Andrés Urdaneta, pai da viaxe de volta

Roa Zubia, Guillermo

Elhuyar Zientzia

É triste ir e non poder volver. XVI. Polo menos paira os grandes navegadores do século XX, leste era un grave problema no Pacífico. Ían desde México a Filipinas acompañados de vento, pero con vento en contra éralles imposible viaxar cara ao leste. Era como subir una escaleira mecánica que baixa. No entanto, o ordiziarra Andrés Urdaneta conseguiuno. Agora, o Concello de Ordizia quere lembrar que xa son cinco séculos de existencia daquel valente navegador.
Andrés Urdaneta, pai da viaxe de volta
01/05/2008 | Roia Zubia, Guillermo | Elhuyar Zientzia Komunikazioa

Andrés Urdaneta. Cadro do pintor "Aialde" Antonio Valverde.
Urdaneta 500
Menos mal que a Terra é redonda; cando non se pode facer unha viaxe de ida e volta, pódese seguir adiante e dar a volta ao mundo volver a casa. Este problema xurdiu en varias ocasións. e XVI. navegadores europeos de séculos.

Grazas a este problema, Elcano e a tripulación da Vitoria completaron a primeira volta ao redor do mundo. Magallanes, xefe da expedición, non quería ir de Filipinas ao oeste paira volver a Europa. Cara atrás, quería navegar cara a América e facer unha viaxe cara ao Leste paira volver a casa. Pero entón era imposible cruzar o Pacífico cara ao Leste e tiveron que continuar cara ao Oeste até completar a primeira xira ao redor do mundo. O primeiro navegante que superou a barreira do Pacífico na súa viaxe cara ao Leste foi Andrés de Urdaneta, 40 anos despois aproximadamente.

Os polineses navegaron polo Pacífico Oriental moito antes que Urdaneta. Colonizaron a illa de Pascua e Hawai desde Oceanía. Esta viaxe foi supostamente desde o sur e en barcos pequenos. É moi difícil coñecelos, pero é moi posible que os indíxenas que viven no Pacífico saiban como facer a viaxe ao Leste. Os historiadores creen que o propio Urdaneta tivo relación cos indíxenas de Filipinas e que falaron sobre a navegación na expedición de Loaysa.

Firmas de Urdaneta. O inferior pertence ao testamento de Elcano.

Expedición de Loaysa

O 24 de xullo de 1525, Carlos I enviou una expedición ás illas Molucas baixo o mando do Comendor Frei García Jofré de Loaysa. Saíron sete barcos, uno deles baixo a responsabilidade de Elcano, Sancti Spiritus, que foi no barco Urdaneta. Non está moi claro cal era o papel de Urdaneta. Algúns din que foi criado de Elcano, pero non parece que iso sexa certo. Naquela expedición morreu Elkano e a súa última vontade foi recollida e asinada por Urdaneta, un criado que dificilmente o podía facer.

Curiosamente, naquela expedición morreron Elkano e navegantes de alto nivel, incluído o propio Loaysa, e non os simples mariñeiros. A razón explícase nos escritos de Urdaneta. Viaxaban en seis barcos e, nun momento da viaxe, todos os capitáns e oficiais reuníronse e celebraron una comida; coméronse uns peixes especiais e intoxicáronse. Os síntomas da intoxicación foron anotados por Urdaneta, o que permite a algúns escritores afirmar que a enfermidade era unha síndrome da investigación. Urdaneta estudaba ben a enfermidade desde un punto de vista científico e deixouno todo moi claro.

Cuadrante de navegación e mapas.
Urdaneta 500
Non se trataba dunha enfermidade común. Agora sabemos que está influenciado por unha neurotoxina que conteñen uns fermosos peixes do trópico. Son peixes de cores, con boa carne e moi bo sabor. Urdaneta recolleu que os síntomas apareceron lentamente. Estes peixes só foron comidos por capitáns e oficiais, non por simples mariñeiros. Por iso morreron eles. Os mariñeiros comúns tiñan outra alimentación, non tan boa, polo que non se intoxicaron.

