Els rius en els corrents

Arturo Elosegi Irurtia

Ekologiako katedraduna

Zientzia eta Teknologia Fakultatea. EHU

Els rius són ecosistemes inestables: el corrent d'aigua impulsa als seus habitants en continu declivi, els descensos del cabal els transporta, el canvi en la qualitat de l'aigua els fa canviar les seves maneres de vida... Per a poder mantenir-se en aquestes condicions es necessita una adaptació molt especial. Plantes Invertebrats Vertebrats Zonificació de rius

Principals components de la comunitat fluvial

La principal font d'energia són les parets i els troncs caiguts lateralment en petites regates.
A. Elosegi

Quant als productors primaris del riu, són abundants les algues, molses i fanerògames. Les algues dominants fluvials són microalgas de l'epilito de les pedres (capa formada per algues, fongs, bacteris, microinvertebrados i detritus), en les quals poden existir clorofeos, cianoficios, feofeos, baciles (diatomees) i rodofíceos. En aquestes algues es distingeixen dos tipus: algunes (com el clorofito Cladophora o el rodofito Lemanea) formen colònies firucas en zones de mitjana corrent i unes altres (diatomees com Navicula i Gomphonema) en forma de cèl·lules lliures o colònies planes (ex. Trobem rivularia rodofita). Aquest últim grup pot imposar-se en corrents durs, però sovint s'assenten també sobre una potent colònia.

Les molses presenten una distribució més estricta en els rius, a diferència de les altres plantes que utilitzen com a font de carboni CO 2. Per això, en les deus carregades amb CO 2 i als voltants de les cascades predominen les molses anomenades Fontinalis. Aquests són capaços d'adherir-se a les pedres i poden superar els corrents més durs. Per això, són les zones ràpides les que més abunden, assentant-se sobretot en els grans blocs de pedra. La major part de la importància de les comunitats de molsa es pot observar en els nacederos de les zones càrstiques, on ajuden a precipitar la calç, formant el tipus de calcària conegut com a travertí, com es pot observar en Urederra.

En aquestes condicions de baixa il·luminació les algues creixen poc, sent les principals plantes les molses anomenades Fontinalis.
A. Elosegi

Els fanerògames dels rius els coneixem com macrofitos. Ranunculus, Potamogeton, Miriophyllum, Rorippa, etc. són alguns dels gèneres que trobem en els rius d'Euskal Herria. Totes aquestes arrels requereixen d'un fons arenós o argilenc, per la qual cosa predominen en les zones lentes. La funció principal de les arrels sol ser la de subjectar-les al substrat, ja que la major part dels aliments procedeixen de les fulles. En tractar-se de plantes d'origen terrestre, tenen problemes de reproducció, ja que la majoria són espècies entomòfiles (és a dir, polinizadoras per insectes).

Per això, la reproducció vegetativa és la més comuna, mentre que per a la reproducció sexual, la majoria de les parts de la planta es troben submergides, per la qual cosa les flors han d'estar en l'aire, la qual cosa limita la profunditat màxima en la qual poden viure. Per a combatre les inundacions, per part seva, compten amb sistemes radicals estesos i profunds, i amb un cicle de vida principalment perenne. La distribució de macrófitos en el riu està en continu canvi degut a la sedimentació i a l'erosió, sent la principal adaptació la reproducció vegetativa.

Finalment, només en rius molt lents podem trobar un veritable fitoplàncton i vegetació flotant, ja que en altres casos es transporten aigües avall. Entre els flotants es troba la típica llentia d'aigua ( Lemna menor ) i el nenufar ( Nuphar lutea ), típica de regions temperades.

Els més importants dels invertebrats són els divisors que s'alimenten de la dentadura. En la imatge l'anfípodo Echinogammarus.
A. Elosegi

En el cas dels animals, la microfauna composta per rotífers, microartrópodos, etc. és abundant en els sediments, però els grups més coneguts són els macroinvertebrados. Està format per crustacis, platihelmines, mol·luscos i sobretot larves i adults de molts grups d'insectes. Entre els crustacis, l'anfípodo Gammarus és abundant en els llocs on s'acumula la crugia, l'isópodo Asellus en corrents lents, i el cranc de riu Australopotamobius en la majoria de les zones altes i mitjanes, alimentant-se principalment de massacres. Quant als insectes, en el riu es poden trobar larves de grups amb adults voladors. Entre aquests hi ha plekopteros, efemerópteros, dipteros, odonatos i tricópteros. En altres grups, tant larves com adults són aquàtiques. Això és el que ocorre amb diversos coleòpters i hemipteros.

