Risc nuclear en un futur llunyà

Galarraga Aiestaran, Ana

Elhuyar Zientzia

arrisku-nuklearra-etorkizun-urrunean
Ed. Oriole Gin/Shutterstock.com

La central nuclear més pròxima al País Basc, Santa María de Garoña (Burgos), va ser inaugurada en 1971 i va funcionar fins a finals de 2012, encara que inicialment havien de tancar en 2011, quan va complir 40 anys. Per a llavors era la central més antiga en funcionament a Espanya.

Des del cessament de l'activitat s'ha anat retardant el pla de demolició. De moment, s'ha anunciat el seu començament l'any 2022, i s'ha estimat que per a finalitzar aquests treballs serà necessària una dècada. Els residus de baix i mitjà nivell de radioactivitat seran traslladats al magatzem del Cabril (Còrdova) i el combustible utilitzat s'emmagatzemarà en el magatzem de la central fins a la construcció del magatzem central a Espanya. A Villar de Canyes (Conca) es tracta d'un magatzem que continua retardant reiteradament les decisions, permisos i tasques.

Part dels residus radioactius més perillosos d'Espanya s'emmagatzemen a França. De fet, després d'incendiar-se la central de Vandellós I i sofrir una inundació, va ser clausurada i conduïda al dipòsit de Fantzia per al seu dipòsit. Encara que els surti car, de moment no tenen una altra solució.

Però a França tampoc s'han trobat solucions segures a llarg termini. Amb 59 reactors, és el país que més residus nuclears genera per habitant en el món (aproximadament 2 kg de combustible radioactiu per persona a l'any). I les primeres centrals nuclears que van construir estan arribant al final de la seva vida sense una resposta adequada per als residus nuclears i el combustible. De fet, els seus magatzems actuals estan dissenyats per a unes poques dècades, però els residus radioactius continuaran sent perillosos durant més de 100.000 anys.

Primer magatzem nuclear subterrani. Situada als Estats Units, Nou Mèxic, té com a objectiu emmagatzemar els residus generats en la recerca i l'armament. ED: Marines dels EUA.

En molts altres llocs del món també funcionen de manera similar. En les dècades de 1970 a 1980 es va proposar el llançament de residus nuclears o l'enfonsament en profunditat de la mar, però es van descartar l'una o l'altra opció per considerar-les massa perilloses. No obstant això, en 1990 es va apostar pel soterrament a gran profunditat i en estructures geològiques estables, camí pel qual, de moment, s'ha avançat als països en desenvolupament.

Amb la intenció d'enterrar el risc

El primer magatzem nuclear subterrani es troba als Estats Units, Nou Mèxic. Es tracta d'una planta pilot d'aïllament de residus (WIPP) que té com a objectiu emmagatzemar els residus generats en la recerca i la indústria de l'armament. Situada en unes mines de sal estables durant 200 milions d'anys a 650 m de profunditat, va començar a rebre residus en 1999. Els grups ecologistes han tingut des del principi dubtes sobre la seguretat i un accident ocorregut en 2014 va reforçar encara més les crítiques. No obstant això, continuen als Estats Units amb la idea de construir un dipòsit subterrani estable per al combustible de les centrals nuclears.

Fora dels EUA, Finlàndia és el país en el qual es troba el projecte d'un magatzem d'aquestes característiques més avançat. Es diu Onkalo. Es tracta d'una instal·lació excavada de roca granítica a una profunditat de 420 m, prop de la central d'Olkiluoto, en la costa oest de Finlàndia, i els responsables del qual han anunciat que la recollida de residus radioactius començarà en 2023.

Onkalo es va fer bastant popular gràcies al film documental Into Eternity (2010). La pel·lícula recull entrevistes d'experts i aborda qüestions de responsabilitat i seguretat en els residus. Però també se centra en un altre aspecte: com advertir a les generacions futures que en el subsòl hi ha un material tòxic ocult i que és i continua sent perillós durant milers d'anys?

Emmagatzematge subterrani en construcció a Finlàndia, Onkalo. La recollida de residus radioactius començarà en 2023. ED. : Callerín.

Advertiments a futur llunyà

La pregunta és substanciosa, però els responsables dels dipòsits de residus radioactius a llarg termini no han trobat resposta definitiva. No és fàcil imaginar com s'entendran les eines actuals de comunicació en una societat de 100.000 anys.

