Expectatives excessives de la ciència

Alberto Ansuategi Cobo

Ingurumen-ekonomiako ikertzailea

EHU

Agirre Escobal, Ana

Genetika, Antropologia Fisikoa eta Animalien Fisiologia Saila

EHU

Els mitjans de comunicació i els científics haurien d'analitzar constantment com comuniquem els avanços científics i tecnològics. A vegades, amb l'objectiu de donar visibilitat, podem generar expectatives excessives en la societat i, en conseqüència, causar un mal enorme, tant social com científic.

Hem portat dos camps d'actualitat, la tècnica CRISPR utilitzada en l'edició genètica i la dels tecnòlegs per a solucionar la crisi climàtica, i hem preguntat a Ana Agirre i a Alberto Ansuategi, experts en això, si les expectatives generades són excessives.

zientziaren-gehiegizko-espektatibak
Ed. Pixabay

Resolent el clima

Alberto Ansuategi Cobo

Investigador en Economia Ambiental (UPV)

El Panell Intergovernamental per al Canvi Climàtic (ONU), IPCC, ha advertit recentment que el planeta té una dècada, no més, per a mantenir l'escalfament global per sota dels 1,5 °C.D'altra banda, el repte de no superar el llindar de 1,5 °C no és menor: les emissions de carboni hauran de reduir-se en un 50% en la dècada vinent i arribar a ser zero per a 2050. Això suposarà una profunda transformació del sistema econòmic i energètic dels països industrialitzats, per la qual cosa no és d'estranyar que les tecnologies per a la resolució del canvi climàtic hagin generat moltes expectatives en els últims anys.

A l'hora de socialitzar el debat sobre aquestes tecnologies s'han utilitzat tres línies argumentatives. D'una banda, es considera que algunes d'aquestes tecnologies poden ser una eina imprescindible per al compliment dels ambiciosos objectius de reducció d'emissions de carboni a París. En la pràctica totalitat dels escenaris utilitzats pels experts climàtics per a aconseguir l'objectiu de 1,5 °C es té en compte l'ús de tecnologies de captura i emmagatzematge de carboni. Uns altres, per part seva, consideren que la transició a una economia baixa en carboni no s'aconseguirà amb la màxima celeritat, per la qual cosa defensen tot tipus de solucions de geoingeniería com el “Pla B” per a evitar la crisi climàtica, com la fertilització de la mar amb ferro, aigua i altres aliments (amb la convicció que el fitoplàncton, que augmentaria, absorbiria el CO? de l'atmosfera) o la gestió de la radiació solar (fins a les ensopegades). Finalment, l'aposta per la geoingeniería pot ser també una decisió estratègica dels països i multinacionals que obtenen grans beneficis de l'explotació de combustibles fòssils per a no esgotar la seva font de riquesa.

S'equivoquen els qui creuen que la geoingeniería és la clau per a allargar l'era dels combustibles fòssils o per a evitar la crisi climàtica. Que siguin benvingudes les tecnologies de captura i emmagatzematge de carboni que ens ajudin en la transició per a no superar els 1,5 °C, però no somiem que el comandament del termòstat del planeta sigui a les nostres mans perquè el somni es converteix en un malson.

 

CRISPR com a mesura terapèutica

Ana Agirre Escobal

Investigador en Biologia Molecular del Càncer (UPV)

El CRISPR és la tècnica de major projecció en biologia molecular.Similar a un kit de cosir, permet transformar els gens de forma relativament senzilla i econòmica. Està compost per una tisora (una proteïna que trenca l'ADN, unida a una molècula d'ARN que conduirà a un punt concret del genoma), una agulla i un fil (enzims que resolen les fractures de l'ADN) i un fragment curt d'ADN que permet unir els extrems generats amb les tisores (amb una petita diferència respecte a la seqüència d'ADN en la zona tallada, prèviament preparada en el laboratori), que substitueix en el segment de reparació.

Per a les persones amb patologia genètica causada per un gen alterat, té un potencial terapèutic molt atractiu i esperançador. No obstant això, el CRISPR no està exempt de riscos ni de conflictes ètics, per la qual cosa només s'utilitza en la recerca o assajos clínics.

Al llarg dels últims mesos, diverses notícies relacionades amb el CRISPR han generat debat: El científic xinès Jiankui He ha revolucionat a científics, polítics i societat en general la transformació genètica que ha afectat dos bebès. D'altra banda, els investigadors més importants del CRISPR s'han compromès a no realitzar una transformació hereditària de l'ADN i s'espera que aquest compromís es prolongui durant cinc anys fins que la tècnica sigui més segura.

D'altra banda, hem sabut que ja s'ha aplicat a models de ratolins de patologies humanes molt dures (com la progeria), així com a assajos clínics per a altres malalties com la síndrome d'Hunter, l'anèmia falciforme i la beta-talasemia. Les informacions filtrades als mitjans de comunicació revelen resultats molt satisfactoris.

Sens dubte, continuarem parlant de la tècnica del CRISPR durant molt de temps i crec que acabarem d'utilitzar-la com a mesura terapèutica, ja que hi ha milions de persones en el món amb patologies genètiques que podrien aprofitar-se d'aquesta tècnica.

Gehitu iruzkin bat

Saioa hasi iruzkinak uzteko.

Babesleak
Eusko Jaurlaritzako Industria, Merkataritza eta Turismo Saila
MAIER Koop. Elk.
KIDE Koop. Elk.
ULMA Koop. Elk.
EIKA Koop. Elk.
LAGUN ARO Koop. Elk.
FAGOR ELECTRÓNICA Koop. Elk.