Tots aquests animals tenen problemes similars per a viure en els rius: les baixes pujades del cabal alteren la grandària de l'hàbitat en el qual viuen, transporten els corrents cap avall i estan exposats a nombrosos predadors. No obstant això, han desenvolupat mecanismes molt diferents per a fer front a aquestes pressions evolutives, la qual cosa explica la singularitat d'aquestes comunitats.

El cos aplanat de l'efemeróptero Ecdyonurus és idoni per a resistir corrents forts i penetrar en les ranures de roca.
A. Elosegi

Si cada espècie es manté en la zona que més li convingui, per tant, ha de buscar vies per a fer front al corrent. Entre elles, la més comuna és la forma fada hidrodinàmica. Per això, la majoria dels efemerópteros i plekópteros presenten cossos esvelts especialment adaptats al patró de circulació d'aigua sobre les pedres. Els efemerópteros heptagénidos són, a més, plans, ja que la força del corrent disminueix considerablement contra les pedres.

L'estratègia dels tricópteros és molt diferent: aquests insectes, a més d'oferir protecció als seus predadors, fabriquen i protegeixen unes fonguis de pedra que funcionen com llastres. No obstant això, en tots aquests insectes el transport descendent és inevitable, per la qual cosa els adults voladors sempre remunten el riu en fresar els ous. Molts altres invertebrats, com els platihelmintos, busquen la protecció del corrent sota pedres, per al que solen tenir cossos plans i flexibles que penetren l'aisa per les escletxes. Evitar el corrent no és possible per als dípters simulats que viuen filtrant aigua.

Aquests busquen sempre zones del corrent més dur, on s'amarren a les pedres gràcies a la seva corona clau en el darrere. A pesar que un cop d'aigua els expulsa del seu lloc, estan lligats amb fil de seda, i els muntanyencs, igual que la seva corda protectora, se serveixen d'ella per a retornar-los.

L'obtenció d'oxigen en regates ràpides no resulta difícil i molts dels seus habitants (p. ex. els plekopteros) tenen brànquies molt petites. En els rius més lents, aquest pot convertir-se també en un problema, la qual cosa implica majors brànquies. És el cas d'Ephemerella, per exemple. No obstant això, existeix el risc de col·lapsar les brànquies amb els sediments que s'acumulen, i en les zones de fons arenós predominen altres animals: els coleòpters ditiscidos que porten una bombolla d'aire que funciona a manera de pulmó a la regió glútea, o els dipteros quironomidos que poden trobar-se en sediments amb baix contingut en oxigen. Aquestes últimes presenten concentracions d'hemoglobina molt altes per a combatre l'escassetat d'oxigen, la qual cosa els dóna el seu típic color vermell.

Per a combatre el corrent i protegir-se contra els depredadors, moltes larves de tricóptero construeixen casquets de pedra.
A. Elosegi

Els animals dels rius depenen en gran manera dels materials procedents de la terra i no han pogut desenvolupar relacions específiques estrictes com els insectes terrestres amb espècies vegetals concretes. Per això, la seva alimentació és més variada, normalment en funció de la seva forma d'alimentació, classificant-les en grups funcionals diferents.

Un d'aquests grups funcionals és el filtrant. Aquests animals recullen de manera passiva les partícules fines transportades per l'aigua (menors d'1 mm.), per la qual cosa són les zones amb major concentració de partícules i corrents relativament elevats les que més abunden.

Els filtrants són simulats que filtren l'aigua amb mordasses ramificades, o els tricópteros Hydropsiches que construeixen xarxes còniques de seda sota les pedres. També hi ha filtrants actius com la Margaritifera bivalva que bomba aigua, sobretot en grans rius amb gran quantitat de partícules orgàniques i plàncton. S'alimenten col·lectors de fines partícules acumulades en sediments. En ells es poden distingir dos grups: uns (per exemple, els oligoquetos) són sedimentaris i uns altres seleccionen activament partícules (per exemple, els efemerópteros Baetis). En zones on s'acumula molt enfornat predominen els divisors que s'alimenten de grans partícules. En ells es troben el crustaci Gammarus o el tricóptero Sericostoma abans esmentat. Alimentant-se de la perifitona de la roca trobem frotantes com els efemerópteros heptagénidos o els mol·luscos gastrópodos. I per descomptat, en qualsevol lloc on hi hagi peces de caça, preses com les larves d'odonatos i el plekóptero Perla.

Aquesta part alta dels rius es coneix sovint com a zona de truita, que és la principal espècie de peix. Com tots els salmònids, necessita aigües netes, fresques i molt oxigenades.
A. Elosegi

Alimentant-nos d'aquestes riques comunitats de plantes, microbis i invertebrats, com no podia ser d'una altra manera, tenim diferents comunitats de vertebrats. En primer lloc, esmentarem els peixos. Les seves comunitats apareixen separades pel gradient fluvial. Per això, en les primeres zones ràpides i fredes del riu es troba la regió de les truites. En ella predomina la truita ( Salm trutta ), però també podem trobar salmònids com Salvelinus, farigoles ( Phoxinus phoxinus ) i nombrosos peixos bentònics. Aquests últims són més plans i s'adhereixen al substrat mitjançant ventoses o aletes.