Fa 100.000 anys, a Europa vivien altres poblacions humanes, neandertals, i no sabem res de la seva llengua. Molt més prop del nostre temps, des de fa uns 5.000 anys fins a l'IV. Fins al segle XIX, en l'actual Egipte i en un extens territori, es van utilitzar jeroglífics. Posteriorment, aquest codi de comunicació s'oblida i es converteix en desconegut per a les següents generacions. Tant que XIX. Fins al segle XX els investigadors no van ser capaços de desxifrar el significat d'aquests signes.

El mateix ha ocorregut amb nombroses escriptures. Davant això, alguns han proposat l'ús de pictogrames. El dibuix d'un gos sempre representa a un gos. Però és suficient per a indicar que el gos és perillós?

El símbol internacional de la radiació (triangle groc amb tres boques negres) es va crear en 1946 i hem après que representa el risc nuclear. Doncs bé, en 2007, l'Organització Internacional de l'Energia Atòmica (AIAF) va presentar els resultats d'un estudi realitzat en 11 països durant cinc anys. Segons ell, el símbol no s'entén intuïtivament i pocs aprenen el seu significat: A l'Índia, Kenya i el Brasil només el 6% dels enquestats sabien què significa.

Símbol d'advertiment de risc radioactiu creat en 2007. ED. : Organització Internacional de l'Energia Atòmica (AIAF).

Aquest mateix any, en 2007, van obrir una nova imatge. De fons vermell, de tres boques surten els llamps i ha creuat un crani i dos ossos, una figura humana que corre i una fletxa. És a dir, qui ho representa expulsa alguna cosa, verinós o mortal, i cal fugir. S'entén bé, no? Doncs bé, preguntant als que no se'ls ha explicat abans, es demostra que no és tan clar.

A més, el significat dels símbols canvia. La calavera és avui un símptoma de la mort amb dos ossos creuats, una cosa habitual en el passat en les entrades dels cementiris europeus. També ha estat utilitzat per a la difusió de la por, per exemple, pels navegants i guerrers de diverses cultures. Però per a altres cultures i grups tenia significat just el contrari. Per exemple, per als alquimistes, la calavera era el símbol d'Adán i els ossos creuats, l'esperança de ressuscitar.

De generació en generació

Durant la construcció del magatzem de nou Mèxic, diversos grups de recerca van estudiar com realitzar l'avís. Un equip liderat per un investigador de la Universitat d'Indiana, per exemple, va proposar crear una organització basada en l'església catòlica. Els membres d'aquesta organització tindrien la responsabilitat de transmetre la informació d'una generació a una altra, utilitzant elements icònics i simbòlics, i transmetent el mateix missatge d'una manera molt diferent.

Per part seva, un equip interdisciplinari del Departament d'Energia, entre els quals es troben sociòlegs, escriptors de ciència-ficció i artistes, va decidir construir una muralla de granit sobre el magatzem i tallar missatges en set idiomes, entre ells el xinès i l'apatxe. Aquests missatges escrits estan previstos que, amb el temps, es renovaran i tornaran a altres idiomes. A més, es va recomanar incloure pictogrames de perill. També van comentar que una d'elles podia ser el personatge del quadre “Garrasia” d'Edvard Munch.

Per a advertir del perill han proposat utilitzar el personatge del quadre “Garrasia” d'Edvard Munch. ED. : Google Art Project.

És de destacar que l'objectiu dels missatges esculpits és més terroritzar que informar. Una de les frases diu: “El que hi ha aquí és molt perillós i fastigosa. Aquest missatge adverteix del perill”. Un altre: “És perillós per al cos i pot morir-te”.

A més de les paraules i els pictogrames, s'ha proposat utilitzar una arquitectura terrorífica i resistent, com envoltar tot l'àrea del magatzem amb espines gegants de formigó.

Encara no ho necessiten, ja que no tancaran el magatzem fins dins dels 30 anys, però dins del disseny aprovat es preveu aixecar 48 blocs de granit de 8 metres de longitud i 20 tones cadascun. Els que viuen en el seu entorn no els agrada molt la idea, perquè és massa evident i canvia massa el paisatge, però hi ha un altre inconvenient: molts experts creuen que no serà eficaç. I és que, segons ha demostrat la història de l'arqueologia, sepulcres i làpides, en lloc d'espantar a la gent, atreuen.

