Andrés Urdaneta, pare del viatge de tornada

Roa Zubia, Guillermo

Elhuyar Zientzia

És trist anar i no poder tornar. XVI. Almenys per als grans navegadors del segle XX, aquest era un greu problema en el Pacífic. Anaven des de Mèxic a Filipines acompanyats de vent, però amb vent en contra els era impossible viatjar cap a l'est. Era com pujar una escala mecànica que baixa. No obstant això, l'ordiziarra Andrés Urdaneta ho va aconseguir. Ara, l'Ajuntament d'Ordizia vol recordar que ja són cinc segles d'existència d'aquell valent navegador.
Andrés Urdaneta, pare del viatge de tornada
01/05/2008 | Rosegui Zubia, Guillermo | Elhuyar Zientzia Komunikazioa

Andrés Urdaneta. Quadre del pintor "Aialde" Antonio Valverde.
Urdaneta 500
Encara sort que la Terra és rodona; quan no es pot fer un viatge d'anada i volta, es pot seguir endavant i donar la volta al món tornar a casa. Aquest problema va sorgir en diverses ocasions. i XVI. navegadors europeus de segles.

Gràcies a aquest problema, Elcano i la tripulació del Victòria van completar la primera volta al voltant del món. Magallanes, cap de l'expedició, no volia anar de Filipines a l'oest per a tornar a Europa. Cap endarrere, volia navegar cap a Amèrica i fer un viatge cap a l'Est per a tornar a casa. Però llavors era impossible creuar el Pacífic cap a l'Est i van haver de continuar cap a l'Oest fins a completar la primera gira al voltant del món. El primer navegant que va superar la barrera del Pacífic en el seu viatge cap a l'Est va ser Andrés d'Urdaneta, 40 anys després aproximadament.

Els polineses van navegar pel Pacífic Oriental molt abans que Urdaneta. Van colonitzar l'illa de Pasqua i Hawaii des d'Oceania. Aquest viatge va ser suposadament des del sud i en vaixells petits. És molt difícil conèixer-los, però és molt possible que els indígenes que viuen en el Pacífic sàpiguen com fer el viatge a l'est. Els historiadors creuen que el propi Urdaneta va tenir relació amb els indígenes de Filipines i que van parlar sobre la navegació en l'expedició de Loaysa.

Signatures d'Urdaneta. L'inferior pertany al testament d'Elcano.

Expedició de Loaysa

El 24 de juliol de 1525, Carles I va enviar una expedició a les illes Moluques sota el comandament del Comendor Fra García Jofré de Loaysa. Van sortir set vaixells, un d'ells sota la responsabilitat d'Elcano, Sancti Spiritus, que va ser en el vaixell Urdaneta. No és molt clar quin era el paper d'Urdaneta. Alguns diuen que va ser criat d'Elcano, però no sembla que això sigui cert. En aquella expedició va morir Elkano i la seva última voluntat va ser recollida i signada per Urdaneta, un criat que difícilment el podia fer.

Curiosament, en aquella expedició van morir Elkano i navegants d'alt nivell, inclòs el propi Loaysa, i no els simples mariners. La raó s'explica en els escrits d'Urdaneta. Viatjaven en sis vaixells i, en un moment del viatge, tots els capitans i oficials es van reunir i van celebrar un menjar; es van menjar uns peixos especials i es van intoxicar. Els símptomes de la intoxicació van ser anotats per Urdaneta, la qual cosa permet a alguns escriptors afirmar que la malaltia era una síndrome de l'esbrinament. Urdaneta estudiava bé la malaltia des d'un punt de vista científic i el va deixar tot molt clar.

Quadrant de navegació i mapes.
Urdaneta 500
No es tractava d'una malaltia comuna. Ara sabem que està influenciat per una neurotoxina que contenen uns bells peixos del tròpic. Són peixos de colors, amb bona carn i molt bon sabor. Urdaneta va recollir que els símptomes van aparèixer lentament. Aquests peixos només van ser menjats per capitans i oficials, no per simples mariners. Per això van morir ells. Els mariners comuns tenien una altra alimentació, no tan bona, per la qual cosa no es van intoxicar.

