Risque nucléaire dans un avenir lointain

Galarraga Aiestaran, Ana

Elhuyar Zientzia

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Ed. Oriole Gin/Shutterstock.com

La centrale nucléaire la plus proche du Pays Basque, Santa María de Garoña (Burgos), a été inaugurée en 1971 et a fonctionné jusqu'à la fin de 2012, bien qu'initialement ils devaient fermer en 2011, quand elle a 40 ans. C'était alors la plus ancienne centrale en service en Espagne.

Depuis la fin de l'activité, le plan de démolition a été retardé. Pour le moment, on a annoncé son début en 2022, et on estime que pour terminer ces travaux il faudra une décennie. Les déchets de faible et moyen niveau de radioactivité seront transférés à l'entrepôt d'El Cabril (Cordoba) et le combustible utilisé sera stocké dans l'entrepôt de la centrale jusqu'à la construction de l'entrepôt central en Espagne. À Villar de Cañas (Cuenca), il s'agit d'un entrepôt qui continue de retarder à plusieurs reprises les décisions, les autorisations et les tâches.

Une partie des déchets radioactifs les plus dangereux d'Espagne sont stockés en France. En fait, après avoir incendié la centrale de Vandellós I et subi une inondation, elle a été fermée et conduite au dépôt de Fantzia pour son dépôt. Même si cela leur coûte cher, ils n'ont pas d'autre solution pour le moment.

Mais en France, aucune solution sûre n'a été trouvée à long terme. Avec 59 réacteurs, c'est le pays qui génère le plus de déchets nucléaires par habitant dans le monde (environ 2 kg de combustible radioactif par personne et par an). Et les premières centrales nucléaires qu'ils ont construites arrivent à la fin de leur vie sans une réponse adéquate aux déchets nucléaires et au carburant. En fait, leurs entrepôts actuels sont conçus pour quelques décennies, mais les déchets radioactifs resteront dangereux pendant plus de 100.000 ans.

Premier entrepôt nucléaire souterrain. Située aux États-Unis, au Nouveau-Mexique, elle vise à stocker les déchets générés dans la recherche et l'armement. ED: Marines US.

Dans de nombreux autres endroits du monde fonctionnent également de la même manière. Dans les années 1970 à 1980, on a proposé le lancement de déchets nucléaires ou l'effondrement en profondeur de la mer, mais on a écarté l'une ou l'autre option en les considérant trop dangereuses. Cependant, en 1990, on a misé sur le terrassement à grande profondeur et sur des structures géologiques stables, chemin par lequel, pour le moment, on a avancé dans les pays en développement.

Avec l'intention d'enterrer le risque

Le premier entrepôt nucléaire souterrain est situé aux États-Unis, au Nouveau-Mexique. C'est une usine pilote d'isolation des déchets (WIPP) qui vise à stocker les déchets générés dans la recherche et l'industrie de l'armement. Située dans des mines de sel stables de 200 millions d'années à 650 m de profondeur, elle a commencé à recevoir des déchets en 1999. Les groupes écologistes ont eu depuis le début des doutes sur la sécurité et un accident survenu en 2014 a renforcé encore les critiques. Cependant, ils continuent aux États-Unis avec l'idée de construire un réservoir souterrain stable pour le carburant des centrales nucléaires.

En dehors des États-Unis, la Finlande est le pays où se trouve le projet d'un entrepôt de ces caractéristiques le plus avancé. Il s'appelle Onkalo. Il s'agit d'une installation creusée de roche granitique à une profondeur de 420 m, près de la centrale d'Olkiluoto, sur la côte ouest de la Finlande, et dont les responsables ont annoncé que la collecte des déchets radioactifs commencera en 2023.

Onkalo est devenu très populaire grâce au film documentaire Into Eternity (2010). Le film recueille des interviews d'experts et aborde les questions de responsabilité et de sécurité des déchets. Mais il se concentre également sur un autre aspect: Comment avertir les générations futures qu'il y a dans le sous-sol un matériau toxique caché qui est et reste dangereux pendant des milliers d'années ?

Stockage souterrain en construction en Finlande, Onkalo. La collecte des déchets radioactifs débutera en 2023. ED. : Callerin.

Avertissements à un avenir lointain

La question est importante, mais les responsables des dépôts de déchets radioactifs à long terme n'ont pas trouvé de réponse définitive. Il n'est pas facile d'imaginer comment les outils de communication actuels vont être compris dans une société de 100.000 ans.

