Grip aviària, risc de pandèmia

Orive Arroyo, Gorka

Farmazian doktorea. Biofarmazia, Farmakozinetika eta Farmazia-teknologiako irakasle kolaboratzailea

Farmazia Fakultatea UPV-EHU, Vitoria-Gasteiz

Grip aviària, risc de pandèmia
 
Molts científics afirmen que no volen alarmar a la societat, però accepten que estem en perill de patir una pandèmia. L'Organització Mundial de la Salut (OMS) està preocupada per la malaltia coneguda com la grip aviària o la grip del pollastre: el virus que només apareixia en ocells ha arribat a l'ésser humà i a Àsia han mort més de 50 persones. Per a l'OMS i altres científics, la mutació d'aquest virus podria estendre's entre els éssers humans i iniciar una pandèmia.
Granja d'ànec de Tailàndia. Les granges han col·locat xarxes per a evitar la mescla d'ànecs i ocells silvestres.

Encara no han passat deu anys des que la grip aviària va ser contaminada pel primer home. En 1997, el virus H5N1 del grup Influença A va matar a 6 persones a Hong Kong, amb un total de 18 persones emmalaltint. Estudis posteriors van evidenciar que la causa d'aquesta nova malaltia era l'estreta relació existent amb els ocells contaminats criats en granges. Per primera vegada es va confirmar que la grip aviària podia saltar a l'home.

Amb un milió i mig d'ocells morts, Hong Kong va allunyar el risc de la pandèmia, però sis anys després, el virus H5N1 va tornar a aparèixer en aquell país i va morir una altra persona.

Durant aquest període, en 1999, tant a Hong Kong com a la Xina, es va trobar un altre tipus de virus de la grip aviària (H9N2) en humans. Quatre anys després, al desembre de 2003, la situació va empitjorar i a Cambodja, Vietnam i Tailàndia la malaltia es va ressuscitar. Van morir més de 50 persones i en total van morir més de 100 milions d'ocells en diversos països asiàtics. En qualsevol cas, no es tracta d'un virus conegut en els últims anys, sinó que va ser identificat fa 100 anys a Itàlia.

El virus H5N1 està sent conegut i contagiat principalment pels ocells criats en granges (pollastres, galls, galls dindis), mentre que els laboratoris més importants del món es dediquen a aïllar i estudiar la seva estructura. Fins ara, els experts han descobert que el virus té diversos subgrups. Aquests subgrups s'identifiquen per dos elements, l'hemaglutinina (H) i la neuraminidasa (N). En total s'han identificat quinze grups d'hemaglutininas (H1-H15) i nou de neuraminidas (N1-N9), per la qual cosa es constata l'existència de diferents variants del virus.

Tècnics de l'Institut de Sanitat Animal de Tailàndia, analitzant mostres d'ocells. A dalt, virus H1N5 (en marró).

Desgraciadament, en els últims mesos la grip aviària s'ha tornat a convertir en notícia, ja que podem estar davant un perill més greu. De fet, estudis epidemiològics realitzats en el nord de Vietnam indiquen que el virus H5N1 està canviant.

A més, el mes de maig passat, diversos ocells silvestres i migratoris van ser trobades mortes en el llac Qinghai de la Xina. En les pròximes setmanes van morir més ocells, aconseguint un total de sis mil. 'La grip del pollastre és el culpable', ha estat publicada per científics xinesos en les revistes científiques Science i Nature, les dues més importants del món. Segons alguns experts, podem estar davant la grip més mortífera que han sofert els ocells silvestres, i els científics de tot el món estan molt preocupats pels efectes que poden causar les mutacions del virus.

 

Risc de mutació

La transformació del virus és el que més preocupa els científics. De fet, els virus de la grip del grup A so molt variables, eviten fàcilment les defenses dels pacients i, a mesura que es transmeten d'un animal a un altre (o d'una persona a una altra), l'estructura genètica dels virus va canviant. En aquest procés, les noves variants substitueixen a les primeres versions dels virus.

Conseqüències del virus H5N1 a Àsia (humans)

Aquests canvis poden provocar que el virus que només afectava els pollastres contaminés altres espècies animals com a gats, porcs i ocells migradors. Aquests últims suposen un perill real perquè el virus arribi a altres països i pugui contagiar a la seva població. De fet, els ocells migradors són les responsables que el risc viu d'extensió de la malaltia a l'oest d'Europa.

El risc de propagació de la malaltia depèn de la virulència del virus. I, encara que sembli paradoxal, com més gran sigui la capacitat de mort del virus, menor és el risc de propagació, ja que la malaltia matarà als ocells migradors abans d'arribar a la seva destinació. El risc pot estar, per tant, en un cep més feble del virus o en una espècie portadora del virus. Cal tenir en compte que les espècies portadores transporten el virus però no sofreixen la malaltia.

Les pors fins ara esmentades es van fer realitat segons les notícies del Govern d'Indonèsia el passat 17 de juliol. Un adult i les seves dues filles, una d'un any i una altra de nou, van morir de pneumònia per la grip aviària. Els morts no van tenir contacte amb els pollastres, per la qual cosa el virus va ser transmès per un altre agent contagiós, el porc, segons alguns. Aquesta família pot ser el primer cas conegut en el qual el virus s'ha transmès d'una persona a una altra.

Per por de la grip, molts baserritarras han deixat de créixer els pollastres i la demanda dels pollastres ha disminuït dràsticament. Els pollastres de la foto esperen el seu sacrifici a Vietnam.

