Nous dominis de l'espai

Les empreses privades acaben de llançar una nova competència en l'espai. Alguns d'ells estan treballant intensament amb la NASA i sembla que tenen un futur prometedor. Uns altres, per part seva, intenten establir les bases d'aquest nou negoci pel seu compte.
espazioaren-nagusi-berriak
Ed. Blue Origin

Si alguna vegada pots conduir en la SH 54 de Texas, és possible que vegem una bola de foc en el cel. Tranquil, no serà una al·lucinació ni un meteorit. A 8 quilòmetres d'aquesta carretera, el fundador de la prestigiosa botiga Amazon, Jeff Bezos, ha posat en marxa un nou negoci que probablement tindrà el seu origen en aquesta llum del cel. I és que hi ha una zona de tir espacial, el West Texas Launch Site de Blue Origin.

Llançament prova Blue Origin. Per a la tripulació va llançar una càpsula a escala real a l'altitud suborbital (a dalt) i la va recuperar amb èxit (a baix). Ed. Blue Origin

El 24 d'agost de 2011 un coet llançat des d'allí explota en el cel. L'accident no es va fer públic fins que el periodista Andy Pasztor va publicar la seva recerca en el diari The Wall Street Journal . Durant uns dies, l'explosió va estar oculta a la mirada atenta de l'opinió pública. Fins a l'aparició de la notícia en els mitjans de comunicació, l'empresa no va explicar per nota les circumstàncies de l'accident.

En el logotip de Blue Origin apareixen dues tortugues i un lema amb vista a les estrelles: “Gradatim Ferociter”; A poc a poc amb valentia. Aquesta és l'essència de la filosofia de treball que subjeu a aquesta iniciativa. Actuen a poc a poc, sense produir molt de soroll. És clar que han d'informar dels llançaments als organismes encarregats del control de l'aviació, però desenvolupen la seva activitat lluny de la premsa. “Desgraciadament, Blue Original no ofereix entrevistes als mitjans de comunicació en aquest moment”, ha respost un portaveu de l'empresa a la sol·licitud de la revista Elhuyar.

Tècnicament volen desenvolupar coets tant de tir com d'aterratge vertical. Volen fer-ho augmentant la fiabilitat i reduint significativament els costos. En aquest camí s'està desenvolupant un coet anomenat New Shepard, capaç de portar a tres persones a un vol suborbital.

Agulla de dracs

Ed. SpaceX

SpaceX és una empresa amb una política molt contrària als mitjans de comunicació. Darrere d'ell es troba una altra somiadora que va començar en el negoci d'Internet: Fundador del sistema retributiu PayPal Elon M.

Igual que els actes de presentació utilitzats per al llançament de telèfons mòbils i sistemes operatius d'última generació, al maig de 2014 Muskiz desencubrió la seva nau espacial més recent: Dragon V2, (Dragon, segona versió). Era només un prototip, però la primera versió del Dragon va demostrar molt el seu valor. Aquest drac va ser el primer vaixell privat que es va amarrar a l'Estació Espacial Internacional ISS i va aconseguir portar la càrrega a aquesta . En aquesta ocasió, el primer drac penjat sobre els caps dels participants en l'acte de presentació..

A l'empara dels aplaudiments dels assistents, un vídeo va mostrar el funcionament de la nova càpsula. Es tracta d'un vaixell capaç de portar set astronautes, però la seva principal novetat radica en el mètode de presa de terra: el vaixell aterrarà mitjançant quatre retrocamas, sense utilitzar paracaigudes tradicionals fins al moment. “Així ha d'aterrar el XXI. Un vaixell del segle XX”, assenyalava Muskiz de nou entre aplaudiments.

Interior del Dragon V2. Serà capaç de portar set astronautes. La seva principal novetat és el mètode d'aterratge, que utilitza retrocamas per a aterrar, no un paracaigudes. Ed. SpaceX

Reducció de costos

La càpsula Dragon no és, no obstant això, l'únic recipient capaç de transportar la càrrega a la ISS. Al setembre de 2013, la càpsula Cygnus construïda per Orbital Sciences Corporation va subministrar per primera vegada l'estació espacial, amb un total de 700 quilos de subministrament.

