Cas d'abeilles disparues

Etxebeste Aduriz, Egoitz

Elhuyar Zientzia

En Amérique et en Europe, les abeilles disparaissent. Le problème est grave, surtout en Amérique. Ils ont déjà trouvé beaucoup de ruches presque vides; des millions d'abeilles perdent. Mais où vont ces abeilles ? Que leur arrive ? Il y a beaucoup de suspects et beaucoup de discussion, mais peu de résultats explicatifs.
Cas d'abeilles disparues
01/10/2007 Etxebeste Aduriz, Egoitz Elhuyar Zientzia Komunikazioa
(Photo: USDA NRCS)

Aux États-Unis, il est devenu un problème national. Et c'est que les abeilles ont une grande importance économique, et non pas pour le miel, qui est à peine exploité, car ils apportent la Chine et l'Argentine à un prix beaucoup plus bas, mais pour leur travail comme pollinisateurs.

Les apiculteurs américains transportent leurs ruches en camions, de campagne à campagne, pour louer aux paysans les services des abeilles. En fait, pour de nombreuses plantes, le travail des abeilles est presque indispensable, et pour beaucoup d'autres, les récoltes s'améliorent considérablement grâce à leurs services. Ainsi, seulement pour la pollinisation des amandes de Californie sont loués 1,3 millions de colonies par an, environ la moitié des colonies d'abeilles américaines.

Les abeilles ont calculé un bénéfice de 15 milliards de dollars. Il n'est donc pas surprenant que préoccupés par la disparition des abeilles, les apiculteurs et les agriculteurs ont porté le thème au congrès en demandant d'enquêter sur le problème. Le Congrès, après avoir examiné la question, a mis en place en juin un plan d'action pour mener des recherches et prendre des mesures préventives.

Sans laisser de trace

Avoir des pertes dans les ruches n'est pas quelque chose de nouveau. Au cours des deux dernières décennies, les acariens parasites ont causé de grandes pertes, en particulier le baroque – qui nuit aussi gravement au Pays Basque. Et la perte d'abeilles en hiver est habituelle: Aux États-Unis, la perte de 20% en hiver est considérée comme normale. Au dernier hiver, les pertes ont été de 30 à 90%. Et bien que des symptômes typiques des acariens parasites aient été détectés dans de nombreux cas, 50% des colonies ont disparu sans laisser de trace.

Les abeilles adultes sont celles qui disparaissent et la ruche ne reste que la reine, les œufs, les larves et les pupes, parfois avec quelques adultes. Ceux qui restent dans la ruche sont généralement en bonne santé, avec peu de parasites. En outre, il y a des réserves alimentaires non volées, bien qu'il y ait des colonies actives autour. Cela suggère que les autres abeilles évitent la colonie endommagée, car il est courant que les abeilles sortent quand elles trouvent une colonie faible. Cette mystérieuse disparition est connue par les Américains comme Colony Collapse Disorder.

Beaucoup de ruches ont été trouvés presque vides.
P. Grève/ARS

Les abeilles disparaissent également en Europe. En Espagne, par exemple - où se trouve le quart des colonies d'abeilles européennes - on a perdu entre 30 et 35% des colonies ces dernières années. Certains relient l'européen à ce qui se passe aux États-Unis. Ainsi, des chercheurs américains et européens travaillent à comprendre ce qui fait disparaître les abeilles.

Beaucoup de suspects

Le gouvernement américain a mis en place un plan qui prévoit différentes hypothèses comme les parasites et les pathogènes, le stress, la mauvaise alimentation et les pesticides. Mais ils soupçonnent que le stress immunosuppresseur provoqué par divers facteurs peut être la cause de la disparition des abeilles. D'autres hypothèses ont été expliquées comme les antennes de téléphones mobiles, les plantes transgéniques, les changements climatiques, etc.

Les pesticides sont considérés comme très suspects par de nombreux experts. Par exemple, les apiculteurs galiciens, après dix ans de perte et de recherche, ont dénoncé que les pesticides sont responsables. Ils ont étudié que les pesticides dérivés de la nicotine affectent le système nerveux des abeilles et, en plus d'affaiblir le système immunitaire, leur soustrait le pouvoir d'orientation. Ces pesticides ont également été dénoncés par les apiculteurs français, ce qui interdit leur utilisation, même si ce n'est que dans les champs de maïs et de tournesol.

L’équipe de chercheurs dirigée par Mariano Higes du Centre Apicole de Marchamalo de Guadalajara est convaincue que : Le coupable est le champignon Nosema ceranae. Pendant sept ans, ils ont enquêté sur la disparition des abeilles. Les chercheurs ont d'abord attribué la culpabilité aux pesticides, mais ont vu que les restes de pesticides apparaissaient dans quelques colonies et que les abeilles disparaissaient très loin des terres cultivées. Le nouveau pathogène Nosema ceranae a été découvert plus tard: Champignon parasite des abeilles asiatiques. Ce champignon affecte les abeilles adultes, c'est-à-dire celles qui travaillent à l'extérieur. Il entre par la bouche (spores) et affecte l'appareil digestif. L'abeille affectée, incapable de se nourrir, meurt affaiblie. Selon Higes, un mécanisme d'auto-défense empêche les abeilles de retourner dans la ruche, de sorte que la reine et les jeunes ne sont pas lésés.

Les adultes disparaissent.
Waugsberg

Higes affirme que 50% des colonies espagnoles pourraient être affectées par ce phénomène. Il s'étend surtout au sud de Madrid, mais aussi sur le bord du golfe de Biscaye on a trouvé des taux très élevés. Si les colonies affectées par les champignons ne sont pas traitées, selon Higes, elles peuvent disparaître entre 6 et 18 mois. Les chercheurs ont traité plusieurs ruches avec la fumagiline antibiotique et obtiennent de bons résultats.

N. ceranae est trouvé dans des échantillons de toute l'Europe. Le même champignon est également apparu aux États-Unis, mais ses chercheurs ne croient pas que c'est la cause de la disparition des abeilles, ou pas seulement cela. Le débat sera certainement long.

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