Au-delà de la classification des deux sexes

Galarraga Aiestaran, Ana

Elhuyar Zientzia

Sexologues et autres experts tentent depuis des années de surmonter les problèmes de la division sexuelle binaire. Peu à peu, des mesures ont été prises dans ce sens dans d'autres domaines, comme c'est le cas de l'article “Sex redefined”, récemment publié dans la revue Nature. L'article reprend l'opinion et la proposition de certains médecins et génétiques qui considèrent la simplicité de l'idée des deux sexes. Des chercheurs du Pays Basque sont d'accord avec eux, mais ils ont également apporté des spécifications.
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Ed. Elhuyar

José Antonio Rodríguez, chercheur et professeur à la Faculté de Médecine de l’UPV, reconnaît que dans la matière de Génétique Médicale, ils continuent à enseigner « toujours » : « C’est-à-dire que nous continuons à dire que les chromosomes sexuels définissent le sexe de l’embryon, et en particulier le gène SYR dans le chromosome Y est la clé pour transformer un embryon. Il est donc facile: XX femelle et XY mâle. C'est ce que nous enseignons et dans la plupart des cas c'est le cas. Parfois, cependant, la réalité est différente, et ces autres cas montrent que cette séparation est simple, mais parfois c’est rareté.»

En fait, bien que le gène SYR soit la clé, d'autres variables interviennent dans le processus de conversion de l'embryon chez le mâle ou la femelle. Et l'un d'eux peut modifier l'évolution prévisible en fonction des chromosomes sexuels.

En fait, lorsque l'embryon a cinq semaines, il a la capacité de devenir anatomiquement homme ou femme. À côté des reins en développement, il y a deux crêtes qui deviendront des gonades et deux paires de tubes à leurs côtés. Une paire de tubes peut développer les trompes et l'utérus de Fallope et l'autre, conduire les organes génitaux internes masculins.

La sixième semaine commence le processus de développement des ovaires ou des testicules. En bref, le gène SYR active le développement des testicules. Ainsi, lorsque le gène SYR est exprimé, à travers ces crêtes se développent les testicules, tout en atrophiant les vaisseaux qui précèdent les trompes et l'utérus de Fallope. D'autre part, la testostérone sont les testols, une hormone qui contribue au développement des canalisations des organes génitaux internes masculins et au développement des organes génitaux externes.

En revanche, si le gène SYR n'existe pas ou n'est pas exprimé, les ovaires se développent et les oestrogènes se forment. Il oriente l'évolution des trompes et de l'utérus de Fallope, ainsi que des organes génitaux externes, avec d'autres facteurs. C'est le processus, presque toujours.

De la dichotomie au spectre

Ed. Elhuyar

Mais presque toujours pas toujours. Dans le même article de la revue Nature, « Sex redefined », on rappelle que le gène SYR n’est pas la seule clé pour le développement des organes génitaux, bien que cela ait été considéré pendant de nombreuses années. Par exemple, il y a 15 ans, on a appris que d'autres gènes, comme le WNT4, favorisent le développement des ovaires et interrompent le développement des testicules. Ainsi, les chromosomes sexuels avec XY et une copie supplémentaire du gène WNT4, développent les trompes et l'utérus de Fallope, bien qu'ils ne soient pas entièrement composés.

En 2011, les chercheurs ont montré que les personnes atteintes de XX développent des ovaires et des testicules lorsque le gène RSPO1 exprimé dans les ovaires se trompe. Ce type de cas montre donc que le développement des gonades ne correspond pas toujours à ce qui est attendu en fonction des chromosomes sexuels.

L’article “Sex redefined” présente quelques exemples de variations non seulement dans le développement des gonades, mais aussi dans la production d’hormones. Par exemple, si les récepteurs d'hormones sexuelles mâles présentent une erreur, l'enfant a généralement la joie d'avoir des chromosomes et des testicules Y.

