Borax pola mentura

Irazabalbeitia, Inaki

kimikaria eta zientzia-dibulgatzailea

Elhuyar Fundazioa

Desde o punto de vista químico, a sustancia Borax é o borato de sodio hidratado. Esta sustancia pode non ser moi coñecida entre a poboación, pero é un complemento ineludible paira moitos produtos. Por exemplo, produtos tan diferentes como a fibra de vidro e os fertilizantes teñen un bórax entre os seus compoñentes. A maior parte do bórax que se produce actualmente no mundo (90%) extráese na fronteira norteamericana entre Nevada e California, nas proximidades do coñecido Val da Morte. En torno ao bórax hai, por outra banda, un tímido matiz.
Primeiro xacemento descuberto por Winters cara a 1885, chamado
Harmony.

Desde a antigüidade utilizouse o borax en tecnoloxía. Os Babylonianos xa utilizaban o borax como fundente na soldadura do ouro. É case seguro que os egypti usaban o borax como aditivo nas embalsamaciones. En China as vernices de bórax eran coñecidos e aplicábanse na fabricación de cerámica paira conseguir uns reflexos espectaculares.

Os árabes coñecían fai 2000 o bórax e coñecíano como baurach.

En Europa coñecemos o borax moito máis tarde. O veneciano Marco Polo trae os primeiros cristais da pólvora desde Mongolia. Os ourives venecianos empezaron a usar o bórax como os antigos babylones e pronto se converteu nun tema comercial habitual nas vías caravanas.

Con todo, o bórax era una sustancia descoñecida e de uso reducido. Ata que no século XX descubríronse os xacementos de California. A escaseza era a principal causa destes dous fenómenos. Tibet e XVII. Desde o século XIX, Toscana e Chile, os xacementos non producían grandes cantidades. Por iso o bórax era escaso e caro.

Borax de California

A difusión do uso do Borax está intimamente relacionada co Val da Morte de California. As enormes fosas de borax que se descubriron no mesmo contorna de 1881 impulsaron a difusión do produto.

Ese ano T. Un explorador de negocios californiano, Coleman, ensinou a un mineiro de ouro chamado Aaron Winters como detectar o borax. Winters e a súa muller Rosie tiñan una concesión paira a minería do ouro nos arredores do Val da Morte. Winters coñecía perfectamente o Val e os fermosos cristais brancos que alí se podían atopar case en calquera parte estaban impresionados. Como demostrou o explorador de Coleman, ao incendiar os cristais con ácido sulfúrico e alcol, extraéronse chamas verdes brillantes. Empezou a mentura do bórax.

Val da morte

Cristais brancos de bórax.

Este val, que xogou un papel moi importante na historia do bórax, merece ser analizado, non só por iso, senón tamén pola súa peculiar forma de ser.

Este val do norte de California ten moi ben devandito nome. É o lugar máis seco e quente de América. Os anos nos que nin sequera se caeron pingas son sorprendentes. E cando o está non hai medo a afogarse. Ademais, este val, de gran lonxitude (225 km) e estreito (8-24 km), pódese considerar no verán como una sucursal do inferno.

A temperatura a miúdo alcanza os 49ºC e a temperatura máis alta medida até a data foi de 57ºC en 1913. Loxicamente, a temperatura do chan baixo o sol supera a temperatura ambiente e medíronse 88°C. Non é de estrañar que na toponimia atopemos termos como Furnace creek (arroio do Forno).

A vexetación recollida no Val da Morte é escasa e atópanse adaptadas a condicións tan duras como a mesquita, arbusto de creosota e cactus. Coas choivas de primavera o Val da Morte alégrase un pouco de flores de plantas desérticas. Abundan os animais e adáptanse á vida nocturna: coellos, antílopes ardilla, ratas de canguro, coyotes, etc.

O Val da Morte é o resultado dun proceso xeolóxico que finalizou fai 200 millóns de anos. Está formado por pedras sedimentarias de orixe mariña. Os bórax e outros compostos que se poden atopar no mesmo, empezaron a precipitar cando esta rama mariña secouse. Así pois, o bórax procede dos sales disoltos naquel mar. Ademais, a súa orixe no secado dun mar trouxo outra curiosidade reseñable ao Val da Morte: Ser o punto seco máis baixo de América. Ten 86 metros baixo nivel do mar no punto máis baixo.

Explosión do borax

Paira dar a coñecer o Val da Morte descartamos os problemas de Aaron Winters. Cando o noso amigo descubriu que os cristais brancos do val eran de bórax, acudiu a Coleman e vendeulle a concesión. Nace así o imperio borbónico de Coleman, que aos anos sería a compañía chamada US Borax, que controla a maior parte da produción de bórax mundial.

Tren de carro tirado con 20 mangos que durante os primeiros anos do bórax utilizábase paira transportar o mineral a través do Val da Morte.

A demanda de borax disparouse. Como consecuencia, Coleman sufriu un grave problema. Tiña mineral no Val da Morte (aparente ilimitado), que tiña que transportar ao longo de 250 km do deserto até o tren máis próximo e poder comercializalo. Non era un problema de broma!

A solución foi o uso de mandos e carros. Deseñaron uns carros fortes especiais paira transportar o borax. As rodas dianteiras eran máis pequenas que as traseiras e todas tiñan eixos de aceiro. A caixa do carro tiña una lonxitude de 4,25 m, una anchura de 1,30 m e una profundidade de 2 m. O carro baleiro pesaba 3.400 kg e enchía de bórax 12.000 kg. Paira transportar o maior número de minerais posible, colocábanse dous carros consecutivos aos que se unía una cisterna que transportaba 4.500 litros de auga. Paira tirar de todo iso utilizábase un grupo de 10 parellas de mandas.

Durante seis anos, entre 1883 e 1889, transportados deste xeito sacáronse do Val 10 millóns de quilos de borax. Superando a calor, os ventos e as tormentas de raio, os homes e o mando fixeron un gran traballo.

Co tempo, a imaxe formada por mandas e carros converteuse nun símbolo estendido en todo o mundo.

Na actualidade, aqueles tempos míticos de mandas e menturistas están lonxe, e a industria de Borax céntrase nos camiños dunha minería clásica e avanzada.

Uso do borax

Como se mencionou ao principio, o bórax, ou máis concretamente os boros e os seus compostos que poden obterse polo bórax, ten un amplo uso. Con todo, o maior campo de aplicación dos derivados do borax atópase na industria da fibra de vidro. A industria de deterxentes e xabóns tamén é moi utilizada.

Foso bórax actual en Boro
California

Utilízase como elemento auxiliar na formulación de deterxentes, por unha banda porque actúa como produto amortiguador neutralizando bases e ácidos e por outro reduce a tensión superficial dos líquidos. Por outra banda, o ácido bórico obtense polo borax. Tivo un uso amplo (ten?) na conservación dos mariscos, que manteñen o seu enrojecimiento, ata que se comprobou a súa toxicidade. Por último, o bórax utilízase tamén na industria da cerámica, na fabricación da materia orgánica, na fabricación de produtos cosméticos, etc.

Poderiamos falar moito sobre o Borax, pero para que a obra non sexa demasiado longa, hoxe concluímos.

Gehitu iruzkin bat

Saioa hasi iruzkinak uzteko.

Babesleak
Eusko Jaurlaritzako Industria, Merkataritza eta Turismo Saila
MAIER Koop. Elk.
KIDE Koop. Elk.
ULMA Koop. Elk.
EIKA Koop. Elk.
LAGUN ARO Koop. Elk.
FAGOR ELECTRÓNICA Koop. Elk.