Tant SpaceX com a Orbital Sciences han signat un acord amb la NASA per al subministrament d'ISS. El primer farà dotze viatges i el segon vuit. Fins al moment, per tant, la col·laboració entre NASA i empreses privades s'ha basat en viatges de proveïment, però el següent pas serà el transport d'astronautes dins del projecte Commercial Crew Program.

Càpsula dels astronautes de la nau espacial Orion. Aquesta serà la nova nau de la NASA per a portar els astronautes a l'espai, encara que el disseny i la fabricació són a càrrec de l'empresa Lockheed Martin. NASA/Dimitri Gerondidakis

Aquesta nova competició té més participants. Boeing, per exemple , té entre les seves mans una càpsula anomenada CST-100, capaç de transportar a set persones. Per part seva, la Corporació Sierra Nevada està desenvolupant una nau denominada Dream Chaser, que s'assembla molt als transbordadors espacials existents. I la pròpia NASA està desenvolupant una càpsula anomenada Orion, encara que el seu disseny i fabricació estan en mans de l'empresa Lockheed Martin.

No obstant això, és difícil entendre per què la NASA manté el seu projecte en marxa. “Aquesta situació esquizofrènica part de les tensions entre la casa blanca i el Congrés dels Estats Units”, afirma l'astrofísic expert en astronàutica Daniel Marin. En 2010 l'administració d'Obama va abandonar el programa Constellation. L'objectiu d'aquesta iniciativa era tornar a la Lluna i per a això preveia la construcció del coet Ares V i del vaixell Orión. “Obama va apostar per la iniciativa privada per a transportar càrrega i astronautes a l'estació espacial ISS”, explica Marín. No obstant això, el congrés es va mostrar en contra i va ordenar construir una versió més petita del coet Ares V anomenat Orion i SLS.

Turisme i mineria espacial

Tots aquests moviments es basen en la decisió de l'administració estatunidenca d'abandonar els transbordadors espacials. A més, els accidents dels transbordadors Challenger (1986) i Columbia (2003) van provocar dubtes sobre la seguretat.

En lloc de confiar en la NASA tot el desenvolupament tecnològic de les missions, les autoritats estatunidenques van obrir les seves portes a empreses privades en la confiança que la competència entre elles abastés l'exploració de l'espai. SpaceX, per exemple, té realitzades les primeres proves de recuperació i reutilització de coets usats, i està dissenyada per a la reutilització repetida de la càpsula Dragon V2.

El trasllat de càrrega i astronautes a l'estació espacial ISS no és l'única opció dels qui vulguin participar en el nou negoci de l'espai. L'explotació del turisme i els recursos naturals són dos dels àmbits de negoci que es perceben en el futur.

Els éssers humans hem imaginat el nostre futur en l'espai des de fa temps i aquestes representacions estan plenes d'hotels futuristes construïts tant en òrbita com en altres planetes. No obstant això, el camí recorregut fins ara ha estat molt de menor. Si bé en l'estació espacial ISS han estat els primers “turistes espacials”, fins ara han estat viatges puntuals i limitats. Els següents passos s'orientaran cap a la realització de vols suborbitarios, però sembla que aquests viatges no es limiten al turisme. Les naus espacials s'utilitzen per a viatjar ràpid d'un lloc a un altre, per a escurçar els llargs vols que realitzen els avions actuals d'un continent a un altre.

Quant a l'explotació de recursos, Planetary Resources vol posar en marxa la mineria d'asteroides. Es tracta d'aconseguir uns metalls escassos en la terra i abundants en els asteroides, principalment ruteni, rodio, pal·ladi, osmi, iridi i platí. La primera iniciativa de l'empresa és la posada en marxa d'un telescopi espacial de baix cost que permeti analitzar i seleccionar els asteroides més viables.

Cap a un nou dret

De qui són els asteroides? El primer a arribar a un d'ells té dret, simplement, a explotar els seus recursos?

Modest Seara, pioner en la recerca sobre Dret Espacial, no creu que això ens preocupi massa. Per a ell, la mineria que es pot fer en els cossos de l'espai, o les bases permanents que es puguin establir, “de moment i durant molt de temps estaran més prop de les pel·lícules de Hollywood que de l'economia i la política internacionals”.