Urdaneta i els supervivents van passar molt de temps a les illes Moluques. El propi Urdaneta va passar nou anys allí i va conèixer bé la zona, els seus corrents, etc. Va estar amb gent d'allí i va anar rebent tota la informació. A més, tenia una gran facilitat per a les llengües, per la qual cosa els historiadors creuen que les seves relacions amb els indígenes van ser a través d'ella. Van tornar a Europa donant la volta al món, però és possible que Urdaneta, mentre estava en Moluca, hagi aconseguit experiència i informació per a navegar en el Pacífic una vegada més.

De nou a la mar

En l'època d'Urdaneta s'utilitzava una brúixola per a la navegació.
Urdaneta 500

Semblava que la següent oportunitat anava a venir de la mà del conqueridor Pedro d'Alvarado, que va convidar a Urdaneta a una expedició pel Pacífic. Mentre Urdaneta estava a Mèxic, Alvarado va morir i Urdaneta va viure allí durant els trenta anys següents. Per als historiadors són anys foscos, perquè no hi ha molta informació sobre la vida d'Urdaneta en aquella època. No obstant això, cal destacar que en 1553 va entrar frare.

Anys després Urdaneta va tenir la següent oportunitat de tornar a la mar. Felip II li va cridar per a una expedició a Filipines. La preocupació del rei era investigar on estava l'antimeridiano: Segons el tractat de Tordesillas, la recentment descoberta terra situada a l'Oest d'un meridià seria per a Castella i la que està a l'est per a Portugal. D'aquesta manera, Castella absorbiria la major part dels territoris d'Amèrica. Però el meridià també distribuïa les terres a l'altre costat del món. Felip II va demanar amb aquesta excusa la propietat de Filipines (i la va adquirir, per això les illes tenen aquest nom). No obstant això, no els era possible determinar on estava aquell antimeridiano.

L'historiador Artetxe va escriure que Urdaneta li va dir al rei que segons els seus càlculs Filipines pertanyien als portuguesos. Que necessitava alguna excusa per a anar a Filipines, perquè en realitat aquestes illes estan en la zona de Portugal.

Viatge de tornada d'Urdaneta. Quadre de José Sarriegi.
Urdaneta 500
El cap de l'expedició era un altre gran navegant guipuscoà: Miguel López Legazpi. Van ser a Filipines i van començar a prendre les seves illes en nom del rei. Posteriorment, Legazpi va encarregar a Urdaneta el segon objectiu principal de l'expedició: Retorn a Amèrica travessant el Pacífic cap a l'Est.

Viatge de tornada

El viatge de tornada no era fàcil. Cinc expedicions van intentar fer el viatge abans d'Urdaneta. Però davant tempestes, corrents, vent, malalties… totes les expedicions anteriors van fracassar.

A Urdaneta se li ha donat molta importància en diferents llocs del món. És el cas de Mèxic, com el reflecteix aquest llibre publicat en aquest.
(Foto: G. Rosegui (G. Gràcies a Lekuona))

Urdaneta va aconseguir fer aquell viatge prenent un camí molt estrany des del punt de vista dels d'aquella època. Es va allunyar de l'equador cap al nord per a evitar vents i corrents adversos i va tornar a Amèrica des del cercle màxim, el camí més curt. L'historiador José Ramón de Miguel diu que segurament volia anar de la mateixa latitud de Toledo i el va aconseguir amb uns mesuraments astronòmics. Quan es trobava a una latitud d'uns 39 graus, Urdaneta va realitzar maniobres estranyes (recorregut en el mapa en forma de M), suposadament sense sentit, però molt comprensibles tenint en compte la necessitat d'una navegació transversal. Gràcies a això, va atrapar al corrent Kuro-Shivo i va poder viatjar cap a l'est. Va arribar a la costa de la zona de Califòrnia i d'allí va tornar a Acapulco a l'octubre de 1565. Viatge de tornada XIX. Fins al segle XX va ser la principal referència per a creuar el Pacífic cap a l'Est. Posteriorment, la tecnologia de la navegació va permetre altres vies.

