Borax par la mentura

Irazabalbeitia, Inaki

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Du point de vue chimique, la substance Borax est le borate de sodium hydraté. Cette substance peut ne pas être très connue parmi la population, mais elle est un complément incontournable pour de nombreux produits. Par exemple, des produits aussi différents que la fibre de verre et les engrais ont un borax parmi leurs composants. La majeure partie du borax qui se produit actuellement dans le monde (90%) est extraite à la frontière nord-américaine entre le Nevada et la Californie, à proximité de la célèbre vallée de la mort. Autour du borax il y a, d'autre part, une teinte timide.
Premier gisement découvert par Winters vers 1885, appelé
Harmony.

Depuis l'antiquité, le borax a été utilisé en technologie. Les Babyloniens utilisaient déjà le borax comme fondant dans la soudure de l'or. Il est presque certain que les egypti utilisaient le borax comme additif dans les embaumement. En Chine, les vernis de borax étaient connus et appliqués dans la fabrication de céramique pour obtenir des reflets spectaculaires.

Les Arabes connaissaient il y a 2000 le borax et le connaissaient comme baurach.

En Europe, nous avons rencontré le borax beaucoup plus tard. Le Vénitien Marco Polo apporte les premiers cristaux de la poudre depuis la Mongolie. Les orfèvres vénitiens ont commencé à utiliser le borax comme les anciens babylones et est rapidement devenu un thème commercial habituel sur les routes caravanes.

Cependant, le borax était une substance inconnue et peu utilisée. Jusqu'à ce que les gisements de Californie aient été découverts au 20e siècle. La pénurie était la principale cause de ces deux phénomènes. Tibet et XVII. Depuis le XIXe siècle, la Toscane et le Chili, les gisements ne produisaient pas de grandes quantités. C'est pourquoi le borax était rare et cher.

Borax de Californie

La diffusion de l'utilisation du Borax est intimement liée à la vallée de la mort en Californie. Les énormes fosses de borax découvertes dans le même environnement de 1881 ont favorisé la diffusion du produit.

Cette année T. Un explorateur d'affaires californien, Coleman, a enseigné à un mineur d'or nommé Aaron Winters comment détecter le borax. Winters et sa femme Rosie ont eu une récompense pour l'extraction d'or aux alentours de la vallée de la mort. Winters connaissait parfaitement la vallée et les beaux cristaux blancs qu'on pouvait y trouver presque n'importe où étaient impressionnés. Comme l'a montré l'explorateur de Coleman, en brûlant les cristaux d'acide sulfurique et d'alcool, des flammes vertes brillantes ont été tirées. La mentura du borax a commencé.

Vallée de la mort

Cristaux blancs de borax.

Cette vallée, qui a joué un rôle très important dans l'histoire du borax, mérite d'être analysé, non seulement pour cela, mais aussi pour sa forme particulière d'être.

Cette vallée du nord de la Californie a très bien nommé. C'est l'endroit le plus sec et chaud de l'Amérique. Les années où même des gouttes sont tombées sont étonnantes. Et quand il est, il n'y a pas peur de se noyer. En outre, cette vallée, longue (225 km) et étroite (8-24 km), peut être considérée en été comme une succursale de l'enfer.

La température atteint souvent 49ºC et la température la plus élevée mesurée à ce jour était de 57ºC en 1913. Logiquement, la température du sol sous le soleil dépasse la température ambiante et 88°C ont été mesurés. Il n'est pas surprenant que dans la toponymie nous trouvons des termes comme Furnace creek (ruisseau du Four).

La végétation récoltée dans la Vallée de la Mort est rare et adaptée à des conditions aussi dures que la mosquée, l'arbuste de créosote et le cactus. Avec les pluies de printemps, la Vallée de la Mort se réjouit un peu de fleurs de plantes désertiques. Les animaux abondent et s'adaptent à la vie nocturne : lapins, antilopes écureuil, rats de kangourou, coyotes, etc.

La vallée de la mort est le résultat d'un processus géologique qui s'est terminé il y a 200 millions d'années. Il est formé de pierres sédimentaires d'origine marine. Les borax et autres composés qui peuvent être trouvés dans le même, ont commencé à précipiter lorsque cette branche marine a séché. Le borax provient donc des sels dissous dans cette mer. En outre, son origine dans le séchage d'une mer a apporté une autre curiosité remarquable à la vallée de la mort: Être le plus bas point sec de l'Amérique. Il a 86 mètres de bas niveau de la mer au point le plus bas.

Explosion du borax

Pour faire connaître la vallée de la mort, nous avons écarté les problèmes d'Aaron Winters. Quand notre ami a découvert que les verres blancs de la vallée étaient de borax, il est allé à Coleman et lui a vendu la récompense. Ainsi naît l'empire bourbonien de Coleman, qui au fil des ans serait la compagnie appelée US Borax, qui contrôle la majeure partie de la production de borax mondiale.

Train de chariot tiré avec 20 poignées qui durant les premières années du borax était utilisé pour transporter le minerai à travers la Vallée de la Mort.

La demande de borax a éclaté. En conséquence, Coleman a subi un grave problème. Il avait du minerai dans la Vallée de la Mort (apparent illimité), qui devait transporter le long de 250 km du désert jusqu'au train le plus proche et pouvoir le commercialiser. Ce n'était pas un problème de blague !

La solution a été l'utilisation de commandes et de chariots. Ils ont conçu des chariots forts spéciaux pour transporter le borax. Les roues avant étaient plus petites que les roues arrière et toutes avaient des essieux en acier. La boîte de chariot avait une longueur de 4,25 m, une largeur de 1,30 m et une profondeur de 2 m. Le chariot vide pesait 3.400 kg et remplissait de borax 12.000 kg. Pour transporter le plus grand nombre de minéraux possible, on plaçait deux chariots consécutifs auxquels s'unissait une citerne transportant 4.500 litres d'eau. Un groupe de 10 paires de commandes était utilisé pour tirer tout cela.

Pendant six ans, entre 1883 et 1889, 10 millions de kilos de borax ont été retirés de la vallée. Surmontant la chaleur, les vents et les tempêtes de foudre, les hommes et les commandes ont fait un grand travail.

Avec le temps, l'image formée par des commandes et des chariots est devenue un symbole répandu dans le monde entier.

Aujourd'hui, ces temps mythiques de mandes et de mentors sont loin, et l'industrie de Borax se concentre sur les chemins d'une exploitation minière classique et avancée.

Utilisation du borax

Comme mentionné au début, le borax, ou plus précisément les bores et leurs composés qui peuvent être obtenus par le borax, est largement utilisé. Cependant, le plus grand champ d'application des dérivés de borax se trouve dans l'industrie de la fibre de verre. L'industrie des détergents et des savons est également très utilisée.

Fossé borax actuel dans Boro
Californie

Il est utilisé comme élément auxiliaire dans la formulation de détergents, d'une part parce qu'il agit comme produit tampon neutralisant les bases et les acides et d'autre part réduit la tension superficielle des liquides. D'autre part, l'acide borique est obtenu par le borax. Il a eu une large utilisation (avez-vous?) dans la conservation des fruits de mer, qui maintiennent leur rougeur, jusqu'à ce que leur toxicité a été vérifiée. Enfin, le borax est également utilisé dans l'industrie céramique, dans la fabrication de la matière organique, dans la fabrication de produits cosmétiques, etc.

Nous pourrions beaucoup parler du Borax, mais pour que l'œuvre ne soit pas trop longue, nous concluons aujourd'hui.

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