Quan les aigües comencen a inertizarse, entrem a la comarca dels barbs. Aquí predominen els ciprínids, com els barbs ( Barbus sp . ), plantes ( Chondrostoma sp.) o gobios ( Gobio sp. ). En rius molt lents es distingeix la regió de la brema ( Abramis brama ), entre les espècies de la qual trobem el tenca ( Tinca tinca), la zamoa ( Cyprinus carpio ), etc. Molts d'aquests peixos són terrestres, però poden realitzar grans migracions reproductores a través del riu.

En aquestes condicions els productors primaris són importants i les algues poden proliferar.
A. Elosegi

La majoria de les espècies de la regió de les truites nidifiquen en zones ràpides, fredes i nets on es posen els ous. Els de la comarca del Bremen, no obstant això, ho fan en zones amb abundant vegetació. No obstant això, encara existeixen altres espècies que realitzen migracions més llargues, duent a terme parts de la vida en els rius i unes altres en la mar. En ells trobem peixos anadrómos com el salmó ( Salm salar ), que es reprodueixen en el riu i viuen en la mar, i catadromas com l'anguila ( Anguilla anguilla ), que es reprodueixen en la mar. Les seves migracions són sorprenents tant per la longitud del viatge com per les dificultats que han de superar.

Els ocells també reflecteixen la zonificació del riu. En les zones més altes se submergeix la merla aquàtica ( Cinclus cinclus ) a la recerca d'invertebrats, i des de les ribes els terrissaires ( Motacilla sp.) S'alimenta de bromes ( Actitis macularia ). Alimentats amb peix, blauet ( Alcedo athis ) i serra ( Mergus sp.) o ànecs amb algues ( Histrionicus histrionicus ). En els rius inerts, per part seva, la garsa ( Ardea sp.) Els Amiltxoris ( Nycticorax nycticorax ) són els principals ictiosfos de la riba, els grans fusters ( Podiceps cristatus ) entre els submarins i s'alimenten de nombroses espècies d'ànec amb plantes i invertebrats.

En aquesta zona fluvial la matèria orgànica particulada fina és abundant i, per tant, els filtrants que s'alimenten d'ella. La larva del diptero Simulium que es pot veure en la imatge s'uneix amb seda a les zones del corrent més dur i filtra l'aigua mitjançant mordasses ramificades.
A. Elosegi

La majoria d'aquests ocells tenen els seus parells de mamífers. Per exemple, en els rius ràpids el talp aquàtic s'alimenta d'invertebrats submarins ( Galemys pyrenaicus ), sent l'ictiofago majoritari la llúdria ( Lutra lutra ), juntament amb el visó ( Mustela lutreola ) i el turó ( Mustela putorius ). Rata d'aigua entre herbívors ( Arvicola sp. ), el castor ( Castor faber ), i avui dia tenim un conte ( Myocastor coypu ) que està provocant tants maldecaps. En els rius més grans del món hi ha dofins i manatíes.

Funcionament de les comunitats fluvials

Les comunitats fluvials, com s'ha vist, estan formades per espècies cosmopolites amb gran capacitat colonitzadora. Les fluctuacions del cabal provoquen un estrès continu en aquestes comunitats, que han d'estar en plena transformació, però amb una gran flexibilitat i capacitat de recuperació.

Les comunitats d'invertebrats canvien radicalment. Els friccionantes mol·luscos (a la foto Limnaea) que s'alimenten d'algues tenen gran importància. (Foto: A. Elosegi).

Per a superar la pèrdua d'exemplars transportats pel corrent, els invertebrats han de presentar una elevada taxa de reproducció i una elevada adaptabilitat dietètica, la qual cosa condueix necessàriament a una baixa capacitat competitiva o a l'absència de mels i verins o mecanismes de protecció similars tan abundants en els insectes terrestres. Els éssers que presenten un cicle de vida ecològic ràpid, una elevada taxa de natalitat, una gran capacitat de dispersió i colonització, una àmplia tolerància ecològica i una baixa capacitat competitiva són coneguts com estrategos r, dels quals es poden citar diverses espècies fluvials. Les inundacions i sequeres han estat els principals factors d'evolució de les espècies en els rius, per la qual cosa no és d'estranyar que les seves comunitats estiguin molt adaptades a la recolonización.