Il y a 100.000 ans, en Europe vivaient d'autres populations humaines, néandertaliennes, et nous ne savons rien de leur langue. Beaucoup plus proche de notre temps, depuis environ 5.000 ans jusqu'au IV. Jusqu'au XIXe siècle, dans l'actuelle Egypte et dans un vaste territoire, des hiéroglyphes ont été utilisés. Par la suite, ce code de communication est oublié et devient inconnu pour les générations suivantes. Tellement que XIX. Jusqu'au XXe siècle, les chercheurs n'ont pas pu déchiffrer la signification de ces signes.

La même chose est arrivée avec de nombreuses écritures. Face à cela, certains ont proposé l'utilisation de pictogrammes. Le dessin d'un chien représente toujours un chien. Mais est-ce suffisant pour indiquer que le chien est dangereux?

Le symbole international du rayonnement (triangle jaune avec trois bouches noires) a été créé en 1946 et nous avons appris qu'il représente le risque nucléaire. Or, en 2007, l'Organisation internationale de l'énergie atomique (AIAF) a présenté les résultats d'une étude menée dans 11 pays pendant cinq ans. Selon lui, le symbole n'est pas intuitivement compris et peu apprennent sa signification: En Inde, au Kenya et au Brésil, seulement 6% des répondants savaient ce que cela signifie.

Symbole d'avertissement de risque radioactif créé en 2007. ED. : Organisation internationale de l'énergie atomique (AIAF).

La même année, en 2007, ils ont ouvert une nouvelle image. De fond rouge, de trois bouches sortent les rayons et a croisé un crâne et deux os, une figure humaine qui court et une flèche. C'est-à-dire que celui qui le représente expulse quelque chose, toxique ou mortel, et il faut fuir. Vous comprenez bien, non ? Eh bien, en demandant à ceux qui n'ont pas été expliqués avant, il est prouvé qu'il n'est pas si clair.

En outre, la signification des symboles change. Le crâne est aujourd'hui un symptôme de la mort avec deux os croisés, un peu habituel dans le passé aux entrées des cimetières européens. Il a également été utilisé pour la diffusion de la peur, par exemple, par les navigateurs et les guerriers de différentes cultures. Mais pour d'autres cultures et groupes, c'était le contraire. Par exemple, pour les alchimistes, le crâne était le symbole d'Adam et les os croisés, l'espoir de ressusciter.

de génération en génération

Lors de la construction de l'entrepôt du Nouveau-Mexique, plusieurs groupes de recherche ont étudié la façon de faire l'avis. Une équipe dirigée par un chercheur de l'Université de l'Indiana, par exemple, a proposé de créer une organisation basée sur l'église catholique. Les membres de cette organisation auraient la responsabilité de transmettre l'information d'une génération à l'autre, en utilisant des éléments emblématiques et symboliques, et en transmettant le même message d'une manière très différente.

De son côté, une équipe interdisciplinaire du Département de l'énergie, dont des sociologues, des écrivains de science-fiction et des artistes, a décidé de construire une muraille de granit sur l'entrepôt et de sculpter des messages en sept langues, dont le chinois et l'apache. Ces messages écrits sont prévus qui, avec le temps, seront renouvelés et retournés dans d'autres langues. En outre, il a été recommandé d'inclure des pictogrammes de danger. Ils ont également commenté que l'une d'elles pourrait être le personnage du tableau « Garrasia » d'Edvard Munch.

Pour avertir du danger, ils ont proposé d’utiliser le personnage du tableau “Garrasia” d’Edvard Munch. ED. : Google Art Project.

Il est à noter que le but des messages sculptés est plus terrifiant que d'informer. Une des phrases dit: « Ce qui est là est très dangereux et dégoûtant. Ce message avertit du danger ». Autre: « C’est dangereux pour le corps et peut mourir. »

En plus des mots et des pictogrammes, il a été proposé d'utiliser une architecture terrifiante et résistante, comme entourer toute la zone de l'entrepôt avec des épines géantes en béton.

Ils n'en ont pas besoin, car ils ne fermeront pas l'entrepôt jusqu'à 30 ans, mais dans la conception approuvée il est prévu de soulever 48 blocs de granit de 8 mètres de long et 20 tonnes chacun. Ceux qui vivent dans leur environnement n'aiment pas beaucoup l'idée, car il est trop évident et change trop le paysage, mais il y a un autre inconvénient: beaucoup d'experts croient qu'il ne sera pas efficace. Et c'est que, comme l'a montré l'histoire de l'archéologie, tombes et pierres tombales, au lieu de chasser les gens, attirent.