Urdaneta e os sobreviventes pasaron moito tempo nas illas Molucas. O propio Urdaneta pasou nove anos alí e coñeceu ben a zona, as súas correntes, etc. Estivo con xente de alí e foi recibindo toda a información. Ademais, tiña una gran facilidade paira as linguas, polo que os historiadores creen que as súas relacións cos indíxenas foron a través dela. Volveron a Europa dando a volta ao mundo, pero é posible que Urdaneta, mentres estaba en Moluca, consiga experiencia e información paira navegar no Pacífico una vez máis.

De novo ao mar

Na época de Urdaneta utilizábase una compás paira a navegación.
Urdaneta 500

Parecía que a seguinte oportunidade ía vir da man do conquistador Pedro de Alvarado, que convidou a Urdaneta a unha expedición polo Pacífico. Mentres Urdaneta estaba en México, Alvarado morreu e Urdaneta viviu alí durante os trinta anos seguintes. Paira os historiadores son anos escuros, porque non hai moita información sobre a vida de Urdaneta naquela época. No entanto, cabe destacar que en 1553 entrou frade.

Anos despois Urdaneta tivo a seguinte oportunidade de volver ao mar. Felipe II chamoulle paira una expedición a Filipinas. A preocupación do rei era investigar onde estaba o antimeridiano: Segundo o tratado de Tordesillas, a recentemente descuberta terra situada ao Oeste dun meridiano sería paira Castela e a que está ao Leste paira Portugal. Desta maneira, Castela absorbería a maior parte dos territorios de América. Pero o meridiano tamén distribuía as terras alén do mundo. Felipe II pediu con esta escusa a propiedade de Filipinas (e adquiriuna, por iso as illas teñen ese nome). Con todo, non lles era posible determinar onde estaba aquel antimeridiano.

O historiador Artetxe escribiu que Urdaneta díxolle ao rei que segundo os seus cálculos Filipinas pertencían aos portugueses. Que necesitaba algunha escusa paira ir a Filipinas, porque en realidade esas illas están na zona de Portugal.

Viaxe de volta de Urdaneta. Cadro de José Sarriegi.
Urdaneta 500
O xefe da expedición era outro gran navegante guipuscoano: Miguel López Legazpi. Foron a Filipinas e comezaron a tomar as súas illas en nome do rei. Posteriormente, Legazpi encargou a Urdaneta o segundo obxectivo principal da expedición: Regreso a América atravesando o Pacífico cara ao Leste.

Viaxe de volta

A viaxe de volta non era fácil. Cinco expedicións tentaron facer a viaxe antes de Urdaneta. Pero ante tormentas, correntes, vento, enfermidades… todas as expedicións anteriores fracasaron.

A Urdaneta déuselle moita importancia en diferentes lugares do mundo. É o caso de México, como o reflicte este libro publicado no mesmo.
(Foto: G. Roia (G. Grazas a Lekuona))

Urdaneta conseguiu facer aquela viaxe tomando un camiño moi raro desde o punto de vista dos daquela época. Afastouse do ecuador cara ao norte paira evitar ventos e correntes adversas e regresou a América desde o círculo máximo, o camiño máis curto. O historiador José Ramón de Miguel di que seguramente quería ir da mesma latitude de Toledo e conseguiuno cunhas medicións astronómicas. Cando se achaba a unha latitude duns 39 graos, Urdaneta realizou manobras raras (percorrido no mapa en forma de M), supostamente sen sentido, pero moi comprensibles tendo en conta a necesidade dunha navegación transversal. Grazas a iso, atrapou á corrente Kuro-Shivo e puido viaxar cara ao leste. Chegou á costa da zona de California e de alí regresou a Acapulco en outubro de 1565. Viaxe de volta XIX. Até o século XX foi a principal referencia paira cruzar o Pacífico cara ao Leste. Posteriormente, a tecnoloxía da navegación permitiu outras vías.

