Risco nuclear nun futuro afastado

Galarraga Aiestaran, Ana

Elhuyar Zientzia

arrisku-nuklearra-etorkizun-urrunean
Ed. Oriole Gin/Shutterstock.com

A central nuclear máis próxima ao País Vasco, Santa María de Garoña (Burgos), foi inaugurada en 1971 e funcionou até finais de 2012, aínda que inicialmente debían pechar en 2011, cando cumpriu 40 anos. Para entón era a central máis antiga en funcionamento en España.

Desde o cesamento da actividade foise atrasando o plan de demolición. Polo momento, anunciouse o seu comezo no ano 2022, e estimouse que paira finalizar estes traballos será necesaria una década. Os residuos de baixo e medio nivel de radioactividade serán trasladados ao almacén do Cabril (Córdoba) e o combustible utilizado almacenarase no almacén da central até a construción do almacén central en España. En Villar de Cañas (Conca) trátase dun almacén que segue atrasando reiteradamente as decisións, permisos e tarefas.

Parte dos residuos radioactivos máis perigosos de España almacénanse en Francia. De feito, tras incendiarse a central de Vandellós I e sufrir una inundación, foi clausurada e conducida ao depósito de Fantzia paira o seu depósito. Aínda que lles salga caro, de momento non teñen outra solución.

Pero en Francia tampouco se atoparon solucións seguras a longo prazo. Con 59 reactores, é o país que máis residuos nucleares xera por habitante no mundo (aproximadamente 2 kg de combustible radioactivo por persoa ao ano). E as primeiras centrais nucleares que construíron están a chegar ao final da súa vida sen unha resposta adecuada paira os residuos nucleares e o combustible. De feito, os seus almacéns actuais están deseñados paira unhas poucas décadas, pero os residuos radioactivos seguirán sendo perigosos durante máis de 100.000 anos.

Primeiro almacén nuclear subterráneo. Situada en Estados Unidos, Novo México, ten como obxectivo almacenar os residuos xerados na investigación e o armamento. ED: Marines de EEUU.

En moitos outros lugares do mundo tamén funcionan de forma similar. Nas décadas de 1970 a 1980 propúxose o lanzamento de residuos nucleares ou o afundimento en profundidade do mar, pero descartáronse una ou outra opción por consideralas demasiado perigosas. Con todo, en 1990 apostouse polo soterramento a gran profundidade e en estruturas xeolóxicas estables, camiño polo que, de momento, avanzouse nos países en desenvolvemento.

Coa intención de enterrar o risco

O primeiro almacén nuclear subterráneo atópase en Estados Unidos, Novo México. Trátase dunha planta piloto de illamento de residuos (WIPP) que ten como obxectivo almacenar os residuos xerados na investigación e a industria do armamento. Situada nunhas minas de sal estables durante 200 millóns de anos a 650 m de profundidade, comezou a recibir residuos en 1999. Os grupos ecoloxistas han tido desde o principio dubidas sobre a seguridade e un accidente ocorrido en 2014 reforzou aínda máis as críticas. Con todo, continúan en Estados Unidos coa idea de construír un depósito subterráneo estable paira o combustible das centrais nucleares.

Fóra de EEUU, Finlandia é o país no que se atopa o proxecto dun almacén destas características máis avanzado. Chámase Onkalo. Trátase dunha instalación escavada de roca granítica a unha profundidade de 420 m, preto da central de Olkiluoto, na costa oeste de Finlandia, e cuxos responsables anunciaron que a recollida de residuos radioactivos comezará en 2023.

Onkalo fíxose bastante popular grazas ao filme documental Into Eternity (2010). A película recolle entrevistas de expertos e aborda cuestións de responsabilidade e seguridade nos residuos. Pero tamén se centra noutro aspecto: como advertir ás xeracións futuras de que no subsolo hai un material tóxico oculto e que é e segue sendo perigoso durante miles de anos?

Almacenamento subterráneo en construción en Finlandia, Onkalo. A recollida de residuos radioactivos comezará en 2023. ED. : Callerín.

Advertencias a futuro afastado

A pregunta é substanciosa, pero os responsables dos depósitos de residuos radioactivos a longo prazo non atoparon resposta definitiva. Non é fácil imaxinar como se van a entender as ferramentas actuais de comunicación nunha sociedade de 100.000 anos.

