Grippe aviaire, risque de pandémie

Orive Arroyo, Gorka

Farmazian doktorea. Biofarmazia, Farmakozinetika eta Farmazia-teknologiako irakasle kolaboratzailea

Farmazia Fakultatea UPV-EHU, Vitoria-Gasteiz

Grippe aviaire, risque de pandémie
 
Beaucoup de scientifiques affirment qu'ils ne veulent pas alarmer la société, mais acceptent que nous sommes en danger de souffrir une pandémie. L'Organisation Mondiale de la Santé (OMS) est préoccupée par la maladie connue comme la grippe aviaire ou la grippe du poulet: le virus qui apparaissait seulement chez les oiseaux est venu à l'homme et en Asie sont morts plus de 50 personnes. Pour l'OMS et d'autres scientifiques, la mutation de ce virus pourrait s'étendre entre les humains et déclencher une pandémie.
Canard ferme de la Thaïlande. Les fermes ont mis des filets pour éviter le mélange de canards et d'oiseaux sauvages.

Dix ans n'ont pas encore passé depuis que la grippe aviaire a été contaminée par le premier homme. En 1997, le virus H5N1 du groupe influenza A a tué 6 personnes à Hong Kong, avec un total de 18 malades. Des études ultérieures ont montré que la cause de cette nouvelle maladie était la relation étroite avec les oiseaux contaminés élevés dans des fermes. Pour la première fois, il a été confirmé que la grippe aviaire pouvait sauter à l'homme.

Avec un million et demi d'oiseaux morts, Hong Kong a écarté le risque de pandémie, mais six ans plus tard, le virus H5N1 a réapparu dans ce pays et une autre personne est morte.

Pendant cette période, en 1999, à Hong Kong et en Chine, un autre type de virus de la grippe aviaire (H9N2) a été trouvé chez les humains. Quatre ans plus tard, en décembre 2003, la situation s'est aggravée et au Cambodge, au Vietnam et en Thaïlande, la maladie est ressuscitée. Plus de 50 personnes sont mortes et plus de 100 millions d'oiseaux sont morts dans plusieurs pays asiatiques. En tout cas, il ne s'agit pas d'un virus connu ces dernières années, mais il a été identifié il y a 100 ans en Italie.

Le virus H5N1 est connu et contaminé principalement par les oiseaux élevés dans des fermes (poulets, coqs, dindes), tandis que les laboratoires les plus importants du monde se consacrent à isoler et à étudier sa structure. Jusqu'à présent, les experts ont découvert que le virus a plusieurs sous-groupes. Ces sous-groupes sont identifiés par deux éléments, l'hémagglutinine (H) et la neuraminidase (N). Au total, quinze groupes d'hémagglutinines (H1-H15) et neuf groupes neuraminides (N1-N9) ont été identifiés, ce qui explique l'existence de différentes variantes du virus.

Techniciens de l'Institut thaïlandais de santé animale, analysant des échantillons d'oiseaux. En haut, virus H1N5 (marron).

Malheureusement, ces derniers mois, la grippe aviaire est devenue nouvelle, car nous pouvons être confrontés à un danger plus grave. En fait, des études épidémiologiques menées dans le nord du Vietnam indiquent que le virus H5N1 est en train de changer.

En outre, en mai dernier, plusieurs oiseaux sauvages et migrateurs ont été retrouvés morts dans le lac Qinghai en Chine. Dans les prochaines semaines, plus d'oiseaux sont morts, atteignant un total de six mille. 'La grippe du poulet est le coupable', a été publiée par des scientifiques chinois dans les revues scientifiques Science et Nature, les deux plus importantes au monde. Selon certains experts, nous pouvons être confrontés à la grippe la plus meurtrière des oiseaux sauvages, et les scientifiques du monde entier sont très préoccupés par les effets des mutations du virus.

 

Risque de mutation

La transformation du virus est ce qui préoccupe le plus les scientifiques. En fait, les virus de la grippe du groupe A sont très variables, ils évitent facilement les défenses des patients et, comme ils sont transmis d'un animal à un autre (ou d'une personne à l'autre), la structure génétique des virus change. Dans ce processus, les nouvelles variantes remplacent les premières versions des virus.

Conséquences du virus H5N1 en Asie (humains)

Ces changements peuvent amener le virus qui n'affectait que les poulets à contaminer d'autres espèces animales comme les chats, les porcs et les oiseaux migrateurs. Ces derniers constituent un danger réel pour que le virus arrive dans d'autres pays et puisse contaminer sa population. En fait, les oiseaux migrateurs sont responsables de ce risque vivant d'extension de la maladie à l'ouest de l'Europe.

Le risque de propagation de la maladie dépend de la virulence du virus. Et même si cela semble paradoxal, plus la capacité de mort du virus est élevée, plus le risque de propagation est faible, car la maladie tuera les oiseaux migrateurs avant d'arriver à destination. Le risque peut donc être dans une souche plus faible du virus ou dans une espèce porteuse du virus. Notez que les espèces porteuses transportent le virus mais ne souffrent pas de la maladie.

Les craintes susmentionnées sont devenues réalité selon les nouvelles du gouvernement indonésien le 17 juillet dernier. Un adulte et ses deux filles, l'une d'un an et l'autre de neuf, sont mortes de pneumonie par la grippe aviaire. Les morts n'avaient pas de contact avec les poulets, donc le virus a été transmis par un autre agent contagieux, le porc, selon certains. Cette famille peut être le premier cas connu dans lequel le virus a été transmis d'une personne à l'autre.

Par peur de la grippe, de nombreux Baserritarras ont cessé de pousser les poulets et la demande des poulets a fortement diminué. Les poulets de la photo attendent leur sacrifice au Vietnam.