Étant donné que les variations peuvent être très variées, le médecin Eric Vilain propose dans son article de considérer la classification de sexe comme «spectre». Vilain, directeur du Centre de biologie pour le genre de l'Université de Californie, considère que du point de vue biologique l'idée du spectre explique mieux la réalité que la division binaire.

Vision binaire

Rodríguez de l'UPV-EHU partage que la division sexuelle binaire ne reflète pas la diversité génétique, physiologique et anatomique, mais il n'y a légalement que deux options. « Et en pratique, nous expliquons aussi dans notre matière en suivant ce schéma, a accepté Rodriguez. « En fait, même si on sait que c’est simple, dans la plupart des cas la distribution binaire est adéquate. Par conséquent, dans la pratique, le schéma n’a pas changé et dans cette complexité nous n’approfondissons pas beaucoup».

José Antonio Rodríguez, chercheur et professeur à la Faculté de Médecine de l'UPV.

Pour sa part, l'Association espagnole de pédiatrie recueille en détail cette complexité dans le rapport intitulé “Anomalies dans la différenciation sexuelle”. Selon le rapport, les maladies rares comprennent les variations de différenciation sexuelle. En outre, il établit que le diagnostic et le traitement de ces cas doit être interdisciplinaire et énumère les disciplines qui devraient participer: pédiatrie, endocrinologie, biochimie, génétique, chirurgie, radiologie, anatomopathologie, psychologie et psychiatrie.

Dans tous les cas, Rodriguez est entièrement d'accord avec ce que dit Vilain à la fin de l'article publié dans Natura: « Si vous voulez savoir si quelqu’un est une femme ou un homme, il est préférable de le demander. »

Intersexualité, concept explicatif

Dans cette phrase se trouve la clé, selon le sexologue Angel Mayor. Pour Chrysalis Euskal Herria, président de l'association des parents d'enfants transsexuels, c'est ce qu'il faudrait faire dans tous les cas.

En tout cas, Major estime que ce qui est proposé dans la revue Nature est de “réinventer la roue”. En outre, il ne voit pas avec de bons yeux les variantes qui existent dans l'article comme confusion.

Avant cela, il a expliqué le concept d'intersexualité: « Pour ceux qui apparaissent dans l’article, le dimorphisme sexuel reste une référence et ne tient pas compte d’un concept qui, en sexologie, s’est posé il y a cent ans et qui est très clarificateur et productif, c’est-à-dire l’intersexualité ».

Aingeru Mayor, sexologue. Chrysalis, président de l'Association des pères et mères d'enfants transsexuels Euskal Herria.

Havelock Ellis et Magnus Hirschfield ont été les premiers sexologues à travailler sur le concept de l'intersexualité, et selon eux, hommes et femmes ont tous des caractéristiques des deux sexes, ce qui génère de la diversité. « C’est donc l’intersexualité dans la sexologie et non, comme certains le croient, l’existence d’organes génitaux ambigus », explique Major.

« Selon ce concept, au lieu de voir le sexe comme une dichotomie, il est considéré comme un continuum. C’est ainsi que s’explique la diversité qu’il y a dans le sexe », explique Major. Selon lui, si les autres disciplines travaillaient avec ce concept, elles comprendraient bien mieux les cas qu'elles jugeraient confus et il n'y aurait pas de problèmes pour reconnaître et expliquer la diversité.

Il s'agit également d'une dichotomie sexuelle dans la société. Devant ce qui peut être fait, Major a clair: « Ce que nous pouvons faire, c’est prédire le sexe. Et je ne parle pas de cas avec des organes génitaux ambigus, qui peuvent être plus difficiles, mais la plupart. Autrement dit, nous pouvons dire que si un enfant est né avec le pénis et les testicules, il sera probablement le gars, et si elle a la joie, il sera sûrement la fille”.

Mais il en mentionne une: « De nombreuses recherches affirment que cette annonce sera erronée dans un cas sur 15.000 et les recherches les plus récentes affirment que nous avons encore plus de chances de nous tromper : Plus précisément dans l'un des 1500 cas. Il est clair qu’il faut faire d’autres études pour savoir dans combien de cas cela se produit, mais dans tous les cas, la prédiction initiale ne sera pas correcte dans certains cas”.