Fai 100.000 anos, en Europa vivían outras poboacións humanas, neandertales, e non sabemos nada da súa lingua. Moito máis preto do noso tempo, desde fai uns 5.000 anos até o IV. Até o século XIX, no actual Exipto e nun extenso territorio, utilizáronse xeroglíficos. Posteriormente, este código de comunicación esquécese e convértese en descoñecido paira as seguintes xeracións. Tanto que XIX. Até o século XX os investigadores non foron capaces de descifrar o significado deses signos.

O mesmo ocorreu con numerosas escrituras. Ante iso, algúns propuxeron o uso de pictogramas. O debuxo dun can sempre representa a un can. Pero é suficiente paira indicar que o can é perigoso?

O símbolo internacional da radiación (triángulo amarelo con tres bocas negras) creouse en 1946 e aprendemos que representa o risco nuclear. Pois ben, en 2007, a Organización Internacional da Enerxía Atómica (AIAF) presentou os resultados dun estudo realizado en 11 países durante cinco anos. Segundo el, o símbolo non se entende intuitivamente e poucos aprenden o seu significado: En India, Kenia e Brasil só o 6% dos enquisados sabían que significa.

Símbolo de advertencia de risco radioactivo creado en 2007. ED. : Organización Internacional da Enerxía Atómica (AIAF).

Ese mesmo ano, en 2007, abriron una nova imaxe. De fondo vermello, de tres bocas salguen os raios e cruzou un cranio e dous ósos, una figura humana que corre e una frecha. É dicir, quen o representa expulsa algo, venenoso ou mortal, e hai que fuxir. Enténdese ben, non? Pois ben, preguntando aos que non se lles explicou antes, demóstrase que non é tan claro.

Ademais, o significado dos símbolos cambia. A caveira é hoxe un síntoma da morte con dous ósos cruzados, algo habitual no pasado nas entradas dos cemiterios europeos. Tamén foi utilizado paira a difusión do medo, por exemplo, polos navegantes e guerreiros de diversas culturas. Pero paira outras culturas e grupos tiña significado xusto o contrario. Por exemplo, paira os alquimistas, a caveira era o símbolo de Adán e os ósos cruzados, a esperanza de resucitar.

De xeración en xeración

Durante a construción do almacén de Novo México, varios grupos de investigación estudaron como realizar o aviso. Un equipo liderado por un investigador da Universidade de Indiana, por exemplo, propuxo crear una organización baseada na igrexa católica. Os membros desta organización terían a responsabilidade de transmitir a información dunha xeración a outra, utilizando elementos icónicos e simbólicos, e transmitindo o mesmo mensaxe dunha maneira moi diferente.

Pola súa banda, un equipo interdisciplinar do Departamento de Enerxía, entre os que se atopan sociólogos, escritores de ciencia ficción e artistas, decidiu construír una muralla de granito sobre o almacén e tallar mensaxes en sete idiomas, entre eles o chinés e o apache. Estas mensaxes escritas están previstas que, co tempo, renovaranse e volverán a outros idiomas. Ademais, recomendouse incluír pictogramas de perigo. Tamén comentaron que una delas podía ser o personaxe do cadro “Garrasia” de Edvard Munch.

Paira advertir do perigo propuxeron utilizar o personaxe do cadro “Garrasia” de Edvard Munch. ED. : Google Art Project.

É de destacar que o obxectivo das mensaxes esculpidos é máis aterrorizar que informar. Una das frases di: “O que hai aquí é moi perigoso e asquerosa. Esta mensaxe advirte do perigo”. Outro: “É perigoso paira o corpo e pode morrerche”.

Ademais das palabras e os pictogramas, propúxose utilizar una arquitectura terrorífica e resistente, como rodear todo a área do almacén con espiñas xigantes de formigón.

Aínda non o necesitan, xa que non pecharán o almacén até dentro dos 30 anos, pero dentro do deseño aprobado prevese levantar 48 bloques de granito de 8 metros de lonxitude e 20 toneladas cada un. Os que viven na súa contorna non lles gusta moito a idea, porque é demasiado evidente e cambia demasiado a paisaxe, pero hai outro inconveniente: moitos expertos creen que non será eficaz. E é que, segundo demostrou a historia da arqueoloxía, sepulcros e lápidas, en lugar de escorrentar á xente, atraen.

