Borax per la mentura

Irazabalbeitia, Inaki

kimikaria eta zientzia-dibulgatzailea

Elhuyar Fundazioa

Des del punt de vista químic, la substància Borax és el borat de sodi hidratat. Aquesta substància pot no ser molt coneguda entre la població, però és un complement ineludible per a molts productes. Per exemple, productes tan diferents com la fibra de vidre i els fertilitzants tenen un bórax entre els seus components. La major part del bórax que es produeix actualment en el món (90%) s'extreu a la frontera nord-americana entre Nevada i Califòrnia, en les proximitats de la coneguda Vall de la Mort. Entorn del bórax hi ha, d'altra banda, un tímid matís.
Primer jaciment descobert per Winters cap a 1885, anomenat
Harmony.

Des de l'antiguitat s'ha utilitzat el borax en tecnologia. Els Babylonianos ja utilitzaven el borax com fundente en la soldadura de l'or. És gairebé segur que els egypti usaven el borax com a additiu en les embalsamaciones. A la Xina els vernissos de bórax eren coneguts i s'aplicaven en la fabricació de ceràmica per a aconseguir uns reflexos espectaculars.

Els àrabs coneixien fa 2000 el bórax i ho coneixien com baurach.

A Europa vam conèixer el borax molt més tard. El venecià Marco Polo porta els primers cristalls de la pólvora des de Mongòlia. Els orfebres venecians van començar a usar el bórax com els antics babylones i aviat es va convertir en un tema comercial habitual en les vies caravanes.

No obstant això, el bórax era una substància desconeguda i d'ús reduït. Fins que en el segle XX es van descobrir els jaciments de Califòrnia. L'escassetat era la principal causa d'aquests dos fenòmens. Tibet i XVII. Des del segle XIX, Toscana i Xile, els jaciments no produïen grans quantitats. Per això el bórax era escàs i car.

Borax de Califòrnia

La difusió de l'ús del Borax està íntimament relacionada amb la Vall de la Mort de Califòrnia. Les enormes fosses de borax que es van descobrir en el mateix entorn de 1881 van impulsar la difusió del producte.

Aquest any T. Un explorador de negocis californià, Coleman, va ensenyar a un miner d'or anomenat Aaron Winters com detectar el borax. Winters i la seva dona Rosie tenien una concessió per a la mineria de l'or als voltants de la Vall de la Mort. Winters coneixia perfectament la Vall i els bells cristalls blancs que allí es podien trobar gairebé en qualsevol part estaven impressionats. Com ha demostrat l'explorador de Coleman, en incendiar els cristalls amb àcid sulfúric i alcohol, es van extreure flames verdes brillants. Va començar la mentura del bórax.

Vall de la mort

Cristalls blancs de bórax.

Aquesta vall, que ha jugat un paper molt important en la història del bórax, mereix ser analitzat, no sols per això, sinó també per la seva peculiar manera de ser.

Aquesta vall del nord de Califòrnia té molt bé aquest nom. És el lloc més sec i calent d'Amèrica. Els anys en què ni tan sols han caigut gotes són sorprenents. I quan ho està no hi ha por d'ofegar-se. A més, aquesta vall, de gran longitud (225 km) i estret (8-24 km), es pot considerar a l'estiu com una sucursal de l'infern.

La temperatura sovint aconsegueix els 49 °C i la temperatura més alta mesura fins avui va ser de 57 °C en 1913. Lògicament, la temperatura del sòl sota el sol supera la temperatura ambient i s'han mesurat 88 °C. No és d'estranyar que en la toponímia trobem termes com Furnace creek (rierol del Forn).

La vegetació recollida a la Vall de la Mort és escassa i es troben adaptades a condicions tan dures com la mesquita, arbust de creosota i cactus. Amb les pluges de primavera la Vall de la Mort s'alegra una mica de flors de plantes desèrtiques. Abunden els animals i s'adapten a la vida nocturna: conills, antílops esquirol, rates de cangur, coiots, etc.