Prédire au lieu d'implanter

Maintenant, Mayo a dit que les nouveau-nés sont "imposés" le sexe. « Chez le nouveau-né, en fonction des organes génitaux externes, l’enfant est classé et il lui sera très difficile de sortir de cette classification. Cela dépendra de cela: il devra aller uriner dans un bain ou dans un autre...»

Selon certains experts, être fille ou garçon, ou être une femme ou un homme est fondamental dans son être. Ainsi, quand on lui refuse tout par lui-même, on lui pose un grand obstacle pour bien vivre. Ed. Elhuyar

Dans la plupart des cas, Major indique que cela ne pose pas de problèmes: “Quand le sexe qui lui a été imposé coïncide et son sexe réel, il n’y a pas de problème”. Mais parfois ce n'est pas le cas: « Nous avons un gros problème lorsque ce qui est établi et ce que vous ressentez ne coïncident pas. Parce que la vision qui existe dans cette société est que l’enfant ou le jeune est mélangé, et qu’il faut l’orienter, qu’il faut lui enseigner quel est son sexe, qu’il doit être conforme à ce qui lui a été imposé sur la base des organes génitaux.»

Pour le modifier, Mayo propose que la contribution des sexologues peut être: « Quand le bébé naît, au lieu d’appliquer le sexe, nous annoncerons que nous faisons une prédiction. Et si à tout moment nous nous apercevons que nous nous sommes trompés, nous accepterions cela et changerions le contenu initial des documents, tel que nous changeons de domicile ».

De plus, Mayor estime qu'il est urgent d'élargir cette vision dans la société. Dans les cas où la prédiction est erronée, il est très important que les parents accompagnent l'enfant. « Toutefois, si les parents n’ont pas cette vision, ils ne pourront pas l’aider, et ils seront les premiers à nier le caractère de l’enfant. Et c'est que pour une personne être fille ou garçon, ou être femme ou homme, il est fondamental dans son être. Ainsi, quand on lui refuse tout par lui-même, on lui pose un grand obstacle pour bien vivre.»

Si on suivait le paradigme proposé par Major, ce problème ne se produirait pas, même si les organes génitaux externes sont ambigus: « Ensuite, nous ferions la même chose : essayer de prédire le sexe auquel il appartient et attendre que l’enfant grandisse et qu’il puisse nous dire s’il est fille ou garçon pour que nous le sachions. »

En ce sens, les experts s'accordent : le meilleur pour savoir le sexe de quelqu'un est de le demander.

Le problème de la testostérone chez les sportifs
Récemment, le magazine Science a publié un article sur le débat sur le niveau de testostérone des sportifs. Ses auteurs sont Katrina Karkazis et Rebecca Jordan-Young, chercheuse et professeur à l'Institut Standford pour l'éthique biomédicale et professeur de la matière de femme, genre et sexualité de l'Institut Barnard.
Ils ont expliqué que le Comité international olympique rejette les femmes ayant un niveau de testostérone masculin et ne leur permet pas de concourir dans la catégorie féminine. Cependant, les auteurs ont souligné que les analyses réalisées chez les femmes athlètes d'élite remettent en cause la distinction entre hommes et femmes du Comité international olympique basé sur la testostérone.
En fait, une étude a montré que 4,7% des athlètes femmes présentaient un niveau de testostérone considéré comme habituel chez les hommes. Les deux auteurs s'accordent à dire que pour atteindre le niveau d'admission des femmes, un traitement chirurgical ou pharmacologique devrait être administré.
Selon eux, le Comité international olympique discrimine ces sportifs qui sont des femmes et qui vivent en tant que femmes. Ils lui demandent donc un changement de politique et que toutes les femmes acceptent. En outre, ils avertissent que le problème ne se limite pas au sport et que le débat est plus scientifique, plus éthique et social.

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