Viatge de tornada.
Esquerre: Urdaneta 500; dreta, G. Rosegui

Andrés Urdaneta va morir a Mèxic en 1568 (d'això estan convençuts els historiadors). La història de la navegació recorda pel seu viatge de tornada, però la història de la ciència hauria de recordar-se també per moltes altres coses. Entre altres, pels documents escrits que va rebre. Va realitzar calendaris detallats i descripcions fiables, documentació imprescindible per a qui vulgui conèixer la ciència d'antany.

Agraïments especials a Goyo Lekuona i a José María Abedul. El recollit en l'article i d'altres informacions sobre Urdaneta es poden trobar en la pàgina web del programa de ràdio Norteko Ferrokarrilla: www.elhuyar.org/norteko_ferrokarrila/

Cinc-cents anys, des de quan?
Urdaneta va néixer fa cinc-cents anys, ningú sap exactament quan. En algunes biografies es diu que va néixer cap a 1498, però segons els documents històrics que han trobat els historiadors això no és correcte. El document més fiable és una carta escrita pel propi Urdaneta al rei. Va escriure el 28 de maig de 1560 quan en aquell moment tenia més de 52 anys. A partir d'aquí, els experts calculen la data de naixement d'Urdaneta. El dubte està entre 1507 i 1508, per la qual cosa l'Ajuntament d'Ordizia ha prolongat les celebracions del cinquè aniversari des de 2007 fins a 2008.
Escorbut i vaixells XVI. segle
El nom d'escorbut és molt habitual en la navegació de l'època. En realitat és una desnutrició, la falta de vitamina C, però hi ha moltes coses darrere d'aquest nom. Els navegants usaven aquest nom per a indicar moltes altres malalties.
D'una banda, la fatiga. Els viatges eren molt llargs i duros i es realitzaven amb mal temps. D'altra banda, hi havia fam i falta d'aigua. Els vaixells partien ben equipats, però amb el temps el menjar es reduïa pel fet que havien de tirar o podrir-se. La fam i la falta d'aigua també portaven altres malalties: virus estranys, febre, intoxicacions i altres malalties que avui dia no identifiquem. A més, cal tenir en compte les ferides i lesions sofertes en els enfrontaments amb els indígenes i les conseqüències mèdiques de l'alimentació indígena. En definitiva, estaven acostumats al menjar europeu.
En els documents hi ha llistes completes amb els objectes que portaven les barques. En els viatges, al principi, sortien ben dotats de proteïnes i vitamines, però a mesura que avançava el viatge la situació empitjorava. Els animals eren portats vius --gallines, pollastres, etc.-, però amb el temps se'ls matava molt. El problema era que no podien portar massa pes; caravel·les i naos eren molt petits. Després es van començar a utilitzar els galeones, però els primers no eren grans. El XVI era un lloc idoni per a problemes mèdics. Vaixells del segle XX. El nom d'escorbut ho recollia tot en els seus escrits.
Quant a l'escorbut pròpiament dit, segons una hipòtesi, els vaixells que partien de la costa basca tenien menys casos d'escorbut que els procedents d'altres punts d'Europa, ja que portaven sidra potable, una font de vitamina C. Es tracta, no obstant això, d'una hipòtesi ada.
Puente Rosegui, Guillermo
Serveis
242
2008
Serveis
033
Història
Article
Uns altres

Gehitu iruzkin bat

Saioa hasi iruzkinak uzteko.

Babesleak
Eusko Jaurlaritzako Industria, Merkataritza eta Turismo Saila
MAIER Koop. Elk.
KIDE Koop. Elk.
ULMA Koop. Elk.
EIKA Koop. Elk.
LAGUN ARO Koop. Elk.
FAGOR ELECTRÓNICA Koop. Elk.