Os ríos nas correntes

Arturo Elosegi Irurtia

Ekologiako katedraduna

Zientzia eta Teknologia Fakultatea. EHU

Os ríos son ecosistemas inestables: a corrente de auga impulsa aos seus habitantes en continuo declive, os descensos do caudal transpórtaos, o cambio na calidade da auga failles cambiar os seus modos de vida... Paira poder manterse nestas condicións necesítase una adaptación moi especial. Plantas Invertebrados Vertebrados Zonificación de ríos

Principais compoñentes da comunidade fluvial

A principal fonte de enerxía son as paredes e os troncos caídos lateralmente en pequenas regatas.
A. Elosegi

En canto aos produtores primarios do río, son abundantes as algas, brións e fanerógamas. As algas dominantes fluviais son microalgas do epilito das pedras (capa formada por algas, fungos, bacterias, microinvertebrados e detritus), nas que poden existir clorofeos, cianoficios, feofeos, baciles (diatomeas) e rodofíceos. Nestas algas distínguense dous tipos: algunhas (como o clorofito Cladophora ou o rodofito Lemanea) forman colonias firucas en zonas de media corrente e outras (diatomeas como Navicula e Gomphonema) en forma de células libres ou colonias planas (ex. Atopamos rivularia rodofita). Este último grupo pode imporse en correntes duras, pero a miúdo asíntanse tamén sobre una potente colonia.

Os brións presentan una distribución máis estrita nos ríos, a diferenza das outras plantas que utilizan como fonte de carbono CO 2. Por iso, nos mananciais cargados con CO 2 e nos arredores das fervenzas predominan os brións chamados Fontinalis. Estes son capaces de adherirse ás pedras e poden superar as correntes máis duras. Por iso, son as zonas rápidas as que máis abundan, asentándose sobre todo nos grandes bloques de pedra. A maior parte da importancia das comunidades de brión pódese observar nos nacederos das zonas kársticas, onde axudan a precipitar o cal, formando o tipo de calcaria coñecido como travertino, como se pode observar en Urederra.

Nestas condicións de baixa iluminación as algas crecen pouco, sendo as principais plantas os brións chamados Fontinalis.
A. Elosegi

Os fanerógamas dos ríos coñecémolos como macrofitos. Ranunculus, Potamogeton, Miriophyllum, Rorippa, etc. son algúns dos xéneros que atopamos nos ríos de Euskal Herria. Todas estas raíces requiren dun fondo arenoso ou arcilloso, polo que predominan nas zonas lentas. A función principal das raíces adoita ser a de suxeitalas ao substrato, xa que a maior parte dos alimentos proceden das follas. Ao tratarse de plantas de orixe terrestre, teñen problemas de reprodución, xa que a maioría son especies entomófilas (é dicir, polinizadoras por insectos).

Por iso, a reprodución vexetativa é a máis común, mentres que paira a reprodución sexual, a maioría das partes da planta atópanse mergulladas, polo que as flores deben estar no aire, o que limita a profundidade máxima na que poden vivir. Paira combater as inundacións, pola súa banda, contan con sistemas radicais estendidos e profundos, e cun ciclo de vida principalmente perenne. A distribución de macrófitos no río está en continuo cambio debido á sedimentación e á erosión, sendo a principal adaptación a reprodución vexetativa.

Por último, só en ríos moi lentos podemos atopar un verdadeiro fitoplancto e vexetación flotante, xa que noutros casos transpórtanse augas abaixo. Entre os flotantes atópase a típica lentella de auga ( Lemna menor ) e o nenufar ( Nuphar lutea ), típica de rexións tépedas.

Os máis importantes dos invertebrados son os divisores que se alimentan da dentadura. Na imaxe o anfípodo Echinogammarus.
A. Elosegi

No caso dos animais, a microfauna composta por rotíferos, microartrópodos, etc. é abundante nos sedimentos, pero os grupos máis coñecidos son os macroinvertebrados. Está formado por crustáceos, platihelmines, moluscos e sobre todo larvas e adultos de moitos grupos de insectos. Entre os crustáceos, o anfípodo Gammarus é abundante nos lugares onde se acumula a crujía, o isópodo Asellus en correntes lentas, e o cangrexo de río Australopotamobius na maioría das zonas altas e medias, alimentándose principalmente de masacres. En canto aos insectos, no río pódense atopar larvas de grupos con adultos voadores. Entre estes hai plekopteros, efemerópteros, dipteros, odonatos e tricópteros. Noutros grupos, tantas larvas como adultos son acuáticas. Isto é o que ocorre con varios coleópteros e hemipteros.