Masquer ou mettre en évidence

À Onkale, ils ont une intention très différente. Dans le cas où vous remplissez les prévisions, vous devrez terminer le dépôt, le compléter et, une fois fermé, ne laisser aucun type de signalisation en surface. Comme il n'y a pas de combustibles fossiles ou de minéraux précieux dans la région, qui commencera à percer la terre? Cacher et oublier est, selon eux, la stratégie d'avenir la plus sûre.

Dans les années 80, les philosophes Françoise Bastid et Paolo Fabbri ont proposé de créer des chats transgéniques qui brilleraient à l'approche du rayonnement. ED. : Clinique Mayo.

Cependant, comme mentionné dans le documentaire Into Eternity lui-même, il n'est pas si facile pour les gens d'oublier qu'il y a quelque chose dans le sous-sol. Quelque chose de dangereux, interdit… précieux, peut-être? Il suffit de commencer à poser des questions pour éveiller la curiosité.

L'année dernière, l'organisation chargée des déchets nucléaires en France, Andra, a créé un concours pour recueillir des idées. Des propositions de toutes sortes ont été présentées: la création de légendes et d'objets folkloriques qui dureront dans le temps; la construction d'un musée qui conserve la mémoire, avec une formule claire E=m.c2 sur les murs; l'installation de plantes autour qui deviennent bleues avec la radioactivité…

Elles sont fondamentalement similaires aux propositions précédentes (mythes et normes, édifices singuliers, notes visuelles…) et à celles des êtres vivants qui changent de couleur, plus rarement : Dans les années 80, les philosophes Françoise Bastid et Paolo Fabbri ont proposé de créer des chats transgéniques qui brilleraient à l'approche du rayonnement. À côté de cela, il faudrait créer une culture de culte aux chats, mais là ils ne voyaient pas d'obstacles parce que, selon eux, ils ont été admirés dans de nombreuses cultures.

Tout en cherchant des solutions pour l'avenir, l'industrie nucléaire continue de générer des déchets nucléaires, maintenant et sans cesse.

Hannot Rodriguez: “Il n’y a pas d’autre choix que d’agir comme si ce risque était contrôlable”
Rodríguez se concentre sur les dynamiques de formation du risque. Selon lui, techniquement, le risque est défini en fonction de deux facteurs: probabilité et magnitude. Cependant, souvent les gens ne perçoivent pas les risques en fonction de ces caractéristiques. Et c'est que pour faire face au risque, il existe dans la société d'autres agents, comme le bénévolat du risque. « Un autre facteur est le temps, immédiat ou lointain, influence l’urgence des mesures et influence également les émotions, comme la peur », explique-t-il.
D'autre part, il a souligné que les partisans de l'énergie nucléaire n'assument pas dans leur crudité la question des déchets. « Il y a une promesse que nous serons à l’avenir en mesure de gérer ces déchets, sinon avec la technologie actuelle ou avec la technologie que nous allons développer à moyen terme. En outre, il y a un espoir que tout va bien: qu'il n'y ait pas de fuites radioactives, qu'il n'y ait pas d'accidents ou de catastrophes… Mais, précisément, ils ont cette espérance parce qu'ils n'ont pas d'autre choix que de croire que les déchets seront conservés en toute sécurité. Il n’y a pas d’autre choix que d’agir comme si ce risque était contrôlable.»
Hannot Rodriguez Département de Philosophie, Université du Pays Basque.
Rodríguez a souligné cela : comment la société crée certaines attentes et confiance pour l'avenir, peut-être sans raison scientifique, technique et politique suffisante. Il les crée parce qu'il n'a pas d'autre alternative.
En outre, il a souligné une autre question. Si la seule façon de comprendre le risque est la technique, alors il ne revient qu'à prendre des décisions à quelques-uns, à quelques experts, où la plupart des citoyens ont peu à dire. « Mais cela est-il durable ? » demande-t-elle. « Parce que ces attentes sont basées sur d’autres facteurs, qui ne sont pas des objectifs mais, pour ainsi dire, socio-économiques. Il n'est donc pas vrai que le risque soit strictement technique. Si cela n’est pas compris, toutes les interprétations que nous faisons face à ce type de risques sont déconcertées.»

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