La Vall de la Mort és el resultat d'un procés geològic que va finalitzar fa 200 milions d'anys. Està format per pedres sedimentàries d'origen marí. Els bórax i altres compostos que es poden trobar en aquest, van començar a precipitar quan aquesta branca marina es va assecar. Així doncs, el bórax procedeix de les sals dissoltes en aquella mar. A més, el seu origen en l'assecat d'una mar ha portat una altra curiositat ressenyable a la Vall de la Mort: Ser el punt sec més baix d'Amèrica. Té 86 metres baix nivell de la mar en el punt més baix.

Explosió del borax

Per a donar a conèixer la Vall de la Mort hem descartat els problemes d'Aaron Winters. Quan el nostre amic va descobrir que els cristalls blancs de la vall eren de bórax, va acudir a Coleman i li va vendre la concessió. Neix així l'imperi borbònic de Coleman, que als anys seria la companyia anomenada US Borax, que controla la major part de la producció de bórax mundial.

Tren de carro tirat amb 20 mànecs que durant els primers anys del bórax s'utilitzava per a transportar el mineral a través de la Vall de la Mort.

La demanda de borax es va disparar. Com a conseqüència, Coleman va sofrir un greu problema. Tenia mineral a la Vall de la Mort (aparent il·limitat), que havia de transportar al llarg de 250 km del desert fins al tren més pròxim i poder comercialitzar-lo. No era un problema de broma!

La solució va ser l'ús de comandaments i carros. Van dissenyar uns carros forts especials per a transportar el borax. Les rodes davanteres eren més petites que les posteriors i totes tenien eixos d'acer. La caixa del carro tenia una longitud de 4,25 m, una amplària de 1,30 m i una profunditat de 2 m. El carro buit pesava 3.400 kg i omplia de bórax 12.000 kg. Per a transportar el major nombre de minerals possible, es col·locaven dos carros consecutius als quals s'unia una cisterna que transportava 4.500 litres d'aigua. Per a tirar de tot això s'utilitzava un grup de 10 parelles de manes.

Durant sis anys, entre 1883 i 1889, transportats d'aquesta manera es van treure de la Vall 10 milions de quilos de borax. Superant la calor, els vents i les tempestes de llamp, els homes i les mano van fer una gran feina.

Amb el temps, la imatge formada per manes i carros s'ha convertit en un símbol estès a tot el món.

En l'actualitat, aquells temps mítics de manes i menturistas estan lluny, i la indústria de Borax se centra en els camins d'una mineria clàssica i avançada.

Ús del borax

Com s'ha esmentat al principi, el bórax, o més concretament els bors i els seus compostos que poden obtenir-se pel bórax, té un ampli ús. No obstant això, el major camp d'aplicació dels derivats del borax es troba en la indústria de la fibra de vidre. La indústria de detergents i sabons també és molt utilitzada.

Fossat bórax actual en Bor
Califòrnia

S'utilitza com a element auxiliar en la formulació de detergents, d'una banda perquè actua com a producte amortidor neutralitzant bases i àcids i per un altre redueix la tensió superficial dels líquids. D'altra banda, l'àcid bòric s'obté pel borax. Ha tingut un ús ampli (té?) en la conservació dels mariscos, que mantenen el seu enrogiment, fins que s'ha comprovat la seva toxicitat. Finalment, el bórax s'utilitza també en la indústria de la ceràmica, en la fabricació de la matèria orgànica, en la fabricació de productes cosmètics, etc.

Podríem parlar molt de sobre el Borax, però perquè l'obra no sigui massa llarga, avui concloem.

Gehitu iruzkin bat

Saioa hasi iruzkinak uzteko.

Babesleak
Eusko Jaurlaritzako Industria, Merkataritza eta Turismo Saila
MAIER Koop. Elk.
KIDE Koop. Elk.
ULMA Koop. Elk.
EIKA Koop. Elk.
LAGUN ARO Koop. Elk.
FAGOR ELECTRÓNICA Koop. Elk.