Todos estes animais teñen problemas similares paira vivir nos ríos: as baixas subidas do caudal alteran o tamaño do hábitat no que viven, transportan as correntes cara abaixo e están expostos a numerosos predadores. Con todo, desenvolveron mecanismos moi diferentes paira facer fronte a estas presións evolutivas, o que explica a singularidade destas comunidades.

O corpo aplanado do efemeróptero Ecdyonurus é idóneo paira resistir correntes fortes e penetrar nas ranuras de roca.
A. Elosegi

Se cada especie mantense na zona que máis lle conveña, por tanto, debe buscar vías paira facer fronte á corrente. Entre elas, a máis común é a forma eslamiada hidrodinámica. Por iso, a maioría dos efemerópteros e plekópteros presentan corpos esveltos especialmente adaptados ao patrón de circulación de auga sobre as pedras. Os efemerópteros heptagénidos son, ademais, planos, xa que a forza da corrente diminúe considerablemente contra as pedras.

A estratexia dos tricópteros é moi diferente: estes insectos, ademais de ofrecer protección ás súas predadores, fabrican e protexen unhas fundas de pedra que funcionan como lastras. Con todo, en todos estes insectos o transporte descendente é inevitable, polo que os adultos voadores sempre remontan o río ao desovar os ovos. Outros moitos invertebrados, como os platihelmintos, buscan a protección da corrente baixo pedras, paira o que adoitan ter corpos planos e flexibles que penetran o aisa polas rendijas. Evitar a corrente non é posible paira os dípteros simulados que viven filtrando auga.

Estes buscan sempre zonas da corrente máis dura, onde se amarran ás pedras grazas á súa coroa crave no traseiro. A pesar de que un golpe de auga expúlsalles do seu lugar, están atados con fío de seda, e os montañeiros, do mesmo xeito que a súa corda protectora, sérvense dela paira devolvelos.

A obtención de osíxeno en regatas rápidas non resulta difícil e moitos dos seus habitantes (p.ex. os plekopteros) teñen branquias moi pequenas. Nos ríos máis lentos, leste pode converterse tamén nun problema, o que implica maiores branquias. É o caso de Ephemerella, por exemplo. Con todo, existe o risco de colapsar as branquias cos sedimentos que se acumulan, e nas zonas de fondo arenoso predominan outros animais: os coleópteros ditiscidos que levan una burbulla de aire que funciona a modo de pulmón na rexión glútea, ou os dipteros quironomidos que poden atoparse en sedimentos con baixo contido en osíxeno. Estas últimas presentan concentracións de hemoglobina moi altas paira combater a escaseza de osíxeno, o que lles dá a súa típica cor vermella.

Paira combater a corrente e protexerse contra os depredadores, moitas larvas de tricóptero constrúen casquillos de pedra.
A. Elosegi

Os animais dos ríos dependen en gran medida dos materiais procedentes da terra e non puideron desenvolver relacións específicas estritas como os insectos terrestres con especies vexetais concretas. Por iso, a súa alimentación é máis variada, normalmente en función da súa forma de alimentación, clasificándoas en grupos funcionais diferentes.

Uno destes grupos funcionais é o filtrante. Estes animais recollen de forma pasiva as partículas finas transportadas pola auga (menores de 1 mm.), polo que son as zonas con maior concentración de partículas e correntes relativamente elevadas as que máis abundan.

Os filtrantes son simulados que filtran a auga con mordazas ramificadas, ou os tricópteros Hydropsiches que constrúen redes cónicas de seda baixo as pedras. Tamén hai filtrantes activos como a Margaritifera bivalva que bombea auga, sobre todo en grandes ríos con gran cantidade de partículas orgánicas e plancto. Aliméntanse colectores de finas partículas acumuladas en sedimentos. Neles pódense distinguir dous grupos: uns (por exemplo, os oligoquetos) son sedimentarios e outros seleccionan activamente partículas (por exemplo, os efemerópteros Baetis). En zonas onde se acumula moito horneado predominan os divisores que se alimentan de grandes partículas. Neles atópanse o crustáceo Gammarus ou o tricóptero Sericostoma antes mencionado. Alimentándose da perifitona da roca atopamos frotantes como os efemerópteros heptagénidos ou os moluscos gastrópodos. E por suposto, en calquera lugar onde haxa pezas de caza, presas como as larvas de odonatos e o plekóptero Perla.

Esta parte alta dos ríos coñécese a miúdo como zona de troita, que é a principal especie de peixe. Como todos os salmónidos, necesita augas limpas, frescas e moi oxigenadas.
A. Elosegi

Alimentándonos destas ricas comunidades de plantas, microbios e invertebrados, como non podía ser doutra maneira, temos distintas comunidades de vertebrados. En primeiro lugar, mencionaremos os peixes. As súas comunidades aparecen separadas polo gradiente fluvial. Por iso, nas primeiras zonas rápidas e frías do río atópase a rexión das troitas. Nela predomina a troita ( Salmo trutta ), pero tamén podemos atopar salmónidos como Salvelinus, tomiños ( Phoxinus phoxinus ) e numerosos peixes bentónicos. Estes últimos son máis planos e adhírense ao substrato mediante ventosas ou aletas.