Viaxe de volta.
Izquierdo: Urdaneta 500; dereita, G. Roia

Andrés Urdaneta morreu en México en 1568 (diso están convencidos os historiadores). A historia da navegación lembra pola súa viaxe de volta, pero a historia da ciencia debería lembrarse tamén por outras moitas cousas. Entre outros, polos documentos escritos que recibiu. Realizou calendarios detallados e descricións fiables, documentación imprescindible paira quen queira coñecer a ciencia de outrora.

Agradecementos especiais a Goyo Lekuona e a José María Bidueiro. O recolleito no artigo e outras tantas informacións sobre Urdaneta pódense atopar na páxina web do programa de radio Norteko Ferrokarrilla: www.elhuyar.org/norteko_ferrokarrila/

Cincocentos anos, desde cando?
Urdaneta naceu hai cincocentos anos, ninguén sabe exactamente cando. Nalgunhas biografías dise que naceu cara a 1498, pero segundo os documentos históricos que atoparon os historiadores isto non é correcto. O documento máis fiable é una carta escrita polo propio Urdaneta ao rei. Escribiu o 28 de maio de 1560 cando naquel momento tiña máis de 52 anos. A partir de aí, os expertos calculan a data de nacemento de Urdaneta. A dúbida está entre 1507 e 1508, polo que o Concello de Ordizia prolongou as celebracións do quinto aniversario desde 2007 até 2008.
Escorbuto e barcos XVI. século
O nome de escorbuto é moi habitual na navegación da época. En realidade é una desnutrición, a falta de vitamina C, pero hai moitas cousas detrás deste nome. Os navegantes usaban este nome paira indicar outras moitas enfermidades.
Por unha banda, fatígaa. As viaxes eran moi longos e duros e realizábanse con mal tempo. Doutra banda, había fame e falta de auga. Os barcos partían ben equipados, pero co tempo a comida reducíase debido a que tiñan que tirar ou podrecerse. A fame e a falta de auga tamén traían outras enfermidades: virus estraños, febre, intoxicacións e outras enfermidades que hoxe en día non identificamos. Ademais, hai que ter en conta as feridas e lesións sufridas nos enfrontamentos cos indíxenas e as consecuencias médicas da alimentación indíxena. En definitiva, estaban afeitos á comida europea.
Nos documentos hai listas completas cos obxectos que levaban as barcas. Nas viaxes, ao principio, saían ben dotados de proteínas e vitaminas, pero a medida que avanzaba a viaxe a situación empeoraba. Os animais eran levados vivos --galiñas, pitos, etc.-, pero co tempo matábaselles moito. O problema era que non podían levar demasiado peso; carabelas e naves eran moi pequenos. Despois empezáronse a utilizar os galeóns, pero os primeiros non eran grandes. O XVI era un lugar idóneo paira problemas médicos. Barcos do século XX. O nome de escorbuto recollíao todo nos seus escritos.
En canto ao escorbuto propiamente devandito, segundo unha hipótese, os barcos que partían da costa vasca tiñan menos casos de escorbuto que os procedentes doutros puntos de Europa, xa que levaban sidra potable, una fonte de vitamina C. Trátase, con todo, dunha hipótese ada.
Ponte Roia, Guillermo
Servizos
242
2008
Servizos
033
Historia
Artigo
Outros

Gehitu iruzkin bat

Saioa hasi iruzkinak uzteko.

Babesleak
Eusko Jaurlaritzako Industria, Merkataritza eta Turismo Saila
MAIER Koop. Elk.
KIDE Koop. Elk.
ULMA Koop. Elk.
EIKA Koop. Elk.
LAGUN ARO Koop. Elk.
FAGOR ELECTRÓNICA Koop. Elk.