Dans ce cas, cela signifierait que les deux virus de la grippe du groupe A ont échangé du matériel génétique et un nouveau virus a été créé. Par exemple, si le virus de la grippe aviaire et le virus de la grippe commune des humains sont donnés dans le même être humain, ils peuvent échanger du matériel génétique et créer un virus beaucoup plus dangereux. En fait, on peut combiner la capacité de mort du virus de la grippe aviaire avec celle de contagion du virus de la grippe humaine. De là, tout est possible et vous ne pouvez pas exclure une pandémie. À ce stade, la question est de savoir comment serait la pandémie, modeste, comme celle qui s'est produite en 1918, ou plus rugueuse, comme celle qui en 1916 a tué près de 50 millions de personnes.

Pour le moment, nous savons que le virus H5N1 se déplaçait rapidement, ce qui est plus rapide que les autres virus de la grippe, et qu'il a la capacité de prendre la matière génétique des virus d'autres animaux. En outre, il est très pathogène et contagieux. Plus l'homme est infecté, plus il est probable qu'un nouveau virus avec une capacité de contagion entre les humains se produise.

 

Contre la grippe

Les mesures contre la grippe aviaire sont coordonnées par l'OMS et moins de 50 pays ont planifié la prévention du virus. Des mesures physiques telles que la mort d'animaux dans les territoires d'origine du virus et la limitation du commerce ont été prises. L'Union européenne, par exemple, a interdit l'importation d'oiseaux de plusieurs pays asiatiques.

En plus de sacrifier le bétail des fermes, les animaux ont été incorporés. D'autre part, l'OMS a recommandé aux personnes "proches du virus H5N1" de se vacciner contre la grippe pour éviter l'échange de matériel génétique entre le virus de la grippe humaine et celui des oiseaux. Comme prévention, les médicaments antiviraux sont recommandés. Le personnel qui élimine les excréments des oiseaux des fermes, ainsi que l'utilisation de costumes et d'équipements spéciaux, doit prendre ces médicaments.

Dans tous les cas, pour que les médicaments utilisés soient efficaces, il est nécessaire de vérifier que le virus n'a pas de résistance, sinon aucun effet bénéfique ne serait obtenu. Et là aussi il y a des problèmes. Le prestigieux journal Washington Post affirme que depuis 1990, les agriculteurs chinois ont utilisé régulièrement des médicaments antiviraux pour traiter les poulets. C'est pourquoi certaines souches du virus H5N1 sont devenues une amantadine résistante aux médicaments. Les nouvelles n'ont surpris personne, mais cela signifie qu'il faudra utiliser d'autres médicaments pour traiter les patients, comme les oseltamivir et tamiflu, plus difficiles et coûteux à produire.

L'OMS estime que le tamiflu est le meilleur médicament, mais il est cher, surtout pour les pays du Sud. La fabrication est également lente : les entreprises pharmaceutiques ont besoin d'au moins 12 mois pour répondre aux demandes. C'est pourquoi 23 pays du monde réalisent un prélèvement de médicaments pour les combattre en cas de pandémie.

Ces derniers mois, le laboratoire Roche a envoyé des millions de doses à la demande de différents gouvernements. Par exemple, le Royaume-Uni a demandé des doses pour 14,6 millions de personnes. D'autre part, dans le cadre de la planification anti-grippale du poulet, le ministère espagnol de la santé a recueilli 30.000 doses et a ordonné l'achat de médicaments pour deux millions de personnes. 150 000 arriveront cette année et 1,85 millions de doses restantes l'année prochaine.

Cependant, ce médicament ne résout pas le problème. Vous pouvez retarder le déploiement de la pandémie mais ne pas la paralyser. Pour cela, il faudrait un vaccin contre le virus H5N1, mais les recherches n'ont pas encore atteint l'objectif dans son intégralité, même si des résultats encourageants ont été obtenus.

Un groupe de scientifiques vietnamiens, par exemple, expérimentera chez les humains avec un vaccin contre ce virus. Les résultats obtenus dans les singes sont bons : après la vaccination des animaux, le virus H5N1 a été injecté et les singes ont développé des anticorps. En Espagne, le ministère de la Santé parle avec deux laboratoires pour implanter une usine de production contre la grippe du poulet.

Des millions d'oiseaux ont été vaccinés en Asie et pour limiter la pollution ont brûlé morts et désinfectés les environs.

En attendant, nous pouvons dire que nous sommes devant un autre chapitre de la grippe de poulet. À cette époque, il semble que le virus a changé de nature et est devenu beaucoup plus contagieux. L'OMS peut activer la quatrième phase d'alerte pandémique si elle confirme que la mort de la famille en Indonésie est un cas transmis d'une personne à l'autre. Ainsi, la collaboration de tous les pays sera nécessaire si l'on veut contrôler un virus potentiel qui met en danger tout le monde.

 

Phases de la pandémie à l'organisation mondiale de la santé (moe)
Phase 1

Il n'y a pas de virus de grippe chez les humains. Chez les animaux, il peut y avoir un virus contagieux, mais le risque de contagion est faible.

2ème phase
Il n'y a pas de virus de grippe chez les humains. Chez les animaux, un virus peut contaminer l'homme.
3ème phase
Infection humaine. On ne contamine pas une personne à une autre ou il y a des cas isolés
Phase 4
Infection humaine. Il est infecté d'une personne à l'autre, mais seulement dans certains cas.
Phase 5
Il y a beaucoup d'êtres humains infectés, mais la pollution d'une personne à l'autre reste limitée. Le virus s'adapte de mieux en mieux aux humains.
Phase 6
La pollution s'est répandue dans toute la population.

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