Cando as augas comezan a inertizarse, entramos na comarca dos barbos. Aquí predominan os ciprínidos, como os barbos ( Barbus sp . ), plantas ( Chondrostoma sp.) ou gobios ( Gobio sp. ). En ríos moi lentos distínguese a rexión da brema ( Abramis brama ), entre cuxas especies atopamos o tenca ( Tinca tinca), a zamoa ( Cyprinus carpio ), etc. Moitos destes peixes son terrestres, pero poden realizar grandes migracións reprodutoras a través do río.

Nestas condicións os produtores primarios son importantes e as algas poden proliferar.
A. Elosegi

A maioría das especies da rexión das troitas nidifican en zonas rápidas, frías e limpos onde se pon os ovos. Os da comarca do Brema, con todo, fano en zonas con abundante vexetación. Con todo, aínda existen outras especies que realizan migracións máis longas, levando a cabo partes da vida nos ríos e outras no mar. Neles atopamos peces anadrómos como o salmón ( Salmo salgar ), que se reproducen no río e viven no mar, e catadromas como a anguía ( Anguilla anguilla ), que se reproducen no mar. As súas migracións son sorprendentes tanto pola lonxitude da viaxe como polas dificultades que teñen que superar.

As aves tamén reflicten a zonificación do río. Nas zonas máis altas mergúllase o merlo acuático ( Cinclus cinclus ) en busca de invertebrados, e desde as beiras os oleiros ( Motacilla sp.) Aliméntase de bromas ( Actitis macularia ). Alimentados con peixe, martín pescador ( Alcedo athis ) e serra ( Mergus sp.) ou patos con algas ( Histrionicus histrionicus ). Nos ríos inertes, pola súa banda, a garza ( Ardea sp.) Os Amiltxoris ( Nycticorax nycticorax ) son os principais ictiosfos da beira, os grandes carpinteiros ( Podiceps cristatus ) entre os submarinos e aliméntanse de numerosas especies de pato con plantas e invertebrados.

Nesta zona fluvial a materia orgánica particulada fina é abundante e, por tanto, os filtrantes que se alimentan dela. A larva do diptero Simulium que se pode ver na imaxe únese con seda ás zonas da corrente máis dura e filtra a auga mediante mordazas ramificadas.
A. Elosegi

A maioría destas aves teñen os seus pares de mamíferos. Por exemplo, nos ríos rápidos o topo acuático aliméntase de invertebrados submarinos ( Galemys pyrenaicus ), sendo o ictiofago maioritario a nutria ( Lutra lutra ), xunto co visón ( Mustela lutreola ) e o turón ( Mustela putorius ). Rata de auga entre herbívoros ( Arvicola sp. ), o castor ( Castor faber ), e hoxe en día temos un conto ( Myocastor coypu ) que está a provocar tantos quebradizos de cabeza. Nos ríos máis grandes do mundo hai golfiños e manatíes.

Funcionamento das comunidades fluviais

As comunidades fluviais, como se viu, están formadas por especies cosmopolitas con gran capacidade colonizadora. As fluctuaciones do caudal provocan unha tensión continua nestas comunidades, que deben estar en plena transformación, pero cunha gran flexibilidade e capacidade de recuperación.

As comunidades de invertebrados cambian radicalmente. Os friccionantes moluscos (na foto Limnaea) que se alimentan de algas teñen gran importancia. (Foto: A. Elosegi).

Paira superar a perda de exemplares transportados pola corrente, os invertebrados deben presentar una elevada taxa de reprodución e una elevada adaptabilidad dietética, o que conduce necesariamente a unha baixa capacidade competitiva ou á ausencia de meles e velenos ou mecanismos de protección similares tan abundantes nos insectos terrestres. Os seres que presentan un ciclo de vida ecolóxico rápido, una elevada taxa de natalidade, una gran capacidade de dispersión e colonización, una ampla tolerancia ecolóxica e una baixa capacidade competitiva son coñecidos como estrategos r, dos que se poden citar varias especies fluviais. As inundacións e secas foron os principais factores de evolución das especies nos ríos, polo que non é de estrañar que as súas comunidades estean moi adaptadas á recolonización.

