. A més, per la seva alta capacitat de lubricació, protegeix el motor. D'altra banda, és més viscós que el gasoil i redueix l'eficiència del sistema d'injecció, a més d'accelerar la congelació a baixes temperatures. No obstant això, aquests dos últims problemes poden resoldre's amb additius adequats o barrejats amb gasoil.

Un altre problema pot ser l'emmagatzematge de biodièsel. No és molt estable i, si es vol conservar durant molt de temps, són necessaris tractaments especials si no es vol canviar les propietats del combustible.

No obstant això, en comparació amb els combustibles derivats del petroli, potser la diferència més important és la renovable. Les reserves de petroli s'estan esgotant. Els experts calculen que queda petroli a uns 40 anys i el biodièsel pot ser, en principi, una alternativa al petroli.

No obstant això, segons els ecologistes, si el transport segueix la tendència actual, en el món no hi ha terra suficient per a produir biocombustibles. Segons un estudi dels EUA, si tota la soia que es produeix es destinés a la producció de biodièsel, només s'obtindria el 6% del gasoil necessari.

Quant a l'agricultura, els biocombustibles ofereixen noves oportunitats i la Comissió Europea considera que la producció de biocarburants pot ser important per al creixement econòmic sostenible de molts països en desenvolupament.

A Euskal Herria cada vegada es pot consumir biodièsel en més llocs. En la imatge, la gasolinera del centre comercial Urbil.
R. Etxebeste

No obstant això, per a alguns experts, la producció de biocombustibles a partir de matèries primeres agrícoles és preocupant, ja que en molts casos són les mateixes que les necessàries per a l'alimentació i pot existir competència entre tots dos usos.

La neteja en qüestió

Un altre punt discutit és la neteja dels biocombustibles. Segons diversos estudis, les emissions de gasos a l'atmosfera degudes a la combustió del biodièsel són, en general, molt inferiors a les del gasoil. Segons un estudi d'Acciona, per exemple, es redueixen les emissions de SOTA 2 en un 99%, 63% d'hidrocarburs no cremats i 22% de CO. En el cas dels gasos de NOx les emissions augmenten un 5%.

En el cas del CO 2, en molts treballs es parla de reduccions pròximes al 90%. No obstant això, cal tenir en compte que en aquests càlculs es té en compte tot el cicle. És a dir, també es té en compte el CO 2 que absorbeixen les plantes que s'utilitzen per a fabricar biodièsel. Però el biodièsel en cremar-se allibera tant CO 2 com el gasoil.

Els defensors dels biocarburants reivindiquen que els biocombustibles serveixen per a reduir les emissions de CO 2 i lluitar contra l'efecte d'hivernacle. Això pot ocórrer si s'utilitzen terres ja buides per a produir matèries primeres. Però si les plantes ja creixien, elles absorbirien per igual el diòxid de carboni, fabricaven o no biocombustibles. Per descomptat, per a l'obtenció de terres de cultiu de plantes per a biocarburants, en els casos de desforestació.

La colza pot tenir una segona oportunitat gràcies al biodièsel.
Germanywx

Finalment, la producció de biodièsel és actualment més cara que la de gasoil. I, per tant, aquesta activitat necessita per a rendibilitzar les ajudes fiscals. En l'actualitat, els biocarburants tenen un tipus especial de 0 euros, que el Govern espanyol es compromet a mantenir fins a 2012.

Enfront dels derivats del petroli, és clar que és un combustible més net i sostenible. No obstant això, no sembla que inclogui totes les característiques necessàries per a ser el combustible del futur. En opinió de molts experts, pot ser un combustible apropiat per a substituir parcialment els combustibles derivats del petroli a curt termini, però en el futur seran necessaris altres combustibles. L'hidrogen i les piles de combustible són una de les opcions més esperançadores.

Bioetanol
A més del biodièsel, el bioetanol és un biocombustible important. Substitueix a la gasolina i, igual que ocorre amb el biodièsel, el bioetanol també es pot utilitzar buit o barrejat amb gasolina.
El bioetanol es realitza per fermentació i s'utilitzen tres tipus de matèries primeres. D'una banda, matèries primeres amb gran contingut en sacarosa com la canya de sucre i la remolatxa. D'altra banda, els que tenen molt midó, com el blat de moro i la patata. I, finalment, es pot fer a partir de la cel·lulosa a partir de fusta, herba i diversos residus agrícoles. No obstant això, les dues primeres opcions són les més utilitzades.
(Foto: R. Etxebeste)
el Brasil i els EUA són els majors productors de bioetanol. El primer ho fa a partir de la canya de sucre i el segon el fa principalment amb blat de moro.
Investigadors de la Universitat de Minnesota han comparat el bioetanol amb blat de moro i el biodièsel amb soia. Segons aquest estudi, el bioetanol es contamina més perquè el blat de moro necessita més fertilitzants i pesticides que la soia i, a més, el biodièsel aporta més energia que el bioetanol: aporta un 25% més d'energia que el bioetanol, mentre que el biodièsel aporta un 93% més d'energia.
Biodièsel de peix
El biodièsel no es realitza només amb olis vegetals, sinó també amb grasses animals. I això és el que s'està fent a les illes Aleutianas d'Alaska amb el greix dels peixos.
Aquest parent del bacallà ( Theragra chalcogramma ) utilitza principalment grassa per a fabricar biodièsel.
(Foto: NOAA)
La producció anual d'oli de peix en plantes de processament de peix és d'uns 13 milions de litres i el seu valor és molt baix. Perquè ara han començat a fer biodièsel amb aquest greix. Barrejats en diferents proporcions amb el gasoil comú, o amb el biodièsel de peix buit, han provat com a combustible de generació elèctrica. De fet, en molts pobles d'Alaska obtenen electricitat amb generadors que treballen amb gasoil.
Els resultats han estat satisfactoris. Han vist que contamina menys que el gasoil i sembla que pot ser millor per als generadors. Però el millor és el cost. El biodièsel amb oli de peix és molt senzill, ja que només requereix un filtrat mecànic. D'aquesta manera, obtenen un combustible molt barat en comparació amb el gasoil: el galó de gasoil (1,8 l) costa 1,19$ i el de biodièsel, 25 cèntims.
Etxebeste Aduriz, Egoitz
Serveis
228
2007
Serveis
041
Energies renovables
Article
Biblioteca

Gehitu iruzkin bat

Saioa hasi iruzkinak uzteko.

Babesleak
Eusko Jaurlaritzako Industria, Merkataritza eta Turismo Saila
MAIER Koop. Elk.
KIDE Koop. Elk.
ULMA Koop. Elk.
EIKA Koop. Elk.
LAGUN ARO Koop. Elk.
FAGOR ELECTRÓNICA Koop. Elk.