En aquest cas, això significaria que els dos virus de la grip del grup A han intercanviat material genètic i s'ha creat un nou virus. Per exemple, si el virus de la grip aviària i el virus de grip comuna dels éssers humans es donen en el mateix ésser humà, poden intercanviar material genètic i crear un virus molt més perillós. De fet, es pot combinar la capacitat de mort del virus de la grip aviària amb la de contagi del virus de la grip humana. A partir d'aquí tot és possible i no es pot descartar una pandèmia. Arribats a aquest punt, la pregunta és com seria la pandèmia, modesta, com la que va ocórrer en 1918, o més aspra, com la que en 1916 va matar a gairebé 50 milions de persones.

De moment, el que sabem és que el virus H5N1 es mutava ràpidament, la qual cosa és més ràpid que altres virus de la grip, i que té la capacitat de prendre la matèria genètica dels virus d'altres animals. A més és molt patogènic i contagiós. I com més humans s'infectin, major és la probabilitat que es produeixi un nou virus amb capacitat de contagi entre els éssers humans.

 

Contra la grip

Les mesures contra la grip aviària estan coordinades per l'OMS i en l'actualitat són menys de 50 els països que han planificat la prevenció del virus. S'han adoptat mesures físiques com la mort d'animals en els territoris d'origen del virus i la limitació del comerç. La Unió Europea, per exemple, ha prohibit importar ocells de diversos països asiàtics.

A més de sacrificar el bestiar de les granges, s'han incorporat els animals. D'altra banda, l'OMS ha recomanat a les persones que poden estar "prop del virus H5N1" que es vacunin contra la grip per a evitar l'intercanvi de material genètic entre el virus de la grip humana i el dels ocells. Com a prevenció es recomanen medicaments antivirals. El personal que elimini els excrements dels ocells de les granges, així com l'ús de vestits i equips especials, haurà de prendre aquests medicaments.

En qualsevol cas, perquè els medicaments utilitzats siguin efectius és necessari comprovar que el virus no té resistència a aquests, en cas contrari no s'obtindrien efectes beneficiosos. I aquí també hi ha problemes. El prestigiós periòdic Washington Post ha afirmat que des de 1990 els agricultors xinesos han utilitzat amb assiduïtat alguns medicaments antivirals per a tractar els pollastres. Per això, alguns ceps del virus H5N1 s'han convertit en amantadina resistent al fàrmac. La notícia no ha sorprès a ningú, però això significa que caldrà utilitzar altres fàrmacs per a tractar als pacients, com els oseltamivir i tamiflu, més difícils i costosos de produir.

L'OMS considera que el tamiflu és el millor medicament, però és car, sobretot per als països del Sud. La fabricació, a més, és lenta: les empreses farmacèutiques necessiten almenys 12 mesos per a respondre a les sol·licituds. Per això, 23 països del món estan realitzant una recollida prèvia de medicaments per a poder combatre'ls en cas de pandèmia.

En els últims mesos, el laboratori Roche ha enviat milions de dosis a petició de diferents governs. Per exemple, el Regne Unit ha sol·licitat dosi per a 14,6 milions de persones. D'altra banda, dins de la planificació antigripal del pollastre, el ministeri de sanitat espanyol ha recollit 30.000 dosi i ha ordenat la compra de medicaments per a dos milions de persones. 150.000 arribaran enguany i 1,85 milions de dosis restants l'any vinent.

No obstant això, aquest medicament no resol el problema. Pot retardar el desplegament de la pandèmia però no paralitzar-la. Per a això es necessitaria una vacuna contra el virus H5N1, però les recerques encara no han aconseguit l'objectiu íntegrament, a pesar que s'han obtingut resultats esperançadors.

Un grup de científics vietnamites, per exemple, experimentarà en humans amb una vacuna contra aquest virus. Els resultats obtinguts en els micos són bons: després de la vacunació dels animals se'ls va injectar el virus H5N1 i els micos van desenvolupar anticossos. A Espanya, el Ministeri de Sanitat parla amb dos laboratoris per a implantar una planta de producció contra la grip del pollastre.

Milions d'ocells s'han vacunat a Àsia i per a limitar la contaminació s'han cremat morts i desinfectat els voltants.

Mentrestant, podem dir que estem davant un altre capítol de la grip del pollastre. En aquesta època sembla que el virus ha canviat de naturalesa i s'ha tornat molt més contagiós. L'OMS pot activar la quarta fase d'alerta pandèmica si confirma que la mort de la família a Indonèsia és un cas transmès d'una persona a una altra. Així, la col·laboració de tots els països serà necessària si es vol controlar un possible virus que posi en perill a tothom.

 

Fases de la pandèmia a l'organització mundial de la salut (moe)
Fase 1

No hi ha virus de grip en humans. En els animals pot haver-hi un virus contagiós, però el risc de contagi és baix.

2a fase
No hi ha virus de grip en humans. En els animals es detecta un virus que pot contagiar a l'home.
3a fase
Infecció humana. No es contagia d'una persona a una altra o existeixen casos aïllats
Fase 4
Infecció humana. Es contagia d'una persona a una altra, però només en determinats casos.
Fase 5
Hi ha molts éssers humans infectats, però la contaminació d'una persona a una altra continua sent limitada. El virus s'adapta cada vegada millor als éssers humans.
Fase 6
La contaminació s'ha estès per tota la població.

Gehitu iruzkin bat

Saioa hasi iruzkinak uzteko.

Babesleak
Eusko Jaurlaritzako Industria, Merkataritza eta Turismo Saila
MAIER Koop. Elk.
KIDE Koop. Elk.
ULMA Koop. Elk.
EIKA Koop. Elk.
LAGUN ARO Koop. Elk.
FAGOR ELECTRÓNICA Koop. Elk.