Unido a esta gran capacidade de colonización, e a pesar de que até hai pouco se pensaba o contrario, os ríos son zonas cun metabolismo moi alto. Debido á continua renovación da auga, a pesar da baixa concentración de nutrientes, as algas poden manter una taxa de produción moi alta nos ríos sen árbores, mentres que nos sotobosque as comunidades microbianas descompoñen rapidamente a materia orgánica que chega, sendo a principal fonte de enerxía os fungos e bacterias paira os animais.

Nesta zona predominan ciprínidos como o barbo.
A. Elosegi

Esta actividade biolóxica tamén pode influír nas condicións abióticas do río, e por exemplo, a concentración de osíxeno e o pH poden sufrir altibaixos ao longo do día, sobre todo nos ríos medianos ricos en alimentos. A comunidade fluvial, por tanto, regula en certa medida as condicións da súa contorna e posúe una gran capacidade paira procesar materia orgánica e nutrientes inorgánicos, é dicir, autodepurarlos. Ademais de orientar a exportación das comunidades da zona terrestre cara ao mar, son zonas de gran actividade e, por tanto, mellores depuradoras naturais.

A concentración de materia orgánica é elevada e filtrantes activos como a Margaritifera bivalva poden ser relativamente abundantes.
A. Elosegi

Os gradientes físico-químicos dos ríos ofrecen hábitats moi diferentes ao longo do seu percorrido, o que dá lugar a unha notable zonificación das comunidades. Aínda que estas distincións prodúcense de forma continua, os seres vivos das principais zonas que se atopan nun río do País Vasco e o funcionamento das comunidades que os forman serían os seguintes.

Fontes

A profundidade dos grandes ríos fai que a ventosa sexa menos importante. Como a velocidade da auga retardouse, o plancto comeza a proliferar dando cor á auga.
A. Elosegi

Na maioría dos ríos de Euskal Herria o manancial atópase no estreito montano. Como consecuencia, o bosque rodea o río e a sombra das árbores impide a aparición de numerosas periferias e macrofitos. En caso de atopalos, atoparemos ao rodofito Rivularia e ao brión Fontinalis. A principal fonte de enerxía do río é a horvela procedente da costa, polo que contamos cunha comunidade heterotrófica, onde se consome máis do producido. Entre os invertebrados predominan os plecópteros e os efemerópteros divisores, e en zonas onde o substrato é calcáreo os crustáceos Gammarus. Os vertebrados máis representativos son o merlo acuático, a auga topo e a troita.

Arroios medianos

A medida que o río descende, vaise estendendo e a sombra da vexetación de ribeira é menos importante. Ademais, a topografía é máis homoxénea.
A. Elosegi

A uns quilómetros do manancial (nas zonas de 4 a 6 ordes) o río ampliouse e esta anchura fai que chegue máis luz ao fondo, podendo empezar a dominar as algas (sobre todo nos arroios calcáreos ricos en nutrientes ou con zonas agrícolas na conca). As comunidades de invertebrados tamén varían moito: os divisores perden importancia e os frotadores que se alimentan de algas ou os filtrantes que se alimentan de finas partículas transportadas desde o manancial multiplícanse. Ademais das troitas, atopamos barbos. Estas comunidades poden ser autotróficas, é dicir, producir máis do que se consome nelas, dirixindo o excedente de materia orgánica ás zonas baixas.

Pequenos ríos

Nos ríos de orde 6 a 8 incrementouse bastante a profundidade e reduciuse a corrente. Isto pode provocar a presenza de macrófitos (no País Vasco o Miriophyllum é moi abundante) no fondo e no que a fauna se refire, predominan os recogedores e filtrantes. As densidades de peixe (especialmente os ciprínidos) son as máximas, e paira os mamíferos e as aves que se alimentan delas, é un lugar apropiado.

Grandes ríos

A vexetación flotante domina nas zonas máis lentas do río. Nestas augas inertes predominan peces como a zamoa
Fotos: A. Elosegi

Debido á gran profundidade dos mesmos, non chega luz ao fondo, polo que non hai produtores bentónicos. A vexetación flotante e o plancto poden ser importantes. Con todo, estes ríos son heterotróficos, xa que a súa principal fonte de enerxía é a materia particulada fina procedente de arriba. Os principais tipos de invertebrados son os filtrantes (entre eles varios seres planctónicos) e os sedimentarios, e entre os vertebrados os peixes de augas inertes. Son de gran importancia as chairas de rega nas marxes do río, así como os sotos ou bosquetes de galería que se instalan nelas.

Jarrai iezaguzu

Zu idazle

Zientzia aldizkaria

azken alea
Babesleak
Eusko Jaurlaritzako Industria, Merkataritza eta Turismo Saila
MAIER Koop. Elk.
KIDE Koop. Elk.
ULMA Koop. Elk.
EIKA Koop. Elk.
LAGUN ARO Koop. Elk.
FAGOR ELECTRÓNICA Koop. Elk.