Ocultar o ressaltar

En Onkale tenen una intenció molt diferent. En cas que compleixin les previsions, hauran de finalitzar el dipòsit, completar-lo i, una vegada tancat, no deixar cap mena de senyalització en superfície. Com no hi ha combustibles fòssils ni minerals preciosos en la zona, qui començarà a perforar la terra? Ocultar i oblidar és, segons ells, l'estratègia de futur més segura.

En la dècada dels 80, els filòsofs Françoise Bastid i Paolo Fabbri van proposar crear gats transgènics que brillarien en acostar-se a la radiació. ED. : Clínica Maig.

No obstant això, tal com s'esmenta en el propi documental Into Eternity, no és tan fàcil que la gent oblidi que hi ha alguna cosa en el subsòl. Una cosa perillosa, prohibit… valuós, tal vegada? N'hi ha prou amb començar a fer preguntes per a encuriosir.

L'any passat, l'organització encarregada dels residus nuclears a França, Andra, va crear un concurs per a recollir idees. Es van presentar propostes de tota mena: la creació de llegendes i objectes folklòrics que perduraran en el temps; la construcció d'un museu que conservi la memòria, amb una clara fórmula E=m.c2 en els murs; la instal·lació de plantes al voltant que es tornen blaves amb la radioactivitat…

Bàsicament són similars a les propostes anteriors (mites i normes, edificis singulars, notes visuals…) i a les dels éssers vius que canvien de color, més rarament: En la dècada dels 80, els filòsofs Françoise Bastid i Paolo Fabbri van proposar crear gats transgènics que brillarien en acostar-se a la radiació. Al costat d'això, caldria crear una cultura de culte als gats, però aquí no veien impediments perquè, segons ells, s'han admirat en moltes cultures.

Mentre continuen buscant solucions per al futur, la indústria nuclear continua generant residus nuclears, ara i sense parar.

Hannot Rodriguez: “No hi ha més remei que actuar com si aquest risc fos controlable”
Rodríguez se centra en les dinàmiques de formació del risc. En la seva opinió, tècnicament, el risc es defineix en funció de dos factors: probabilitat i magnitud. No obstant això, moltes vegades la gent no percep els riscos en funció d'aquestes característiques. I és que per a fer front al risc existeixen en la societat altres agents, com la voluntarietat del risc. “Un altre factor és el temps, ja sigui immediat o de futur llunyà, influeix en la urgència de les mesures i també influeix en les emocions, com la por”, explica.
D'altra banda, ha assenyalat que els partidaris de l'energia nuclear no assumeixen en la seva cruesa la qüestió dels residus. “Hi ha una promesa que en el futur serem capaços de gestionar aquests residus, si no amb la tecnologia actual o amb la tecnologia que desenvoluparem a mig-llarg termini. A més, hi ha una esperança que tot surti bé: que no hi hagi fugides radioactives, que no hi hagi accidents o desastres… Però, precisament, tenen aquesta esperança perquè no tenen més remei que creure que els residus es guardaran de manera segura. No hi ha més remei que actuar com si aquest risc fos controlable”.
Hannot Rodriguez Departament de Filosofia, Universitat del País Basc.
A això ha posat l'accent Rodríguez: com la societat crea algunes expectatives i confiança per al futur, potser sense raó científica, tècnica i política suficient. Els crea perquè no té una altra alternativa.
A més, ha destacat una altra qüestió. Si l'única manera d'entendre el risc és la tècnica, llavors només els correspon prendre decisions a uns pocs, a uns experts, en els quals la majoria de la ciutadania té poc a dir. “Però això és sostenible?”, pregunta. “Perquè aquestes expectatives es basen en altres factors, que no són objectius sinó, per dir-ho d'alguna manera, socioeconòmics. Per això, no és cert que el risc sigui estrictament tècnic. Si això no s'entén, queden desconcertades totes les interpretacions que fem davant aquesta mena de riscos”.

Jarrai iezaguzu

Zu idazle

Zientzia aldizkaria

azken alea
Babesleak
Eusko Jaurlaritzako Industria, Merkataritza eta Turismo Saila
MAIER Koop. Elk.
KIDE Koop. Elk.
ULMA Koop. Elk.
EIKA Koop. Elk.
LAGUN ARO Koop. Elk.
FAGOR ELECTRÓNICA Koop. Elk.