En opinió de Seara, altres aspectes a regular són els satèl·lits de comunicacions, la teleobservación de la Terra, les escombraries espacials i, sobretot, els sistemes de posicionament com el GPS són els temes que més preocupen a Seara.

L'espai s'entén com terra nullius, però aquest concepte pot interpretar-se de dues formes. D'una banda, disposar d'un territori compartit, gestionat d'acord amb una normativa internacional consensuada. Però també és una segona interpretació: que siguin els primers a arribar els que tinguin dret a aprofitar-ho. Llest.

“En el sòl s'ha permès l'ocupació per a l'adquisició d'un territori, sempre que el territori no pertanyi a ningú o que l'ocupació sigui real i permanent”, explica Seara. No obstant això, té clar que per a aconseguir un territori en l'espai no es poden aplicar les mateixes regles que fins ara s'han utilitzat en la Terra.

Convé llavors obrir l'espai a la iniciativa privada? Segons Daniel Marin, els seus partidaris argumenten que així la incidència de la política és molt menor i que la iniciativa privada és més flexible i econòmica que l'acció dels governs. No obstant això, les empreses privades “no inverteixen en sectors que no tenen rendiment immediat, com l'exploració del sistema solar”. A llarg termini, segons Marín, els programes impulsats pels governs solen ser més estables.

És difícil preveure si s'acordaran normes comunes en l'espai, i és possible que per a posar en marxa aquest debat hi hagi hagut grans avanços en els camins empresos per companyies com SpaceX o Blue Origin. Al costat d'ells, noves potències iniciaran el ball iniciat pels Estats Units, Rússia i Europa, com la Xina, l'Índia o l'Iran. Tots s'alimentaran en el caos a la plaça de l'univers. Però està per veure com es desemboliquen junts. Els desitgem una festa alegre, però sobretot un agradable i pacífic viatge a les estrelles.

Ombra de dos accidents consecutius
El mes d'octubre passat va ser un malament, molt dolent, per al sector de les empreses privades de viatges espacials. Es van produir dos accidents en el període de tres dies.
El 28 d'octubre un coet Antares de l'empresa Orbital Science va esclatar pocs segons després de l'enlairament. S'emportava la càrrega a la ISS i es va destruir en l'accident amb materials científics. Era, afortunadament, un vol no tripulat.
Les restes del SpaceShipTwo, de la companyia Virgin Galactic, a dalt, i un vol de prova, en 2010, a baix. Ed. Agència de Seguretat del Transport dels Estats Units; Mark Greenberg/Virgin Galactic
Orbital Science va donar servei per primera vegada a la NASA en 2013 i té signat un acord amb la NASA per a realitzar vuit viatges de proveïment a la ISS. El mes d'octubre passat va ser el tercer viatge.
Tres dies després, el 31 d'octubre, es va produir un accident encara més greu: L'SpaceShipTwo, de la companyia Virgin Galactic, es va dissoldre en l'aire durant un vol de prova amb un nou motor i mescla de combustible. Un dels pilots va morir en l'accident i l'altre va resultar greument ferit. Virgin Galactic és una empresa l'objectiu de la qual és portar a l'espai als turistes a través de vols suborbitales que aconsegueixin una altitud de 100 km. Encara no ha realitzat un viatge comercial, però 700 persones havien realitzat la seva reserva de vol per 250.000 dòlars. Virgin Galactic va oferir la possibilitat de cancel·lar la reserva immediatament després de l'accident, cosa que molts van fer.
A pesar que les zones de treball i els accidents de totes dues empreses no tenen res a veure entre si, la coincidència de tots dos accidents ha perjudicat el sector d'empreses privades en l'espai. Igual que succeeix en aquests casos, la preocupació per la seguretat s'ha posat damunt de la taula.

Gehitu iruzkin bat

Saioa hasi iruzkinak uzteko.

Babesleak
Eusko Jaurlaritzako Industria, Merkataritza eta Turismo Saila
MAIER Koop. Elk.
KIDE Koop. Elk.
ULMA Koop. Elk.
EIKA Koop. Elk.
LAGUN ARO Koop. Elk.
FAGOR ELECTRÓNICA Koop. Elk.