Unit a aquesta gran capacitat de colonització, i a pesar que fins fa poc es pensava el contrari, els rius són zones amb un metabolisme molt alt. A causa de la contínua renovació de l'aigua, malgrat la baixa concentració de nutrients, les algues poden mantenir una taxa de producció molt alta en els rius sense arbres, mentre que en els sotabosc les comunitats microbianes descomponen ràpidament la matèria orgànica que arriba, sent la principal font d'energia els fongs i bacteris per als animals.

En aquesta zona predominen ciprínids com el barb.
A. Elosegi

Aquesta activitat biològica també pot influir en les condicions abiòtiques del riu, i per exemple, la concentració d'oxigen i el pH poden sofrir alts i baixos al llarg del dia, sobretot en els rius mitjans rics en aliments. La comunitat fluvial, per tant, regula en certa manera les condicions del seu entorn i posseeix una gran capacitat per a processar matèria orgànica i nutrients inorgànics, és a dir, autodepurar-los. A més d'orientar l'exportació de les comunitats de la zona terrestre cap a la mar, són zones de gran activitat i, per tant, millors depuradores naturals.

La concentració de matèria orgànica és elevada i filtrants actius com la Margaritifera bivalva poden ser relativament abundants.
A. Elosegi

Els gradients físic-químics dels rius ofereixen hàbitats molt diferents al llarg del seu recorregut, la qual cosa dóna lloc a una notable zonificació de les comunitats. Si bé aquestes distincions es produeixen de manera contínua, els éssers vius de les principals zones que es troben en un riu del País Basc i el funcionament de les comunitats que els formen serien els següents.

Fuentes

La profunditat dels grans rius fa que la ventosa sigui menys important. Com la velocitat de l'aigua s'ha alentit, el plàncton comença a proliferar donant color a l'aigua.
A. Elosegi

En la majoria dels rius d'Euskal Herria la deu es troba en l'estret montà. Com a conseqüència, el bosc envolta el riu i l'ombra dels arbres impedeix l'aparició de nombroses perifèries i macrofitos. En cas de trobar-los, trobarem al rodofito Rivularia i a la molsa Fontinalis. La principal font d'energia del riu és l'horvela procedent de la costa, per la qual cosa comptem amb una comunitat heterotrófica, on es consumeix més del produït. Entre els invertebrats predominen els plecópteros i els efemerópteros divisors, i en zones on el substrat és calcari els crustacis Gammarus. Els vertebrats més representatius són la merla aquàtica, l'aigua topo i la truita.

Rierols mitjans

A mesura que el riu descendeix, es va estenent i l'ombra de la vegetació de ribera és menys important. A més, la topografia és més homogènia.
A. Elosegi

A uns quilòmetres de la deu (en les zones de 4 a 6 ordres) el riu s'ha ampliat i aquesta amplària fa que arribi més llum al fons, podent començar a dominar les algues (sobretot en els rierols calcaris rics en nutrients o amb zones agrícoles en la conca). Les comunitats d'invertebrats també varien molt: els divisors perden importància i els frotadores que s'alimenten d'algues o els filtrants que s'alimenten de fines partícules transportades des de la deu es multipliquen. A més de les truites, trobem barbs. Aquestes comunitats poden ser autotróficas, és a dir, produir més del que es consumeix en elles, dirigint l'excedent de matèria orgànica a les zones baixes.

Petits rius

En els rius d'ordre 6 a 8 s'ha incrementat bastant la profunditat i s'ha reduït el corrent. Això pot provocar la presència de macrófitos (al País Basc el Miriophyllum és molt abundant) en el fons i en el que a fauna es refereix, predominen els recollidors e filtrants. Les densitats de peix (especialment els ciprínids) són les màximes, i per als mamífers i els ocells que s'alimenten d'elles, és un lloc apropiat.

Grans rius

La vegetació flotant domina en les zones més lentes del riu. En aquestes aigües inertes predominen peixos com la zamoa
Fotos: A. Elosegi

A causa de la gran profunditat d'aquests, no arriba llum al fons, per la qual cosa no hi ha productors bentònics. La vegetació flotant i el plàncton poden ser importants. No obstant això, aquests rius són heterotróficos, ja que la seva principal font d'energia és la matèria particulada fina procedent de dalt. Els principals tipus d'invertebrats són els filtrants (entre ells diversos éssers planctònics) i els sedimentaris, i entre els vertebrats els peixos d'aigües inertes. Són de gran importància les planes de reg en els marges del riu, així com els soterranis o bosquetes de galeria que s'instal·len en elles.

Gehitu iruzkin bat

Saioa hasi iruzkinak uzteko.

Babesleak
Eusko Jaurlaritzako Industria, Merkataritza eta Turismo Saila
MAIER Koop. Elk.
KIDE Koop. Elk.
ULMA Koop. Elk.
EIKA Koop. Elk.
LAGUN ARO Koop. Elk.
FAGOR ELECTRÓNICA Koop. Elk.