Ocultar ou resaltar

En Onkale teñen una intención moi diferente. No caso de que cumpran as previsións, deberán finalizar o depósito, completalo e, una vez pechado, non deixar ningún tipo de sinalización en superficie. Como non hai combustibles fósiles nin minerais preciosos na zona, quen comezará a perforar a terra? Ocultar e esquecer é, segundo eles, a estratexia de futuro máis segura.

Na década dos 80, os filósofos Françoise Bastid e Paolo Fabbri propuxeron crear gatos transxénicos que brillarían ao achegarse á radiación. ED. : Clínica Maio.

Con todo, tal e como se menciona no propio documental Into Eternity, non é tan fácil que a xente esqueza que hai algo no subsolo. Algo perigoso, prohibido… valioso, talvez? Basta con empezar a facer preguntas paira espertar a curiosidade.

O ano pasado, a organización encargada dos residuos nucleares en Francia, Andra, creou un concurso paira recoller ideas. Presentáronse propostas de todo tipo: a creación de lendas e obxectos folclóricos que perdurarán no tempo; a construción dun museo que conserve a memoria, cunha clara fórmula E=m.c2 nos muros; a instalación de plantas ao redor que se volven azuis coa radioactividade…

Basicamente son similares ás propostas anteriores (mitos e normas, edificios singulares, notas visuais…) e ás dos seres vivos que cambian de cor, máis raramente: Na década dos 80, os filósofos Françoise Bastid e Paolo Fabbri propuxeron crear gatos transxénicos que brillarían ao achegarse á radiación. Xunto a iso, habería que crear una cultura de culto aos gatos, pero aí non vían impedimentos porque, segundo eles, admiráronse en moitas culturas.

Mentres seguen buscando solucións paira o futuro, a industria nuclear segue xerando residuos nucleares, agora e sen cesar.

Hannot Rodriguez: “Non hai máis remedio que actuar coma se ese risco fose controlable”
Rodríguez céntrase nas dinámicas de formación do risco. Na súa opinión, tecnicamente, o risco defínese en función de dous factores: probabilidade e magnitude. Con todo, moitas veces a xente non percibe os riscos en función destas características. E é que paira facer fronte ao risco existen na sociedade outros axentes, como a voluntariedad do risco. “Outro factor é o tempo, xa sexa inmediato ou de futuro afastado, inflúe na urxencia das medidas e tamén inflúe nas emocións, como o medo”, explica.
Doutra banda, sinalou que os partidarios da enerxía nuclear non asumen na súa crueza a cuestión dos residuos. “Hai una promesa de que no futuro seremos capaces de xestionar estes residuos, se non coa tecnoloxía actual ou coa tecnoloxía que imos desenvolver a medio-longo prazo. Ademais, hai una esperanza de que todo salga ben: que non haxa fugas radioactivas, que non haxa accidentes ou desastres… Pero, precisamente, teñen esa esperanza porque non teñen máis remedio que crer que os residuos se gardarán de forma segura. Non hai máis remedio que actuar coma se ese risco fose controlable”.
Hannot Rodriguez Departamento de Filosofía, Universidade do País Vasco.
A iso fixo fincapé Rodríguez: como a sociedade crea algunhas expectativas e confianza paira o futuro, quizá sen razón científica, técnica e política suficiente. Créaos porque non ten outra alternativa.
Ademais, destacou outra cuestión. Se a única maneira de entender o risco é a técnica, entón só lles corresponde tomar decisións a uns poucos, a uns expertos, nos que a maioría da cidadanía ten pouco que dicir. “Pero iso é sustentable?”, pregunta. “Porque esas expectativas baséanse noutros factores, que non son obxectivos senón, por dicilo dalgunha maneira, socioeconómicos. Por iso, non é certo que o risco sexa estritamente técnico. Se isto non se entende, quedan desconcertadas todas as interpretacións que facemos ante este tipo de riscos”.

Jarrai iezaguzu

Zu idazle

Zientzia aldizkaria

azken alea
Babesleak
Eusko Jaurlaritzako Industria, Merkataritza eta Turismo Saila
MAIER Koop. Elk.
KIDE Koop. Elk.
ULMA Koop. Elk.
EIKA Koop. Elk.
LAGUN ARO Koop. Elk.
FAGOR ELECTRÓNICA Koop. Elk.